Una agenda de calidad: cómo construir una reforma educativa duradera

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Conferencia TEACH
11 julio de 2011

Bienvenido a la conferencia TEACH de la Federación Estadounidense de Maestros, la conferencia anteriormente conocida como QuEST.

Este sigue siendo el lugar para descubrir nuevos enfoques para todo lo que hacemos, desde la gestión del aula hasta la política educativa. Esta conferencia es una afirmación: que los maestros son profesionales, están comprometidos con nuestro oficio, están dedicados al éxito de nuestros estudiantes.

A cualquier dudante que quiera denigrar nuestra profesión, lo invito: ¡Venga a ENSEÑAR!

Ven a ENSEÑAR. Porque, como bien sabe, hay muchos desafíos que deben superarse: el desafío de ayudar a cada niño a alcanzar su propio potencial. El desafío de ayudar a un niño que está teniendo un mal día debido a un problema en el hogar. El desafío de ayudar a un estudiante que tiene dificultades para leer material difícil, o uno que está ansioso por ir más allá del material.

Y los desafíos fuera del aula también se han intensificado: desafíos a nuestro derecho a tener voz en las decisiones que afectan nuestra profesión y nuestras vidas. Desafíos de quienes culpan a los maestros por todo lo que sale mal en nuestras escuelas (tacha eso, quienes nos culpan por todo) pero no hacen nada para apoyarnos en nuestro trabajo.

Y agregue a eso un entorno económico y presupuestario que exacerbe muchos de los desafíos tanto dentro como fuera del aula.

Dentro del aula, vemos los desafíos y los enfrentamos con creatividad y entusiasmo, trabajando para fortalecer la calidad de la educación que brindamos y presionando para obtener mejores herramientas y capacitación para brindarla. No nos alejamos de estos desafíos, vamos a la ofensiva para superarlos y ayudamos a nuestros estudiantes a tener éxito. A eso lo llamamos profesionalismo.

Fuera del aula, a menudo sucede algo diferente. El aluvión de ataques contra nuestra profesión nos lleva comprensiblemente a rodear los vagones. Pero aquí está la cosa: es una buena defensa, pero nunca puede llevarte a donde quieres ir. Y existe el riesgo adicional de que al rodear los vagones, nos separemos de las mismas personas a las que deberíamos llegar; nos separamos de la comunidad.

Tan fuertes como somos juntos, somos exponencialmente más fuertes cuando realmente nos conectamos con la comunidad, con los padres, las organizaciones religiosas, las empresas y otros. Como dice el refrán, se necesita una aldea para criar a un niño. Y se necesita una comunidad para educar a todos nuestros niños.

Al defender la calidad y la comunidad, construimos la base de la oportunidad educativa que todos nuestros estudiantes merecen. Y así, además de todos los otros desafíos, estoy aquí para ofrecer uno de los míos: rechacemos ser definidos por personas que están felices de darnos una conferencia sobre el estado de la educación pública pero que no durarían 10 minutos en un salón de clases. En cambio, aprovechemos nuestra voz, nuestra experiencia y nuestra experiencia en nombre de mejorar la calidad de lo que enseñamos y cómo nos preparamos para enseñar. Fortalezcamos y profundicemos los lazos de la comunidad. Abracemos una agenda basada en la calidad.

Ese es el único camino a seguir para nuestros hijos, el futuro de nuestro país y, sí, nuestra unión. Y tenemos el corazón, la mente y el músculo para abrir este camino.

Corazón. Mente. Músculo. Tres elementos que nos permiten buscar calidad y forjar vínculos con la comunidad. Tres elementos que todos poseemos y que se fortalecen colectivamente a través de la AFT.

¿Qué quiero decir con cada uno?

Nuestro trabajo nace en el corazón. Hacemos este trabajo porque nos preocupamos profundamente por los niños. En palabras de Ralph Waldo Emerson, "El mejor regalo es una parte de ti mismo". Eso es lo que somos y lo que hacemos.

La mente da forma a lo que comienza con el corazón, para asegurarnos de brindar a nuestros estudiantes el mejor conocimiento, las herramientas más útiles y una trayectoria clara para el éxito. La mente es lo que permite que nuestro sindicato aprenda de la experiencia y la evidencia, para desarrollar una agenda de verdadera calidad para proporcionar a todos los niños acceso a una educación excelente.

Este trabajo de la mente está reforzado por el músculo: luchar por lo que es correcto para los niños que servimos y la profesión que amamos. Y lo hacemos con la fuerza que proviene de la solidaridad, al convocar el poder para promover buenas ideas y luchar contra las malas, y al llegar a la comunidad y fortalecernos a través de esos lazos.

Me gustaría compartir con ustedes parte del trabajo que estamos haciendo, y el trabajo que debemos estar haciendo, para asegurar que la bondad de nuestros corazones, la solidez de nuestras mentes y la fuerza de nuestros músculos sean llevados a tener un compromiso con la comunidad y mejorar la calidad de nuestro trabajo.

Cuando pienso en el corazón, pienso en personas como Mary Mitchell, maestra en Ft. Pierce, Fla. Mary tiene una alumna en su clase de segundo grado cuya madre está luchando para llegar a fin de mes. Ella compra almuerzo para este estudiante todos los días.

Y CJ Johnson, quien maneja la seguridad en North Dallas High School. En el transcurso de su tiempo allí, ha acogido a estudiantes sin hogar de 38. Ha sido una figura paterna, proporcionó las necesidades básicas, exigió a estos estudiantes que hicieran su trabajo escolar y servicio comunitario, y ayudó a asegurarse de que se graduaran.

Y Karen King, una maestra de quinto grado de Connecticut, que dejó su trabajo en la compañía de seguros para convertirse en maestra. Ahora, combina su pasión por la enseñanza con su pasión por el voluntariado. Por ejemplo, ella estableció un programa de amigos por correspondencia para los refugiados liberianos que viven en Ghana, e involucró a sus estudiantes en el proceso.

Karen está con nosotros hoy, y será honrada mañana por su trabajo.

¿Cuántos de ustedes se han quedado después de la escuela para ayudar a una niña que estaba luchando con su trabajo? ¿O te quedaste despierto hasta altas horas de la noche cuando estabas más que cansado, para calificar trabajos o prepararte para el día siguiente? ¿O buscó en su propio bolsillo suministros para un niño que no los tenía? ¿O trajo una merienda o un abrigo de invierno para un estudiante que parecía hambriento o frío?

La dedicación poco común es, de hecho, bastante común en nuestra profesión.

Más allá de nuestros propios corazones, nuestras escuelas están en el corazón de la comunidad. No son solo las estructuras físicas donde las comunidades se unen para votar, reunirse o buscar refugio cuando ocurre una tragedia. Es la forma en que los educadores hacen de la escuela un centro, atrayendo a miembros de la comunidad a la escuela y trasladando a los estudiantes a la comunidad. El vínculo entre maestro y alumno forma la base de muchos otros vínculos: de padre a maestro, de maestro a escuela, de escuela a comunidad y de comunidad a escuela. La fuerza y ​​la primacía de todas estas conexiones, ese es el corazón.

El contenido subyacente a esa conexión, la comprensión que le brindamos, esa es la mente.

Si bien nuestra agenda de calidad tiene algunas propuestas muy específicas, todo lo que hemos propuesto se guía por cuatro principios fundamentales:

Evidencia: porque la evidencia sobre lo que funciona, y no la ideología sobre lo que debería funcionar, siempre debe ser nuestra guía;

Equidad, porque todos los niños merecen una gran educación;

Escalabilidad: porque no estamos satisfechos de proporcionar esa excelente educación a solo algunos niños en solo algunas escuelas; debemos brindar una oportunidad educativa de calidad a cada niño en cada escuela; y

Sostenibilidad: porque la mejora escolar debe resistir los ciclos presupuestarios y los cambios políticos, y debe sobrevivir a los cambios en el liderazgo de la escuela, el distrito y el sindicato.

Se han realizado innumerables esfuerzos para cambiar la educación desde lo alto, y todos sabemos cuán probable es que tenga éxito. Estamos trabajando con administradores y socios de la comunidad para asegurarnos de que, esta vez, se haga bien.

Hemos tomado medidas importantes para fortalecer la profesión docente desde adentro. Por ejemplo, hemos desarrollado un sistema integral de desarrollo y evaluación para maestros, uno que se trata de apoyar, no solo de clasificar, proporcionando un medio de mejora continua que asegurará que todos los niños sean enseñados por los maestros capacitados y conocedores que se merecen.

Recientemente, nos hemos basado en eso uniéndonos a la Asociación Estadounidense de Administradores Escolares para diseñar una agenda de calidad, realizada en colaboración, para ayudar a superar los desafíos que enfrentan nuestras escuelas y nuestros estudiantes. Hemos establecido un objetivo colectivo: clasificarnos entre los cinco principales países del mundo en términos de desarrollo docente y rendimiento estudiantil para el año 2020. Nuestra agenda para alcanzar esta meta requerirá que todos los estudiantes tengan acceso no solo a grandes educadores, sino también a un currículo rico y significativo, servicios sociales y de salud, y una variedad de apoyos y experiencias en sus comunidades locales y más allá.

La AASA, bajo la dirección de Dan Domenech, se unió a la AFT para desafiar los impedimentos estructurales para el logro, como la falta de respeto a los educadores, un nivel inaceptable de pobreza infantil y un modelo escolar basado en una era industrial pasada.

Otro componente de nuestra agenda de calidad es nuestra participación continua en la redacción y despliegue de los Estándares Estatales Básicos Comunes. Nuestros maestros estuvieron involucrados en la redacción de los estándares desde el principio y en la verificación al final. No puedo decirte cuántas veces los líderes del proyecto de normas se acercaron a mí y me dijeron que nuestros miembros los dejaron boquiabiertos.

Pero necesitamos hacer más que escribir estándares. Ahora esas normas deben aplicarse, no sentarse en un estante. Nuevamente, estamos liderando el camino.

En mayo pasado, la AFT introdujo las recomendaciones de 38 para mejorar la implementación de los estándares, con un currículo rico y significativo como la pieza central de estas recomendaciones. Y ya estamos trabajando con organizaciones nacionales, fundaciones, grupos de padres, incluso las personas que diseñan las evaluaciones, para avanzar en estas recomendaciones.

A través del Fondo de Innovación AFT, nuestros miembros están haciendo algunas de las ideas más progresistas sobre la implementación de los estándares. Por ejemplo, en la Escuela Intermedia Clarence R. Edwards en Boston, Ted Chambers y sus colegas están desarrollando planes de lecciones que están alineados con los estándares Common Core y están disponibles en línea, de forma gratuita, para que todos puedan usarlos.

Queremos asegurarnos de que los maestros tengan los recursos, materiales y herramientas que necesitan para cumplir y superar los estándares. La sesión plenaria principal del martes está dedicada a este trabajo.

Y a medida que nos enfocamos en la calidad, estamos aprendiendo del éxito de los demás. Mucha gente habla sobre el excepcionalismo estadounidense. Estados Unidos es un país excepcional. Pero el excepcionalismo estadounidense no justifica la exención estadounidense de lo que funciona en otras partes del mundo. ¿Por qué negaríamos a los niños estadounidenses las mejores ideas que el mundo tiene para ofrecer?

Necesitamos estudiar lo que funciona, como recientemente tuve la oportunidad de hacer en Ontario, Canadá, que tiene un sistema escolar tan diverso como muchos distritos escolares urbanos estadounidenses. Por un tiempo, Ontario sufrió la división con la que todos estamos muy familiarizados, y se retrasó en el logro de los Estados Unidos. En 2003, se eligió un nuevo gobierno e inmediatamente se movió para cambiar el tono. Se centraron en la colaboración y el desarrollo de la capacidad de la fuerza docente. Crearon una tabla de asociación que reúne a todos en torno al desarrollo de políticas; Los profesores tienen voz desde el principio. La financiación es de la provincia y se distribuye equitativamente a las juntas locales. Ontario hizo esto en toda la provincia; crearon un sistema efectivo, no un puñado de escuelas exitosas. Se centraron en educar a todos los niños, no solo a algunos. Los sindicatos de docentes son socios de pleno derecho, de hecho, líderes, en este trabajo. En este corto tiempo, Ontario ha aumentado dramáticamente el rendimiento estudiantil y ha reducido en gran medida la brecha de rendimiento.

Otros países que han convocado a la voluntad política también han visto cambios dramáticos en todo el país en un período de tiempo relativamente corto. Escuchamos muchas historias de éxito similares en marzo, en una cumbre internacional en Nueva York. Lo que quedó claro de inmediato fue que todos los países con el mejor desempeño pusieron un fuerte énfasis en la preparación del profesorado, el desarrollo continuo, la tutoría y la colaboración, y en cada uno de estos países, la enseñanza es una profesión muy respetada.

Tomemos Finlandia, que visité el otoño pasado. La formación del profesorado es exigente, rigurosa y extensa, con amplia experiencia clínica. Los maestros finlandeses son estimados y reciben una remuneración justa, y su formación es totalmente pagada por el gobierno. Y están prácticamente sindicalizados en 100, ya que los maestros están en la mayoría de los países con mejor desempeño.

Estoy encantado de que un educador finlandés líder esté con nosotros hoy. Pasi Sahlberg es, para usar su término, un activista de mejora escolar. Pasi ha compartido generosamente muchas de las lecciones de Finlandia sobre mejorar la educación con nosotros a lo largo de los años. Gracias Pasi!

Mira, sé que Estados Unidos no es Finlandia. No se necesita un desayuno de arenque para darse cuenta de eso. Pero a pesar de que no somos ellos, podemos aprender de ellos. Después de todo, admiten que aprendieron de nosotros. Pero tomaron las mejores ideas, las ampliaron, las apoyaron y las sostuvieron.

No puedo hablar sobre las comparaciones internacionales sin notar cómo los llamados reformadores los han distorsionado: usan comparaciones internacionales para denigrar a las escuelas estadounidenses. Pero ignoran sus lecciones. Peor aún, persiguen políticas que son completamente antitéticas a las estrategias exitosas utilizadas en países de alto rendimiento. Simplemente no tiene sentido.

Mientras que otros países estaban estableciendo un curso, uno que fue apoyado por la inversión y la voluntad política, ¿qué estaba haciendo Estados Unidos? Una serie de experimentos stop-start: Stop-start en el currículum. Stop-start en los estándares. Experimentar con vales, pago por mérito, enseñanza de turno de trabajo y el último experimento: Race to the Top. Y muchos han comenzado a denigrar a las escuelas públicas y a los educadores públicos, poniendo la ideología por encima de la efectividad y experimentando sin tener en cuenta la evidencia. Y eso debe parar.

El problema con todos estos experimentos es que nuestros hijos no son ratas de laboratorio. No se trata de navegar por un laberinto. Se trata de navegar por la vida. Y tenemos que ayudarlos a hacer eso.

Es por eso que la AFT ha presentado esta poderosa agenda de calidad. Y es por eso que están todos aquí, en su propio tiempo y, en muchos casos, en su propio centavo, para aprender sobre nuevas formas de mejorar la calidad en sus aulas.

Pero, sin músculo detrás, ninguna agenda conducirá a una nueva realidad.

Y no se equivoque, una nueva realidad es por lo que estamos luchando, una en la que la enseñanza realmente se convierte en una profesión y conduce a avances genuinos en el aprendizaje de los estudiantes. Y al mejorar el aprendizaje de los estudiantes, estamos mejorando las perspectivas de nuestra nación.

Una agenda de calidad une a los educadores y la comunidad en general. La discusión actual sobre la educación ha sido secuestrada por un grupo de "reformadores" autodenominados que creen que la educación pública en los Estados Unidos debe consistir en islas de excelencia atendidas por transeúntes, en lugar de sistemas escolares dinámicos atendidos por profesionales. Islas versus sistemas. Transeúntes versus profesionales. Veamos realmente lo que significan estos dos puntos de vista diferentes en la práctica.

Permítanme comenzar con la primera distinción: islas versus sistemas. Todos hemos visto, y muchos de nosotros tenemos la suerte de trabajar en, escuelas extraordinarias, escuelas que demuestran lo que se puede lograr cuando los estudiantes aprovechan la gran enseñanza, completa con los recursos, servicios y apoyo que necesitan. Algunas de estas escuelas, incluidas las escuelas chárter, logran su éxito al elegir a los estudiantes y solicitar financiación externa. Su éxito debe ser celebrado. Pero simplemente salpicando el paisaje con escuelas como estas inevitablemente dejará afuera a muchos niños. Una o dos o incluso dos docenas de escuelas como estas siguen siendo una cadena de islas de escuelas individuales.

Pero un sistema escolar asume la responsabilidad de educar a todos los niños, no simplemente lanzar unos pocos y dejar el resto. Las escuelas del vecindario no deben agotar los recursos para darles a las grandes escuelas un impulso adicional; las escuelas del vecindario también deben ser excelentes escuelas. Creemos en el fortalecimiento de los sistemas escolares, no como sistemas donde una talla única para todos, sino como sistemas que funcionan para todos.

Y esto llega a la segunda distinción entre las visiones del mundo. En opinión de nuestros oponentes, los maestros son, en efecto, una fuerza laboral itinerante. Desde su punto de vista sobre el mundo, el objetivo es que los maestros salten en paracaídas durante un par de años, trabajen hasta el agotamiento y luego continúen con sus vidas en otro lugar.

Mire, no estoy abogando por una época pasada, cuando la mayoría de la gente tomó un trabajo y lo mantuvo de por vida. Pero, ¿cuántos de ustedes son mejores maestros ahora que en su primer día? ¿Mejor en tu tercer año que en el primero? Más allá de la muestra representativa que acabo de encuestar, muchas otras pruebas respaldan esto.

En un campo donde todos discuten sobre todo, nadie discute con el hallazgo de que los maestros ganan efectividad durante sus primeros cinco años de enseñanza. Y la investigación más reciente va aún más allá: muestra que los maestros mejoran a lo largo de sus carreras. El resultado final: demasiados maestros se van antes de que se vuelvan realmente buenos en sus trabajos.

A menos que traslademos la enseñanza de un proyecto de servicio a una profesión sostenible, tendrá un costo enorme para nuestras escuelas, los logros de nuestros hijos y nuestro progreso como nación. El precio de esta rotación es de $ 7.3 mil millones al año, porque este modelo de entrada, hundimiento o natación coloca a las escuelas estadounidenses en un ciclo constante y costoso de reclutamiento, contratación, inducción y capacitación.

Los países de alto rendimiento que he visitado están sorprendidos por la rotación en las escuelas públicas estadounidenses. Es impactante: un tercio de los nuevos maestros dejan la enseñanza dentro de los primeros tres años, y casi la mitad deja la profesión dentro de los cinco años posteriores a la contratación.

¿Hay alguna otra profesión sobre la que puedas decir esto? ¿Te imaginas si la mitad de todos los médicos abandonaron la profesión después de cinco años? Pilotos de aerolíneas? Ingenieros?

En muchos sentidos, la multitud de transeúntes quiere esa rotación. Creen que la única forma de atraer a los jóvenes profesionales más brillantes al aula es mediante una breve estadía temporal.

Ese enfoque es, en esencia, desdeñoso de la profesión y las personas que han dedicado sus vidas a este llamado. Se basa en la suposición de que no podemos reclutar lo mejor, no podemos desarrollar lo mejor y no podemos mantener lo mejor, y que no hay suficiente voluntad para crear las condiciones para hacer de la enseñanza una profesión respetada y apoyada.

Dales crédito por ser coherente. No solo quieren que los maestros "malos" se vayan. Quieren que la mayoría de los maestros se vayan.

Es hora de dejar de hablar sobre la importancia de la calidad del maestro. Es hora de comenzar a construir un sistema educativo de alta calidad mediante el cultivo de educadores de alta calidad, de excelentes colegios de docentes, con amplia experiencia clínica, inducción enfocada y apoyo profesional continuo a lo largo de la carrera de un maestro, en un entorno que fomente el respeto. Sin embargo, el modelo de trabajador itinerante lleva a los Estados Unidos en la dirección exactamente opuesta. Nuevamente, cuesta muchos dólares, y es totalmente centavo.

Y hablando de presupuestos, los recortes a las escuelas el año pasado han sido devastadores. Incluso con muchos de nuestros propios hermanos y hermanas haciendo sacrificios, buscando ahorros, hurgando en sus propios bolsillos para evitar los despidos de sus colegas y mitigar algunos de los daños a sus estudiantes, estos recortes aún duelen.

En todo Estados Unidos, los maestros están tomando días de licencia y sacrificando beneficios por los que tanto han luchado. Hemos visto esto en Toledo, Ohio; Nueva York; Detroit Los Angeles. Sé que todos ustedes podrían agregar muchos más lugares a esta lista. Este otoño, destacaremos los efectos de los recortes presupuestarios y los esfuerzos heroicos de nuestros miembros para marcar la diferencia en la vida de los niños todos los días a pesar de estos recortes.

Conocemos las realidades que debemos cambiar, y requerirá músculo para hacer eso: músculo para recuperar la educación de las personas que pondrían toda la responsabilidad al pie del maestro. Músculo para asegurar que su voz sea escuchada y nuestra agenda de calidad avance. Músculo para asegurar que la educación pública siga siendo la característica definitoria y el mayor logro de nuestra democracia. Ese ha sido nuestro objetivo durante todo el tiempo que hemos sido un sindicato. Nunca nos hemos rendido con nuestros hijos, y nunca lo haremos.

Sí, estamos siendo atacados con mayor ferocidad, en más estados y en más frentes, de lo que he visto antes. Necesitamos luchar con el corazón, la mente y los músculos, una combinación que nunca antes habían visto. Y estamos haciendo eso.

Si se puede encontrar un lado positivo de lo que sucedió este invierno en Wisconsin, es la conciencia del significado de nuestro movimiento. Durante mucho tiempo, preocuparse por el movimiento laboral solo sucedió dentro del movimiento laboral. Lo que estamos viendo ahora es que cada vez más estadounidenses están prestando atención, porque se están dando cuenta de lo que significaría revocar los derechos de los trabajadores y silenciar sus voces, y no es bonito.

Hemos convertido ese momento doloroso en un movimiento revitalizado y una comprensión renovada de que las elecciones son importantes. Eso es lo que llevó a una victoria improbable e inspirada en el 26th District Congress de Nueva York. Condujo a una elección revocatoria este verano en Wisconsin. Su propia existencia envía un poderoso mensaje de que quienes quiten los derechos de las personas serán llamados a rendir cuentas. Condujo a 7,000 nuevos hermanos y hermanas a unirse a nuestras filas en Florida, y nos impulsó a reunir casi 1.3 millones de firmas para poner un referéndum en la boleta electoral en Ohio para derogar el SB 5 anti-trabajador, antidemocrático y anti-calidad de ese estado ( ¡más de cinco veces el número requerido!). También condujo a siete elecciones sindicales, y siete victorias de elecciones sindicales, en Wisconsin.

Esas son todas victorias, pero no son fines en sí mismas. Incluso con nuevos miembros y nuevos funcionarios electos, si simplemente decimos que los otros muchachos están equivocados, perdemos. Si simplemente ofrecemos nuestras ideas para el cambio en un vacío y no las adelantamos, perdemos. Y pérdidas como estas son pérdidas que sentirán nuestros hijos.

Entonces, hermanos y hermanas, es hora. Es hora de dejar de hablar sobre la importancia de la calidad del maestro. Es hora de comenzar a construir un sistema educativo de alta calidad cultivando educadores de alta calidad, ya sea de excelentes universidades para maestros o incluso rutas alternativas, con amplia experiencia clínica, inducción enfocada y apoyo profesional continuo a lo largo de la carrera de un maestro, en un entorno que fomente el respeto.

Después de todo, el corazón es el músculo más fuerte de todos.

El corazón para cuidar. La mente para liderar. El músculo para marcar la diferencia todos los días. Será un cuerpo de trabajo digno y digno de mención. Y cuando los usemos en concierto, podremos mejorar la calidad de la enseñanza, la profesión docente, la estima en que se imparte la enseñanza y, lo que es más importante que todos, la vitalidad de nuestras comunidades, la vida de nuestros hijos y la vida de nuestra nación.

Gracias.