Reclamando la promesa de la educación pública

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Conferencia AFT TEACH
22 julio de 2013

I. Introducción: el año que fue

Este año, hubo muchos recordatorios del papel que juegan los educadores en la vida de los niños estadounidenses.

Tome a Rhonda Crosswhite, una maestra de sexto grado en la escuela primaria Plaza Towers en Moore, Oklahoma. Cuando el tornado golpeó, Rhonda reunió a sus alumnos en un baño y arrojó su cuerpo sobre los niños para protegerlos de la tormenta. Cuando el tornado arrancó el techo de la escuela, un niño comenzó a llorar y dijo: "Te amo, te amo, por favor, no mueras conmigo". Rhonda calmó a sus alumnos y les dijo: "Deja de preocuparte, estamos bien, te estoy protegiendo". Y ella lo estaba. Y ella lo hizo.

"Te amo. te quiero. No mueras conmigo.

Seis educadores de Newtown, Connecticut, no pudieron cumplir esa súplica este año: la directora Dawn Hochsprung. La terapeuta Rachel D'Avino. La psicóloga escolar Mary Sherlach. Maestra de primer año Lauren Rousseau. Anne Marie Murphy, una paraprofesional de educación especial que murió protegiendo a una niña de 6 que la quería tanto que tenía una foto de ella en su refrigerador en casa. Victoria Soto, quien le dijo al atacante que sus estudiantes se habían ido al gimnasio, mientras escondía a los niños detrás de ella en un armario, protegiéndolos con su cuerpo y salvando varias de sus vidas. Te pido que te unas a mí en un momento de silencio para recordarlos y recordar a los estudiantes que perecieron.

Su sacrificio fue raro y heroico. Su compromiso era cualquier cosa menos raro. Lo veo en esta sala y en nuestros colegas de toda la nación. Y también es heroico.

II El poder de la educación pública.

Y eso es porque conocemos el poder de la educación para cambiar vidas, comunidades y naciones.

Vemos eso en la valentía de una joven llamada Malala, a quien los talibanes intentaron asesinar porque se atrevió a asistir a la escuela e hizo campaña por el derecho de otras niñas a poder hacerlo.

Aquí en casa, reconocemos que la educación pública es cómo cumplimos con nuestra responsabilidad colectiva de permitir oportunidades individuales para todos y cada uno de los niños. Y cumplimos esa responsabilidad a través de un sistema de excelentes escuelas públicas del vecindario, donde los educadores tienen las herramientas y los recursos para satisfacer las necesidades de cada niño.

Creemos en la educación pública porque es el medio por el cual ayudamos a todos los niños a soñar sus sueños y alcanzarlos. Y me refiero a todos los niños: aquellos que tienen abundantes ventajas y aquellos para quienes cada día es una lucha; los que se preocupan por ingresar a una buena universidad y los que se preocupan por la deportación de sus padres.

Los educadores como usted ayudan a los estudiantes a construir vidas de gran propósito y potencial, inculcando conocimientos y habilidades esenciales, incluyendo razonamiento crítico, resolución de problemas y trabajo con otros, y promoviendo la participación cívica. Creemos en la educación pública de alta calidad porque es una necesidad económica, un ancla de democracia, un imperativo moral y un derecho civil fundamental, sin el cual ninguno de nuestros otros derechos puede realizarse plenamente. Y creo que esa promesa, esa esperanza, ese logro, es un resultado directo del trabajo que haces todos los días, el trabajo más importante en Estados Unidos. Vamos a escucharlo por todos ustedes.

Durante generaciones, las aspiraciones de los padres para con sus hijos coincidieron y se reflejaron en el compromiso que hicimos como nación con la educación pública. Pero debemos ser honestos: esa aspiración de una gran educación pública para cada niño nunca se ha cumplido totalmente. Y algunos están usando el fracaso de la nación para lograr ese objetivo como una excusa para abandonarlo, para profundizar en toda la franquicia.

Pero el objetivo de una gran educación pública para cada niño es absolutamente correcto. Y hoy, quiero hablar sobre el trabajo que debemos hacer, y hemos estado haciendo, para reclamar esa promesa: la promesa de una gran educación pública para todos los niños.

III. Bajo presión y bajo asalto

Esa promesa está bajo presión y bajo asalto.

Está bajo la presión de factores económicos y sociales fuera de la escuela que hacen que sea mucho más difícil lograr el éxito dentro del aula. Casi 1 de cada estudiante de 2 en las escuelas públicas vive en la pobreza. Los niños de estos hogares llegan a la escuela con un cuarto del vocabulario de los niños de familias más ricas, una desventaja que podría superarse si nuestra nación invirtiera en oportunidades de aprendizaje temprano de alta calidad para todos los niños.

No es solo vocabulario. Tres de cada docentes de 5 en Estados Unidos informan que tienen niños que regularmente pasan hambre en la escuela. Hay más familias sin hogar que en cualquier momento desde la Gran Depresión. Piense en el estrés que está causando a los niños. No es difícil ver por qué los factores fuera de la escuela tienen el doble de efecto en el aprendizaje de los estudiantes que los factores dentro de la escuela. Y la realidad es que, en lo que respecta a la pobreza, nos hemos convertido en los primeros en responder.

Esto no es para absolvernos de nuestro papel y responsabilidad vitales. Estos factores no nos impiden enseñar, nos mantienen despiertos por la noche. Y solo aumentan nuestro compromiso con escuelas públicas seguras, acogedoras y colaborativas donde se satisfacen las necesidades educativas, físicas, sociales y emocionales de los niños.

Hemos hecho un progreso real, aunque a menudo no lo escuchas. Una vez más, Diane Ravitch ha dado un paso adelante y, en su nuevo libro, muestra que, a pesar de todos los desafíos, nuestras escuelas tienen más éxito. Los puntajes NAEP están mejorando. Las tasas de graduación de la escuela secundaria son más altas que nunca. Y el trabajo que ha estado asignando es más difícil que nunca. Pregúntele a cualquier padre, que, por cierto, tenemos. Y publicaremos los resultados de la encuesta hoy. La asistencia a la universidad es más alta que nunca, aunque la deuda aplastante de los estudiantes amenaza ese logro.

Y, sin embargo, la educación pública está siendo atacada por aquellos que quieren, por razones ideológicas, llamar a uno de los grandes logros de Estados Unidos, la educación pública para todos, un fracaso. Estas son las personas que no están en educación para hacer una diferencia, sino para ganar dinero, y que no quieren que tengas la capacidad de unirte como sindicato y tener una voz en el trabajo que haces. Estas son las personas que demandan y buscan austeridad, polarización, privatización y desprofesionalización. Dicen que puede cortar, cortar, cortar, no invertir en la educación pública, y luego argumentan que la educación pública está fallando. Tal vez simplemente nunca aprendieron la diferencia entre causa y efecto.

Se fijan en la rendición de cuentas basada en pruebas, lo que hace que la prueba de burbuja sea todopoderosa, en lugar de permitirnos enseñar de una manera que enriquezca e involucre a los estudiantes y brinde alegría al aprendizaje. Enfatizan las sanciones en lugar del apoyo, y transfieren la responsabilidad, incluida la suya, casi exclusivamente a las espaldas de los maestros. Promueven vales y cartas, armados como "elección". Promueven la teoría de la educación de "escotilla de escape": solo unos pocos lo lograrán. Creen en un sistema de mercado. Pero un sistema de mercado dice: "Habrá ganadores y perdedores".

Necesitamos que todos los estudiantes tengan un camino y una oportunidad para convertirse en ganadores. Eso es un sistema de educación pública: la encarnación de la creencia de la comunidad de que todos los niños son importantes.

Es por eso que me enfurece que algunos afirmen que las escuelas están dirigidas para adultos, no para niños. No es adultos versus niños; son adultos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para ayudar a nuestros hijos, trabajando para crear escuelas públicas fuertes en el vecindario.

El otro lado puede tener más dinero. Pueden tener algunos alcaldes de las grandes ciudades y fundaciones de grandes nombres de su lado. Pero les faltan dos cosas muy importantes: no te tienen a ti. Y no tienen resultados.

La gente comienza a ver que los emperadores de la reforma no tienen ropa. Y como muestra una encuesta reciente, los padres también están viendo esto.

Los años de edictos de arriba hacia abajo, el cierre masivo de escuelas, la privatización y la fijación de pruebas con sanciones en lugar de apoyo no han movido la aguja, al menos no en la dirección correcta. Has escuchado su estribillo: competencia, cierres, elección. Detrás de eso está la creencia de que la interrupción es buena y la estabilidad es mala. El experto finlandés en educación Pasi Sahlberg lo llama GERM, el Movimiento Global de Reforma Educativa. Y es un germen que se ha estado extendiendo. Pero tenemos una receta, incluso una cura.

IV. Una continuación, no una conmemoración.

En este momento crucial, un momento en el que reafirmamos nuestro compromiso con todos los niños, también nos estamos preparando para celebrar un aniversario que nos recuerda quiénes somos, qué representamos y con quién estamos.

El próximo mes, celebraremos el 50 aniversario de la 1963 March en Washington por Jobs and Freedom. La marcha fue una expresión poderosa del deseo de lograr demandas muy esperadas: la aprobación de una ley integral de derechos civiles, programas de empleo para desempleados y la des-segregación de todas las escuelas públicas.

Y la AFT estaba allí. Martin Luther King Jr., A. Philip Randolph, Bayard Rustin, John Lewis, que nos hablará mañana, y los otros líderes de la marcha, recibieron ayuda de la AFT, incluido un soldado de infantería por la justicia del que quizás haya oído hablar, el difunto presidente de la AFT, Sandy Feldman.

La marcha encarnó muchas ideas, y una clave fue evidente en el nombre de la marcha en sí: la Marcha sobre Washington por el Empleo y la Libertad. No tienes libertad real a menos que tengas un buen trabajo.

Cierto entonces, y más cierto ahora. Hay muchos elementos para conseguir un buen trabajo; una economía fuerte ciertamente ayudaría. Pero un factor crítico es la preparación, lo que significa una gran educación. Como dijo el Dr. King al aceptar el Premio John Dewey de la Federación Unida de Maestros en 1964, negarles a las personas una educación de primera clase los sumerge en un estado de segunda clase.

Negarle a alguien, a cualquiera, una educación de primera clase es algo que no aceptamos entonces. Y es algo que no aceptamos ahora. Entonces, cuando nos reunimos en agosto 24 aquí en Washington para celebrar el 50 aniversario de esa marcha, nuestro papel no se trata de la conmemoración. Se trata de la continuación.

Sin embargo, a pesar de todo el progreso que hemos logrado en los últimos años de 50, vemos muchas señales preocupantes. El derecho al voto, como vimos en una decisión de la Corte Suprema el mes pasado, no es tan seguro como debe ser. Lamentablemente, tampoco es el derecho de caminar por su vecindario sin temor a ser asesinado, al menos si es un joven negro. La pobreza continúa vaciando comunidades y familias. Los ataques al movimiento laboral no solo han perjudicado al movimiento laboral, sino que han vaciado a la clase media.

V. Normas estatales comunes

Para fortalecer a la clase media, darles a los niños un camino para salir de la pobreza, brindarles a todos los niños las herramientas que necesitan para tener éxito, es por eso que estamos tan comprometidos con el éxito de los Estándares Estatales Básicos Comunes.

Sin embargo, demasiados funcionarios, por diseño o por defecto, han superado los estándares y han pasado directamente a las pruebas estandarizadas. Las pruebas no son las reformas. Y debemos luchar contra esa combinación errónea porque, si se hace bien, y es un gran problema, los estándares Common Core tienen un enorme potencial.

No son lo único que los niños necesitan; Todavía tenemos que presionar por las artes, las bibliotecas, el tamaño manejable de las clases, los servicios integrales y otras cosas que sabemos benefician a nuestros estudiantes. Sin embargo, la promesa de los estándares Common Core es que ayudan a todos los niños a convertirse en solucionadores de problemas y pensadores críticos, independientemente de si son de Bed-Stuy o Beverly Hills.

Los estándares ofrecen una forma concreta de abordar las enormes desigualdades en las oportunidades educativas. Las personas intuitivamente entienden que los niños no pueden aprender cuando llegan a la escuela con hambre. Las personas entienden que los niños no pueden alfabetizarse tecnológicamente si no hay una computadora en el aula. Pero muchas personas no parecen entenderlo cuando decimos que los niños, especialmente los niños pobres, no van a adquirir conocimientos y habilidades esenciales a menos que haya un esfuerzo considerado, completo con la inversión y el apoyo adecuados, para llevar esas cosas a la práctica. aulas

Sin un esfuerzo por crear estándares comunes como Common Core, el acceso de los niños al conocimiento y las habilidades que necesitan continuará distribuyéndose de manera desigual. Nuestro apoyo a los estándares es un esfuerzo para romper este ciclo.

Pero apuesto a que la mayoría de ustedes no ha tenido suficiente tiempo o apoyo para traducir estos estándares en la práctica en el aula. Estoy en lo cierto?

Es por eso que estamos haciendo frente a los funcionarios que se apresuran a hacer que cuenten antes de hacerlos trabajar. Estamos haciendo frente a aquellos que hablan de estándares sin caminar el camino de llevarlos realmente al aula.

Y es por eso que recientemente solicité una moratoria sobre los riesgos asociados con las evaluaciones de Common Core. Intensificaste esa llamada enviando decenas de miles de cartas al Secretario Duncan y a los jefes de estado, apoyando la moratoria. Y el mes pasado, citando las voces de los docentes de todo el país, el Secretario Duncan otorgó a los estados un año adicional para obtener el Common Core correcto, antes de hacer que las pruebas alineadas con Common Core cuenten.

Pero los estándares son solo un ingrediente. Las altas expectativas para todos los estudiantes deben coincidir con altos niveles de apoyo, especialmente para nuestros estudiantes con altas necesidades, nuestros estudiantes de inglés y nuestros estudiantes con necesidades especiales. Tenemos la obligación de garantizar que cada niño tenga oportunidades y apoyos reales para lograrlos, en cada punto de su educación.

VI. Sindicalismo impulsado por soluciones

Por eso somos sindicalistas impulsados ​​por soluciones. Debido a que sabemos que no podemos decir lo que no funciona, aunque Dios sabe que hemos tenido que hacer mucho este año, tenemos que exigir y demostrar lo que funciona.

Por ejemplo, hemos ampliado el alcance de Compartir mi lección. Casi los educadores de 300,000 se han registrado para acceder a estas fantásticas herramientas de enseñanza, y ese número está creciendo.

Hemos propuesto una forma para que todos los futuros maestros obtengan una amplia experiencia en salones de clase reales junto con maestros en ejercicio y cumplan con un alto estándar, como el examen de la barra o las juntas médicas, para que estén listos desde el primer día, no se dejen hundir o nadar.

Hemos creado un mecanismo para hacer que las evaluaciones de los maestros sean un proceso serio y constructivo que proporcione mejoras y comentarios continuos. Reestructura la tenencia como garantía de equidad y debido proceso, no como una excusa para que los gerentes no administren y no como una capa para la incompetencia. Y hablando de tenencia, permite el juicio profesional, la creatividad y la asunción de riesgos. Al mismo tiempo, si alguien no puede enseñar después de haber sido preparado y apoyado, no debería estar en nuestra profesión.

Pero tengo una súplica para aquellos que se fijan en cómo despedir a los maestros: en lugar de eso, se fijan en cómo los cuidamos, apoyamos y mantenemos. Haga mella en nuestras tasas de deserción de maestros demasiado altas y comience a valorar a los grandes maestros y la excelente enseñanza que vemos todos los días en las aulas.

Me molesta que la nuestra sea la única profesión donde la experiencia es menospreciada, no valorada. No sucede en medicina, derecho, arquitectura o ingeniería. Y no debería suceder en la enseñanza. ¡Nuestra visión y nuestra experiencia son importantes!

Nos hemos unido a la comunidad de manera significativa. La AFT y los socios comunitarios de las ciudades de 12 en todo el país han organizado una serie de conversaciones comunitarias en el ayuntamiento destinadas a desarrollar soluciones "de abajo hacia arriba" para las escuelas con dificultades. En varias ciudades, estamos trabajando juntos para arreglar, no cerrar, las escuelas con dificultades y para envolver los servicios en esas escuelas, porque sabemos que esto ayuda a los niños y garantiza que los vecindarios no estén vacíos.

Tome Filadelfia, donde, con nuestros socios de la comunidad, estamos luchando contra los recortes draconianos que privan de hambre a las escuelas hasta el punto de que ya no pueden funcionar. La banda fantástica de la Escuela Andrew Jackson que acabamos de escuchar ya no existirá cuando comience la escuela este otoño. Eso es una tragedia, y es por eso que, juntos, hemos desarrollado alternativas a los recortes, despidos y cierres de escuelas. Al luchar contra lo que no funciona, abogar por lo que sí funciona y alzar nuestras voces, estamos orientados a la solución.

Pero a menudo se siente como una batalla cuesta arriba. ¿Con qué frecuencia ha tenido que llevar a cabo una política, administrar una evaluación o seguir otro comando desde lo alto, y pensó: “Simplemente no lo entienden. Las personas que aprueban las leyes y toman las decisiones están totalmente fuera de contacto con lo que mis alumnos necesitan y cómo es en mi clase.

Al igual que la semana pasada en la Cámara de Representantes, donde el liderazgo republicano presionó a un sucesor de la Ley No Child Left Behind, a la que llaman Ley de Éxito Estudiantil, que resulta ser un título bastante orwelliano. Este proyecto de ley privaría a las escuelas y a los niños de recursos y apoyos, y no hace nada para abordar el exceso generalizado que está drenando la alegría de la enseñanza y el aprendizaje.

Este proyecto de ley representa un abandono histórico de niños desfavorecidos. Nos recuerda que debemos estar allí a lo grande, dejando en claro a todos los padres, a cada miembro de la comunidad y a cada miembro del Congreso que esta agenda perjudica a nuestros hijos y nuestras escuelas. Y estamos: en el terreno, en los teléfonos, en el aire, en línea y en la cabina de votación.

Cuando levantas la voz, se unirán más voces que nunca. Hoy, me enorgullece informarles que la AFT tiene más miembros de los que hemos tenido en cualquier momento de nuestra historia: maestros de K-12, profesores y personal de educación superior, PSRP, empleados públicos y trabajadores de la salud. Estamos en movimiento

VII. Reclamando la promesa de la educación pública

Incluso con más miembros que nunca, incluso siendo impulsados ​​por la solución, no es suficiente. Pero al unir nuestras voces, particularmente en concierto con los padres y la comunidad, no podemos ser ignorados.

Tenemos que hacer eso, hermanos y hermanas, porque estamos en un momento crucial en el que debemos reclamar la promesa de la educación pública, no como es hoy o como fue en el pasado, sino como lo que puede ser la educación pública para cumplir con nuestro compromiso. obligación colectiva, la obligación de nuestra comunidad, de ayudar a todos los niños a tener éxito.

Reclamar la promesa de la educación pública se trata de luchar por las escuelas públicas del vecindario que son lugares seguros y acogedores para la enseñanza y el aprendizaje. Reclamar la promesa se trata de garantizar que los docentes estén bien preparados, reciban apoyo y tengan tiempo para colaborar. Reclamar la promesa se trata de permitirles enseñar un currículum atractivo que incluya arte, música y ciencias. Y reclamar la promesa se trata de garantizar que los niños tengan acceso a servicios integrales para satisfacer sus necesidades emocionales, sociales y de salud.

En conjunto, todas estas cosas reflejan nuestra receta para garantizar que todos los niños tengan las oportunidades que necesitan y merecen. Esta visión puede verse diferente comunidad por comunidad. Pero tiene algunos elementos comunes. Reclamar la promesa traerá de vuelta la alegría de enseñar y aprender. Es la manera de hacer que cada escuela pública sea un lugar donde los padres quieran enviar a sus hijos, los maestros quieran enseñar y los niños participen. Convierte a nuestras escuelas públicas en el centro de la comunidad y cumple su propósito como un ancla de nuestra democracia y una hélice de nuestra economía.

Esta no es una campaña. Este es nuestro núcleo. Y debe ser el foco de nuestro trabajo en el futuro. La nuestra es una visión que funciona. Es una visión de lo que los padres quieren para sus hijos. Y es un movimiento que puede detener a los privatizadores, especuladores y halcones de la austeridad.

Pero no se darán la vuelta y se irán. Necesitamos tu ayuda. Ninguno de nosotros puede ser espectador. Necesitamos comunicarnos con los padres, la comunidad y los líderes cívicos. Necesitamos abrir sus ojos a las cosas buenas que suceden en nuestras escuelas, así como a los desafíos que enfrentamos. Necesitamos abrir sus mentes a nuestra visión de las excelentes escuelas públicas del vecindario. Necesitamos abrir sus corazones para unirse a nosotros en el esfuerzo de asegurar que todos nuestros niños reciban la gran educación que necesitan y merecen.

Y para hacer esto, necesitamos abrir nuestras escuelas, invitando a los padres, vecinos, líderes cívicos, comerciales, religiosos y comunitarios a ver lo que hacemos, a ver qué necesitan nuestros hijos. Simplemente tiene sentido reunir a personas con prioridades y preocupaciones compartidas en el mismo lugar que tanto nos importan, las escuelas públicas donde nuestros niños son criados y educados.

Solo trabajando juntos podemos reclamar la promesa de la educación pública.

VIII Llamado a la acción: no me mires, míranos

Ese trabajo para reclamar la promesa ya está en marcha. Solo mira lo que algunos de nuestros miembros están haciendo.

Hablamos de que la acción política es esencial. Tome Los Ángeles, donde, después de años de chivatos por parte del ex alcalde y "filántropos" corporativos, tres maestros han ganado escaños en el consejo escolar. Steve Zimmer fue el primero, luego Bennett Kayser y recientemente Mónica Ratliff. ¿Su mayor gasto contra el cofre de guerra de $ 2.2 millones de su oponente? Imanes de nevera. LA, ponte de pie.

Mire a Sylvia Wilson, de la Federación de Maestros de Pittsburgh. Sylvia y otros dos educadores retirados de Pittsburgh se postularon para la junta escolar y ganaron. Ya están trabajando con los padres y la comunidad en alternativas para cerrar escuelas y despedir maestros. Sylvia, ponte de pie.

Hablamos sobre cómo usar la política para obtener los programas y recursos que los niños necesitan. AFT St. Louis trabajó para aprobar un impuesto para poner aulas de prekínder en todas las escuelas públicas de la ciudad, y una subvención del Fondo de Innovación AFT está ayudando a capacitar a maestros y paraprofesionales que trabajarán en estas aulas. Esto le dará a miles de estudiantes la oportunidad de tener un buen comienzo en sus viajes educativos. Un equipo de gestión laboral de St. Louis está aquí hoy. ¡Levántate, San Luis!

Hablamos de ser profesionales cuyas voces deben ser valoradas. Sí, la AFT proporcionó la plataforma para Compartir mi lección. Pero mire lo que han hecho los maestros de la Escuela Intermedia Edwards en Boston para llenar este "archivador digital" con contenido increíble y rico. En los cinco meses que sus lecciones de matemáticas y estudios sociales de Common Core han estado en Share My Les-son, estos recursos se han descargado más de 40,000 veces. ¡Levántate, Boston!

Y, por cierto, ¡los recursos de Share My Lesson se han descargado 2.8 millones de veces!

Mire a Kalebra Jacobs-Reed, una maestra de francés de secundaria en el condado de Broward, Florida, que ha liderado un esfuerzo para presentar a más maestros y paraprofesionales para compartir mi lección, y para conectar a socios de la comunidad, también: de padres a bibliotecarios junta escolar a los oficiales de policía que ayudan con los esfuerzos contra el acoso escolar. ¡Levántate, Kalebra!

Hablamos de escuelas seguras y entornos saludables. Mire lo que Julie Holbrook, gerente de servicio de alimentos en Keene Valley, NY, está haciendo. Ella creó un huerto escolar para que los estudiantes cultiven frutas y verduras. Encontró una manera de hacer todo el pan en la casa y utilizar granjas locales para huevos y productos, proporcionando a los estudiantes comidas frescas, saludables y deliciosas. ¡Levántate, Julie!

Hablamos sobre la conexión con los padres y la comunidad. Mire a Nick Faber, un oficial de la Federación de Maestros de Saint Paul y maestro de ciencias de la escuela primaria. Nick ayudó a comenzar un proyecto en su escuela, donde los maestros visitan a los padres en sus hogares dos veces al año para hablar sobre las esperanzas de los padres para sus hijos, las expectativas de los maestros y cómo pueden trabajar juntos. El sindicato ha ayudado a expandir el proyecto a otras escuelas de alta necesidad en el distrito. Esa es la conexión con la comunidad. ¡Levántate, Nick!

¿O qué hay de Katie Walker, que ahora llama hogar al condado de McDowell, Virginia Occidental? McDowell es el octavo condado más pobre de los Estados Unidos. Y, sin embargo, Katie y su prometido, después de ver un video sobre el trabajo de la AFT para volver a conectar a McDowell, se mudaron allí para marcar la diferencia. Eso es compromiso con la comunidad. ¡Levántate, Katie!

Y debido al trabajo que están haciendo para crear escuelas comunitarias, y porque, oye, soy una chica de Nueva York, aquí viene el saludo a la Federación Unida de Maestros en la ciudad de Nueva York. Este próximo año escolar, la UFT tendrá escuelas 16 que servirán como centros para estudiantes, familias y comunidades. Hace poco visité una de esas escuelas: PS 188 en Coney Island, una escuela muy afectada por la súper tormenta Sandy. Tienen programas de educación para adultos, un banco de alimentos y otros apoyos para la comunidad. Junto con el presidente de UFT, Michael Mulgrew, Karen Alford lidera la tarea de crear y apoyar escuelas comunitarias en la ciudad de Nueva York. Karen, ponte de pie!

Y Cincinnati, ya que usted ha liderado el camino en servicios integrales y escuelas comunitarias, ¡también se pone de pie!

Al igual que muchos de ustedes, los miembros de UFT están poniendo libros en manos de niños de bajos ingresos a través de First Book. José Vargas, Héctor Ruiz y Nick Cruz organizaron una distribución de libros en el Bronx que distribuyó libros 40,000. ¡Levántate, José, Héctor y Nick!

¿Qué tal Jillian Ahrens, de Cleveland? Cuando ganó un premio a la excelencia en la enseñanza, lo donó a First Book, para avanzar en su trabajo para usar la lectura para ayudar a prevenir el acoso escolar. ¡Levántate, Jillian! En total, los miembros de AFT han puesto más de medio millón de libros en manos de niños que los necesitan.

Incluso cuando tenemos que luchar, nos acerca a la comunidad, porque luchamos POR nuestros hijos y nuestras comunidades. En Chicago, donde Karen Lewis condujo a decenas de miles de personas a las calles, la comunidad vio que estábamos luchando por escuelas de vecindario fuertes con el enriquecimiento y el apoyo que los niños necesitan. Y esa relación con la comunidad es nuestra fortaleza mientras luchamos contra el cierre de las escuelas de 49 allí y los despidos de miles de empleados escolares. ¡Levántate, Chicago!

Y luego está Filadelfia, donde líderes como Jerry Jordan y Dee Phillips encabezaron la acusación contra el cierre de escuelas. Y estaba feliz de echar una mano, incluso cuando esa mano terminó esposada. ¡Nos vemos, Filadelfia!

Si ha registrado votantes, ha llamado a las puertas o ha hecho llamadas en nombre de un candidato o un problema, levántese y sea reconocido. Si ha usado Compartir mi lección, ¡levántese! Si le has enseñado a otro maestro sobre el Núcleo común, o has prestado una mano amiga de alguna manera profesional, ¡ponte de pie! Si le ha dado libros para niños a través de First Book, ¡levántese! Si te quedaste despierto hasta tarde preocupado por un estudiante, levántate. Si ha trabajado para atraer a la comunidad a las escuelas o para que nuestras escuelas públicas sean lo mejor posible, póngase de pie. Si va a reclamar la promesa de la educación pública, ¡levántese!

Así es como nos aseguraremos de que todos los niños tengan una puerta de entrada a la oportunidad y reclamemos la promesa de la educación pública. Esa es nuestra receta. Ese es tu trabajo. Ese es nuestro trabajo. Esto es lo que somos. Y es por eso que no podría estar más orgulloso de estar contigo.

Gracias.