Regresar, recuperar y reinventar: hacia un renacimiento en las escuelas públicas de Estados Unidos

El presidente de la AFT, Randi Weingarten
13 de Mayo del 2021

Durante este tiempo, cuando tantas escuelas tuvieron que cerrar para la enseñanza y el aprendizaje en persona, ha habido una nueva apreciación por las escuelas públicas. No hay duda: las escuelas deben estar abiertas. En persona. Cinco días a la semana. Con el espacio y las facilidades para hacerlo.

Sabemos que así es como los niños aprenden mejor y que el aislamiento prolongado es perjudicial. La escuela es donde los niños aprenden. Es donde trabajan y juegan juntos. Es donde forman relaciones y aprenden a ser resilientes. Es donde muchos niños, que de otra manera pasarían hambre, desayunan y almuerzan. Los padres dependen de las escuelas, no solo para educar a sus hijos, sino para que puedan trabajar, como los 3 millones madres que abandonaron la fuerza laboral durante la pandemia.

Esta pandemia también ha puesto de relieve la importancia de los educadores.

Los maestros se apresuraron a rediseñar lecciones y proyectos, y crear excursiones y laboratorios virtuales para mantener a los niños comprometidos y aprendiendo desde lejos. Los trabajadores de alimentos escolares seguían recibiendo comidas, a menudo alimentando a cualquier persona de la comunidad que lo necesitara. Muchos conductores de autobuses escolares entregaban esas comidas, junto con tareas escolares y puntos de acceso a Internet para que los estudiantes pudieran aprender desde casa. Mientras tanto, los educadores han anhelado volver a la escuela con sus alumnos. Solo pidieron dos cosas: un lugar de trabajo seguro durante esta pandemia y los recursos que ellos y sus estudiantes necesitan para tener éxito.

Están exhaustos. Trabajan más horas, solucionan problemas de TI e intentan conectarse con los estudiantes a pesar de las barreras, ya sea una pantalla de computadora o un escudo de plexiglás. Si hay un educador en tu vida, lo sabes.

Sin embargo, los críticos han tomado como chivo expiatorio a los maestros y han difamado a sus sindicatos debido al cierre de escuelas durante la pandemia, ignorando las disparidades extremas entre las escuelas y culpando a los maestros por problemas fuera de su control.

Crear condiciones seguras en las escuelas durante una crisis de salud pública no es un obstáculo para reabrir las aulas; es el camino para regresar, quedarse atrás y generar confianza en toda la comunidad escolar.

Ese compromiso con la seguridad y la educación es la razón por la que la AFT se movió rápidamente para presentar nuestro primer plan para reabrir las escuelas de manera segura en abril de 2020, solo unas semanas después de que COVID-19 superara a nuestro país. Desarrollamos nuestro plan con expertos en salud y educación, y con la opinión de nuestros miembros. Muchos afiliados de la AFT lo han utilizado para negociar acuerdos de reapertura de escuelas.

Pero enfrentamos fuertes vientos en contra. Donald Trump tuiteó en las escuelas para reabrir, pero no hizo nada para ayudarlas a hacerlo de manera segura. La administración Trump politizó la seguridad y socavó la ciencia. Y como resultado, desde abril pasado hasta el 19 de enero de 2021, estuvimos trabajando para reabrir escuelas en un clima de caos, miedo y desinformación a medida que la pandemia surgía ola tras ola.

Afortunadamente, la administración de Biden cambió de rumbo. Está luchando contra la pandemia con ciencia, verdad, transparencia y, sí, dinero. Ha habido baches, por supuesto; esta es una pandemia que se produce una vez en un siglo. Pero como resultado del liderazgo de la administración de Biden y todos nuestros esfuerzos, hoy el 97 por ciento de las escuelas en todo el país están abiertas para el aprendizaje en persona, ya sea a tiempo completo o parcial.

Las condiciones han cambiado. Podemos y debemos reabrir las escuelas en el otoño para la enseñanza, el aprendizaje y el apoyo en persona. Y mantenlos abiertos. Completamente y de forma segura, cinco días a la semana.

Pero debemos hacer más que regresar físicamente a la escuela, tan importante como eso es crear la normalidad que anhelamos. También debemos implementar los apoyos para ayudar a los estudiantes a recuperarse, social, emocional y académicamente. Y debemos reinventar la enseñanza y el aprendizaje para enfocarnos en lo que despierta la pasión de los estudiantes, genera confianza, nutre el pensamiento crítico y da vida al aprendizaje, para que todos los niños tengan acceso a las oportunidades que les dan la libertad de prosperar.

Debemos — esto puede ser lo más importante que digo hoy — debemos hacer esto por todos los niños. Estados Unidos debe hacer lo que nunca hemos hecho en nuestra sociedad maravillosamente diversa: permitir que todos los niños alcancen su altura, prepararlos para la universidad, la carrera, la participación cívica y la vida.

Podemos sembrar un renacimiento en las escuelas públicas de Estados Unidos que cambiará la vida de los jóvenes y cambiará el rumbo de nuestro país. Podemos hacer de cada escuela pública un lugar donde los padres quieran enviar a sus hijos, los educadores y el personal de apoyo quieran trabajar y los estudiantes prosperen.

DEVOLUCION

Dadas las circunstancias actuales, nada debería obstaculizar la reapertura total de nuestras escuelas públicas este otoño y mantenerlas abiertas.

No está libre de riesgos. Los expertos en salud pública advierten que, a menos que muchas más personas se vacunen, no alcanzaremos la inmunidad colectiva contra COVID-19. Pero podemos manejar la amenaza alentando a las personas a vacunarse y siguiendo las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para prevenir la propagación de enfermedades, que actualmente incluye estrategias de mitigación en capas de enmascaramiento, distanciamiento, ventilación, desinfección, lavado de manos, COVID. 19 pruebas y rastreo de contactos que ayudan a prevenir brotes y minimizar las cuarentenas.

Desde que me vacuné por completo, he visitado escuelas en Connecticut, Texas, Nuevo México, Washington DC, New York. Todos ellos han reabierto con éxito con estas salvaguardas en su lugar. Pero como observó el Secretario de Educación Miguel Cardona cuando visitamos escuelas en White Plains, NY, el pegamento que mantiene unidos sus esfuerzos de reapertura son los recursos y las relaciones: los recursos del Plan de Rescate Estadounidense y la colaboración entre los educadores, incluidos los administradores, representantes sindicales y padres que han trabajado juntos para resolver preguntas de reapertura frente a una tremenda incertidumbre. La sensación que me ha dejado en todas estas visitas escolares es la alegría expresada por los estudiantes y el personal por haber regresado.

El cambio de juego han sido las vacunas. Lo escucho en las voces de los educadores y lo veo en los resultados de nuestras encuestas. El temor de que lleven el virus a casa disminuye en el momento en que reciben la vacuna. Nuestros miembros han aumentado: según nuestros datos, el 89 por ciento de nuestros miembros están completamente vacunados o quieren estarlo. Y es realmente una buena noticia que esta semana los CDC y la Administración de Drogas y Alimentos hayan autorizado el uso de la vacuna Pfizer para niños de 12 a 15 años.

Pero el miedo no se ha ido. Lo ves en quién ha vuelto a la escuela y quién no. Algunos miembros del personal escolar necesitan adaptaciones para proteger su salud o la de alguien en su hogar. Y algunas familias todavía están considerando mantener a sus hijos en casa. 

La AFT, con la NAACP, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos y otros, encuestaron recientemente a padres de estudiantes de escuelas públicas. Solo el 73 por ciento de los padres dijeron que se sienten cómodos con el aprendizaje completo en persona para sus hijos este otoño, y solo el 59 por ciento de los padres negros. Pero si se implementan las medidas de seguridad del plan de reapertura de la AFT (mitigación en capas, pruebas y vacunas), el nivel de comodidad aumenta al 94 por ciento de los padres, incluido el 87 por ciento de los padres negros. Los padres cuyas escuelas de niños están abiertas se sienten más cómodos con el aprendizaje en persona. Lo mismo ocurre con los educadores; cuanto más están en la escuela con las garantías adecuadas, más confían en ella. 

Las medidas de mitigación generan confianza. También lo hace la colaboración. Así que aquí hay una idea: cada escuela debe tener un comité de personal escolar, padres y, cuando corresponda, estudiantes para planificar y responder a los problemas de seguridad. Estos comités pueden realizar recorridos escolares de salud y seguridad este verano, como acabamos de hacer en Washington DC, en McKinley Tech High School y McKinley Middle School, con el rector de la escuela, miembros de las asociaciones de padres de la escuela, el sindicato y otros.

Aquí hay otra idea: integremos las mejores prácticas tanto para la salud como para el aprendizaje. 

Una forma es vincular el tamaño de la clase con la guía revisada de los CDC de que, con el enmascaramiento universal, los estudiantes deben permanecer a 3 pies de distancia en las aulas. En su mayor parte, esto significará menos estudiantes en cada clase, alineando efectivamente las mejores prácticas pedagógicas y de salud. Se ha demostrado que un tamaño de clase más pequeño tiene un impacto positivo en el rendimiento académico, las tasas de seguridad y suspensión y la retención de maestros. Entonces, ¿por qué los sistemas escolares no funcionan durante el verano para encontrar el espacio adecuado y mantener esas clases intactas durante todo el año escolar? El constante cambio y reconfiguración es parte de lo que ha creado tanta incertidumbre.

Esto también ayudará a acabar con la práctica insostenible de la enseñanza simultánea. Este acto de malabarismo requiere que los maestros enseñen esencialmente dos clases, en dos modalidades diferentes, una con niños en un aula y otra con niños en línea, al mismo tiempo. A menos que haya una razón convincente, no solo es insostenible e insostenible, es desastroso desde el punto de vista educativo.

Campaña nacional—Vuelta a clases para todos

Estados Unidos no regresará por completo hasta que estemos completamente de regreso en la escuela. Y mi sindicato está de acuerdo.

La AFT realiza una campaña de regreso a clases todos los años para interactuar con los miembros. Este año, nuestra campaña es "Regreso a la escuela para todos". Estamos dedicando $ 5 millones para este esfuerzo sin precedentes.

Aún nos conectaremos con los maestros y el personal de la escuela, pero también nos comunicaremos con las familias y las comunidades sobre el valor de que los niños regresen a la escuela en persona.

De San Francisco a Kanawha, WV; de Jefferson Parish, Luisiana, a Minneapolis; desde el prekínder hasta la educación superior: estamos desarrollando programas y desplegando activistas en esta campaña como lo haríamos para las campañas de promoción del voto.

Algunos de nuestros lugareños, como la Federación de Maestros de Pittsburgh, irán de puerta en puerta, visitarán los hogares de los estudiantes para hablar sobre los programas de salud, seguridad y educación vigentes, y para alentar a las familias a enviar a sus hijos de regreso para el aprendizaje en persona.

En la ciudad de Nueva York, la Federación Unida de Maestros aboga por que las escuelas realicen jornadas de puertas abiertas para los padres, para mostrarles salvaguardias de salud y otros recursos, para responder preguntas y generar confianza.

United Teachers Los Angeles y Chicago Teachers Union están participando en eventos de vacunación COVID-19 para estudiantes, familias y comunidades. La CTU está pidiendo al alcalde y al distrito escolar que trabajen con ellos durante el verano para involucrar a la gran mayoría de familias que han optado por quedarse con el aprendizaje a distancia y superar los obstáculos para enviar a sus hijos de regreso a la escuela.

La AFT funcionará en "horas de oficina" y clínicas, horas designadas en las que los afiliados y otras personas pueden llamar para discutir ideas y obtener asistencia técnica. Esperamos tener a los padres y superintendentes con nosotros en este esfuerzo. Y Share My Lesson, la plataforma en línea gratuita de la AFT para recursos educativos, será un centro de intercambio de información para las mejores prácticas.

Cuando digo que estamos todos adentro, estamos todos adentro.

RECUPERAR

Pero regresar no es suficiente, tenemos que concentrarnos en la recuperación. Los estudiantes ingresarán a nuestras escuelas este otoño con una variedad de necesidades sociales, emocionales y académicas. Y las escuelas deben satisfacer esas necesidades. La buena noticia es que el American Rescue Plan proporciona los fondos. 

Así que aquí hay otra idea: la Departamento de Educación de EE.UU. requiere que los sistemas escolares consulten con las partes interesadas, incluidos "maestros, ... otros educadores, personal escolar y sus sindicatos", en la planificación del uso de estos fondos. Junto con las familias y los socios de la comunidad, podríamos utilizar la negociación colectiva, las reuniones de la junta escolar y las audiencias legislativas para presionar colectivamente por lo que los niños necesitan. Imagine trabajar con los padres para abogar por bibliotecas escolares mejoradas con Wi-Fi de alta velocidad y literatura multilingüe, o sistemas de ventilación mejorados o servicios de salud mental para estudiantes y personal.  

Social-emocional

Hubo una epidemia de ansiedad y depresión entre los jóvenes incluso antes del estrés y el aislamiento provocados por COVID-19. Es posible que el personal de la escuela no vea fácilmente cuál de las horas que sus estudiantes estuvieron fuera de la escuela fue especialmente traumático: si un padre perdió su trabajo, un ser querido estuvo enfermo o murió, o un estudiante sufrió acoso cibernético o experimentó violencia. Regresar a la escuela en persona puede hacer que los estudiantes se sientan aún más ansiosos: pueden temer enfermarse, o pueden haberse desconectado de sus compañeros durante los encierros, o pueden sentirse cohibidos por los cambios físicos que han experimentado.

La injusticia racial en particular ha sido una "pandemia dentro de la pandemia". COVID-19 ha intensificado las desigualdades existentes en los Estados Unidos. Las personas de color sufren tasas más altas de infección, enfermedades graves y muerte por COVID-19. Es más probable que trabajen en puestos de primera línea riesgosos o que hayan perdido su trabajo durante la pandemia. Con demasiada frecuencia, los estadounidenses negros y morenos no están a salvo de las mismas personas que se supone que deben mantenerlos a salvo. Mientras que los feos vestigios del racismo anti-asiático fueron avivados nuevamente por la última administración, ahora han surgido incidentes de odio anti-asiático. Todo esto es traumático.

El aprendizaje socioemocional no es un complemento. Sabemos que la salud mental y física de los estudiantes, su sentido de seguridad física y emocional, su conexión con adultos que se preocupan, su acceso a contenido desafiante y culturalmente relevante y su participación por parte de los maestros y paraprofesionales que valoran el conocimiento que traen de casa TODO importa a su aprendizaje académico y desarrollo general.

Es por eso que el aprendizaje socioemocional es para todos y está directamente relacionado con el logro. Ahora, a medida que salimos de la pandemia, tenemos que desarrollar ese entendimiento sobre cómo organizamos y dotamos de personal a las escuelas, y debemos fortalecer las habilidades y el conocimiento de todos los adultos para que más niños tengan acceso a apoyos especializados, para aprender y prosperar.

Socios Académicos

Hay mucha preocupación por la "pérdida de aprendizaje" e incluso hay advertencias sobre una "generación perdida". Allí tener Ha habido interrupciones generalizadas en el aprendizaje y brechas de equidad. tener crecido aún más. Instrucción remota no es a la par con la enseñanza y el aprendizaje en persona. Y esto es especialmente cierto para los estudiantes con necesidades especiales. Pero esta mentalidad de déficit ignora lo que los estudiantes han aprendido este año y asume que no habrá ningún esfuerzo para ayudar a los estudiantes a recuperarse.

Entonces, hablando de recuperación, este verano ofrezcamos programas que ayuden a los estudiantes a volver a las rutinas y que brinden apoyo académico, programas que sean divertidos y ayuden a los niños a recuperar su magia.

Este verano, por ejemplo, las escuelas públicas de Cincinnati ofrecerán clases académicas voluntarias por las mañanas, seguidas de enriquecimiento por la tarde. Jaumall Davis, maestro de jardín de infantes en la escuela primaria Oyler, está en el comité de planificación de verano de Oyler. Jaumall dice que están planeando una "experiencia de verano como ninguna otra" con expediciones en la naturaleza, diarios, transmisiones y un acuario cercano que traerá vida marina a la escuela.

En Miami-Dade, el distrito está utilizando $ 50 millones en fondos de ayuda federal para ofrecer programas de verano en persona y virtuales a 10 veces más niños este año que antes. Además de las clases académicas y la recuperación de créditos y cursos, los niños de Miami se divertirán con danza, arte, banda, deportes, cocina, STEM y escritura creativa. Los consejeros escolares estarán en todos los sitios escolares abiertos, y los servicios de salud mental estarán disponibles para cualquier estudiante que los necesite durante el verano, ya sea en persona o virtualmente.

Como muchos otros lugares, las escuelas en Dearborn, Michigan, usarán dólares federales para programas de verano con académicos por la mañana y enriquecimiento por la tarde. Se les pide a los maestros, si tienen una habilidad o talento especial, que enseñen o compartan eso por la tarde. El programa de día completo es de 9 a. M. A 5 p. M. Y tiene una duración de ocho semanas.

Queremos que los niños regresen a la escuela este otoño con menos estrés y más resiliencia. Nos encontraremos con los estudiantes donde estén y les proporcionaremos las intervenciones y los apoyos necesarios.

En la ciudad de Nueva York, la Federación Unida de Maestros presentó un plan de 5 puntos para hacer precisamente eso. Los equipos de intervención, compuestos por un consejero, un psicólogo, un trabajador social y un maestro, realizarán diagnósticos rápidos para evaluar las necesidades académicas, psicológicas y sociales de cada estudiante. Esto permitirá que el personal de la escuela proporcione intervenciones personalizadas para abordar las necesidades de los estudiantes y, si es necesario, derivar a los estudiantes para intervenciones clínicas con socios externos.

La UFT también aboga por clases más pequeñas en 100 de las escuelas más necesitadas de la ciudad. El personal de la escuela en la ciudad de Nueva York realizará un análisis de expedientes académicos de la escuela secundaria para que los estudiantes, especialmente aquellos que se cayeron durante la educación remota, vuelvan a encaminarse hacia la graduación. Y, para ayudar a todos los educadores a identificar el trauma en los niños y en otros adultos, el sindicato ha creado un desarrollo profesional real disponible para todos los miembros.

Cuando los estudiantes necesitan ayuda con conceptos o habilidades, la tutoría de alta calidad puede tener un gran impacto. Las sesiones frecuentes y constantes con un maestro, paraprofesional u otro tutor capacitado, alineadas con su plan de estudios y clases, pueden aumentar el aprendizaje de los estudiantes y generar confianza e interés en la escuela. Es por eso que en Gary, Indiana, el día escolar se extenderá 90 minutos este otoño para ofrecer tutoría. Y los maestros en Anderson, Indiana, ofrecerán tutoría después de la escuela dos días a la semana. Los profesores, por supuesto, serán compensados ​​por su tiempo.

En las aulas de todo el país, los maestros harán lo que siempre hacen. Utilizarán lo que los profesionales llaman evaluaciones formativas, un proceso continuo para verificar la comprensión e identificar las fortalezas y debilidades de los estudiantes. Los maestros usan esto para ajustar la instrucción y asegurarse de que los estudiantes comprendan los conceptos y tengan el conocimiento y las habilidades que son andamios para el siguiente nivel.

Prácticas como esta nos dicen mucho más, en tiempo real, que cualquier evaluación estandarizada de fin de año.

Estas son solo algunas de las formas en que los educadores planean satisfacer las necesidades académicas, sociales y emocionales de los estudiantes, y hay más en “Aprendiendo más allá de COVID-19”, una guía producida por la Asociación Nacional de Educación y la AFT.

REIMAGINAR

Por mucho que queramos volver a sentirnos "normales", podemos hacerlo mejor que los viejos "normales". No tenemos que aceptar una gran desigualdad, una financiación insuficiente crónica y unos sistemas estrechos de rendición de cuentas basados ​​en pruebas. Tenemos una oportunidad única de reinventar la educación pública en Estados Unidos y de llevar a cabo iniciativas audaces que ayudarán a todos nuestros niños a prosperar.

Me encanta el Plan de Familias Estadounidenses propuesto por el presidente Joe Biden, que proporcionaría cuatro años más de educación pública gratuita, dos años de infancia temprana y dos años de educación superior, y el Plan de Empleo Estadounidense, que garantizará que todos los estadounidenses tengan elementos esenciales como beber de forma segura. agua y acceso confiable de banda ancha. Pero hoy, estoy enfocado en lo que deberíamos hacer ahora: deberíamos proporcionar a cada estudiante un clima escolar positivo. Debemos cuidar su salud física y emocional y ofrecerles una educación rica y completa. Hacemos todo esto muy bien para algunos niños y muy mal para otros. Hagámoslo bien para todos.

Reimaginar el clima y la seguridad escolar

Las escuelas deben ser, ante todo, lugares seguros y acogedores. A salvo de la violencia. A salvo de mala ventilación, moho y contaminantes como plomo y asbesto. A salvo de la propagación del coronavirus. A salvo de la discriminación y el fanatismo. Y seguro que todos los niños se sientan bienvenidos por quienes son. Lo mismo debería ser cierto para sus familias y para el personal escolar.

Ser estigmatizado porque tu mamá necesita un intérprete cuando te inscribe en una nueva escuela no es seguro ni acogedor. Que tu entusiasmo por aprender sea malinterpretado como una interrupción de la clase porque eres un chico negro no es seguro ni acogedor. Negarse a usar los pronombres preferidos de los estudiantes no es seguro ni acogedor. Si bien estas prácticas no son la norma, existen. Debemos tener conversaciones honestas sobre cómo es la seguridad escolar y el clima escolar, y qué políticas y prácticas pueden y deben cambiar.

La seguridad también proviene de la experiencia del aprendizaje en sí.

Seamos honestos: el sesgo está integrado en nuestro sistema educativo, a partir de libros de texto de historia que se deslizan sobre la opresión; a la falta de financiación sistémica de las escuelas del centro urbano, tribales y rurales; a la sobrerrepresentación de niños negros y morenos en educación especial, y su baja representación en programas para estudiantes dotados y universitarios. ¿El resultado? Resultados desiguales para estudiantes de color y estudiantes vulnerables. Educador o estudiante, no puede cambiar las prácticas que tienen un impacto racista si no está bien fundamentado en lo que son, qué tipos de cambios se necesitan y cómo hacer esos cambios. Puede llamar a eso antirracista, porque lo es, o puede llamarlo ser alfabetizado racialmente, porque eso es lo que nosotros, como educadores, debemos ser. Pero por favor, estamos hablando de nuestros hijos, no conviertan esto en otra guerra cultural.

Hace algunas décadas, la investigación en educación se centró en la importancia del desarrollo de la identidad positiva y la conciencia intercultural. Estos ayudan a todos los estudiantes a apreciar la riqueza que nuestras diferencias aportan a nuestra sociedad. Pero no es suficiente. La educación culturalmente receptiva ayuda a desacreditar los conceptos erróneos de larga data sobre el potencial académico de los estudiantes de color. Valora el conocimiento y las habilidades que los estudiantes traen de sus hogares y comunidades, y desarrolla la agencia de los estudiantes como aprendices poderosos y solucionadores de problemas.  

Nuestro país es cultural y lingüísticamente diverso. Eso es un activo, no un pasivo. En muchas escuelas, no se hablan solo dos o tres idiomas, sino cientos de idiomas. Es muy importante asegurarnos de ayudar a preparar a nuestros estudiantes de inglés para que tengan éxito. Tenemos que asegurarnos de que todos los niños se sientan seguros, protegidos y valorados.

Eso es lo que queremos decir cuando decimos que debemos apoyar la competencia cultural de todos. Incrementar la diversidad de la fuerza laboral ayudará enormemente; es un ingrediente clave para ayudar a todos los niños a aprender y crecer.

Escuelas comunitarias

Las escuelas comunitarias pueden ayudar a organizar gran parte de lo que he hablado hoy. Estas escuelas son centros de bienestar y apoyo para los niños, las familias y las comunidades, y se asocian con organizaciones sin fines de lucro, el gobierno local y las empresas para ayudar a satisfacer una gran cantidad de necesidades. Resuelven un problema que los educadores han encontrado durante mucho tiempo: que un estudiante que tiene hambre, está angustiado o no puede ver la pizarra tendrá dificultades para aprender. Al integrar lo académico, el enriquecimiento, la nutrición y los servicios médicos y de salud mental, las escuelas comunitarias realmente satisfacen las necesidades de todo el niño. Y al anclar la escuela en la vida diaria de la comunidad y conectar a las familias con los servicios, las escuelas comunitarias generan confianza y eliminan los obstáculos para que los niños y las familias reciban el apoyo que necesitan.

Hoy es más importante que nunca. Y una vez más, el American Rescue Plan puede ayudar a financiarlo.

En Baltimore, el personal de Wolfe Street Academy ayudó a los padres indocumentados que perdieron sus trabajos a solicitar beneficios de alimentos y aumentó el programa de alimentos de la escuela para las familias. En Houston, los miembros de AFT se están asociando con Brighter Bites para distribuir productos frescos a las familias de la escuela primaria Dogan, una escuela que visité la semana pasada.

Las escuelas comunitarias de la Universidad de Binghamton, que cubren 10 distritos escolares rurales en el nivel sur de Nueva York, proporcionaron libros Chrome y Wi-Fi para estudiantes y familias para que pudieran conectarse a clases en línea. Organizaron cafés virtuales para los muchos abuelos que son tutores de los estudiantes, para ayudarlos con el aprendizaje remoto.

Cuando la mayoría de los programas escolares se conectaron durante la pandemia, los Centros de Aprendizaje Comunitario de Cincinnati pudieron mantener abiertos los servicios de salud escolar para que los estudiantes y las familias pudieran seguir recibiendo atención. Sus socios de salud mental integrarán estos apoyos en la sesión de verano, trabajando codo a codo con los maestros en el aprendizaje socioemocional, mientras que también continuarán brindando servicios dentales, oftalmológicos y de acceso a la universidad durante todo el verano.

Hemos escuchado una y otra vez durante estos últimos 14 meses cómo las escuelas pueden ayudar a satisfacer las necesidades de los niños. Satisfamos esas necesidades con acción audaz acelerando el progreso hacia nuestra meta de crear 25,000 escuelas comunitarias.

Reimagine la enseñanza y el aprendizaje

Los estudiantes se han sorprendido a sí mismos al anhelar volver a la escuela este año. Asegurémonos de que la educación satisfaga sus aspiraciones y las de nuestro país.

El aprendizaje debe ser atractivo y relevante, para que los estudiantes lo consideren útil. Los jóvenes necesitan una base sólida en matemáticas y artes del lenguaje, por supuesto. Pero nos encontramos en un período en el que los temas con renovada vigencia e importancia han sido eliminados por temas que “cuentan” a efectos de rendición de cuentas. El arte y la música, así como la ciencia y la educación cívica, pueden cultivar las pasiones de los estudiantes, con efectos educativos catalizadores. 

Ciencia

No todos los niños llegarán a ser científicos, pero todos deben crecer con una base sólida en la ciencia. La alfabetización científica permite a las personas tomar decisiones informadas, resolver problemas y proteger la salud de nuestro mundo. La ciencia ha aumentado su urgencia y relevancia debido a la crisis climática y la pandemia. La ciencia puede sacarnos de esta pandemia, si tan solo más personas lo permitieran.

A nuestro alrededor nos rodean avances fascinantes y desafíos desconcertantes: nanotecnología, edición de genes, ciudades sostenibles, incluso avances en órganos impresos en 3-D. Lo que parecía el futuro está aquí, por lo que debe estar en nuestras escuelas.

Aquí tiene una idea: hagamos espacio en la jornada escolar y en el plan de estudios para programas de ciencia ricos y profundos. Y trabajar con la industria y las organizaciones sin fines de lucro para crear caminos hacia carreras científicas.

Los estudiantes de primaria pueden plantar un jardín y estudiar cómo mejorar las condiciones de crecimiento de sus vegetales. Los estudiantes de secundaria pueden experimentar con la desalinización para proporcionar agua potable abundante y segura. Y los estudiantes mayores pueden explorar las implicaciones sociales, culturales, económicas y políticas del impacto humano en el medio ambiente.

Los estudiantes, particularmente aquellos en nuestras comunidades con más recursos crónicamente escasos, necesitan oportunidades para participar en prácticas científicas más allá del laboratorio en su escuela (si es que hay un laboratorio disponible). Las asociaciones con firmas de ingeniería y arquitectura, departamentos de energía, cámaras de comercio, organizaciones de conservación y hospitales locales permitirán a los estudiantes verse a sí mismos como científicos o ingenieros y buscar carreras en los campos STEM.

Ciencia del derecho cívico

Soy profesora de estudios sociales y abogada, por lo que no es de extrañar que haya estado pidiendo planes de estudios de educación cívica durante décadas. Tras la insurrección del 6 de enero, me he dedicado nuevamente a esta causa. La necesidad de educación cívica y participación no podría ser más clara.

No lecciones didácticas secas sobre temas como cómo un proyecto de ley se convierte en ley. Los jóvenes aprenden a ser ciudadanos en una democracia al participar realmente en el trabajo de ciudadanía: examinar un tema que es importante en sus propias vidas, estudiar qué pueden hacer las diferentes partes del gobierno y la sociedad civil para abordarlo y defender políticas para hacer cambio.

Eso es lo que hizo recientemente Sheyla Street, estudiante de último año de secundaria en Filadelfia. Ella organizó una marcha para "exigir mejor para los niños": más apoyos para la salud mental, edificios más seguros, un plan de estudios más sensible a las culturas y acceso equitativo a las escuelas magnet y cursos de alto nivel para todos los estudiantes. Más de 100 simpatizantes marcharon con Sheyla desde el Ayuntamiento hasta la sede del distrito escolar. Esta joven conoce su fuerza cívica y la está demostrando.

Enseñé ciencias políticas de Colocación Avanzada en Clara Barton High School en Crown Heights, Brooklyn, y fue emocionante ver a mis estudiantes, que en su mayoría eran inmigrantes negros y marrones, de familias pobres y de clase trabajadora, mostrar sus músculos cívicos. Mis estudiantes obtuvieron altos honores en varias competencias cívicas estatales y nacionales “We the People”. Podrían coincidir con cualquier estudiante de cualquier origen acomodado. Este es mi punto: los estudiantes no deberían tener que esperar a una clase de gobierno AP para debatir la Declaración de Derechos y la Constitución. Eso debería comenzar en la escuela primaria y profundizarse en la escuela intermedia y secundaria. Estos son temas que realmente involucran a los niños y desarrollan ese músculo de participación cívica.

Pero la participación cívica ha disminuido durante el último medio siglo, y esa disminución no se ha distribuido de manera uniforme. Las investigaciones apuntan a los “desiertos” cívicos, donde el declive es mucho más pronunciado y la gente tiene muchas menos oportunidades de participación cívica. No es sorprendente que estos desiertos cívicos se encuentren en las mismas comunidades, en su mayoría pobres y de clase trabajadora, inmigrantes y personas de color, que experimentan desiertos alimentarios y carecen de servicios y oportunidades. La educación cívica puede ayudar a cambiar esto.

No se trata de política; se trata de patriotismo.

Reimaginar el aprendizaje basado en proyectos, la CTE y la evaluación

¿Y sabes cuál es una excelente manera de enseñar ciencia, educación cívica, música y arte? Aprendizaje en base a proyectos. Los estudiantes “muestran lo que saben” a medida que avanzan en una unidad, en lugar de simplemente tomar una prueba al final. Son dueños del proceso de aprendizaje, ya sea individualmente o en equipos. Este enfoque de la enseñanza y el aprendizaje nos dice mucho más sobre lo que los estudiantes saben y pueden hacer que seleccionar A, B, C o D en una prueba estandarizada.

Una de mis experiencias favoritas como maestra fueron los juicios simulados que mis estudiantes llevaron a cabo en la clase de derecho de la escuela secundaria que enseñé. Simplemente podrían haberse sometido a pruebas. En cambio, eran el juez, los abogados, los testigos y los jurados. Aprendieron tanto mientras se preparaban para el “juicio” y, al presentar lo que aprendieron, también estaban enseñando a sus compañeros de clase.

Westinghouse High School en Pittsburgh es un gran ejemplo de aprendizaje basado en proyectos. Con el apoyo de una subvención del AFT Innovation Fund y el apoyo de la ciudad, Westinghouse ofrece a los estudiantes un programa académico completo, que incluye vías CTE para carreras de seguridad pública en extinción de incendios, servicios médicos de emergencia y aplicación de la ley. Utiliza instrucción basada en proyectos para ayudar a los estudiantes a aplicar el conocimiento técnico y las habilidades que necesitarán para ingresar a estos campos y obtener certificaciones de la industria.

Y en Peoria, Ill., El programa CTE de Greater Peoria Works ha proporcionado pasantías y oportunidades de colocación laboral para más de 400 estudiantes en campos que van desde los servicios de salud; a la manufactura, las artes y el entretenimiento; al gobierno de la ciudad.

La AFT y muchos distritos escolares han invertido en el aprendizaje basado en proyectos CTE. Creemos firmemente en CTE, al igual que los niños. Casi el 95 por ciento de los estudiantes que se concentran en los programas CTE se gradúan de la escuela secundaria, aproximadamente 10 puntos porcentuales más que el promedio nacional. Y encuesta datos muestran que los estudiantes están más satisfechos con su experiencia educativa que los estudiantes que no participan en CTE.

Pero el enfoque implacable en las pruebas estandarizadas ha obstaculizado el uso del aprendizaje basado en proyectos. Nuestro sistema actual de responsabilidad se basa en gran medida, casi exclusivamente, en exámenes estandarizados, particularmente en matemáticas y artes del lenguaje inglés. Ha creado desincentivos para proporcionar una educación rica y variada. Este sistema tiene un costo especialmente alto en las escuelas y los estudiantes con las mayores necesidades, por lo que aquellos que más necesitan enriquecimiento académico tienen menos probabilidades de obtenerlo.

Si necesita pruebas de las limitaciones de las pruebas estandarizadas, considere que, de los 750 estudiantes admitidos en la aclamada escuela secundaria Stuyvesant de la ciudad de Nueva York para el próximo otoño, solo ocho son negros y 20 son latinos, con tendencias similares en otras escuelas secundarias públicas selectivas requiriendo exámenes de admisión. La mayoría de los colegios y universidades de élite utilizan una serie de medidas, no un solo examen estandarizado, para las admisiones. ¿Por qué las escuelas secundarias selectivas no pueden hacer lo mismo? La UFT de la ciudad de Nueva York ha abogado por la eliminación de una única prueba de alto riesgo para ingresar a estas escuelas. Y, dadas todas las críticas sobre las evaluaciones estandarizadas esta primavera, es evidente que las pruebas no son lo más importante.

Tenemos la oportunidad de repensar la responsabilidad y la evaluación. Cambiemos los sistemas de rendición de cuentas para organizar las escuelas en torno a la enseñanza y el aprendizaje, en torno a lo que queremos que los niños sepan y puedan hacer, y en torno a la ciencia del aprendizaje y el desarrollo, en lugar de en torno a las pruebas. A nivel de aula, ofrezcamos a los estudiantes al menos un proyecto en el que puedan profundizar por sí mismos o con otros estudiantes. Pueden mostrar lo que han aprendido a través de proyectos significativos, puede ser un trabajo de investigación, un experimento científico, un proyecto de historia oral o una mini novela gráfica.

Pero esto requiere un cambio de responsabilidad a nivel federal. Entonces, aquí hay otra idea: estamos pidiendo al secretario de Educación, Miguel Cardona, que forme un grupo de trabajo para repensar cómo evaluamos el aprendizaje de los estudiantes y cómo medir lo que realmente cuenta.  

Reimagine nuestra fuerza laboral educativa

Por último, Estados Unidos también debe reinventar la forma en que contamos con el personal de nuestras escuelas y cómo apoyamos a las personas que trabajan en ellas. ¿Cuántos años hemos lamentado la escasez de profesores? ¿Existe realmente una escasez de personas que considerarían la enseñanza? ¿O hay escasez de respeto, apoyo, autonomía y financiación para que los estudiantes y profesores puedan tener éxito y de salarios acordes con nuestra profesión? Creo que sabemos la respuesta.

En los grupos focales previos a la pandemia, los educadores nos dijeron que estaban frustrados, desmoralizados y estresados. Lamentaron la falta de autonomía en el aula, la desprofesionalización de la docencia y la falta de respeto.

Los profesores necesitan libertad para enseñar. Más que nunca, los educadores necesitan tiempo para planificar y trabajar en colaboración con sus colegas. Necesitan el tiempo y las herramientas para las evaluaciones formativas en clase y la flexibilidad para cambiar los planes de estudio para aprovechar las fortalezas de los estudiantes y satisfacer sus necesidades. Y necesitan apoyo para enseñar a los niños que han experimentado un trauma.

Además de los maestros, necesitamos consejeros escolares, psicólogos y enfermeras, pero enfrentamos una escasez extrema. El gobierno federal estima que, para 2025, la escasez de escuelas consejeros llegará a 78,000. Por cada psicólogo escolar, se estima que hay 1,182 estudiantes. Y más de una cuarta parte de las escuelas no emplean enfermeras.

Nuestras afiliadas han estado luchando y ganando compromisos a largo plazo para conseguir más enfermeras, consejeros, psicólogos, profesionales del habla y el lenguaje y otros profesionales que sabemos que necesitan nuestros estudiantes. Hemos visto esto en Chicago, Los Ángeles, la ciudad de Nueva York, St. Paul y muchos otros lugares. Y ahora, gracias al presidente Biden, hay más recursos disponibles para estos roles esenciales.

Entonces, con todas estas necesidades de personal, es doloroso escuchar a la gente decir: "Será mejor que no usemos los fondos del Plan de Rescate para el personal, porque ¿qué haremos cuando desaparezca?"

Detener. Usemos este dinero como pago inicial para darles a nuestros hijos lo que necesitan. Y tenemos algunos modelos geniales que muestran el camino.

La Academia de Maestros, un nuevo proyecto con las escuelas públicas de Newark, Nueva Jersey, y el Sindicato de Maestros de Newark, ofrecerá a los estudiantes de secundaria una "tubería" para carreras como maestros, con miras a aumentar la diversidad de maestros en el estado. Los graduados de la academia habrán obtenido suficientes créditos para trabajar como asistentes de enseñanza mientras completan sus títulos. La AFT se asoció con la Universidad Estatal de Montclair para diseñar el plan de estudios del programa, y ​​la universidad proporcionará profesores adjuntos para orientar a los estudiantes.

AFT New Mexico, en 2017, encabezó la tarea de reinventar la preparación de los maestros y el apoyo profesional para que los asistentes de maestros obtengan un título y una licencia de enseñanza. El sindicato presionó con éxito a favor de la Ley Grow Your Own Teachers, que proporciona un apoyo continuo para los asistentes de maestros y otros aspirantes a maestros, incluidos los programas de residencia clínica de un año.

Los programas de residencia para maestros brindan a los futuros maestros la oportunidad de ganar un salario mientras trabajan con un educador experto. Los programas adaptados localmente pueden preparar a los maestros en áreas específicas de escasez, como matemáticas, ciencias o educación especial, y pueden atraer a la profesión a candidatos de mayor diversidad racial. Y los profesores que completan las residencias tienen más probabilidades de permanecer en sus puestos de trabajo. Por ejemplo, el 80 por ciento de los participantes del programa de Residencia de Maestros de San Francisco todavía están enseñando en el distrito después de cuatro años, en comparación con solo el 38 por ciento de otras nuevas contrataciones durante ese mismo período. Lo mismo puede suceder con las enfermeras escolares, los psicólogos, los trabajadores sociales y los orientadores.

Es por eso que estamos tan contentos de que el presidente Biden haya anunciado recientemente planes para abordar la escasez de maestros, mejorar la preparación de los maestros y fortalecer los canales para los maestros de color. Él está pidiendo al Congreso que duplique las becas para futuros maestros y que haga grandes inversiones en programas de "crecimiento propio", preparación de maestros en colegios y universidades históricamente negros y otras instituciones que sirven a las minorías.

Y aunque somos un gran defensor de cancelar hasta $ 50,000 de la deuda estudiantil, otra herramienta a disposición del gobierno federal para ayudar a atraer y retener a los educadores es el programa de condonación de préstamos por servicio público. Cuando se administra correctamente, y tenemos toda la fe en que la administración de Biden puede encaminar al PSLF, decenas de miles de maestros y otros trabajadores del servicio público pueden, después de 10 años de pagos calificados, obtener la condonación de préstamos estudiantiles. El PSLF tiene la promesa de cambiar las reglas del juego para ayudar a los educadores dedicados, especialmente a los educadores de color (que tienen préstamos desproporcionadamente altos) a comprometerse y permanecer en la enseñanza mientras ahorran para el hogar o la educación universitaria de sus propios hijos.

Conclusión

Regresar, recuperar, reinventar. Todos anhelamos seguir adelante después de este año difícil. Para nuestros jóvenes, eso significa estar de regreso en la escuela, con sus compañeros y adultos solidarios, con todos los apoyos que necesitan.

A pesar de todas las divisiones en nuestro país, existe un consenso sobre la importancia de contar con escuelas públicas sólidas. Eso es especialmente vital ahora, cuando necesitamos que nuestras escuelas brinden acceso a una educación excelente y completa y que ayuden a los estudiantes a recuperarse social y emocionalmente. Nadie ha salido ileso de estos tiempos difíciles.

Realmente creo que tenemos una rara oportunidad de sembrar un renacimiento en la educación pública estadounidense, una época de florecimiento de la cultura y el aprendizaje como en el Renacimiento de Harlem y el Renacimiento europeo. Es una oportunidad única en la vida, no solo para reabrir y recuperarse, sino para reimaginar nuestras escuelas de una manera que haga de cada escuela pública un lugar donde los padres quieran enviar a sus hijos, los educadores y el personal de apoyo quieran trabajar y los estudiantes prosperen. . Este es nuestro momento.


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