El silencio es como consentir

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Conferencia AFT de Derechos Civiles, Humanos y de la Mujer
Nueva Orleans
Octubre 2, 2015

Nos gusta creer que, en las bifurcaciones en el camino, las personas de conciencia siempre optaremos por el camino recto, el camino moral, la ruta justa.

Y en gran medida en la historia de nuestro sindicato que tenemos. Hemos luchado contra la discriminación y los efectos de la discriminación pasada, comenzando con el derecho al voto. Asimismo, defendemos un sistema de inmigración justo y compasivo, y luchamos contra la xenofobia propagada por personas desde el Padre Coughlin hasta Donald Trump. Exigimos derechos LGBTQ, en los tribunales y en las aulas. Luchamos por la equidad en las escuelas, por fondos federales como el Título I, Perkins e IDEA, para ayudar a nivelar el campo de juego para los niños a quienes se les ha negado la educación que merecen. Hemos tomado la delantera en el fortalecimiento de la calidad de los docentes, incluida la búsqueda de formas de reforma del debido proceso para que una buena enseñanza sea la norma en todas las escuelas públicas del país. Y hablando de escuelas, luchamos como lo han hecho los valientes de la escuela secundaria Dyett de Chicago. Su hambre era arreglar, no cerrar, las escuelas públicas del vecindario. Y nos hemos enfrentado al flagelo de la segregación y a Jim Crow, apoyando a Freedom Schools, siendo un amicus curiae en apoyo de Marrón v. Junta de Educacióny expulsar a los sindicatos locales que se negaron a integrarse.

Todos estos son parte de nuestra misión, nuestra alma: hacer que la promesa de Estados Unidos sea accesible para todos, no solo para los pocos ricos. Esa promesa significa:

  • Que puede enviar a sus hijos a una excelente escuela pública del vecindario que sea segura, colaborativa y centrada en el niño, no obsesionada con los exámenes.
  • Que puede darles a sus hijos la ventaja de una educación universitaria sin incurrir en una deuda paralizante.
  • Que obtendrá buena atención médica cuando esté enfermo.
  • Que hay buenos trabajos disponibles, donde recibirás un trato justo porque tienes un sindicato y obtendrás un aumento real de vez en cuando.
  • Que no tendrá que elegir entre su trabajo y cuidar a un niño enfermo o un padre anciano.
  • Que toda una vida de trabajo culminará en una jubilación con dignidad.
  • Que, independientemente de la raza o el credo, o el sexo, la religión o la sexualidad, no temerás por la seguridad de tus hijos en las calles, no temerás que la violencia armada o el perfil de la policía levanten su fea cabeza, y que la ley, particularmente el criminal sistema de justicia: tratará a las personas por igual.

Puedo seguir y seguir, pero entiendes: estos valores, que son el núcleo de nuestro sindicato y, diría, el núcleo del movimiento obrero, valen cada sangre, sudor y lágrimas que derramamos. para asegurarlos.

Hemos hecho progresos. Y hemos progresado trabajando juntos, encontrando puntos en común, sin dejar que las divisiones pasadas nos detengan: los grupos comunitarios en esta sala y nuestros sindicatos.

Pero: Trayvon Martin, Tamir Rice, Sandra Bland, Mike Brown, Eric Garner, Rekia Boyd, Walter Scott. Sus recuerdos nos dicen que no hemos progresado lo suficiente.

Y es por eso que estamos aquí este año, en esta conferencia. No solo para defender nuestra propia parte de la ecuación de la justicia, sino para realmente trabajar juntos, para enfrentar los problemas de clase y raza que han sido enormes obstáculos para reclamar la promesa de una América mejor para todos.

Ya sabes, América en general tiene sido mejor para ciertos grupos. Las personas sanas, los hombres blancos, las personas heterosexuales y los cristianos blancos no católicos siempre han disfrutado de ciertos privilegios debido al poder, el estado de mayoría o cualquier otra razón.

Lo mismo ocurre con los blancos en general. Y eso se ha reforzado durante siglos, agravado por cientos de años de esclavitud. Y, como el reverendo William Barber ha predicado tan elocuentemente, trazando la línea de Reconstrucción a Jim Crow a la discriminación de facto creada por los patrones de vivienda, la falta de transporte, la educación desigual, la pobreza y la desigualdad de ingresos y riqueza, estos patrones persisten hoy en día , incluso después de la aprobación de todas nuestras leyes de derechos civiles.

Cuando eres una de esas otras "minorías", lo entiendes. Como los judíos que recuerdan la muerte de 1.5 millones de bebés judíos durante el Holocausto. O recordando lo cerca que estábamos, incluso en la universidad en los 1970, porque Dios no quiera que nadie supiera que éramos homosexuales. Sabíamos de primera mano los efectos del privilegio directo, y lo combatimos y lo combatimos.

Entonces, por un momento, quiero dirigirme a mis colegas blancos. Las personas de color componen sobre el 30% de la población de los Estados Unidos, pero representan el 60% de los encarcelados. Los jóvenes afroamericanos tienen más probabilidades de ser encarcelados y condenados a prisión para adultos. Los hogares negros tienen menos de una décima parte de la riqueza de los hogares blancos, en promedio. No desde la Reconstrucción ha habido tantos intentos de restringir el derecho al voto.

Debemos hacer más que decir que marchamos en la Marcha 1963 en Washington, o que ayudamos a luchar por las leyes de derechos civiles o que financiamos causas. No es suficiente estar en contra de la discriminación, llevar la tarjeta de ACLU o NAACP.

Eso es lo que nos enseña Black Lives Matter. Cito: "Los manifestantes que cantan la frase están haciendo la misma declaración que los activistas por los derechos de voto y los derechos civiles hicieron hace medio siglo. No están afirmando que las vidas negras son más preciosas que las blancas. Están subrayando un hecho indiscutible: Las vidas de los ciudadanos negros en el país históricamente no han importado y han sido descontadas y devaluadas ". Eso fue de la New York Times página editorial, pero eso es lo que me enseña Black Lives Matter. Debemos hacer más

Y tan incómodo como es esta historia, y en muchos sentidos, nuestra complicidad con ella, nuestra tarea es ayudar a cambiarla, actuar, como nos recuerda el enfoque de esta conferencia, para avanzar en la justicia racial.

Esta es nuestra lucha, todos nosotros. Por favor, imagine lo que significa ser seguido en las tiendas por personal de seguridad o empleados sospechosos. Imagine insinuaciones de que ingresó a la universidad o consiguió un trabajo a través de la acción afirmativa, no de logros. Imagina que te metieron en la cárcel porque no usaste una señal de giro. Imagine ser asfixiado por agentes de policía por vender cigarrillos, ilegalmente o de otra manera. Eso es racismo. Eso es parcial. Esa es la realidad para muchas personas negras y marrones en Estados Unidos.

Como mujer, como judía, como lesbiana, como líder laboral en una época de gran ánimo antisindical, sé que otras personas proyectan sus prejuicios sobre mí. Pero no se parece en nada a la experiencia de nuestros hermanos y hermanas afroamericanos, especialmente hombres y niños negros y marrones.

Necesitamos entender las formas, grandes y pequeñas, de que los blancos son privilegiados. Los estudios muestran que cuando se envían currículums idénticos (aparte de un nombre como "Brendan" en uno y "Jamal" en el otro) para una vacante, Brendan recibe una llamada más a menudo que Jamal.

Los estadounidenses blancos pueden pasar mucho tiempo sin nunca pensando sobre el color de su piel. Los estadounidenses negros y marrones no tienen más remedio que enfrentar los problemas de la raza todos los días. La mayoría de los estadounidenses blancos no han tenido que enfrentar, y, sinceramente, no han querido, enfrentar estas incómodas realidades. Pero debemos hacerlo.

La presunción de inocencia, el beneficio de la duda, caminar sin preocuparse, no deberían ser características del privilegio blanco. Son derechos humanoshumana derechos, que todos deberían disfrutar. ¿Cómo podemos avanzar si aquellos de nosotros que hemos disfrutado el privilegio de toda nuestra vida al menos no tratamos de entender la realidad de aquellos que no lo han hecho, e intentamos abordarla?

Podemos cambiar las leyes. Podemos cambiar las políticas. Pero hay otra frontera a la que debemos llegar: debemos cambiar los corazones y las mentes. Y eso comienza con una verdadera comprensión de las realidades raciales en Estados Unidos. Y eso requiere el privilegio de hacer el trabajo duro y quizás incómodo de excavar en actitudes, prejuicios y comportamientos inconscientes y semiconscientes. Es por eso que, desde 2007, he hablado públicamente sobre ser gay, y les pedí a las personas que miraran su privilegio directo. Pero este es un trabajo más duro, confrontar el racismo y enfrentar nuestro propio privilegio.

Y estamos tratando de hacerlo en nuestro sindicato. Hemos tenido algunas de estas conversaciones difíciles sobre la raza donde fluyeron las lágrimas, y tendremos más. Debemos trabajar juntos para cambiar las instituciones que gobiernan nuestras vidas para que ya no privilegien a algunos y opriman a otros.

Debemos construir un movimiento que lidere el camino. Y la AFT será parte de ese movimiento. La Fuerza de Tarea de Equidad Racial de la AFT, bajo el tremendo liderazgo de Lorretta Johnson, compartirá un informe y recomendaciones con el consejo ejecutivo de la AFT la próxima semana, pero aquí hay un anticipo: Ofrecemos pasos concretos para crear excelentes escuelas públicas para todos los estudiantes, con un enfóquese en niños y hombres de color. Nos centramos en las formas de acabar con el racismo institucional que impregna nuestro sistema de justicia penal, y en las formas de desafiar los sistemas que otorgan a los perceptores de 1 ventajas obscenas. Nos centramos en la política y el cambio social, a través de movimientos como Journey for Justice, Alliance for Reclaim Our Schools, Fight for $ 15, DREAMers, Hands Up United y los huelguistas de hambre Dyett, y las conexiones entre nosotros. Sabemos que tomar riesgos, ponernos en la línea y educar, educar, educar son esenciales para crear un cambio social.

Hermanos y hermanas, nuestras aspiraciones son correctas. Nuestro trabajo será duro. Y no tenemos más remedio que seguir este camino recto, este camino moral, esta ruta justa.

Hay un dicho del Talmud: "El silencio es similar al consentimiento". La trágica culminación de tanta violencia contra nuestros hermanos y hermanas de color y contra las personas trans nos ha conmocionado y horrorizado profundamente. No podemos estar en silencio. Debemos actuar, y no solo en nuestra propia zona de confort, en las luchas por la justicia económica y educativa, sino en las luchas por la justicia racial duradera, como si nuestras vidas dependieran de ello. No debemos simplemente cambiar las leyes. Debemos luchar para que las vidas negras importen en la mesa de negociaciones y en la mesa de la cocina; hacer que las vidas de los negros importen en cada aula, en cada calle y en cada corte de Estados Unidos. Este es el momento para impulsar una transformación en nuestro país. Este es el momento de comenzar a transformarnos, transformar nuestras comunidades y transformar nuestro mundo.