El sindicalismo impulsado por soluciones

Palabras para el presidente de la AFT, Randi Weingarten
Convención AFT 2012
Detroit, Michigan
27 julio de 2012

Hermanos y hermanas. Sé que algunos de ustedes piensan que la gran apertura de hoy no es en Detroit sino en Londres. Pero nunca olvides que detrás de cada velocista, maratonista, gimnasta o nadador hay un maestro. Y estoy realmente contento de estar aquí contigo hoy.

Cuando nos reunimos por última vez hace dos años, nos estábamos recuperando de los efectos de la peor recesión desde la Gran Depresión. Dije entonces que nos enfrentamos a una tormenta perfecta. Primero, hubo una crisis económica en la que un Wall Street imprudente y no regulado creó una burbuja que, cuando estalló, destruyó los ahorros familiares y diezmó los presupuestos estatales, lo que a su vez amenazó los servicios públicos de los que dependen los estadounidenses.

En segundo lugar, en el mismo momento en que se recortaban los fondos y la dotación de personal y se nos decía que nos arregláramos con menos, se nos pidió que hiciéramos mucho más: más personas que necesitan los servicios públicos que brindamos; más niños en nuestras aulas, con más estrés en el hogar y, a veces, sin hogar.

Vemos las víctimas inocentes de esta crisis en nuestras escuelas, oficinas y hospitales todos los días. Aunque los economistas han declarado que la recesión ha terminado, usted y yo sabemos que esta crisis está lejos de terminar.

No levantamos nuestras manos ante estos desafíos. Excavamos profundamente e hicimos todo lo posible para mantener la calidad de nuestro trabajo. Eso somos quienes somos. Estoy muy orgulloso de nuestros miembros y del trabajo que realizan.

Por difíciles que fueran las cosas cuando nos conocimos, no nos dimos cuenta de que se estaban gestando vientos aún más peligrosos. Lo que nos golpeó después fue más que una tormenta que tuvo que ser resistida. Fue una embestida que amenazó, y aún amenaza, nuestra propia existencia como sindicato y la existencia de educación pública y servicios públicos. Amenaza nuestro derecho a unirnos y hablar con una sola voz sobre los problemas que afectan nuestra profesión, nuestras vidas, las personas a las que servimos, los niños a los que enseñamos, y la clase media a la que tantos aspiran, y de la cual muchos están cayendo. .

A medida que la recesión económica se prolonga, el dolor empeora, la inseguridad se acumula y más personas han comenzado a resentirse, en lugar de aspirar, a la vida de clase media por la que luchamos y ganamos no solo para nosotros, sino para muchos otros.

En medio de esto, surgió una ola de iniciativas antisindicales, de educación pública y de servicio público en todo el país, y los ideólogos explotaron esta angustia, obligándonos a ponernos a la defensiva una y otra vez.

Estos recortes desenfrenados han perjudicado a nuestros miembros en sus bolsillos, a través de despidos, licencias, congelaciones salariales, y han hecho que sea imposible mantener el mismo nivel de calidad que siempre hemos tratado de proporcionar.

Qué amarga ironía: los mismos políticos que hacen estos recortes nos culpan por el daño resultante a la calidad de los servicios.

En lugar de una carrera hacia la cima, ahora tenemos una carrera hacia la parte inferior.

NUESTRA NUEVA NORMAL Y NUESTRA NUEVA RESPUESTA

A diferencia de la mayoría de las tormentas, esta no es una que podamos esperar. No cuando hay más de 100 en los estados, atacando a los sindicatos, limitando los ingresos y reduciendo los servicios, y la única forma en que sus defensores pueden aprobarlos es demonizarnos y destruir los servicios públicos.

Claro, podemos culpar a ALEC, o los hermanos Koch, o Eli Broad, o la Fundación Walton, o Mitt Romney, y estaríamos en lo correcto. Pero reconozca que el cambio que ha tenido lugar puede haber sido financiado y promovido por ellos, pero ya no se limita a ellos.

Lo que estamos viendo ahora, aquí y en todo el mundo, es nuestra nueva normalidad. Entre 1973 y 2007, la membresía sindical en el sector privado cayó del 37 por ciento al 8 por ciento, y en ese mismo período, la desigualdad salarial aumentó en más del 40 por ciento. Entonces, hemos visto lo que los cambios económicos y nuestros adversarios ideológicos han hecho al movimiento sindical del sector privado. Y lo que la aniquilación del movimiento sindical del sector privado ha hecho a los salarios, las pensiones y la clase media.

Ahora nuestros oponentes nos han vuelto la vista. Nos quieren fuera de la ecuación.

Sus medios para ese fin son socavar las mismas cosas que nos definen: nuestra voz, nuestra seguridad de jubilación y la educación pública universal que brindamos.

Nuestra voz? Mira lo que les está pasando a nuestros hermanos y hermanas en Detroit.

Nuestra seguridad de jubilación? Hoy, el 80 por ciento de los trabajadores del sector público tiene pensiones. El veinte por ciento de los trabajadores del sector privado lo hacen. Creemos que toda una vida de trabajo debería ganar una jubilación con dignidad, para todos. Nuestros oponentes lo ven como un costo innecesario y un objetivo grande y gordo.

¿Una educación pública universal de alta calidad? La fijación en las pruebas, los ataques a los maestros y sus sindicatos, todos son representantes de los ataques a la educación pública. A eso se reduce esto: si la gente cree que los niños tienen derecho a buenas escuelas públicas cerca de donde viven (y a pesar de lo que alguien diga, los padres están con nosotros), o si nuestro sistema de educación pública debería ser privatizado, sangrado seco o abandonado por completo.

Un estudio realizado por la Reserva Federal descubrió que la familia estadounidense promedio ha perdido aproximadamente $ 50,000 desde el comienzo de la recesión, casi el 30 por ciento de su riqueza. Esa cifra es 53 por ciento para la familia afroamericana promedio y 66 por ciento para la familia latina promedio. Sin embargo, nuestros oponentes quieren abandonar nuestra mejor estrategia a largo plazo para una prosperidad de base amplia: un sistema de educación pública de clase mundial.

Además, los recortes presupuestarios y el aumento de los costos han puesto la educación superior, y el camino hacia la clase media que brinda, fuera del alcance de demasiados.

¿Qué dos cosas han hecho más que cualquier otra cosa para construir la mejor clase media del mundo? El movimiento sindical y la educación pública. Sin embargo, nuestros adversarios quieren noquear estos dos pilares sobre los que se construye la clase media, en el mismo momento en que la clase media se tambalea al límite.

Cae sobre nosotros

Por lo tanto, nos corresponde a todos nosotros, ser los soldados de a pie de igualdad y oportunidad, voz y democracia. Al igual que las generaciones anteriores fueron soldados por la libertad y por los derechos civiles, ahora debemos unirnos como soldados en una lucha no solo por nosotros mismos, ni siquiera por los niños en nuestras aulas, sino por un Estados Unidos diferente y mejor.

Educación pública de alta calidad, acceso a la universidad y al aprendizaje temprano, servicios de atención médica, servicios públicos: así es como servimos. Estas son las cosas que ofrecemos.

Pero también hay cosas que no son, estrictamente hablando, nuestros trabajos, sino que reflejan nuestros ideales: oportunidad económica, fortalecimiento de las comunidades, equidad, democracia. Si estos suenan como nuestros valores y nuestros principios, es porque son parte de nuestro ADN. Y mañana, votaremos una nueva declaración de misión para nuestro sindicato que afirme nuestro compromiso con estos ideales. Dejemos en claro quiénes somos, en qué creemos y por qué lucharemos.

Nosotros solos no podemos lograr todo esto. Más que nunca, necesitamos unir a quienes representamos y a quienes servimos. Debemos asumir las mismas cosas que no podemos hacer solos, pero que no se harán sin nosotros.

Esta nueva realidad, esta nueva normalidad, exige un enfoque completamente nuevo del sindicalismo: un enfoque que sea relevante y apropiado para el siglo 21st; Un enfoque creativo y visionario que unifica a las personas que representamos y a las que servimos: nuestros estudiantes, nuestros pacientes, nuestras familias y nuestras comunidades. Sindicalismo impulsado por soluciones.

Para mí, el sindicalismo impulsado por la solución echó raíces cuando vi a nuestros miembros en el Distrito Escolar Unificado ABC en el sur de California comprometerse con un sindicalismo que se enfoca en resolver problemas, no en ganar argumentos. Une a los que representamos y a los que servimos, y al hacerlo, asegura que no solo sobrevivimos, sino que tenemos éxito.

El sindicalismo impulsado por soluciones no significa dejar que nuestras fortalezas tradicionales se atrofien. Demostrar nuestras metas y creencias, decir la verdad al poder, organizar, cabildear, ser escuchados en la mesa de negociaciones: estas son las cosas que siempre hemos hecho y siempre haremos. Pero de lo que estoy hablando no es un "o / o"; es un "ambos / y".

Solo mira lo que sucedió en Ohio el año pasado. El día después de que John Kasich fuera elegido gobernador, dijo que restringir los derechos de los miembros del sindicato era su máxima prioridad. Y eso es exactamente lo que intentó hacer. Pero no lo dejaríamos, ni tampoco la comunidad que se unió a nosotros. Hicimos nuestro trabajo. Obtuvimos a 1 millones de residentes de Ohio para firmar la petición de derogación de esa legislación cínica; Hicimos llamadas en los bancos telefónicos y fuimos de puerta en puerta. ¡Y ese día de noviembre, la comunidad se unió a nosotros, votando para rechazar a SB 5, anti-trabajador del gobernador Kasich!

Ganamos porque fuimos parte de nuestras comunidades y socios para fortalecer nuestras comunidades. Y eso significa algo. Solo un año después, ese mismo gobernador llamó al presidente del Sindicato de Maestros de Cleveland para agradecerle su trabajo para transformar la educación en el distrito.

Quizás algunos de estos funcionarios estén aprendiendo algo: amenazar nuestros derechos no frena el hambre de una voz en el lugar de trabajo. Todo lo contrario. Tomemos Wisconsin, donde a pesar de las acciones del gobernador Scott Walker, los profesores y el personal de seis campus de la Universidad de Wisconsin votaron abrumadoramente por la negociación colectiva y por la representación de la AFT.

Mire Chicago, donde el mes pasado, después de una increíble organización escuela por escuela, el 98 por ciento del 92 por ciento de los miembros que votaron en una votación de autorización de huelga se unieron por la dignidad y el profesionalismo de los maestros, y por una educación de alta calidad para los estudiantes. Solo esta semana, el Chicago Teachers Union logró un acuerdo que cambió la propuesta del alcalde de un día escolar más largo al hacer que fuera un mejor día escolar, proporcionando más arte, música y educación física para los niños en Chicago. O observe las victorias organizativas de la AFT: nuevas unidades 79 en los estados 18 desde nuestra última convención. Hemos organizado nuevos miembros en cada circunscripción: facultad y personal de colegios y universidades, asistentes graduados, PSRP, profesionales de la salud, educadores de la primera infancia, trabajadores del gobierno estatal y local, y maestros en sistemas de escuelas públicas y escuelas autónomas.

A pesar de que ha sido una temporada abierta sobre el derecho democrático de la voz en el lugar de trabajo; a pesar del esfuerzo tras esfuerzo para sacarnos del negocio; a pesar de la brutal economía, los ataques viciosos, los profundos recortes en los servicios, nuestro número de miembros se ha mantenido estable. En estos tiempos, ese no es un logro pequeño.

Y es una promesa: nunca renunciaremos a nuestro compromiso fundamental con una voz en el lugar de trabajo. Siempre lucharemos por lo que está bien y contra lo que está mal.

Pero como hemos visto, luchar solo de manera tradicional no siempre es suficiente. Conseguir 1 millones de firmas para recordar al gobernador de Wisconsin Scott Walker sin ganar 5 millones de corazones y mentes, es triste decirlo, no fue suficiente.

Más que nunca, debemos actuar de formas innovadoras, creativas y nuevas, refutando simultáneamente a nuestros críticos, promoviendo nuestros valores, conectando con la comunidad y proponiendo soluciones. Eso es sindicalismo impulsado por soluciones.

UNIONISMO IMPULSADO POR LA SOLUCIÓN: EDUCACIÓN

Y esa es la elección que estamos haciendo: una elección no solo para llamar lo que no funciona, sino para construir sobre lo que sí funciona. Una elección no solo para abogar, sino para activar. Una elección no solo para sobrevivir, sino para tener éxito.

Somos una unión de profesionales. El sindicalismo impulsado por soluciones lleva ese punto a casa, mostrando que tenemos el conocimiento y la determinación para resolver problemas.

Pensar en este concepto me trajo de vuelta a los estudiantes que enseñé en la Escuela Secundaria Clara Barton. Solían decirme: "Sra. Weingarten, no puedes simplemente hablar. Tienes que caminar el camino ”. Y eso es exactamente lo que estamos haciendo.

Pero no todos están caminando el camino.

Muchos de los llamados reformadores tratan de dictar estrategias estandarizadas de arriba hacia abajo basadas en pruebas que son pesadas en la competencia y escasa en evidencia y recursos. Ellos no trabajan

Lo que sí funciona es confiar en el juicio profesional de millones de educadores que han dedicado sus vidas a educar a los niños estadounidenses en nuestras escuelas públicas. Eso siempre debería tener más peso que las reflexiones de millonarios que no sobrevivirían 10 minutos frente a un salón de clases.

Pero están caminando en lugares como New Haven. Los líderes y miembros de la Federación de Maestros de New Haven se están asociando con su distrito para revisar el desarrollo y la evaluación de los maestros y para dar vuelta a las escuelas de bajo rendimiento.

Juntos, llegaron a un nuevo acuerdo que utiliza múltiples medidas para evaluar el desempeño de los maestros y se enfoca en ayudar a todos los maestros a mejorar a lo largo de sus carreras. Está muy lejos de la vergüenza y la sanción de los docentes en función de un puntaje de un solo examen o una observación de manejo, que no hacen nada para mejorar la enseñanza y el aprendizaje.

Nunca olvidaré la reunión que tuvimos en una escuela en New Haven dos años después de la implementación de este plan. La congresista Rosa DeLauro reunió a la AFT, el alcalde John DeStefano, el presidente local Dave Cicarella, el presidente de la federación estatal Sharon Palmer, los funcionarios del distrito y el secretario de educación Arne Duncan.

Había mucha potencia de fuego en esa sala, pero las personas que llevaban el día eran los maestros y el director de esa escuela. Los maestros hablaron sobre la voz que tienen, el empoderamiento que sienten y su pasión por ayudar a los niños.

Juntos, buscaron soluciones a sus desafíos y elaboraron un plan de transformación para escuelas con dificultades que, irónicamente, no se ajustaba a ninguna de las opciones dictadas por la administración de Obama. Sin embargo, su enfoque y la fuerza de su colaboración han llegado a ser vistos, como dijo la secretaria ese día, como un modelo.

Y su enfoque se utilizó como plantilla para la reforma estatal recientemente promulgada en Connecticut. ¿Nos gusta todo en esa factura? No. Pero es fiel a nuestros valores. Asegura que se satisfagan las necesidades de los niños para cosas como la educación de la primera infancia y las escuelas comunitarias, y valora la negociación colectiva.

Este trabajo fortaleció nuestra credibilidad con el gobernador de Connecticut Dan Malloy. Y cuando más de las enfermeras de 400 en el Hospital Backus en Norwich, Connecticut, lucharon contra una cruel campaña antisindical, el gobernador Malloy intervino y nos ayudó a asegurar ese primer contrato.

Y Connecticut no está solo. En el estado de Nueva York, nuestro sindicato luchó contra un esfuerzo del alcalde Bloomberg para imponer a todo el estado lo que hizo en la ciudad de Nueva York: la divulgación pública de las "calificaciones de efectividad" de los maestros. NYSUT encontró una solución, una que garantiza que las evaluaciones sean oportunidades para el crecimiento y la mejora continua y permite a los padres obtener conocimiento sobre los maestros de sus propios hijos, al tiempo que protege la privacidad de los maestros y los protege del tipo de sensacionalismo desvergonzado de los medios que primero vimos en Los Ángeles y luego en la ciudad de Nueva York.

Este tipo de sindicalismo impulsado por la solución es evidente en todo el país, en los locales de AFT, tanto grandes como pequeños. Lo estamos viendo en Poway, California, y Plattsburgh, NY; en Berea, Ohio, y Baltimore, Maryland; en St. Francis, Minnesota, y Helena, Mont. Y en muchos otros locales de AFT donde encontramos empleadores con ideas afines que están dispuestos a compartir en lugar de cambiar la responsabilidad y trabajar en colaboración en lugar de culpar y demonizar.

Esto muestra lo que podemos lograr cuando estamos orientados a la solución, cuando somos persistentes, cuando somos creativos. Muestra lo que se puede lograr cuando adoptamos un sindicalismo que habla de las necesidades no solo de aquellos a quienes representamos, sino también de aquellos a quienes servimos.

COMPARTE MI LECCIÓN

A partir de este otoño, los maestros de todo el país tendrán el desafío de comenzar a enseñar según los Estándares Estatales Básicos Comunes. Estos estándares están alineados con el conocimiento y las habilidades que los estudiantes necesitan para estar preparados para la universidad o el mundo laboral al que ingresarán.

Lo que sienta sobre los estándares Common Core, el éxito o el fracaso dependerán de cómo se implementen. Dado que los presupuestos de educación se han reducido y se les pide a los maestros de todo el país que hagan más con menos, existe un temor justificado de que los estados y los sistemas escolares escatimen en la implementación. Sin el apoyo adecuado, sabemos que este esfuerzo, como tantos movimientos estándar anteriores, podría convertirse en otro esquema de prueba.

Ambos abogamos y construimos estos apoyos. Los líderes de toda esta sala —desde Albuquerque, Boston, Chicago, Cleveland— están trabajando a través del Fondo de Innovación AFT para crear los apoyos que ayudarán a los maestros a dominar los importantes cambios de instrucción que requieren estos nuevos estándares.

Los maestros no tienen el tiempo ni la oportunidad suficientes para compartir sus ideas, enfrentar sus desafíos o apoyarse mutuamente. La AFT también está tratando de cambiar eso.

Mañana por la mañana, vamos a lanzar oficialmente el programa educativo más emocionante que he visto en mi tiempo en la AFT, y un claro ejemplo de sindicalismo impulsado por soluciones. Es un recurso basado en la Web para maestros llamado Share My Lesson, algo así como un archivador digital lleno de las mejores ideas de los educadores, en gran parte alineado con el núcleo común.

Verá y escuchará más sobre Compartir mi lección mañana. Pero como nuestros colegas de la AFT de Texas y la Federación de Maestros de Norfolk, que vieron este mes pasado, nos dijeron con entusiasmo, la fortaleza de Share My Lesson es que los maestros ayudan a los maestros, los maestros coincidentes ' necesita con la experiencia de los profesores Es por maestros, para maestros y de forma gratuita.

Estamos creando Share My Lesson con una compañía en el Reino Unido llamada TES Connect, que ya ha creado un sitio en el Reino Unido que tiene más de 2 millones de miembros de países 197. Estoy increíblemente entusiasmado con lo que podemos hacer aquí y cómo podemos aprovecharlo para otras divisiones.

Regístrese en la exhibición Share My Lesson afuera, y esté aquí mañana por la mañana para aprender más sobre el lanzamiento.

RECONECTANDO MCDOWELL Y EL PRIMER LIBRO

Incluso con los mejores maestros, compartiendo las mejores herramientas de enseñanza, no podemos hacerlo solos, y no podemos hacerlo todo. Los factores fuera de la escuela realmente importan.

Como la pobreza Como sociedad, tenemos la obligación de abordar el sufrimiento y la falta de oportunidades que afligen a muchos en nuestro país. Sin embargo, algunos prefieren actuar como si la pobreza no existiera, o como si no afectara a nuestros estudiantes.

Me siento particularmente ofendido por los "reformadores" que nos dicen que estamos "poniendo excusas" cuando tratamos de lidiar con la creciente pobreza que nuestra economía de mercado ayudó a crear. En Nueva York, llamamos a eso chutzpah.

La pobreza sí importa; puede mitigarse, y Cincinnati es un buen ejemplo de cómo hacerlo. Durante más de una década, nuestro sindicato en Cincinnati ha trabajado con muchos socios para crear centros de aprendizaje comunitario en todas las escuelas públicas del distrito. Los estudiantes y sus familias tienen acceso a servicios integrales que incluyen servicios de salud y salud mental, tutoría, asesoramiento y programas extracurriculares.

Desde 2005, los puntajes de lectura y matemáticas de cuarto y octavo grado en Cincinnati han aumentado de manera constante, a un ritmo más rápido que las ganancias estatales. Cincinnati es el primer y único distrito urbano de Ohio en recibir una calificación "efectiva", clasificando 13th de los distritos 609 de Ohio en un índice académico estatal. La movilidad de los estudiantes, que puede ser tan perjudicial para la educación de un niño, ha disminuido. Y las referencias disciplinarias se han reducido drásticamente, manteniendo a los estudiantes en la escuela, manteniéndolos aprendiendo.

Estoy orgulloso de que el local de mi ciudad natal, el UFT en Nueva York, esté construyendo una iniciativa similar.

Esfuerzos como estos demuestran que cuando fortalece una escuela con servicios integrales (en lugar de cerrarla), el aprendizaje mejora, la escuela mejora, las familias acuden a las escuelas comunitarias con nueva confianza y las comunidades se renuevan.

Eso es sindicalismo impulsado por soluciones, y eso es lo que estamos haciendo en el condado de McDowell, W.Va.

McDowell es el octavo condado más pobre de los Estados Unidos. Más de la mitad de los estudiantes en el sistema escolar público viven en hogares sin empleo remunerado. McDowell constantemente se ubica en el fondo de los condados de West Virginia o cerca de este en cuanto a medidas de salud, ingresos y educación. Este es un lugar donde es fácil pensar que la geografía es el destino. Pero en la AFT, nunca hemos aceptado que la geografía, o demografía, sea el destino.

Gayle Manchin, la ex primera dama de West Virginia, ha estado lidiando con la situación en McDowell durante más de una década, al igual que la presidenta de AFT West Virginia Judy Hale y nuestras afiliadas de McDowell. El esposo de Gayle, el ex gobernador Joe Manchin, a diferencia de los gobernadores de Ohio y Wisconsin, nos pidió que ayudara a revitalizar McDowell. El gobernador Earl Ray Tomblin, quien sucedió al gobernador Manchin, ha defendido este esfuerzo. Ahora, juntos, hemos reunido una asociación que llamamos "Reconectando McDowell".

Los desafíos educativos del área son inseparables de muchos otros problemas que afectan al condado. Por lo tanto, nuestro enfoque no es solo en las escuelas, sino también en empleos, transporte, recreación, vivienda, atención médica y servicios sociales. Y luego está nuestro objetivo intangible, pero quizás más importante: que Reconectar McDowell traerá de vuelta la luz de la esperanza. Pregúntele a Trey Lockhart, estudiante de McDowell, quién se unirá a nosotros el domingo.

¿Es lo que estamos haciendo en McDowell nuestro trabajo? Técnicamente no. Pero como sindicato con la mayoría de nuestros miembros trabajando en educación, la AFT se encuentra en la intersección de dos movimientos sociales importantes: crear oportunidades educativas y promover la dignidad económica.

Nuestras asociaciones pueden ser multifacéticas, como en McDowell, o altamente enfocadas, como nuestro trabajo con una organización llamada First Book. Estamos trabajando con First Book para garantizar que los niños tengan acceso a un elemento esencial para la alfabetización: sus propios libros.

Los residentes de AFT de todo el país, como los de Alabama, Florida, Minnesota y la semana pasada aquí en Detroit, se han asegurado de que miles de niños tengan libros en casa que de otro modo no hubieran tenido. Es otra forma de conectar a las personas que representamos con las personas a las que servimos, uniendo armas con puentes de construcción comunitaria y abordando desafíos. Eso es sindicalismo impulsado por soluciones.

INGRESOS E INFRAESTRUCTURA

Hablemos de recursos. Ellos importan Mucho. Sin embargo, en ciudad tras ciudad, distrito tras distrito, los presupuestos se están estirando hasta el límite. Y está surgiendo una tendencia inquietante: los gobiernos locales se declaran en bancarrota. Este movimiento drástico permite a los funcionarios anular contratos, recortar los salarios y beneficios de los trabajadores públicos y eliminar o privatizar los servicios.

Desafortunadamente, nos hemos educado en bancarrota. ¿Recuerdas Central Falls, Rhode Island, donde en 2010 luchamos para que nuestros maestros volvieran al aula? Este año, regresamos a Central Falls, luchando para evitar que la ciudad use su bancarrota para imponer un contrato injusto a los maestros. Ganamos esa pelea en la corte.

Pero las acciones judiciales no son suficientes. Y los recortes drásticos a los servicios esenciales solo harán retroceder a nuestro país. Nuestros afiliados están tomando otras medidas, esta vez dirigiéndose directamente a los votantes.

En Oregon, la AFT proporcionó fondos de Solidaridad, como lo hemos hecho en muchas otras peleas, a AFT-Oregon y OSEA para proteger las medidas progresivas del impuesto sobre la renta que recaudaron $ 472 millones para evitar cortes devastadores en la educación, la salud, la seguridad pública y otros servicios.

Y en California, estamos apoyando un esfuerzo sólido de la Federación de Maestros de California para evitar recortes más profundos en las escuelas estatales además de las que ya se han hecho. El enfoque progresivo de la CFT, que cuenta con el apoyo del gobernador Jerry Brown, aumentaría ligeramente los impuestos sobre la renta de las personas con mayores ingresos del estado y aumentaría temporalmente el impuesto a las ventas en un cuarto del 1 por ciento. Estos pasos pondrían $ 8.5 mil millones en un fondo especial en el presupuesto del próximo año, evitando que los escolares de California sufran mayores recortes en la educación. Esta solución se presenta ante los votantes en noviembre.

Otra forma de pensar sobre los recursos es centrarse en la creación de empleo. Buenos trabajos. Y una forma de hacerlo es a través del uso de nuestros fondos de pensiones.

Usted ha escuchado que muchas pensiones públicas son excesivamente generosas o están subfinanciadas como pretexto para deshacerse de ellas. Estamos tratando de cambiar esa conversación para que se refiera a cosas que nuestro país necesita urgentemente: seguridad de jubilación, infraestructura y empleos. Entonces preguntamos: “¿Cómo podemos aprovechar estos fondos no solo para asegurar nuestras jubilaciones, sino también para ayudar al país? ¿Cómo pueden ayudar a nuestros hermanos y hermanas que buscan trabajo y una economía que necesita desesperadamente inversiones?

Así es como. Al trabajar con los fideicomisarios de pensiones y alentar las asignaciones de parte de nuestro dinero de pensiones, de una manera responsable y sólida, para apoyar proyectos para reconstruir nuestra infraestructura y modernizar edificios obsoletos para hacerlos más eficientes energéticamente, estamos creando ganancias -ganar-ganar situaciones.

Hacer esto pone a nuestros hermanos y hermanas en los oficios de la construcción, una cuarta parte de los cuales están buscando trabajo, de nuevo en el trabajo. Y estabiliza las comunidades. La modernización (que también haremos en la sede de AFT) reduce el uso de energía y ahorra dinero. El trabajo de infraestructura apuntala carreteras, puentes, puertos y túneles de vital importancia. Eso es sindicalismo impulsado por soluciones.

Uno de nuestros socios, el Fideicomiso de Inversión en Vivienda de AFL-CIO, o HIT, que se financia en gran parte mediante la construcción de fondos de pensiones para comerciantes, pero también mediante fondos de pensiones para educadores, ha ayudado a crear viviendas asequibles para maestros. A través de su subsidiaria, Building America, HIT avanza en sus planes de invertir en la nueva aldea de maestros en Newark, NJ

HIT también ha invertido más de $ 450 millones en modernizaciones de viviendas multifamiliares. Esto ha dado como resultado más de 3,300 unidades de vivienda asequibles con eficiencia energética, y más que trabajos de construcción de 1,000.

Y, por cierto, el gobernador de Oregón John Kitzhaber, con quien hemos trabajado extensamente en infraestructura, fue un verdadero defensor cuando la Universidad de Oregón estaba haciendo todo lo posible para impedir que la facultad organizara un sindicato. Ayudó a crear un diálogo con la administración de la universidad, que allanó el camino para que más de 1,800 facultad asegurara la negociación colectiva.

La resolución de ingresos que considerará durante esta convención propone estas y muchas otras acciones que todos podemos tomar.

Lo veo de esta manera: estamos reconstruyendo la clase media en múltiples frentes. Todos los días, en las escuelas, universidades, centros de salud y otros sitios de trabajo, los miembros de AFT están ayudando a los niños y sus familias a lograr un futuro mejor. Y, mientras está trabajando en la construcción de futuros, algunos de sus dólares de pensión estarán en el trabajo, poniendo a otros miembros del sindicato a trabajar construyendo la clase media de hoy ... mientras construyen la infraestructura del mañana.

NUESTRA ELECCIÓN FORZA UNA ELECCIÓN

Nuestra elección de perseguir el sindicalismo impulsado por soluciones obliga a otras opciones.

Cuando les mostramos a las personas que estamos usando nuestras pensiones para crear empleos, les obliga a pensar más en recortarlas.

Cuando las personas ven lo que estamos haciendo en California y Oregón, encontrando formas de resolver las crisis presupuestarias, se dan cuenta de que si nos enfocamos en llegar a "sí", ellos también deberían estarlo.

Cuando presionamos a la gente de negocios y les preguntamos: “¿Dejarán de usarnos como chivos expiatorios y trabajarán con nosotros?” Los obliga a tomar una decisión. ¿Nos van a criticar desde lo alto o trabajarán con nosotros en el terreno?

El sindicalismo impulsado por soluciones no se trata solo de hacer que las personas muestren sus verdaderos colores, se trata de encontrar a nuestros verdaderos aliados, las personas que, como nosotros, están buscando soluciones reales.

Pero estar impulsado por la solución no significa huir de las peleas necesarias. Y la lucha que tenemos: en Ohio, Wisconsin, Florida, Rhode Island, Pensilvania, California, Oregón, Illinois, Nueva Hampshire, Luisiana, Nueva York, Nuevo México, Texas, y aquí mismo, en Michigan.

Hablemos de Detroit. Desde el trabajador automotriz en la línea de montaje hasta el maestro en el aula, día tras día, los habitantes de Detroit están tratando de traer de vuelta la ciudad. Al traer nuestra convención aquí, la AFT está haciendo lo mismo.

Brindar una educación excelente a todos los niños de esta ciudad es clave para su regreso. Sin embargo, las acciones recientes del gerente de emergencias, Roy Roberts, lo han hecho imposible. Él tiene el control completo de las escuelas de Detroit. Y ha usado ese poder para destripar los fondos escolares, pagar a todos los maestros y recortar el salario de los maestros. Se ha negado a negociar con nosotros para resolver los profundos desafíos que enfrentan las escuelas de Detroit.

Al alejarse de la mesa, el Sr. Roberts se alejó de nuestros hijos y de la comunidad. Esa no es la forma de traer de vuelta a Detroit. Eso no es caminar el camino.

Le envié una carta al Sr. Roberts ayer, exigiéndole que se reuniera con los líderes de nuestros locales de Detroit y conmigo. A las pocas horas de recibir esta carta, el Sr. Roberts estuvo de acuerdo. Esto sucedió no solo por nuestra carta, sino porque hicimos saber que estábamos preparados para llegar, en vigencia, exigiendo que nuestros hermanos y hermanas en Detroit fueran escuchados. Este es el tipo de acción colectiva que marca la diferencia.

Inmediatamente después de esta sesión, voy a tener esa reunión con el Sr. Roberts. Y voy a exigirle que negocie con nosotros. Para aquellos de ustedes que planeen manifestarse en solidaridad, reforzarán el mensaje de que solo trabajando con educadores, padres y la comunidad podremos reconstruir un Detroit fuerte para nuestros hijos.

El derecho de negociación colectiva está bajo ataque en todo el estado de Michigan. Los extremistas anti-trabajadores quieren hacer retroceder el tiempo en esta cuna del trabajo. Pero estamos luchando. AFT Michigan y nuestros aliados presentaron más de 680,000 firmas, más del doble del número requerido, para una medida de votación que modifica la Constitución de Michigan para hacer de la negociación colectiva un derecho garantizado para todos los trabajadores de Michigan, tanto privados como públicos.

Después de la sesión de la tarde del sábado, los delegados de la AFT tendrán la oportunidad de unirse a nuestros hermanos y hermanas de Michigan y sus aliados de la comunidad para caminar de puerta en puerta para educar a los votantes para apoyar esta enmienda constitucional. Espero que también nos acompañen en esa acción solidaria.

Así que estamos viendo mucho activismo en nuestro sindicato. Pero una cosa que no verá en el próximo año es un aumento de las cuotas. Reconocemos que todos los días se les pide a cada uno de ustedes que hagan más con menos. Y en la AFT, debemos hacer lo mismo. Es por eso que, incluso a medida que ampliamos nuestro trabajo, estamos proponiendo que no aumenten las cuotas este año.

Y la otra cosa que no verá en nuestro sindicato es la tolerancia a la malversación.

Somos fiduciarios de nuestra unión. El incumplimiento de esa responsabilidad impugna la integridad de nuestros hermanos y hermanas que dedican sus vidas al servicio de los demás.

Algunos de ustedes pueden saber que en el condado de Broward, Florida, nuestro local está bajo la tutela de la AFT debido a serias irregularidades autorizadas por el ex presidente de la Unión de Maestros de Broward, quien también era miembro del consejo ejecutivo de la AFT.

Estoy disgustado por estas transgresiones. Pero estoy orgulloso de lo que la AFT y nuestros miembros y líderes en Broward y la FEA han hecho y están haciendo para hacer las cosas bien. Quiero agradecerles a ellos, así como a John Tarka, el administrador designado que ha ayudado a BTU a volver a la normalidad. Si Wall Street hubiera hecho 1 / 100th de lo que hicimos para asumir la responsabilidad y enderezar las cosas, todos estaríamos en mejor forma.

POLÍTICA

Esas son las elecciones que hemos hecho y que seguiremos tomando.

Pero no tendremos oportunidad de tomar estas decisiones si no ayudamos a nuestro país a elegir a los líderes correctos.

Los candidatos que respaldamos en muchos casos no son perfectos. Pero tienen una cosa en común. Han sentido los mismos vientos de cambio que nosotros y están tratando de lidiar con ellos de una manera que honre y respete a las familias trabajadoras de Estados Unidos.

Reconocen que una cosa es negociar duro; Otra muy distinta es reducir por completo la negociación.

Así que veo estas elecciones presidenciales no como un referéndum sobre el presidente Obama, sino como un día de juicio por una forma de vida, por nuestros valores, por la democracia, por las oportunidades, por la equidad y por el futuro de nuestro país.

Los dos candidatos a presidente no podrían ser más diferentes. En lugar de apoyar a los trabajadores en el hogar o las inversiones en las escuelas públicas, Mitt Romney apoya los recortes de impuestos de la era Bush para los muy ricos. Su idea de la reforma educativa son los cupones, que estudio tras estudio han demostrado que no mejoran los logros. Apoya un plan que convertiría a Medicare en un sistema de cupones y duplicaría los costos de bolsillo para las personas mayores. Apoya un plan presupuestario que eliminaría las Becas Pell. Revocaría la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio: ¿cómo demonios terminó en el lado equivocado de ese problema?

Mitt Romney dice que preservaría el Departamento de Educación solo para tener un club para derrotar a los sindicatos. Usted escuchó correctamente: usaría una agencia federal para despojar a los trabajadores de un derecho protegido constitucionalmente. Apoyó los intentos de poner fin a la negociación colectiva en Wisconsin, Ohio y New Hampshire, y lo intentó en su propio estado de Massachusetts. No se equivoquen: Mitt Romney quiere borrarnos del mapa.

Protege su fortuna en cuentas bancarias suizas y protege sus declaraciones de impuestos del escrutinio público. No le agradezco su riqueza, pero tiene cierta audacia para decir "Deje que Detroit vaya a la bancarrota".

¿Debería Mitt Romney ser nuestro próximo presidente?

Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para garantizar que Barack Obama sea reelegido.

A principios de este año, el consejo ejecutivo de la AFT votó por unanimidad para respaldar al presidente Obama como el único candidato a presidente que luchará por oportunidades económicas para todos los estadounidenses.

¿Creemos que esta administración se ha centrado demasiado en las pruebas y la competencia? Si. Y continuaremos retrocediendo, como lo hemos hecho con nuestra campaña para terminar con la fijación de las pruebas estandarizadas, una campaña que esperamos que respalde en esta convención y que más de 22,000 estadounidenses se hayan adherido solo en el último mes.

Pero debemos reconocer que los esfuerzos de estímulo del presidente Obama en 2009 fueron un salvavidas para la educación pública y los servicios públicos. Y nos mantuvieron a 300,000 en el trabajo. La ley de empleos que propuso, que actualmente se está reteniendo en el Congreso, apoyaría a decenas de miles más. Compare esto con el gobernador Romney, quien despediría a los maestros y aumentaría el tamaño de las clases.

El presidente Obama está trabajando para hacer que la universidad sea más asequible y tomar medidas enérgicas contra las universidades con fines de lucro y sus prácticas engañosas, que tienen más probabilidades de entregar a los estudiantes un montón de deudas que un título real. Y, mientras Romney aboga por la "auto deportación", el presidente dice que, si queremos restaurar el sueño americano, debemos detener la deportación desenfrenada de los "soñadores".

El presidente Obama, contra una oposición implacable, aprobó la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. La Ley constitucional de atención asequible. Esta ley ha remediado algunas de las fallas más graves de nuestro sistema de salud. Cubre a millones de personas sin seguro, incluye atención médica preventiva básica y prohíbe la discriminación basada en condiciones preexistentes. Y si bien los republicanos de la Cámara han votado 33 veces para derogar la ley de atención médica, cada uno de nuestros trabajadores de la salud sabe lo importante que es esta ley.

En una nota personal, en el último año, al tratar la enfermedad de mi propio padre, he experimentado lo asombrosos que son nuestros trabajadores de la salud. El cuidado, la habilidad, la compasión que traes al trabajo literalmente extienden la vida. No puedo agradecerte lo suficiente.

La elección en estas elecciones presidenciales es demasiado clara, lo que está en juego es demasiado alto, como para quedarse fuera. Entonces, tenemos que estar ahí para el presidente Obama. Necesitamos estar ahí para el vicepresidente Biden.

Necesitamos estar ahí en esas carreras de la Cámara 435, esas carreras del Senado 33, esas elecciones de gobernador de 12, y en todos los lugares donde las iniciativas de votación intentan privarnos de nuestros derechos y el futuro de nuestro país.

CONCLUSIÓN

Hermanos y hermanas, este es nuestro cargo. Para conectarse con la comunidad de nuevas maneras. Para apoyarse mutuamente en formas nuevas y no tan nuevas. Pararse y mantenerse firmes para aquellos a quienes representamos y a quienes servimos. Participar en el sindicalismo impulsado por soluciones.

Enseñas, sanas, sirves. Proteges a nuestros niños y nuestras comunidades. Es a través de este trabajo que usted afirma nuestros valores y nuestro deseo de mejorar no solo nuestras vidas, sino también las vidas de nuestros estudiantes, nuestros pacientes y todos en nuestra nación.

En este mundo desafiante y cambiado, esos valores son más importantes que nunca, al igual que los servicios públicos de los que dependen las personas, el acceso a la universidad, la dignidad del trabajo y la oportunidad ampliamente compartida. Estos son vitales para alcanzar nuestro potencial nacional.

Entonces, el desafío para nosotros es aplicar esos valores a nuestra nueva realidad.

¿Podemos controlar nuestro propio destino al cien por cien? No.

¿Habrá gente que nos vilipendie? Si.

Pero, ¿podemos responder a cada agenda que no funcionará, con ideas que sí funcionarán?

Estamos haciendo exactamente eso y trabajando con nuevos socios, sean quienes sean y donde sea que estén: un ministro en West Virginia o un gobernador en Oregon ... un administrador de fondos de pensiones en California o un votante en Ohio.

Somos la vanguardia del tipo de sindicalismo que se requiere hoy: el sindicalismo impulsado por soluciones.

Y sabemos que las soluciones no solo provienen de la sede del sindicato en Washington, como vi en el distrito escolar de ABC. Todos en esta sala tienen el potencial de idear soluciones. Y sin embargo, sabemos cuán ajustados son sus presupuestos.

Así que este otoño, trabajando con nuestro propio Fondo de Innovación AFT y el Instituto Albert Shanker, encontraremos recursos para que usted también pueda apoyar e idear soluciones creativas que ayuden a quienes representamos y a quienes servimos. Queremos que tenga los medios no solo para llamar la atención sobre lo que está mal y para proponer lo que está bien ... sino para ayudar a hacer realidad lo que está bien. Y hacerlo de forma sostenible y escalable.

Miembros como usted encontrarán soluciones, tomarán el liderazgo y trabajarán con socios, y la AFT lo apoyará.

Para finalizar, estoy seguro de que cuando nos reunamos nuevamente en dos años, podremos mirar hacia atrás esta vez y decir:

Nos tomamos un tiempo de amenaza existencial ... y lo convertimos en un tiempo de respeto renovado.

Nos tomamos un tiempo en el que una alianza impía de ciertos intereses corporativos y políticos conspiraba para eliminar nuestra voz, restringir la democracia, abandonar la educación pública y marginar a las familias trabajadoras ... y la convertimos en una oportunidad para definir nuestro futuro. Un tiempo en el que nos reconectamos con la comunidad. Alcanzado para soluciones. Reafirmamos nuestros derechos. Y recuperó nuestra fuerza.

Un tiempo en el que frenamos esta carrera desenfrenada hasta el fondo.

Y restauramos los dos elementos esenciales de nuestra democracia, la clase media y el sueño americano: el movimiento sindical y la educación pública.

Y comenzó aquí. Todo comenzó contigo.

Gracias.