Juntos podemos reclamar la promesa de la educación pública

Presidente de AFT Randi Weingarten, discurso de apertura
Asociación Americana de Administradores de Escuelas
Nashville, Tenn.
Febrero

Gracias Amy. Es un placer y un honor estar con este grupo. Las personas en esta sala, los educadores que represento y todos aquellos que dedican su tiempo y talento para levantar a los niños de Estados Unidos representan a nuestros mejores ángeles.

Conozco tu tipo, es decir, el tipo que se preocupa por los niños. Al igual que los maestros de escuelas públicas, sus días son agotadores: no hay trabajo a mitad de camino. Te acuestas con escenas del día que todavía se arremolinan en tu mente. Y usted se despierta corriendo, ya sea en su cabeza o en uno de los millones de dispositivos que todos usamos ahora, lo que le deparará el día mientras se dedica a hacer las cosas mejores y más brillantes para nuestros hijos, y prepararlos para la vida, la universidad y la vida. carrera. Y después de este invierno, el término "capear la tormenta" tendrá un significado completamente nuevo.

Algunas personas suponen que los maestros y sus jefes son adversarios. Y algunos quieren que seamos adversarios, porque cuando nos separamos, absorbe nuestra energía, energía que podría dedicarse a seguir adelante.

Pero en mi experiencia, hay mucho más que nos une que nos divide. En primer lugar, ambos estamos en la familia de los creyentes en la educación pública. Creyentes en reclamar la promesa de la educación pública. Y sí, los miembros de la familia no siempre se encuentran cara a cara, pero estamos unidos en ese importante trabajo, en la misión de ayudar a todos los niños en todas nuestras comunidades.

Y mi experiencia es que hemos podido ser impulsados ​​por la solución juntos. Dan y yo le pedimos a varios superintendentes y líderes sindicales locales que desarrollaran un marco para mejorar continuamente la fuerza docente de la nación. Trabajamos juntos estrecha e intensamente y sugerimos formas de modernizar nuestros sistemas de desarrollo y evaluación de maestros, y de abordar de manera justa y efectiva a los maestros cuyo trabajo no es satisfactorio. Acordamos que el debido proceso es vital, pero que no puede ser un escudo para maestros ineficaces o una excusa para que los gerentes no cumplan con sus responsabilidades.

Esto llamó la atención, porque asumimos los asuntos espinosos. Pero debido a que nuestra principal prioridad es fortalecer la enseñanza y el aprendizaje, encontramos puntos en común y aprendimos mucho el uno del otro. Nos sorprendió lo comprensivos que eran los superintendentes sobre la necesidad de que los maestros tuvieran herramientas, apoyos y voz, y los superintendentes se sorprendieron de lo comprensivos que éramos también nuestra responsabilidad de tratar con maestros que, por cualquier razón, no podían No hagas su trabajo.

Y ambos entendimos que ninguno de nosotros podía hacer este trabajo solo.

El documento que creamos puso la calidad, la equidad y la equidad en el centro, y es y fue en ese momento un marcado contraste con los esfuerzos ideológicos para desprofesionalizar a los maestros y despojarlos de recursos, voz y derechos.

No necesito decirle cuántos factores y desafíos enfrenta en su búsqueda para marcar la diferencia en la vida de todos los niños. Algunos se deben a los problemas muy reales de la pobreza, que está creciendo en Estados Unidos, o debido a la austeridad y los recortes presupuestarios, que se han convertido en un hecho duradero de la vida, incluso en los estados que ahora muestran algunos excedentes. Algunos son el resultado de nuestra orgullosa tradición de control local de la educación pública o el financiamiento local de la educación, y algunos son el resultado de la creciente intervención de Washington o de las capitales estatales o filántropos privados u otros que creen que simplemente conocen mejor.

Y luego está la multitud pro-privatización, educación anti-pública. Mandatos de arriba hacia abajo y fijación de prueba con sanciones en lugar de apoyo. Cierres masivos de escuelas. La basura habla de las escuelas públicas despectivas que provienen de personas que están tratando de matar de hambre o desmantelar la educación pública, y que luego argumentan, independientemente de los hechos, que la educación pública está fallando y que las soluciones de mercado como vales, cartas y ciber-todo son el camino hacia la salvación . Y antes de que alguien comience a escribir que somos anti-charter, déjame decirte que no lo somos. Al Shanker fue uno de los primeros defensores de las escuelas autónomas, y ayudé a comenzar dos escuelas autónomas en la ciudad de Nueva York, una de las cuales está funcionando extraordinariamente bien. Pero la evidencia sobre las escuelas chárter y los programas de cupones es que, en general, no superan a las escuelas públicas tradicionales, e incluso cuando lo hacen, crean ganadores y perdedores, cuando todos los niños tienen que ser ganadores.

Necesitamos cambiar la conversación. Pero eso no sucederá a menos que trabajemos juntos. Y es por eso que la AFT se ha embarcado en una iniciativa de varios años para reclamar la promesa de la educación pública, no como es hoy o como fue en el pasado, sino como debe ser para que podamos cumplir con nuestra obligación colectiva con el individuo de cada niño. éxito. Y si usted cree, como nosotros, que la educación pública es un ancla de nuestra democracia, una hélice de la economía y un vehículo a través del cual ayudamos a todos los niños a alcanzar sus sueños, entonces la educación pública realmente se reduce a tres cosas.

Queremos que los estudiantes desarrollen relaciones de confianza con otros estudiantes y con adultos. Queremos que adquieran un conocimiento profundo y aprendan cómo aplicarlo. Queremos dejar espacio para que los estudiantes cometan errores y sigan intentando, porque hacerlo desarrolla persistencia, valor y carácter. Yo agregaría un cuarto: queremos que los niños experimenten alegría mientras aprenden.

A través de este lente, es fácil ver por qué, personalmente, estoy a favor de los Estándares Estatales Básicos Comunes mientras me opongo a la fijación de las pruebas estandarizadas en educación. La pregunta es tan reveladora como la respuesta. Desafortunadamente, los estándares se han asociado casi por completo con las pruebas en lugar del aprendizaje más profundo que pretendían promover. Pero usted sabe tan bien como yo que, en lugar de fijarnos en todo el niño, nos estamos concentrando en los datos que destilan todo sobre la enseñanza y el aprendizaje en un punto de datos o un algoritmo. Los datos son importantes, como lo es la tecnología, pero reducir todo a un número no lo es. Como dijo Albert Einstein, miembro de la AFT, no todo lo que cuenta puede contarse y no todo lo que contamos cuenta.

Entonces, sí, si vamos a reclamar la promesa de la educación pública, entonces necesitamos cambiar la conversación. Y tenemos que hacer eso juntos, junto con padres, estudiantes y aliados de la comunidad.

Tenemos varias cosas importantes de nuestro lado. Tenemos padres y tenemos los hechos.

La AFT encuestó a una amplia gama de padres de escuelas públicas el verano pasado, y los resultados deberían ser alentadores para todos en esta sala.

La encuesta encontró que los padres quieren enfoques que son muy diferentes de las políticas vigentes que creen que perjudican a las escuelas y los estudiantes. Los padres eligen abrumadoramente las escuelas públicas del vecindario por encima de todo lo demás, incluidas las cartas y los vales. La mayoría de los padres están preocupados por las pruebas excesivas. Los padres rechazan rotundamente las políticas impulsadas por la austeridad que muchos de nosotros estamos sufriendo: destripar las escuelas con despidos de maestros y personal, aumentar el tamaño de las clases, cerrar las escuelas y recortar el arte, la música, las bibliotecas y la educación física. Y la encuesta encontró que los padres apoyan firmemente los servicios integrales en sus escuelas para mitigar los efectos de la pobreza.

Y la evidencia también está de nuestro lado. Mire los últimos años 10 a 20 de resultados de PISA. Como saben por todo el Sturm und Drang cada vez que se obtienen estos resultados, Estados Unidos ocupó los mismos lugares en el ranking que tenía en el pasado. ¿Es porque los administradores y maestros en los Estados Unidos no están haciendo su trabajo? Lejos de ahi. Esos resultados muestran que dos décadas de políticas basadas en hiperpruebas por encima de todo lo demás no fueron una bala de plata, y hablan de las desigualdades en nuestro país: se ve un resultado muy diferente cuando se eliminan las escuelas con menos del 20 por ciento de pobreza .

Y de acuerdo con la OCDE, los países que han promulgado sistemas de cupones, como Chile, no han visto las mejoras en el rendimiento previstas por los defensores. Chile, de hecho, es el país más segregado socioeconómicamente en cuanto a oportunidades educativas.

Por lo tanto, los resultados de PISA nos dan algunas pruebas sobre cómo cambiar la conversación. Acerca de cuán importantes son la preparación y la equidad de los maestros, y también cuán importantes son los estándares. Creemos en el núcleo común, hecho bien. "Hecho bien" es la frase operativa. Pero la implementación de Common Core se ha estropeado en muchos lugares.

Los educadores y los padres han sido ignorados. Ha habido una prisa por evaluar y medir a los estudiantes en estos estándares antes de que los educadores hayan tenido el tiempo o las herramientas para hacer la transición en sus aulas. Estas normas carecerán de sentido si los encargados de formular políticas siguen reduciéndolas a un puntaje de prueba. Necesitamos aprender de nuestros colegas internacionales que encabezan esos rankings internacionales. Muchos tienen estándares, pero ninguno evalúa a cada estudiante cada año.

Esto lleva a la convocatoria de un nuevo sistema de rendición de cuentas, y vi que la AASA tiene una propuesta para hacer precisamente eso como parte de su llamado a reautorizar la Ley de Educación Primaria y Secundaria.

Me alegró mucho ver lo que propone la AASA: que el Congreso debería redefinir la rendición de cuentas de un modelo de cumplimiento de arriba hacia abajo, único para todos, a un modelo que se centre en la responsabilidad y confianza compartidas, y que construya el colectivo capacidad de educadores y distritos para satisfacer las necesidades de aprendizaje de todos los estudiantes. La AFT también está trabajando con educadores y expertos en una nueva visión para la rendición de cuentas, y espero que podamos asociarnos en esto, tal como lo hicimos con el desarrollo y la evaluación de los maestros.

Esto no puede ser solo una discusión política. La educación es una responsabilidad compartida. Requiere colaboración entre todos en la familia de creyentes en la educación pública. Tenemos que trabajar juntos y elevar los lugares que trabajan juntos y trabajan para los niños. Tenemos que embarcarnos en nuevas formas de trabajar juntos.

Sé que cuando algunas personas escuchan palabras como "colaboración", lo que realmente escuchan es "ceder (cede) control". Pero el tipo de colaboración que practico es sobre "sembrar (control)". Compartir la responsabilidad. Expandiendo el grupo que está remando en la misma dirección para nuestras escuelas y niños.

Porque si simplemente estamos protegiendo el césped, y alguien más está preocupado por ser usurpado, nunca vamos a reclamar la promesa de la educación pública.

Y esa no es una opción. Nos preocupamos demasiado por nuestros hijos. Nos preocupamos demasiado por el futuro de nuestro país. Luchamos demasiado contra las amenazas de proporcionar a los niños una educación pública de alta calidad para no luchar por lo que sabemos que los niños necesitan.

Es por eso que necesitamos que Common Core se haga correctamente, con el tiempo, los recursos, el soporte y la implementación de sentido común que nos llevarán allí. Es por eso que necesitamos ayudar a los estudiantes a construir relaciones positivas con sus compañeros y con los adultos. Es por eso que queremos que los estudiantes no solo adquieran conocimiento, sino que piensen críticamente y puedan aplicar lo que han aprendido. Es por eso que queremos ayudar a los niños a desarrollar persistencia y valor, porque lo van a necesitar. Y queremos que experimenten alegría a medida que aprenden, porque ellos también necesitan alegría.

Lo que lleva a trabajar juntos por los recursos para garantizar que las escuelas tengan las estrategias de comportamiento positivas necesarias para pasar de los planes de tolerancia cero que muchos distritos habían adoptado previamente. Nuestro trabajo es ayudar a los niños que se meten en problemas a satisfacer sus necesidades, lo que incluye continuar recibiendo una educación, sin privar a otros estudiantes de sus derechos a la educación. Y es por eso que lucharemos como el infierno por consejeros escolares, bibliotecarios y clínicas. Y por qué iremos al tapete cuando se corten las actividades extracurriculares, y cuando se aprieten el arte, la música, el drama y la danza. Cada niño merece una educación integral, y cada niño merece experimentar la alegría del aprendizaje y el descubrimiento.

No podemos reclamar la promesa de la educación pública sin invertir en escuelas públicas fuertes de vecindario que sean entornos seguros, colaborativos y acogedores para estudiantes, padres, educadores y la comunidad en general. Escuelas donde los maestros y el personal escolar están bien preparados y bien apoyados, con tamaños de clase manejables y tiempo para colaborar. Escuelas con estándares rigurosos alineados con un currículo atractivo que se enfoca en la enseñanza y el aprendizaje, no en las pruebas, y que incluye arte, música, educación cívica y ciencias, y donde se satisfacen las necesidades de instrucción de todos los niños. Escuelas con sistemas de evaluación que no se trata de clasificar y despedir, sino de mejorar la enseñanza y el aprendizaje. Y escuelas con servicios integrales para abordar las necesidades sociales, emocionales y de salud de nuestros hijos.

El consejo ejecutivo de la AFT acaba de concluir reuniones en Nueva Orleans. En nuestra reunión, el presidente de la Federación de Maestros de Louisiana y el director ejecutivo de la Asociación de Juntas Escolares de Louisiana nos contaron cómo han unido sus fuerzas contra la austeridad, la privatización y las políticas educativas equivocadas, y para avanzar en una agenda compartida y proactiva.

Ambos usaron la misma frase: "No puedes tener suficientes amigos". ¿No es esa la verdad? "No puedes tener suficientes amigos".

No estoy hablando de amistades de conveniencia. Y no estoy hablando de relaciones intermitentes. Estoy hablando de personas que pueden luchar contra las amenazas a las escuelas públicas de alta calidad y luchar para garantizar que todos los niños tengan acceso a una excelente educación pública.

Estoy hablando de un ejército de defensores de la educación pública. Y están allí: lo vi en diciembre 9 durante la acción coordinada de educación pro-pública más grande en todo el país en la memoria de cualquiera.

Estoy hablando de aliados que creen en la educación pública como la gran unificadora, y que se enfrentan a aquellos que usarían la educación pública para dividir las comunidades.

Entonces, mis amigos, les agradezco todo lo que hacen por nuestros niños y nuestro país. Y le pido que se una a nosotros para reclamar la promesa de educación pública para todos y cada uno de los niños.

Gracias.