Reapertura de escuelas en tiempos de triple crisis: implicaciones financieras

La reapertura segura y efectiva de las escuelas de Estados Unidos requiere dos tipos de acción federal. Primero, se requiere una inversión federal sustancial para abordar el impacto de los recortes presupuestarios que ya le han costado a los sistemas locales de educación pública más de 750,000 empleos, el doble de lo que perdieron durante la Gran Recesión. Y segundo, requiere una inversión federal para ayudar a pagar los costos de una reapertura segura. Estimamos que, para las escuelas públicas, esta segunda pieza costará al menos $ 116.5 mil millones. Esta ayuda debe proporcionarse además de otros fondos incluidos en la Ley HEROES para ayudar a los gobiernos estatales y locales en general y a la educación pública en particular.

Estados Unidos enfrenta tres crisis en este momento: la pandemia de coronavirus, el impacto devastador del racismo en nuestras comunidades y la necesidad de hacer avanzar la economía y sanar el daño causado por esta recesión. Las escuelas públicas son esenciales para abordar cada una de estas crisis. Y la reapertura segura es una clave para hacer avanzar nuestra economía.

Un legado de austeridad

Un análisis reciente realizado por el Instituto de Política Económica muestra que la educación pública comenzó el año escolar empleando 60,000 empleados menos que antes de la Gran Recesión.[I] Las nuevas cifras del censo muestran, al ajustar por inflación y crecimiento de la matrícula, que 20 estados aún gastan menos en educación K-12 que antes de la recesión.[Ii] Entramos en las crisis actuales sin habernos recuperado de las últimas.

Esa austeridad socava nuestra capacidad de reabrir de manera segura. Un informe de 2016 encontró que las escuelas públicas tenían más de medio billón de dólares en necesidades de mantenimiento diferido.[Iii] Hay 36,000 escuelas con problemas de ventilación preexistentes.[Iv] Esto es importante cuando se trata de mitigar la propagación de gotas y su acumulación en las superficies. Del mismo modo, la mitad de las escuelas públicas estadounidenses no emplean a una enfermera escolar a tiempo completo.[V] Y les faltaron los recursos para abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes, incluidos los necesarios para reformar la disciplina escolar al pasar de sistemas basados ​​en legados de injusticia racial a sistemas restaurativos.[VI]

Cortes presupuestarios aplastantes

Los gobiernos estatales y locales enfrentan las mayores brechas presupuestarias registradas. El Center on Budget and Policy Priorities estima que solo los estados enfrentarán brechas de $ 765 mil millones en los próximos dos años. Las brechas a nivel local son al menos la mitad de grandes, lo que significa que el tamaño total de la brecha es más de un billón de dólares.[Vii] Es por eso que la Ley HEROES de $ 1 billón en ayuda a los gobiernos estatales y locales es necesaria. Si bien $ 1 billón sería suficiente para llenar el vacío dejado por la recesión económica, no cubriría los costos adicionales de abordar los daños causados ​​por cualquiera de nuestras tres crisis.

Pagando por una reapertura segura

Existe un amplio consenso de que la reapertura segura solo puede ocurrir si se ponen a disposición recursos sustanciales.

  • El superintendente del Distrito Escolar Unificado de San Diego estima que costará un 20 por ciento más de lo normal reabrir de manera segura.[Viii] Si se aplica a todos los sistemas escolares, ese costo totalizaría aproximadamente $ 130 mil millones.
  • AASA, la Asociación de Superintendentes Escolares y la Asociación de Oficiales de Negocios Escolares estiman que un distrito mediano necesitaría gastar $ 486 por alumno. Si ese número se aplicara a las escuelas de todo el país, sería de $ 25 mil millones.
  • El Learning Policy Institute tiene costos estimados de $ 41 mil millones asociados con abordar la brecha digital, brindar apoyo nutricional y ampliar el tiempo de aprendizaje para los estudiantes.

Las variaciones hablan de diferentes puntos de énfasis, de la incertidumbre causada por esta nueva situación y de la necesidad de seguir trabajando en ella. A partir de estos esfuerzos, creemos que los datos y la evidencia apuntan a una necesidad de al menos $ 116.5 mil millones para reabrir de manera más efectiva. Alcanzamos esa estimación sintetizando el trabajo realizado por estos analistas y nuestro propio trabajo con afiliados. Esperamos que cambie a medida que cambia la información. Los elementos de esa estimación son los siguientes:

Personal de Instrucción. Debido al distanciamiento social, el tamaño de las clases para la instrucción en persona debe reducirse sustancialmente.[Ex] Para cubrir cada salón, las escuelas deben aumentar la cantidad de personal de instrucción. Las escuelas están buscando soluciones innovadoras, por ejemplo, un maestro y un asistente que cubran dos habitaciones adyacentes juntas. El número de personal necesario variará según la capacidad de las instalaciones existentes y la disponibilidad de personal. Un aumento del 10 por ciento en el personal de instrucción costaría aproximadamente $ 35 mil millones.[X]

Divisoria digital. Nuestro objetivo es tener una reapertura lo más completa posible. Pero, dado el distanciamiento social, es probable que muchas escuelas no puedan adaptarse a todos los estudiantes todos los días. Incluso las escuelas con espacio pueden enfrentar desafíos en el transporte diario de todos los estudiantes a la escuela. Y un brote adicional del coronavirus requeriría que los distritos vuelvan a estar en línea. El aprendizaje en línea seguirá siendo una parte más amplia de nuestro sistema educativo durante al menos el próximo año. El Learning Policy Institute estima que $ 500 son suficientes para proporcionarle a un niño una conexión a Internet de alta velocidad, un dispositivo que funcione y los materiales de apoyo asociados.[Xi] Si necesitáramos brindar este apoyo al 15 por ciento más pobre de nuestros 51 millones de niños de escuelas públicas, costaría $ 3.8 mil millones.[Xii]

Reanudar antes y después del cuidado. AASA y ASBO estiman el costo de reanudar de manera segura antes y después del cuidado en $ 46 por alumno. Tomado a escala nacional, esto sería de $ 2.4 mil millones.[Xiii]

La transportación. En 2017, las escuelas públicas de los Estados Unidos gastaron $ 26.5 mil millones en transporte.[Xiv] El distanciamiento social significa que esos costos probablemente aumentarán. Un distrito de Colorado espera que cada autobús tenga solo 1 de cada 7 estudiantes que tenía anteriormente.[Xv] AASA y ASBO estiman que el transporte en un distrito promedio funcionará al 25 por ciento de su capacidad. Hay límites en la cantidad de autobuses que se pueden encontrar, pero las escuelas aún deben buscar agregar capacidad para ayudar a que los niños lleguen a la escuela de manera segura. Si la capacidad pudiera expandirse en un 10 por ciento, eso elevaría los costos básicos en $ 2.7 mil millones al año. AASA y ASBO también estiman que hay costos adicionales para controles de temperatura, limpieza de autobuses y equipo de protección. Teniendo en cuenta estos costos y expandiéndolos también en un 10 por ciento, estimamos que los costos de transporte deberían aumentar en $ 9.6 mil millones en total.

Equipo de protección personal. Tanto los estudiantes como el personal necesitarán acceso a las máscaras y, en algunos casos, el personal también necesitará guantes u otro equipo de protección. AASA y ASBO estiman que el costo de proporcionar a un estudiante en un distrito promedio con una máscara reutilizable todos los días es de $ 133. Su análisis estima que un tercio de los estudiantes necesitarán máscaras. Si proporcionamos máscaras a todos los estudiantes y al personal, sin imponer cargas a los padres, además de proporcionar guantes al personal apropiado, el costo será de $ 7.5 mil millones. Agregamos un 10 por ciento adicional para cubrir los costos de equipos de protección más intensivos para el personal encargado de tareas de mayor riesgo, como las enfermeras escolares y el personal que trabaja con estudiantes con necesidades especiales particulares, por un total de $ 8.3 mil millones.

Materiales de limpieza y suministros de salud.. AASA y ASBO estiman el costo del desinfectante de manos, materiales de limpieza, termómetros, oxímetros y toallitas para un distrito escolar promedio en $ 33 por estudiante. A nivel nacional, esto sería $ 1.6 mil millones.

Personal de salud escolar. Muchas escuelas carecen de una enfermera escolar de tiempo completo que pueda administrar a los estudiantes que necesitan aislamiento y dirigir a otro personal de salud. ASBO estima que el costo de asegurar una enfermera escolar en cada escuela para un distrito promedio es de $ 400,000, o $ 109 por alumno. A nivel nacional, esto sería de $ 5.6 mil millones. No nos queda claro si hay tantas enfermeras disponibles, pero este nivel de inversión en personal de salud escolar es necesario.

Servicios de custodia. Las escuelas de los Estados Unidos emplean a unos 310,000 conserjes y limpiadores que cubren alrededor de 7.5 mil millones de pies cuadrados de espacio.[Xvi] Eso significa que hay aproximadamente un conserje por cada 24,190 pies cuadrados. Para una "limpieza de Nivel 2", que es el estándar para baños y áreas de servicio de alimentos, el personal es un conserje por cada 18,000 pies cuadrados.[Xvii] Para áreas como clínicas, la dotación de personal es un conserje por cada 10,000. Si avanzamos hacia la limpieza de las escuelas en un nivel 2 en general, pero con un 10 por ciento del espacio limpiado a un nivel superior, significaría contratar 140,000 empleados de limpieza adicionales. El costo sería de $ 6.6 mil millones.

Satisfacer las necesidades sociales y emocionales de los niños. Las escuelas juegan un papel vital en ayudar a los niños a enfrentar los traumas, como los causados ​​por la pandemia, la recesión económica y la confrontación de la nación con sus legados de racismo. Pero necesitarán más recursos para hacerlo. Un elemento de esa inversión son los consejeros escolares. Necesitaríamos 94,000 consejeros adicionales para llevar la proporción de consejeros y estudiantes a un nivel recomendado.[Xviii] Eso costaría $ 7.6 mil millones.[Xix] Esto proporciona un punto de partida razonable para una inversión real en atender las necesidades sociales y emocionales de los niños durante este momento difícil.

Ayudando a los estudiantes que necesitan apoyo adicional. Sabemos que algunos niños no pueden adaptarse a la instrucción en línea y que muchos estudiantes tienen dificultades para aprender sin la estructura regular de la escuela en persona. Para ayudar a abordar las brechas y brindar apoyo a los niños, las escuelas deben crear programas de tiempo ampliado, comenzando en el verano, para ayudar a los estudiantes vulnerables. El Learning Policy Institute estima que el costo de dicho programa, que estará disponible para la mitad de los estudiantes de escuelas públicas de los Estados Unidos, será de $ 36 mil millones.

AFT Research Estimaciones preliminares de costos adicionales para la reapertura

Element

Costo

Personal de Instrucción

35 millones de dólares

La Educación A Distancia

3.8 millones de dólares

Cuidados antes y después

2.4 millones de dólares

La transportación

9.6 millones de dólares

Equipo de protección personal

8.3 millones de dólares

Suministros de limpieza y salud

1.6 millones de dólares

Personal de salud

5.6 millones de dólares

Personal de limpieza / limpieza

6.6 millones de dólares

Necesidades sociales y emocionales de los niños

7.6 millones de dólares

Apoyos académicos adicionales para estudiantes

36 millones de dólares

Total

116.5 millones de dólares

Este análisis se basa en la mejor información disponible en este momento. No incluye algunos costos adicionales que no pudimos estimar, especialmente para las modificaciones de instalaciones. Tales modificaciones incluyen grifos y puertas sin contacto, estaciones de lavado de manos, mejoras en los sistemas de ventilación, señalización y reconfiguración de las aulas y otros espacios. Creemos que el costo de estos sería de varios miles de millones, pero no podemos hacer una estimación más específica.

Inversión necesaria para estabilizar el sistema y reabrir

La necesidad de reabrir de manera segura surge cuando las escuelas están haciendo los mayores recortes presupuestarios desde al menos la Gran Depresión. Ya, más de 750,000 trabajadores en la educación pública del gobierno local han perdido empleos como resultado de la pandemia y la recesión. Es vital estabilizar la fuerza laboral y restaurar los trabajos como preludio para realizar inversiones adicionales para asegurar que las escuelas puedan reabrir de manera segura.

La Ley HEROES ayudaría a los estados a abordar estas y otras posibles pérdidas de empleos de maestros y personal de apoyo al proporcionar $ 57.9 mil millones directamente a los distritos escolares para compensar las pérdidas de ingresos y los costos relacionados con la pandemia. Estimamos que esto es suficiente dinero para salvar y restaurar 633,000 empleos en escuelas públicas a nivel nacional, además de pagar por todos los materiales y suministros que estos trabajadores y sus estudiantes usarían típicamente.[Xx]

Trabajos de educación K-12 guardados o restaurados por el Fondo de Estabilización de la Ley HEROES

Profesores

316,365

Profesores asistentes

74,739

Otro personal de educación

241,896

Total

633,000

Dado que ya hemos perdido 750,000 empleos, ese dinero es esencial solo para estabilizar el sistema, pero no es suficiente para estabilizar el sistema y abordar los $ 116.5 mil millones necesarios para reabrir las escuelas de manera segura.

Notas finales


[Ex] Por ejemplo, Los Ángeles espera tener 16 estudiantes en clases que normalmente tienen 30. https://edsource.org/2020/classes-outside-face-coverings-and-one-way-hallways-how-los-angeles-schools-may-reopen/632399

[X] Comenzando con el supuesto de que el 53 por ciento del gasto es para personal de instrucción, y los estados tenían gastos actuales de aproximadamente $ 630 mil millones en 2018. Ajustando la inflación, estimamos una necesidad de poco menos de $ 35 mil millones.

[Xiii] ASBO estima que para un distrito escolar promedio, el costo de reanudar la atención antes y después es de $ 168,750. Su distrito hipotético tiene 3,659 alumnos, por lo que el costo es de $ 46 por alumno. La extrapolación a nivel nacional indica un costo de $ 2.3 mil millones (ver https://www.asbointl.org/asbo/media/documents/Resources/covid/COVID-19-Costs-to-Reopen-Schools.pdf?utm_source=PDF%20Link%20-%20Reopening%20Schools&utm_medium=Link&utm_campaign=Reopening%20Schools).

[Xx] Nuestro modelo utiliza datos preliminares sobre la distribución del dinero del fondo de estabilización K-12 por estado. Luego, la tarea es estimar cuántos trabajos se salvarían o restablecerían con este financiamiento en cada estado. Comenzamos con el mismo punto de datos que el Learning Policy Institute utiliza en sus estimaciones de empleos docentes perdidos en diferentes niveles de recortes presupuestarios: que el 53 por ciento de los fondos se utilizan para salarios y beneficios de instrucción. Nuestro segundo punto es la proporción de maestros a asistentes de enseñanza dentro de un estado determinado, para lo cual utilizamos datos del Resumen de estadísticas de educación. Usamos datos sobre los salarios de maestros y auxiliares docentes por estado de las clasificaciones y estimaciones de la Asociación Nacional de Educación para calcular cuántos trabajos de maestros y asistentes de maestros se guardarían o restablecerían.

Una vez más, utilizando el Resumen de estadísticas de educación, tomamos la proporción de trabajos de docentes y asistentes de maestros para todos los trabajos en educación pública (desde guardias de cruce hasta superintendentes escolares) y calculamos una cantidad de otros trabajos que se salvarían o restaurarían. Para Nevada y Puerto Rico, el Compendio no proporcionó desgloses detallados sobre la dotación de personal. Sustituimos las proporciones nacionales para hacer estimaciones en esos dos casos. Finalmente, tratamos la categoría de trabajo de "Coordinador de Instrucción" como si fuera un trabajo de maestro.