Los sindicatos hacen que la democracia funcione

Notebook

 por David Madland y Nick Bunker


A FINALES de enero, el Departamento de Trabajo publicó datos que muestran, una vez más, una ligera disminución en la afiliación sindical. Con un 11.8 por ciento, la tasa de afiliación sindical de 2011 es la más baja en más de 70 años. Desafortunadamente, la disminución se esperaba debido al doble impacto de las tendencias a largo plazo, como la escalada de campañas agresivas de los empleadores contra la representación sindical, y ataques políticos como la nueva ley de Wisconsin que prohíbe la negociación colectiva en el sector público.

A pesar de que menos del 12 por ciento de todos los trabajadores son actualmente miembros del sindicato, los estadounidenses, sindicalizados o no, deberían preocuparse por esta disminución porque los sindicatos les dan a los trabajadores una mayor participación en nuestra economía y nuestro sistema político. 1 Eso ayuda a la clase media, y es bueno para la democracia

Como nuestra investigación y una serie de estudios académicos encuentran, los sindicatos 2 fortalecen a la clase media y reducen significativamente la desigualdad económica. De hecho, los estudios indican que la disminución de la densidad sindical explica tanto el nivel récord actual de desigualdad como el aumento del retorno económico de una educación universitaria.

La mayor parte de la investigación sobre la importancia de los sindicatos para la clase media tiende a centrarse en cómo los sindicatos mejoran los salarios de mercado tanto para los trabajadores sindicales como no sindicalizados. 4 Esta investigación es sin duda vital, pero da poca importancia al papel fundamental que desempeñan los sindicatos para hacer que la democracia funcione para la clase media

Los sindicatos ayudan a impulsar la participación política entre los ciudadanos comunes, especialmente entre los miembros, pero también entre los miembros no sindicalizados, y convierten esta participación en una voz efectiva para las políticas pro-clase media.

Esto explica por qué los estados con un mayor porcentaje de miembros de sindicatos tienen tasas de participación de votantes significativamente más altas, así como salarios mínimos más altos, un mayor porcentaje de residentes cubiertos por seguro médico, redes de seguridad social más sólidas y códigos tributarios más progresivos.

Que los sindicatos son importantes para la fuerza de la clase media es fácil de ver al observar la estrecha relación entre los dos a lo largo del tiempo. En 1968, la proporción de ingresos que se destinaba a la clase media del país era del 53.2 por ciento, cuando el 28 por ciento de todos los trabajadores eran miembros de sindicatos. Desde entonces, la afiliación sindical disminuyó constantemente junto con la participación de los ingresos que se destinó a la clase media. Para 2010, la clase media solo recibía el 46.5 por ciento de los ingresos, ya que la afiliación sindical se redujo a menos del 12 por ciento de los trabajadores.

La clase media se debilitó en las últimas décadas porque los ricos se aseguraron la mayor parte de las ganancias de la economía. La proporción de los ingresos antes de impuestos obtenidos por el 1 por ciento más rico de los estadounidenses aumentó más del doble entre 1974 y 2007, subiendo a 23.5 por ciento desde 9 por ciento. Y para los más ricos de los ricos, el mayor porcentaje de 0.1, las ganancias han sido aún más astronómicas: se cuadruplicaron durante este período, 5 aumentó a 12.3 por ciento de todos los ingresos del 2.7 por ciento.

Aunque los sindicatos se han debilitado, siguen siendo críticamente importantes para la clase media: los estados con los porcentajes más bajos de trabajadores en los sindicatos: Carolina del Norte, Georgia, Arkansas, Luisiana, Mississippi, Carolina del Sur, Tennessee, Virginia, Oklahoma y Texas. todos tienen clases medias relativamente débiles. En cada uno de estos estados, la proporción de ingresos que van a la clase media (el 60 medio de la población por ingresos) está por debajo del promedio nacional, según las cifras de la Oficina del Censo.

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Los sindicatos hacen que el sistema político trabaje para la clase media de dos maneras clave: aumentando la participación de los votantes y abogando por políticas que ayuden a la clase media. Como un número creciente de ciudadanos siente que su democracia ya no responde a sus necesidades, el papel que juegan los sindicatos es cada vez más importante.

Los sindicatos ayudan a que los ciudadanos comunes, sindicales y no sindicalizados, se involucren en la política, por ejemplo, tocando puertas, educando a los trabajadores sobre los problemas y ayudándoles a sentir que sus esfuerzos harán la diferencia.

Caso en cuestión: un aumento de 1 en puntos porcentuales en la densidad sindical en un estado aumenta las tasas de participación de votantes en 0.2 a 0.25 puntos porcentuales. Los estadounidenses habrían votado.

Del mismo modo, la investigación muestra que los ciudadanos de la clase trabajadora que se describen a sí mismos, estén o no sindicalizados, tienen la misma probabilidad de votar que otros ciudadanos cuando los sindicatos realizan campañas en su distrito congresional. 8 Sin embargo, cuando los sindicatos no realizan campañas, trabajan Los ciudadanos de clase son 10.4 por ciento menos propensos a votar que otros ciudadanos. Un patrón similar se aplica a las comunidades de color. los votantes de color tienen la misma probabilidad de votar que los votantes blancos en distritos con campañas sindicales, pero tienen un 9.3 por ciento menos de probabilidades de votar en distritos sin campañas.

La figura de la derecha muestra que los estados con niveles más altos de sindicalización tienen niveles más altos de participación electoral al resaltar la relación para todas las elecciones federales desde 1980 a 2010. Esta relación también se mantendría si tuviéramos que ver solo las elecciones presidenciales o solo las elecciones intermedias. Otros factores contribuyen a la participación de los votantes, pero la sindicalización ciertamente juega un papel importante en la votación.

Antes de que la gente emprenda una acción política, debe pensar que vale la pena, que los beneficios son mayores que los costos. Pero los costos de la acción (tiempo, dinero y energía) son a veces más altos que los beneficios de la acción.9 Esto es especialmente cierto con acciones como escribir una carta a un miembro del Congreso o hacer un seguimiento del progreso de un proyecto de ley, pero puede son válidas incluso para una acción tan simple como votar.

Los sindicatos ayudan a disminuir los costos y aumentar los beneficios de la participación para que más personas se involucren. Lo hacen de varias maneras, desde simplemente tocar puertas e informar a las personas sobre una elección y proporcionar información sobre un tema, hasta ayudar a las personas a llegar a las urnas o escribir una carta y hacer que las personas se sientan más poderosas y, por lo tanto, tengan éxito. . Relativamente poca gente participa espontáneamente en la política, pero es más probable que tome medidas cuando grupos como los sindicatos los movilizan para hacerlo.

Como resultado, ser miembro de un sindicato hace que una persona sea más propensa a votar y participar en política, pero los sindicatos también aumentan la participación entre los no miembros. Los miembros no sindicalizados son a menudo receptores de esfuerzos sindicales para educar y movilizar. Hacer que los ciudadanos de la clase media y trabajadora voten y se involucren en la democracia es especialmente importante porque las personas de ingresos más altos tienen muchas más probabilidades de participar en la política que la clase media.

Sin embargo, hacer que la democracia funcione para la clase media implica más que involucrar a los ciudadanos en el proceso político.

Los ciudadanos comunes también necesitan cierto nivel de influencia sobre qué políticas se debaten realmente, su estructura final y si se aprueban o no. 12 Esto requiere experiencia y atención sostenida también

como recursos y la capacidad de movilizarlos en el momento adecuado. El problema es que estas tareas son casi imposibles de realizar para los ciudadanos no organizados. Como resultado, como individuos, los ciudadanos comunes tienen dificultades para influir en los debates políticos, incluso cuando gana su candidato preferido.

Los sindicatos desempeñan un papel fundamental al trasladar los intereses de los trabajadores a los funcionarios electos y garantizar que el gobierno atienda las necesidades económicas de la clase media. Lo hacen alentando a sus miembros y al público en general a apoyar determinadas políticas, así como abogando directamente por reformas específicas. Los sindicatos brindan experiencia legal y regulatoria, crean un espacio para negociaciones colaborativas, garantizan la implementación efectiva de políticas, movilizan a los miembros en puntos clave del proceso legislativo y actúan como un fuerte contrapeso a los poderosos grupos de interés que apoyan políticas que dañarían a la clase media.

Históricamente y hoy, los sindicatos son uno de los pocos intereses organizados que tienen la capacidad y la misión de lanzar campañas políticas sostenidas y exitosas durante las prolongadas batallas políticas.

Sin duda, no todas las políticas que apoyan los sindicatos benefician claramente a toda la clase media —algunas políticas favorecidas han sido dirigidas más específicamente a beneficiar a sus miembros— pero, como regla general, la mayor parte de lo que apoyan los sindicatos se trata de promover una clase media fuerte. Como sostiene el economista premio Nobel Paul Krugman, durante la mitad del siglo pasado en los Estados Unidos, "las políticas gubernamentales y el trabajo organizado se combinaron para crear una clase media amplia y sólida" .13 Los científicos sociales muestran consistentemente que los sindicatos fuertes están estrechamente asociados a bajos niveles de desigualdad y programas sociales más generosos que benefician a la clase media.14

Los detractores argumentan que los sindicatos son solo otro grupo de interés, pero el hecho es que el trabajo organizado lucha por los intereses comunes de muchos estadounidenses. Los sindicatos han ayudado de muchas formas a los trabajadores que nunca han pagado sus cuotas sindicales.

Es más, el papel que desempeñan los sindicatos para hacer que nuestra democracia funcione es fundamental en esta coyuntura, cuando la desigualdad está en niveles récord y un número cada vez mayor de ciudadanos siente que su democracia ya no responde a sus necesidades.15 De hecho, en 2009, el 59 por ciento dijo no creen que a la mayoría de los funcionarios electos les importe lo que piensen las personas como ellos, un 10 por ciento más que en 1987, una época en la que los sindicatos eran más fuertes y la desigualdad más baja.16

En resumen, es necesario reconstruir la fuerza del trabajo organizado si pretendemos hacer que la democracia funcione para la clase media.

Notas finales

1 Oficina de Estadísticas Laborales, "Miembros del Sindicato — 2011" Comunicado de prensa, enero 27, 2012, disponible en www.bls.gov/ news.release / pdf / union2.pdf.

2 David Madland, Karla Walter y Nick Bunker, "Los sindicatos hacen que la clase media: sin sindicatos, la clase media se marchite" (Washington, DC: Centro para el Fondo de Acción para el Progreso Estadounidense, 2011); David Card, Thomas Lemieux y W. Craig Riddell, "Sindicatos y desigualdad salarial" Journal de Investigación Laboral 25, no. 4 (2004): 519 – 559; y Richard B. Freeman, "El sindicalismo y la dispersión de los salarios" Industrial y Labor Revisión de relaciones 34, no. 1 (1980): 3-23.

3 Bruce Western y Jake Rosenfeld, "Sindicatos, normas y el aumento de la desigualdad salarial de los Estados Unidos" Americana Sociological Review 76, no. 4 (2011): 513-537.

4. Western y Rosenfeld, "Sindicatos, normas y aumento de la desigualdad salarial en Estados Unidos".

5 Thomas Piketty y Emmanuel Saez, "Desigualdad de ingresos en los Estados Unidos, 1913 – 1998" Quarterly Journal of Economics 118, no. 1 (2003): 1 – 39. Actualizado a través de 2008 en julio 2010.

6 David Madland y Nick Bunker, "A medida que los sindicatos se debilitan, también lo hace la clase media" (Washington, DC: Centro para el Fondo de Acción del Progreso Estadounidense, 2011).

7. Benjamin Radcliff y Patricia Davis, "Organización del trabajo y participación electoral en las democracias industriales", American Diario of Asilo Ciencia: 44, no.1(2000): 132–141.

8 Roland Zullo, “Ciudades de la Unión y Voter Turnout " LERA arbitrado Papeles: Disputa Resolución, Internacional y comparativo Industrial Relaciones, Trabajo sindicatos y estudios (2006).

9 Mancur Olson, La Logic of Colectivo Acción: Bienes públicos the Theorof Grupos (Cambridge, MA: Harvard Universidad Press, 1965).

10. Steven J. Rosenstone Movilización, Participación, Democracia en América (Londres: Longman, 1993).

11 Sidney Verba, Kay Lehman Schlozman y Henry Brady, VOficina e igualdad: el voluntariado cívico en la política estadounidense (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1995).

12 Jacob S. Hacker y Paul Pierson, WPolítica interna: cómo Washington enriqueció a los ricos y le dio la espalda a la clase media (Nueva York: Simon y Schuster, 2010).

13 Paul Krugman, "La gran transferencia de riqueza" Rolling Piedra, Diciembre 22, 2006.

14 Hacker y Pierson, Ganador-Take-All Politics.

15. Piketty y Saez, "Income Inequality in the United States, 1913-2002".

16. Pew Research Center, "Los independientes toman el centro del escenario en la era de Obama: Tendencias en valores políticos y actitudes fundamentales: 1987-2009", 21 de mayo de 2009


David Madland es el director del American Worker Project en el Centro para el Fondo de Acción del Progreso Estadounidense, donde Nick Bunker es asistente especial del equipo de Política Económica. Este artículo está adaptado con el permiso de "Unions Make Democracy Work for the Middle Class", un informe publicado por el Center for American Progress Action Fund. Para leer el resumen completo, vea www.americanprogressaction.org/issues/2012/01/unions_middleclass.html.

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Educador estadounidense, Primavera 2012