Historia

De ocho locales a 3,000

La AFT se fundó en Chicago, con ocho locales firmando como presidente de la AFL, Samuel Gompers, dio la bienvenida al sindicato en su redil en 1916. El sindicato operaba desde una habitación del bungalow de cinco habitaciones del Secretario Financiero AFT Freeland Stecker en Chicago. El presidente Charles Stillman vivía al lado.

Mientras que la AFT creció rápidamente al principio, alquilando locales de 174 en sus primeros cuatro años, los años posteriores a la Primera Guerra Mundial vieron a los consejos escolares presionar e intimidar a los maestros para que renunciaran al sindicato. Al final de los 1920, la membresía de AFT se había reducido a menos de 5,000, aproximadamente la mitad del número en 1920. Durante todo ese tiempo, el sindicato luchó por las leyes de tenencia, así como por la libertad académica de aquellos maestros cuyas creencias estaban siendo investigadas por los comités políticos durante la histeria del "susto rojo" después de la Primera Guerra Mundial.

Los años de la depresión acentuaron los problemas que la AFT había atacado durante sus primeros años 15: bajos salarios e inseguridad económica. Peor aún, las maestras se encontraron con "contratos que todavía estipulaban que una maestra empleada debe usar faldas de cierta longitud, mantener su chanclas abrochadas, no recibir llamadas de caballeros más de tres veces por semana y enseñar una clase de escuela dominical", dijo el estadounidense. Revista docente. Se requerían juramentos de lealtad en algunos lugares, y los maestros fueron despedidos por unirse a la AFT o por trabajar en campañas electorales de la junta escolar.

Por 1932, la Ley Norris-La Guardia prohibió los contratos de perros amarillos, lo que hizo que los maestros prometieran no unirse a un sindicato, y la AFT continuó luchando por la tenencia de los maestros. Al final de la Depresión, se había adquirido algún tipo de tenencia en los estados 17, en gran parte debido a los esfuerzos de la AFT.

Si bien un fuerte liderazgo en la AFT aumentó la membresía de 7,000 en 1930 a 32,000 en 1939, el sindicato se vio involucrado con acusaciones de infiltración comunista en algunos locales. En 1941, las cartas de tres locales se retiraron luego de una investigación y recomendación del consejo ejecutivo de la AFT.

La Segunda Guerra Mundial explotó en la escena, y la AFT trabajó arduamente para impulsar la venta de bonos de guerra, el alivio de la guerra y los programas de ataque aéreo en las escuelas, al mismo tiempo haciendo campaña contra la "explotación u opresión de los grupos minoritarios". En los años de la posguerra, la AFT renovó su lucha para mejorar las condiciones de las escuelas y sus maestros. Y, aunque la política de la AFT se opuso a las huelgas, muchos lugareños se vieron obligados a hacerlo durante los años de la posguerra para llegar a la raíz del deprimido estado de los salarios.

Los años de posguerra

En los 1950, los juramentos de lealtad surgieron nuevamente. La AFT desempeñó un papel principal al oponerse a esta plaga en la libertad académica durante el período McCarthy, defendiendo a esos maestros acusados ​​erróneamente de "subversión". La AFT también estuvo a la vanguardia del movimiento de derechos civiles, presentando un escrito amicus curiae en el histórico caso de desagregación de la Corte Suprema 1954 Brown v. Junta de Educación de Topeka, y expulsando a los locales que no habían seguido un mandato anterior para desagregar.

Durante los 1960, además de su lucha por los derechos civiles, la AFT y sus afiliados trabajaron para lograr acuerdos de negociación colectiva de los obstinados consejos escolares. Los '60s también vieron la primera gran huelga de profesores universitarios en los Estados Unidos y una huelga de un día por la Federación Unida de Maestros en la ciudad de Nueva York para la negociación colectiva. Más de las huelgas de maestros de 300 ocurrieron en todo el país durante los años de 10 después de la retirada de UFT. La AFT nacional creció de menos de miembros 60,000 en 1960 a más de 200,000 para el final de la década.

Albert Shanker fue elegido presidente de la AFT en 1974. Pionero en la negociación colectiva para docentes, Shanker también fue una de las voces más influyentes del país sobre la reforma educativa, un líder para los derechos humanos y civiles en los Estados Unidos y en el extranjero, y un incesante defensor de la democracia y la libertad.

A través de sus discursos, su semanario el New York Times Columnas y su trabajo con líderes empresariales, formuladores de políticas y líderes sindicales, Shanker le dio la vuelta a la sabiduría convencional y la hizo perfectamente brillante y sensata. Sus ideas parecen tan potentes y relevantes hoy como lo fueron durante sus años 23 como presidente de la AFT.

A lo largo de los 1970, la AFT luchó con los difíciles problemas del financiamiento escolar en áreas urbanas en declive y la disminución del apoyo a la educación urbana. Al mismo tiempo, a mediados de 1970, la AFT era el sindicato de más rápido crecimiento en el país. En 1978, la AFT estableció una división de atención médica y, en 1983, creó una división para los empleados del gobierno local, estatal y federal.

Liderando la reforma educativa

Los 1980 vieron un movimiento concentrado hacia la reforma educativa y la profesionalización docente, que fue liderado por la AFT y sus más de miembros 600,000. La AFT trabajó para derribar las barreras artificiales entre los asuntos de negociación de contratos y otros asuntos profesionales, y reformuló la discusión sobre la reforma educativa para incluir a maestros y paraprofesionales como socios en la toma de decisiones.

Cuando la federación entró en la última década del siglo 20, con casi miembros de 700,000, todos los problemas por los que había luchado seguían siendo importantes, pero nada más importante que mantener viva la idea de la reforma educativa. Si bien la AFT tenía como objetivo colocar a la escuela pública y al maestro de la escuela pública en la vanguardia de la pedagogía y la innovación durante los primeros 1990, la tarea se volvió más desalentadora a medida que se acercaba el comienzo de un nuevo milenio. Complicar la tarea de avanzar como una fuerza para el cambio en el sistema de escuelas públicas de la nación fue la muerte del presidente de la AFT, Albert Shanker.

En 1997, Sandra Feldman fue elegida presidenta de la AFT, convirtiéndose en la primera mujer presidenta del sindicato desde los 1930. Su elección para el primer puesto de la AFT siguió a una distinguida carrera de 30 con la Federación Unida de Maestros en la ciudad de Nueva York, incluidos los años de 11 como presidente de la UFT.

Durante su presidencia de AFT, uno de los programas clave de Feldman fue el avance de la educación preescolar. Ella pidió un acceso universal al preescolar y al mismo tiempo exigió que el Congreso proporcione fondos para "Kindergarten-Plus", un plan para ayudar a las escuelas a ofrecer un año extendido de jardín de infantes a niños desfavorecidos.

La suya fue una voz poderosa en apoyo de las escuelas públicas y la responsabilidad de los maestros. Abogó firmemente por los estándares nacionales y, en lugar de criticar la Ley Que Ningún Niño se Quede Atrás, condenó a la administración Bush por no financiarla y aplicarla por completo.

En 2004, Feldman decidió no buscar la reelección como presidente de la AFT por razones de salud, y el Secretario-Tesorero de la AFT Edward J. McElroy se desempeñó como presidente interino hasta su elección oficial en la convención nacional 2004 de la AFT.

La transición al liderazgo de McElroy fue fácil, ya que se había desempeñado como vicepresidente de la AFT desde 1974 y, luego, como secretario-tesorero de 1992 hasta su elección como presidente. Mientras servía en el consejo ejecutivo de AFT, McElroy fue instrumental en el lanzamiento del Comité de Futuros, un panel de vicepresidentes de AFT que pasó dos años consultando con líderes y miembros de AFT para dar forma a una nueva dirección para el sindicato en su gobierno y estructura. Las enmiendas constitucionales resultantes mejoraron el papel de las circunscripciones externas a la división de maestros K-12 de la AFT e hicieron otras recomendaciones sobre planificación estratégica, prácticas financieras para afiliados y el establecimiento de prioridades para la AFT. Ese proceso continúa hoy.

Durante su presidencia, 2004-2008, el sindicato creció en más del 10 por ciento.

Randi Weingarten se convierte en presidente

McElroy se retiró en 2008 y fue sucedido por el ex presidente de la Federación Unida de Maestros Randi Weingarten, quien fue elegido presidente en la convención nacional 2008 del sindicato en Chicago. Antonia Cortese y Lorretta Johnson fueron elegidos como secretario-tesorero y vicepresidente ejecutivo, respectivamente. En 2011, luego del retiro de Cortese, Johnson fue nombrada secretaria tesorera y Francine Lawrence como vicepresidenta ejecutiva. Ambos fueron reelegidos para sus puestos en la convención 2012 AFT. En 2014, con la jubilación de Lawrence, Mary Cathryn Ricker fue elegido para el puesto de vicepresidente ejecutivo.

Bajo el liderazgo de Weingarten, el sindicato ha continuado su sólido crecimiento de membresía, con un total de 1.7 millones de miembros en 2017. Entre los hitos organizativos se encontraba la afiliación 2013 de la Federación Nacional de Enfermeras.

Weingarten también ha lanzado una serie de iniciativas importantes para reformar la educación y otras instituciones públicas, entre ellas el Fondo de Innovación AFT, Reconectando McDowell, Share My Lesson y una asociación con First Book, así como esfuerzos continuos para promover una educación de alta calidad para todos niños y desarrollar sistemas de responsabilidad que van más allá de una fijación en las pruebas estandarizadas. Muchos de esos esfuerzos se han reunido bajo el paraguas de Reclaiming the Promise, la iniciativa de la AFT que atraviesa todos los grupos e incluye un gran enfoque en las asociaciones comunitarias.

Apoyo firme para los derechos humanos y civiles.

Educación gratuita e igualitaria tal como se encarna en la escuela pública, condiciones de trabajo sanitarias y seguras, horarios razonables para un pago razonable, leyes sobre trabajo infantil, tenencia de maestros, negociación colectiva, derechos de las mujeres, escuelas efectivas y reforma educativa: todos estos temas han estado en la parte superior de la agenda de la AFT a medida que surgieron con los años. Pero pocos problemas sociales han rivalizado con el énfasis que la AFT puso en la lucha por los derechos civiles.

Desde sus primeros años, la AFT se ha dedicado a la igualdad en la educación y la igualdad en la representación. Antes de su segunda convención, la nueva AFT ya había emitido el acta constitutiva número 9 a los maestros de la escuela secundaria Armstrong-Dunbar en Washington, DC —un grupo de maestros negros de la escuela secundaria— "que el consejo ejecutivo se alegró de recibir en la organización". lea el boletín de la sede de AFT. "En línea con el eslogan" Democracia en la educación, Educación para la democracia ", la AFT creía que los maestros negros" necesitaban especialmente cualquier ayuda que pudiera brindarse no solo a los maestros mismos, sino también al desarrollo de oportunidades educativas ... a través del país."

Los registros muestran que la convención 1938 AFT, que se planeó celebrar en un hotel de Cincinnati, se trasladó a una ubicación completamente nueva porque los negros estaban confinados a usar elevadores de carga en el hotel. Esto había sucedido antes, en 1934, cuando se hizo evidente que el hotel de la convención no proporcionaría las mismas instalaciones a los delegados negros. La ubicación de la convención 1963, que se planeó originalmente para Florida, también se modificó, por lo que los miembros no tendrían que viajar por el Sur y soportar las leyes de Jim Crow.

La AFT, uno de los primeros sindicatos en condenar la segregación, modificó su constitución en 1953 para establecer que "No se reconocerá ningún estatuto de la AFT que defina o reconozca la jurisdicción por motivos de raza o color, o que permita la práctica de dicha jurisdicción. como válido, y la práctica de cualquier local para limitar su membresía por motivos de raza o color invalidará su estatuto ". La federación también sufrió voluntariamente la pérdida de miles de miembros en 1957 cuando expulsó a sus locales segregados restantes en el Sur. Y, durante los 1960, la AFT dirigió más de las "Escuelas de la Libertad" de 20 en Alabama, Florida, Georgia y Mississippi; Con el personal de voluntarios de AFT, las escuelas complementaron la educación inadecuada que se ofrece a los estudiantes negros.

Si bien la AFT ha seguido luchando por los derechos civiles y electorales de todos los ciudadanos estadounidenses que permanecen privados de sus derechos, también ha defendido los derechos de las minorías religiosas y culturales.

En la escena mundial, el departamento de asuntos internacionales de la AFT ha participado activamente en el desarrollo de sindicatos libres y planes de estudio de la democracia para los sistemas de educación pública en países de todo el mundo, desde Europa del Este hasta América del Sur y América Central y Sudáfrica. El sindicato proporcionó asistencia organizativa y recursos a sindicalistas y educadores en toda Europa del Este, por ejemplo, en los años previos a la caída del comunismo.