Soluciones reales para niños y comunidades

El presidente de la AFT, Randi Weingarten
Comentarios a la conferencia AFT TEACH
el 21 de julio de 2023

Gracias, Amir (Billups), Melissa (De Almeida) y Janasia (Scott). Es por esto que hacemos lo que hacemos.

Estoy muy contento de haber regresado a nuestra primera ENSEÑANZA en persona desde 2019. Ha sido un año difícil. En realidad, han sido varios años difíciles. ¿Y cómo te “recompensas” durante tu tiempo “libre”? Al inscribirse en un desarrollo profesional candente en el sofocante Washington, DC Eso es lo que son los educadores. Trabajando juntos para mejorar nuestro oficio, recargándonos a través de nuestra conexión y compañerismo. Eso es lo que nos mantiene en marcha.

Lo mismo conmigo. Después de que Mike Pompeo, el exsecretario de Estado y director de la CIA, me llamara la persona más peligrosa del mundo, nuestros miembros me respaldaron. Los maestros, siendo maestros, se acercaron y me contaron a otros que fueron etiquetados así: Mother Jones, la mujer más peligrosa de Estados Unidos. Walter Reuther, la persona más peligrosa de Detroit. Martin Luther King Jr., el hombre negro más peligroso de Estados Unidos. Tú entiendes.

¿Por qué eran peligrosos? Desafiaron la privación y la discriminación. Lucharon por una vida mejor para sus familias y sus comunidades. Me siento honrado de estar en su valiente y justa compañía. Y esa compañía justa los incluye a todos ustedes, y a los maestros y al personal escolar de todo el país. Los ataques maliciosos y las mentiras descaradas a las que han sido sometidos nuestros miembros son espantosos. Entonces, ¿por qué Pompeo, el presidente al que sirvió y otros, desató este ataque contra los educadores y sus sindicatos?

¿Recuerdas el comienzo de la pandemia? Los padres colmaron de elogios a los maestros y al personal de la escuela. La gente vio cuán esencial es la conexión entre los educadores y las escuelas públicas, y los niños, las familias y las comunidades. Y luego la extrema derecha comenzó sus calumnias.

Eso no es un accidente. Mientras los extremistas intentan dividir a los estadounidenses entre sí, saben que las escuelas públicas nos unen. Mientras libran guerras culturales en nuestras escuelas, los padres saben que nos preocupamos por los mejores intereses de los niños. Nosotros enseñamos. Ayudamos a los jóvenes a aprender a pensar críticamente: a discernir la realidad de la ficción, a ser curiosos y tolerantes, a aprender los conceptos básicos y descubrir su potencial y sus pasiones.

Es por eso que el 90 por ciento de los padres envían a sus hijos a escuelas públicas. La mayoría de los padres confían en los maestros y quieren que las escuelas públicas sean fortalecidas, no privatizadas.

Entonces, ¿por qué los extremistas demonizan, distorsionan y demagogian la educación pública? ¿Y por qué no ofrecen una sola idea para fortalecer las escuelas públicas? Porque no quieren mejorar la educación pública. Quieren acabar con eso. Cuando no están tratando de recortar los fondos de las escuelas públicas, los están desviando a las escuelas privadas y religiosas a través de vales.

Eso es a pesar de la evidencia de que los cupones no mejoran el rendimiento. Que las escuelas de cupones a menudo discriminan a los niños y las familias. Y eso desvía fondos de vales de escuelas públicas que ya tienen fondos insuficientes.

Nunca olvides lo que dijo Christopher Rufo, quien inventó el conflicto sobre la teoría crítica de la raza: “Para llegar a la elección universal de escuelas, realmente necesitas operar desde una premisa de desconfianza universal en las escuelas públicas”. Con ese fin, dijo, “tienes que ser despiadado y brutal”.

Desconfianza. Implacable. Brutal. Ese es el libro de jugadas de los traficantes de miedo que llaman a los maestros trabajadores "preparadores" y dicen que enseñamos "inmundicia". De los guerreros de la cultura que censuran la historia honesta y prohíben los libros como autócratas, y que fingen que el racismo no existe. De los matones que atacan y atormentan a niños y familias LGBTQ. Ese es el libro de jugadas de aquellos que quieren acabar con la educación pública tal como la conocemos.

Y aunque los traficantes de miedo están fuera de sintonía con la gran mayoría de los padres y el público, son decididos, bien financiados y, sí, despiadados. En ninguna parte se ve esto más que en Florida. El gobernador Ron DeSantis espera que su "guerra contra el despertar" contra los maestros lo impulse a la Casa Blanca. Y no fue suficiente para él prohibir a los estudiantes tomar Estudios Afroamericanos AP. Está blanqueando la historia negra con sus nuevos estándares de historia afroamericana que dicen que las personas esclavizadas “desarrollaron habilidades” durante la esclavitud “que podrían aplicarse para su beneficio personal”. Es repugnante.

Y grupos como Moms for Liberty, que se fundó en Florida (y que ha sido calificado de “extremista” por el Southern Poverty Law Center), están intentando apoderarse ideológicamente de las juntas escolares. Es posible que haya oído hablar de Shannon Rodríguez, miembro de la junta escolar del condado de Hernando respaldada por Moms for Liberty, que atacó a un maestro por mostrar una película de Disney con un personaje gay. Bueno, Rodríguez también persiguió a la maestra de secundaria Patti Greenwood por tener calcomanías en la puerta de su salón de clases, que incluían manos blancas y negras entrelazadas con esmalte de uñas de arcoíris. Porque al igual que usted, Patti quiere que todos sus alumnos se sientan seguros, bienvenidos y respetados. Y Patti, quien es la tesorera de su sindicato, está aquí hoy con su presidenta local, Lisa Masserio. Gracias por tu valentía y rectitud.

“Despiadado y brutal” también es algo en Washington. En abril, algunos miembros del Congreso me llamaron a testificar, toda una audiencia en mi nombre. ¿Se trataba de cómo ayudar a los niños a aprender? No. ¿Sobre los recursos que necesitan las escuelas? No. ¿Sobre la infraestructura escolar? ¿O civismo? ¿O escuelas comunitarias? No, no y no. Querían culpar por el cierre de escuelas durante la pandemia, no a la pandemia en sí ni a los funcionarios que priorizaron la apertura de bares y gimnasios sobre las escuelas. No. Querían convertir a los maestros, a los sindicatos de maestros ya mí en su saco de boxeo político.

No importa que en abril de 2020, un mes después de que la pandemia cerrara las escuelas y la mayor parte de la sociedad, la AFT lanzó un plan de acción integral para reabrir las escuelas de manera segura. Seguro para ti y seguro para los niños.

No importa todo el trabajo que hizo durante la pandemia para satisfacer las necesidades de sus estudiantes.

No importa que los educadores comprendieran mucho antes de la pandemia el valor de la enseñanza, el aprendizaje y la conexión con los estudiantes en persona.

Francamente, si ciertos miembros del Congreso no interrumpieran tanto como lo hicieron, habría testificado sobre todo lo que hicimos durante la pandemia: reabrir las escuelas de manera segura, asegurar el apoyo que necesitaban los niños y las familias, y sobre lo que todos debemos hacer para hacerlo bien si, Dios no lo quiera, hay una próxima vez.

Pero por un momento, imaginemos que yo tuviera un mínimo del poder que me atribuyen. Esto es lo que haría: me aseguraría de que cada escuela tenga suficientes consejeros, enfermeras, bibliotecarios, terapeutas, maestros, conductores de autobuses y otro personal de apoyo. Que cada niño tenga un rico plan de estudios que incorpore alegría y resiliencia: artes, deportes, clubes, recreo, excursiones, campamentos de verano y mucho más. Aboliría todo el papeleo innecesario para los maestros. Habría tamaños de clase más pequeños y pruebas menos estandarizadas, y no sería mucho lo que estaba en juego. Los profesionales que enseñan y apoyan a los niños estadounidenses serían tratados con el respeto que merecen, con salarios con los que ellos y sus familias puedan vivir cómodamente. Y, ya que estábamos en eso, haríamos lo mismo para cada familia en Estados Unidos.

Por desgracia, no poseo esos poderes, pero juntos tenemos un superpoder. Porque en nuestra unión, en nuestra democracia, podemos lograr cosas juntos que son imposibles solos. Esa es la esencia del sindicalismo: presentarse cuando cuenta; luchando, cuidando y trabajando juntos por las cosas que mejoran la vida de nuestros estudiantes, nuestras familias, nuestras comunidades y nuestra sociedad.

Las responsabilidades puestas sobre sus hombros probablemente se sientan imposibles a veces. Puede ser desalentador ayudar incluso a un niño que sufre de ansiedad o que tiene dificultades académicas. Sin embargo, da todo de sí para satisfacer las necesidades de todos sus estudiantes, con demasiada frecuencia sin el apoyo que usted y sus estudiantes necesitan y merecen.

Incluso antes de la pandemia, Estados Unidos tenía una crisis de salud mental juvenil y una crisis de rendimiento estudiantil rezagado, particularmente para los jóvenes marginados. La pandemia de COVID-19 y sus consecuencias han exacerbado la soledad, la pérdida de aprendizaje, el ausentismo y mucho más. Nadie tiene que citar caídas en los puntajes de las pruebas o en la asistencia para que sepamos que los estudiantes no se están recuperando tan rápido como nos gustaría y que muchos de nuestros niños no están bien. Los educadores y las familias conocen la condición de nuestros niños mejor que nadie: cómo están luchando y qué necesitan.

Ayudar a los niños a recuperarse y prosperar es su prioridad. Lo he visto—en aulas de costa a costa y en el medio; en las ciudades, en los suburbios y en los pueblos pequeños. Lo que he presenciado, lo que educadores como usted me han mostrado, lo que la investigación ha demostrado, todo forma un conjunto de estrategias y soluciones que han ayudado y ayudarán a los jóvenes y fortalecerán la educación pública. Pero debe ser una prioridad nacional. Y debe ser la prioridad de nuestro sindicato. Con demasiada frecuencia, las cosas se encierran en silos en la educación. Trabajaremos en el aprendizaje académico aquí y en las habilidades sociales y para la vida allá. Pero la ciencia del cerebro, y el sentido común, muestran que la salud física, el bienestar emocional y los sentimientos de conexión influyen en el aprendizaje académico, de hecho, en todo el aprendizaje. Nuestros cerebros no están aislados y nuestras escuelas tampoco deberían estarlo.

¿Cómo podemos hacer esto? Al comprometerse con estas soluciones esenciales que satisfacen las necesidades de los niños:

  • Desbloqueando el poder y la posibilidad que vienen de ser un lector confiado.
  • Garantizar que todos los niños tengan oportunidades de aprender haciendo, participando en el aprendizaje experiencial, incluida la educación profesional y técnica.
  • Cuidar la salud mental y el bienestar de los jóvenes, incluso exigiendo que las empresas de redes sociales protejan a los niños, no que se aprovechen de ellos.
  • Catalizar una gran expansión de las escuelas comunitarias que se asocian significativamente con las familias.
  • Y, por supuesto, luchar por el personal docente y de apoyo, y los recursos que los estudiantes necesitan para prosperar.

Estos son los cimientos de la campaña anual de $5 millones que la AFT está lanzando hoy, Soluciones Reales para Niños y Comunidades. Estas estrategias funcionan. Y haremos todo lo posible para escalarlos y mantenerlos: visitando aulas y comunidades en todo el país, promoviendo estas soluciones y las innumerables otras cosas que está haciendo para ayudar a los niños a tener éxito.

Comienza con la lectura: la base de todo aprendizaje académico.

El programa Reading Opens the World de AFT, en asociación con First Book, ha regalado 1.5 millones de libros a niños y familias durante el último año, y estamos bien encaminados para regalar 1 millón más. Compartir la alegría de leer cuando los niños eligen sus propios libros en estos eventos es una de las mejores descargas de endorfinas que podría tener. La maravilla en sus ojos; las sonrisas en sus rostros.

Pero poner los libros en manos de los jóvenes es solo el comienzo. La capacidad de leer es un derecho fundamental, y enseñar a leer a los niños es la responsabilidad más fundamental de la escolarización.

La AFT ha estado abogando por un enfoque basado en la evidencia para la enseñanza de la lectura durante décadas. Esa ciencia de la lectura apunta a un enfoque sistemático que incluye la enseñanza de la fonética junto con brindarles a los estudiantes muchas oportunidades para leer libros de alta calidad, para desarrollar sus conocimientos básicos y desarrollar su vocabulario.

Estos principios deben incluirse en los programas de preparación docente, en los currículos y en el desarrollo profesional de alta calidad.

Entonces, mientras algunos distritos continúan ignorando la ciencia de la lectura o piensan que la tutoría por sí sola impulsará la alfabetización, la buena (y sorprendente) noticia es que nuestro país se encuentra en la cúspide del enfoque de lectura más completo que jamás haya existido. Una nueva investigación del Instituto Albert Shanker que evalúa las leyes estatales de reforma de lectura muestra más consenso en este enfoque basado en evidencia que nunca antes. Los distritos escolares como Nueva York y Detroit se comprometen a enseñar a leer utilizando este enfoque basado en la evidencia.

Esta es una buena noticia, pero los maestros necesitan apoyo en este trabajo. Este cambio no ocurrirá de la noche a la mañana. La AFT se compromete a luchar y brindar oportunidades para que los maestros aprendan, practiquen y reciban orientación en enfoques basados ​​en evidencia.

También estamos invirtiendo en un nuevo y emocionante proyecto, Reading Universe, dirigido por uno de nuestros socios desde hace mucho tiempo, WETA, junto con First Book y el Barksdale Reading Institute, cuyo trabajo en Mississippi ha llevado el rendimiento de lectura de cuarto grado desde la parte inferior del país hasta el promedio nacional.

Reading Universe es un camino en línea paso a paso para maestros, paraprofesionales y entrenadores de lectura para aprender más sobre la instrucción de lectura basada en evidencia y luego usarla en sus aulas para complementar cualquier plan de estudios. Ofrece videos filmados en aulas reales, con niños reales, en diversos escenarios del país. Habrá un enfoque en servir a los estudiantes de inglés, estudiantes con dislexia u otros problemas de aprendizaje y estudiantes de comunidades marginadas.

Reading Universe ofrecerá a los educadores de todo el mundo acceso a las estrategias y habilidades que les permitan ayudar a los niños a ser lectores confiados y alegres, independientemente del plan de estudios que requiera el distrito o la escuela. Y ha sido construido desde el principio con un cuadro de profesores e investigadores calificados. Estoy encantado de anunciar el lanzamiento de esta poderosa herramienta hoy. Y para anunciar que es gratis—sí, gratis—y está disponible en línea para todos los educadores, porque todos los estudiantes necesitan y merecen instrucción de alfabetización de alta calidad.

La lectura, tan importante como es, es solo una parte de la campaña Soluciones reales para niños y comunidades.

Sabemos que muchos niños están desconectados o no quieren ir a la escuela en absoluto. Honestamente, lo entiendo. Hay muchas experiencias escolares que no interesan ni inspiran a los jóvenes.

Pero no en el aula de Raphael Bonhomme. Raphael enseña tercer grado en School Within School en Capitol Hill, aquí en el Distrito de Columbia, y es miembro del Equipo de Diseño de Civismo de AFT.

Los estudiantes de Raphael aprenden sobre el gobierno local mediante el juego de roles que son miembros del consejo de DC y abordan problemas reales que afectan a su ciudad. Al final del tercer grado, sus alumnos crean compañías de turismo en DC, investigando los sitios históricos de la ciudad. Luego, hacen un juego de roles sobre cómo atraerían a las personas para que realicen su recorrido.

Denise Pfeiffer, profesora de química de secundaria en Cincinnati, crea salas de escape en su salón de clases. Sus alumnos trabajan en parejas y, para salir adelante, tienen que resolver acertijos que incrustan el contenido que han aprendido.

(Raphael y Denise se presentan en TEACH).

Estos son ejemplos de aprendizaje experiencial. Y muchos de nosotros hacemos esto. Tuve estudiantes en mis clases de Derecho de la calle en Clara Barton High School que representaron juicios simulados en el tribunal de vivienda. Y en mi curso de gobierno AP, mis alumnos representaron argumentos simulados de la corte de apelaciones.

Ahora, en la era de la inteligencia artificial y ChatGPT, este tipo de aprendizaje es esencial para poder analizar información, pensar críticamente, aplicar el conocimiento y discernir la realidad de la ficción. El aprendizaje experiencial involucra a los estudiantes en un aprendizaje más profundo, les proporciona habilidades de la vida real y aumenta el rendimiento académico.

La educación profesional y técnica es un aprendizaje experiencial basado en proyectos en su máxima expresión. Es un cambio de juego del siglo XXI. CTE prepara a los estudiantes no solo para programas de oficios tradicionales como soldadura, plomería, carpintería y reparación de automóviles, sino también para carreras en atención médica, culinaria, manufactura avanzada y aeronáutica, tecnología de la información, diseño gráfico y mucho más. Y funciona. El noventa y cuatro por ciento de los estudiantes que se concentran en CTE se gradúan de la escuela secundaria y el 21 por ciento de ellos van a la universidad.

El mes pasado, el comité CTE de AFT visitó la escuela secundaria técnica y vocacional Lynn en Massachusetts. Los estudiantes del programa culinario sirvieron un delicioso desayuno para nuestro grupo de 40 visitantes. Vimos hermosos columpios en el porche y cobertizos hechos a mano por estudiantes de carpintería. Los estudiantes demostraron sus conocimientos de plomería y montaje de tuberías. Estos jóvenes se gradúan de la escuela secundaria con muchas opciones y oportunidades.

En Syracuse, Nueva York, el fabricante de semiconductores Micron está construyendo una nueva planta que creará decenas de miles de puestos de trabajo. Por iniciativa de la AFT, Micron se está asociando con sistemas escolares y sindicatos de maestros en Nueva York para desarrollar un marco curricular que prepare a los estudiantes de secundaria para carreras técnicas y de ingeniería. Y estamos trabajando con los sistemas escolares de la región para desarrollar la formación docente necesaria para impartir este plan de estudios.

En el sureste rural de Ohio, nuevamente con la ayuda de nuestro sindicato, las escuelas en New Lexington han ampliado CTE para incluir todo, desde robótica para estudiantes de tercer grado hasta una asociación con IBEW para capacitar a estudiantes de secundaria para trabajos eléctricos en demanda. Su tasa de graduación se ha disparado hasta el 97 por ciento, y el 30 por ciento de los estudiantes obtienen créditos universitarios antes de graduarse de la escuela secundaria.

Al ser intencional sobre esto, comenzando en la escuela secundaria, identificando caminos de la escuela a la carrera, asociándose con empleadores, creando pasantías pagas y ofreciendo credenciales aprobadas por la industria o créditos universitarios, podemos encaminar a los jóvenes hacia una carrera o una educación superior, o ambas cosas, inmediatamente después de la escuela secundaria.

Preparar a los niños para la universidad, la carrera, la participación cívica y la vida, ¿no es ese el trabajo de las escuelas públicas?

Si ha sido empoderado para participar en el aprendizaje experiencial con sus alumnos, sabe lo transformador que es. Y sabe que los sistemas de rendición de cuentas basados ​​en pruebas estandarizadas no pueden capturar la riqueza del aprendizaje experiencial. Como he defendido repetidamente, necesitamos reimaginar nuestros sistemas de rendición de cuentas para evaluar lo que se necesita en el mundo de hoy, no en el de ayer, como la capacidad de comunicarse, trabajar en cooperación, pensar críticamente, solucionar problemas y ser creativo. Estas son las habilidades para toda la vida que permitirán a los estudiantes prosperar sin importar lo que les depare el futuro, sin importar lo que traiga la próxima versión de IA, sin importar los desafíos que puedan enfrentar.

El aprendizaje experiencial prepara a los estudiantes para las oportunidades del mañana, y las escuelas comunitarias ayudan a resolver los desafíos que enfrentan los estudiantes y las familias hoy.

El hambre, la inseguridad de la vivienda, el trauma, los problemas de salud física, incluso la falta de ropa limpia, afectan negativamente la capacidad de aprendizaje de los niños. Y ahora, tras el aislamiento, el estrés y, para muchos jóvenes, la pérdida de seres queridos durante la pandemia, sus necesidades son aún mayores.

Los educadores son heroicos. Lo hacen todo en sus aulas. ¿Quién aquí guarda bocadillos para cuando los estudiantes tienen hambre? ¿Quién ha tenido que interrumpir su enseñanza para consolar a un estudiante que está angustiado? ¿Quién ha tenido estudiantes con un problema de salud o familiar que interfirió con su aprendizaje? ¿Qué tal esto? ¿A quién le gustaría tener servicios de apoyo en su escuela que satisfagan las necesidades de los niños y le permitan concentrarse en la enseñanza? Eso es lo que hacen las escuelas comunitarias.

Las escuelas comunitarias pueden envolver mucho en torno a las escuelas públicas: atención médica, servicios de salud mental, asistencia alimentaria, cuidado de niños, enriquecimiento, tutoría y deportes y actividades extracurriculares. Todo respalda lo que los estudiantes y las familias necesitan para aprender, vivir y prosperar. A través de asociaciones significativas con las familias y un profundo compromiso comunitario, se convierten en centros de sus comunidades.

United Community Schools, una red de escuelas comunitarias en la ciudad de Nueva York que se ha expandido a Albany, tiene índices más altos de estudiantes vulnerables que otras escuelas públicas. Sin embargo, se desempeñan mejor en medidas como la preparación para la universidad y el progreso de los estudiantes del idioma inglés y los estudiantes con discapacidades.

Lo mismo ocurre con la Escuela Secundaria Académica Dr. Martin Luther King, Jr. de San Francisco. Antes de convertirse en una escuela comunitaria en 2015, MLK tuvo problemas con la inscripción y los aspectos académicos, y los educadores estaban agotados. Ahora, con el apoyo de 40 socios comunitarios, ha habido aumentos significativos en las calificaciones de matemáticas y lectura en MLK, y los maestros eligen quedarse.

United Educators of San Francisco vio las posibilidades y trabajó con una coalición comunitaria para aprobar la Proposición G en noviembre pasado, que amplía este modelo de escuela comunitaria.

Cuando abogué por una amplia expansión de las escuelas comunitarias en mi primer discurso como presidente de la AFT en 2008, nuestra estrella polar era Cincinnati. Hoy en día, hay una constelación de escuelas comunitarias. Estamos en Albuquerque y Albany, El Paso y Pittsburgh, Massena y McDowell. Los miembros de AFT han ayudado a crear más de 700 escuelas comunitarias en todo el país y somos parte de un movimiento que pide 25,000 2025 escuelas comunitarias para XNUMX.

Estamos luchando para que las escuelas comunitarias sean la norma, no la excepción. Y tenemos aliados en esta lucha. California está invirtiendo $4 mil millones adicionales en escuelas comunitarias. El presidente Joe Biden duplicó los fondos federales para las escuelas comunitarias. Y el alcalde de Chicago, Brandon Johnson, la CTU y la AFT, está expandiendo drásticamente el programa de escuelas comunitarias del distrito, con el objetivo de que todas las escuelas del distrito funcionen como centros comunitarios a través de asociaciones comunitarias.

Si bien las escuelas comunitarias pueden proporcionar un entorno físico seguro y de apoyo para los jóvenes, existe un entorno que amenaza su bienestar físico y emocional: las redes sociales y el mundo en línea.  

Incluso antes de la pandemia, muchos expertos relacionaron los impactos dañinos de las redes sociales y las prácticas nefastas de las empresas de redes sociales con la crisis de salud mental de los jóvenes.

Las redes sociales pueden tener beneficios, pero las investigaciones han demostrado que los adolescentes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales tienen el doble de riesgo de experimentar síntomas de depresión y ansiedad. Las redes sociales pueden aumentar el acoso y disminuir la capacidad de las personas para interactuar cara a cara, y se han relacionado con trastornos alimentarios, pensamientos suicidas y sentimientos de ser menos que o excluidos. Demasiados niños tienen una relación adictiva con las redes sociales que las familias no pueden solucionar por sí mismas.

Las escuelas también están lidiando con un aumento en el comportamiento peligroso y perturbador relacionado con las redes sociales, como los desafíos virales. Los desafíos para destruir la propiedad escolar, abofetear a un maestro o “golpear”, el que alienta a los estudiantes a denunciar tiroteos falsos, son peligrosos y traumáticos para los estudiantes, el personal y las familias.

Y todo esto resta valor a la misión principal de nuestras escuelas, que es proteger y educar a nuestros niños.

Entonces, dado que las escuelas luchan por contratar profesionales de la salud mental y brindar capacitación a los maestros para apoyar mejor a los estudiantes con su salud mental, hacemos un llamado a las empresas de redes sociales para que den un paso al frente.

Las empresas de redes sociales han eludido su responsabilidad de proteger a los niños. La propia investigación de Facebook mostró cómo sus algoritmos dañan a los usuarios, especialmente a las adolescentes. ¿Cambiaron sus prácticas para proteger a los niños según lo que sabían? No, lo escondieron.

Estas empresas deben proteger a los jóvenes, no aprovecharse de ellos para obtener ganancias. No es suficiente emitir comunicados de prensa que prometan "mejorar la experiencia de visualización" cuando las fuentes "Recomendado para usted" envían contenido que glorifica los trastornos alimentarios, o resolver demandas con familias que sufren por niños que recibieron videos no solicitados sobre suicidio.

La AFT está tomando medidas. Al trabajar con ParentsTogether (una plataforma de 2.5 millones de padres), Fairplay for Kids, Design It for Us y la Asociación Estadounidense de Psicología, hacemos un llamado a las plataformas de redes sociales para que realicen cambios fundamentales para priorizar la seguridad de los niños. Nuestro informe, "Me gusta versus aprendizaje: el costo real de las redes sociales para las escuelas", exige las siguientes medidas de seguridad: 1) activar las funciones de seguridad más sólidas de manera predeterminada; 2) hacer cambios que disuadan a los estudiantes del uso excesivo y el comportamiento adictivo; 3) proteger su privacidad; 4) protegerlos de algoritmos riesgosos; y 5) comprometerse y trabajar directamente con las escuelas y las familias. Las plataformas de redes sociales podrían implementarlos hoy.

Nuestra coalición de estudiantes, educadores y padres no se rendirá hasta que lo hagan.

Me alegra que ParentsTogether esté con nosotros hoy. Y me alegra que haya muchos estudiantes aquí, incluido Ryan Lomber, de Oregon, de 15 años. Ryan hace y vende arte para financiar su programa para hacer que todos en su comunidad escolar se sientan bienvenidos y salvar las diferencias entre las personas. Cuando nos unimos a una causa común y un propósito común con padres, educadores, estudiantes, empleadores, líderes religiosos y la comunidad en general, multiplicamos nuestro poder para lograr nuestras metas compartidas. Es por eso que los alarmistas y los demagogos se esfuerzan tanto por dividir.

Se necesita trabajo para crear confianza. Pero es transformacional. Mire New Haven, Conn., donde los educadores y las familias fueron juntos a la capital del estado para luchar contra la privatización de las escuelas y para las inversiones educativas que tanto se necesitan. Y la Coalición de Justicia Educativa de Michigan, que ha capacitado a miles de personas para que se involucren en sus juntas escolares. Miles de padres y educadores desde Yonkers, NY, hasta el Distrito Escolar Unificado ABC en California, desde Houston hasta Detroit, han luchado por las escuelas que necesitan nuestros niños.

Y, por supuesto, debemos continuar trabajando colectivamente para combatir la principal causa de muerte de los niños en los Estados Unidos: las armas de fuego. Fiestas, desfiles, conciertos y aulas—todos los lugares donde nuestros niños deben sentirse seguros; todos los lugares que han sido devastados por la violencia armada. He aquí una idea: prohibir las armas de asalto, no los libros.

Lo que voy a decir es obvio para todos ustedes, pero tenemos que luchar por ello. Necesitamos fondos apropiados para nuestras escuelas públicas y las tres R: reclutamiento, retención y respeto de educadores.

El informe del Grupo de trabajo sobre escasez de docentes y personal escolar de la AFT que publicamos el año pasado está repleto de soluciones: salarios para sostener a las familias; tiempo para planificar y prepararse para las clases, colaborar con colegas y participar en un desarrollo profesional significativo; y el poder de tomar decisiones cotidianas en el aula.

Es fácil ver lo que se necesita. Lo que es difícil es hacer que suceda.

Pero lo hemos hecho, en los últimos convenios colectivos. El nuevo contrato de United Teachers Los Angeles incluye salarios más altos y clases más pequeñas, más fondos para escuelas comunitarias y apoyo para estudiantes vulnerables. En la ciudad de Nueva York, el nuevo contrato de la Federación Unida de Maestros aumenta el salario y brinda más formas para que los maestros interactúen con los padres y apoyen a los estudiantes multilingües y con discapacidades. La Federación de Educadores de Saint Paul ganó un acuerdo para que todas las escuelas tengan equipos de apoyo a la salud mental. Y el contrato de la Federación de Maestros de Cincinnati requiere un Equipo de Liderazgo Educativo en cada escuela que pone las decisiones sobre las operaciones escolares y la mejora en manos de las personas más cercanas a los estudiantes.

Tenemos aliados en esta lucha, incluida la lucha para pagar más a los educadores. La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, promulgó un aumento de $10,000 para los maestros. El senador Bernie Sanders de Vermont y la representante Frederica Wilson de Florida propusieron proyectos de ley que aumentarían los salarios de los maestros. Y el presidente Biden hizo un llamado a los legisladores para que les den un aumento a los maestros de las escuelas públicas durante su discurso sobre el Estado de la Unión.

En años pasados, cuando otros y yo abogábamos por salarios más altos para los maestros y financiamiento educativo adecuado y equitativo, la derecha respondía, “el dinero no importa”. Pero la evidencia importa, y admiro a quienes están dispuestos a seguirla, como el investigador Eric Hanushek, quien argumentó durante décadas que una mayor financiación no conducía a mejores resultados educativos. Ha dado un giro espectacular. Hanushek ha revisado las investigaciones más rigurosas sobre la financiación de la educación y encuentra lo que tú y yo sabemos: que el dinero, de hecho, importa. Como documentó el Instituto Shanker hace una década, la investigación muestra que cuando las escuelas obtienen más dinero, el rendimiento de los estudiantes aumenta y los estudiantes tienden a permanecer más tiempo en la escuela.

Pero otros todavía operan ideológicamente. Mientras hablamos, los republicanos de la Cámara están tratando de recortar miles de millones en fondos para la educación pública. Esto perjudicará a los niños en edad preescolar, a los estudiantes del idioma inglés y a millones de niños de familias de bajos ingresos, porque estos legisladores proponen recortar el Título I en un 80 por ciento. Es imperdonable. Estoy muy agradecido con todos ustedes que presionaron ayer en el Capitolio para cambiar esto.

La educación pública debe ser apoyada, no despojada. Y afortunadamente también tenemos aliados aquí. Los presupuestos del presidente Biden reflejan su apoyo inquebrantable a las escuelas públicas. El gobernador de Illinois, JB Pritzker, firmó un presupuesto el mes pasado con $570 millones adicionales para la educación K-12. En Minnesota, el gobernador Tim Walz aprobó $2.2 millones en nuevos gastos para K-12 durante los próximos dos años. Y en Wisconsin, los políticos republicanos están tambaleándose por la forma inteligente en que el gobernador Tony Evers aumentó el gasto por alumno durante los próximos 400 años. Las elecciones importan.

Las soluciones que he esbozado valen la pena por sí mismas. Juntos, son transformadores: la lectura realmente abre el mundo. Las escuelas comunitarias ayudan a los estudiantes y sus familias a prosperar. El aprendizaje experiencial prepara a los jóvenes para aprovechar las oportunidades en nuestra economía cambiante. Juntos, todos en el círculo de atención de los estudiantes deben trabajar para abordar la pérdida de aprendizaje, la soledad, las guerras culturales, la violencia armada y las redes sociales desenfrenadas. Los educadores deben ser apoyados, respetados y compensados ​​de acuerdo con su función esencial. Y las escuelas públicas deben estar adecuadamente financiadas. Esos son los elementos de la campaña Soluciones Reales para Niños y Comunidades que estamos lanzando hoy.

Mira, sabemos cómo ejecutar campañas de contratos y campañas políticas. Pongamos esa misma energía y experiencia en esta campaña para ganar estas soluciones para nuestros niños, para educadores como usted, para nuestras escuelas públicas y para nuestra democracia. Porque sin la educación pública, y el pluralismo y la oportunidad que de ella se derivan, no puede haber una democracia multirracial de base amplia.

Necesitamos que cuente sus historias y muestre las grandes cosas que suceden en sus aulas.

Queremos elevar la enseñanza y el aprendizaje que sucede en todas partes. Queremos levantar estas estrategias y soluciones fundamentales. Necesitamos integrarlos en la negociación colectiva y consagrarlos en las políticas del distrito y las leyes estatales para que puedan escalarse y mantenerse.

Y apuesto a que, a medida que abordemos problemas difíciles como la soledad, la alfabetización y la pérdida de aprendizaje, tendremos no solo aliados a largo plazo que nos apoyen, sino también personas con las que a veces hemos estado en desacuerdo. Porque todos quieren que los niños se recuperen y prosperen, y eso solo es posible cuando nuestra querida comunidad se une y apoya, no difama, la educación pública y los educadores.

¿Estás conmigo?

¿Listo para aprovechar las herramientas de alfabetización en Reading Universe? ¿Listo para darles a los niños libros geniales y gratis mientras otros los prohíben? ¿Listo para ayudar a los niños con habilidades prácticas y pensamiento crítico con el aprendizaje experiencial en su salón de clases? ¿Listo para hacer que las escuelas comunitarias sean la norma? ¿Listo para enfrentarse a las empresas de redes sociales?

¿Está listo para unirse a esta campaña para hacer de cada escuela pública en Estados Unidos un lugar seguro, acogedor y alegre donde los educadores sean respetados y apoyados, los padres estén felices de hacer que sus hijos y estudiantes prosperen?

Nadie puede hacer todo esto, pero todos podemos hacer algo. Y a través de nuestra unión, podemos lograr grandes cosas juntos que serían imposibles solos. Nunca olvides, en esta lucha entre la esperanza y el miedo, entre la aspiración y la desesperación, entre la luz y la oscuridad, tú eres la esperanza, la aspiración y la luz.

Gracias por todo lo que hacen. Pásalo genial en TEACH.