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Nuevo México expande Kindergarten-Plus

No es ningún secreto que, en promedio, los niños desfavorecidos ingresan a la escuela detrás. Incluso antes del primer grado, generalmente van a la zaga de sus compañeros de clase media cuando se trata de conocer sus letras y números y exhibir habilidades sociales bien desarrolladas. Los niños pobres tienden a tener menos libros en casa y menos oportunidades de enriquecimiento fuera del aula. Para ponerse al día con sus compañeros de clase media, necesitan tiempo extra en la escuela.

Funcionarios estatales en Nuevo México se dieron cuenta de esto hace unos años. Respondieron implementando Kindergarten-Plus, una iniciativa ideada por la fallecida presidenta de AFT Sandra Feldman para alargar el año de jardín de infantes para nuestros estudiantes más desfavorecidos. En el año escolar 2003 – 2004, Nuevo México comenzó Kindergarten-Plus como un programa piloto de tres años administrado en cuatro distritos escolares: Albuquerque, Gadsden, Gallup-McKinley y Las Cruces, y se centró en alfabetización, aritmética, habilidades cognitivas y sociales. Los programas de los distritos variaron. Algunos agregaron días de instrucción 40 al año escolar, otros implementaron un programa de medio día de prejardín de infantes y otros agregaron tiempo al comienzo del primer grado, en lugar de al final del jardín de infantes.

Basado en el éxito del piloto, el gobernador Bill Richardson firmó una legislación para extender el piloto de tres años por otros seis años, lo amplió para incluir a estudiantes desfavorecidos desde el jardín de infantes hasta el tercer grado y proporcionó $ 8 millones para el programa. Una evaluación estatal de 2005 descubrió que el programa "parece ser una forma efectiva de fomentar el éxito de los estudiantes, particularmente entre los estudiantes de alta pobreza". La evaluación también dijo que los estudiantes en riesgo "mostraron mejoras en las habilidades de alfabetización ... desarrollaron habilidades sociales importantes y se beneficiaron de una mayor participación de los padres".


Inglés Lit. 101

Una clave para comprender la historia, la literatura y la cultura de Estados Unidos reside en el alguna vez indomable Imperio Británico, que en su apogeo abarcaba entre 400 y 500 millones de personas. En su centro, por supuesto, estaba Inglaterra. Esa pequeña isla, millas al otro lado del Océano Atlántico, inspiró las tradiciones democráticas y literarias de nuestro país, un hecho con el que los jóvenes estadounidenses a menudo no están familiarizados. Sin embargo, un nuevo libro puede ayudar a los maestros a instruir a los estudiantes sobre la influencia británica en Estados Unidos y el mundo. The English Reader: lo que toda persona alfabetizada necesita saber (Oxford University Press, 2006) es una antología de algunas de las mejores obras de la literatura inglesa, editada por la historiadora de educación Diane Ravitch y su hijo, Michael Ravitch, crítico y escritor independiente.

La colección es impresionante. El volumen de casi 500 páginas está lleno de poemas, ensayos, discursos, imágenes en blanco y negro y canciones de momentos fundamentales de la historia británica. Hay una oración inspiradora de la Reina Isabel antes de la invasión de la Armada Española en 1588 y las poderosas palabras de Winston Churchill a la Cámara de los Comunes durante la Segunda Guerra Mundial. Por supuesto, se incluyen los sonetos y obras de Shakespeare, así como los poemas de John Donne, un sacerdote cuya escritura vibrante influyó en personajes como WB Yeats y TS Eliot. Las obras de filósofos políticos, como Thomas Hobbes (leviatán), John Locke (Segundo tratado sobre el gobierno) y John Stuart Mill (En libertad) se rocían por todas partes. El volumen también incluye ensayos de pensadores científicos como Isaac Newton y Charles Darwin.

Con selecciones tan amplias, este volumen es un excelente recurso para los profesores de humanidades y ciencias de la escuela secundaria que buscan agregar profundidad a sus lecciones. Pero recuerde, como explican los editores, una "antología es simplemente una introducción".


El estudio más grande hasta la fecha: derechos de transferencia de maestros y equidad

Varios estudios han indicado que las escuelas de alta pobreza son más propensas que otras escuelas a tener altas tasas de rotación de maestros, maestros relativamente menos experimentados y una mayor proporción de maestros sin certificación completa.

Como informamos en nuestro número de invierno, varios investigadores y organizaciones han afirmado, basándose en haber examinado un puñado de distritos escolares, que esta "brecha de calidad" fue causada por sindicatos de docentes y específicamente, derechos de transferencia negociados colectivamente para maestros mayores.

Un nuevo estudio, el primero en analizar una gran cantidad de distritos, refuta esta afirmación. Para este estudio, dos investigadores de la Universidad de Stanford analizaron los acuerdos de negociación colectiva de 488 en California y examinaron las relaciones entre sus disposiciones y las características relevantes del distrito. Así es como resumieron sus hallazgos:

Contrariamente a la investigación previa y la sabiduría convencional, los distritos con fuertes disposiciones de transferencia tienden a tener porcentajes mayores de maestros acreditados.

Este estudio encuentra que los distritos escolares con más disposiciones determinantes de transferencia y abandono tienden a tener porcentajes más grandes de maestros acreditados. Estas disposiciones, que permiten que más maestros superiores se transfieran a sus escuelas preferidas, podrían ayudar a los distritos a reclutar y retener maestros de mayor calidad. Sin embargo, no está claro si las disposiciones de antigüedad más fuertes actúan para atraer y retener maestros, o si hay otras disposiciones contractuales atractivas o factores a nivel de distrito. Además, los autores señalan que la relación puede ir al revés. Las fuertes disposiciones de preferencia de antigüedad pueden ser el resultado de maestros más calificados y sindicatos más fuertes. El hallazgo de que los distritos con más disposiciones determinantes de transferencia y licencia tienen mayores porcentajes de maestros acreditados persiste incluso cuando los autores controlan una amplia gama de otras características del distrito.

Las fuertes disposiciones de transferencia y licencia del distrito no tienen un efecto sistemático en las brechas de calidad docente entre las escuelas.

De acuerdo con investigaciones previas, los autores encuentran que las escuelas con porcentajes más grandes de estudiantes minoritarios, con más estudiantes, con un crecimiento en la matrícula y con clases promedio más pequeñas, tienen menos maestros certificados y con experiencia. Sin embargo, no encuentran evidencia convincente de que este problema sea mayor en los distritos con transferencias fuertes (es decir, más determinantes) y provisiones de licencias. En otras palabras, tales disposiciones fuertes no tienen un efecto independiente sobre la calidad de los maestros en las escuelas dentro de los distritos. Tampoco hay evidencia convincente de que las disposiciones de transferencia y abandono tengan un efecto indirecto en la distribución de maestros entre las escuelas al fortalecer o debilitar la relación observada entre la calidad del maestro y las características de la escuela (porcentaje de estudiantes minoritarios, tamaño promedio de clase, inscripción de estudiantes y crecimiento escolar ) (Resumen, p. 2.)

En una serie de entrevistas de seguimiento con directores de recursos humanos de 19 de una muestra de los distritos estudiados, los investigadores probaron por qué el fuerte lenguaje de transferencia no impidió prácticas equitativas de contratación y asignación. ¿Su hallazgo? Principalmente, las razones fueron positivas: los contratos incluían un lenguaje que colocaba las necesidades de los estudiantes por encima de la antigüedad del maestro; los administradores y los líderes sindicales trabajaron juntos para asegurarse de que los mejores intereses de los estudiantes fueran lo primero; y se desarrollaron políticas para alentar a los maestros a elegir las escuelas donde realmente se necesitaban. Sin embargo, algunos administradores eludieron el contrato, por ejemplo, ocultando las aberturas hasta que pudieran anunciarse fuera del distrito.

En resumen, los investigadores escriben: "Si bien todos los administradores informaron que 'viven dentro de la letra' del contrato, la mayoría encuentra que el lenguaje contractual y las relaciones de trabajo permiten una gran discreción en la mayoría de los casos. En consecuencia, nuestra cuantitativa y Los análisis cualitativos sugieren que la brecha entre la calidad de los docentes probablemente no se deba ni se vea exacerbada por las disposiciones de transferencia y abandono de la CBA (acuerdo de negociación colectiva) "(informe principal, p. 78). La AFT ha argumentado que la forma más efectiva de remediar cualquier "brecha de calidad" de los docentes en las escuelas de alta y baja pobreza es utilizar mejores condiciones de trabajo e incentivos para atraer maestros altamente calificados a las escuelas de alta pobreza.

El estudio, titulado ¿Frenar o facilitar la desigualdad? Derecho, negociación colectiva y asignación de maestros entre las escuelas de California, está disponible en línea tanto en ser completados y como resumen.


Calidad de vida de los niños: ¿qué pasa? ¿Que hay abajo?

Después de años de mejora constante, la calidad de vida de los niños de Estados Unidos parece estar estancada, según el Índice de Bienestar de Niños y Jóvenes (CWI). El CWI se basa en una combinación de indicadores clave de bienestar de 28 que se agrupan en siete dominios de calidad de vida: bienestar económico familiar, salud, preocupaciones de seguridad / comportamiento, logro educativo, conexión comunitaria, relaciones sociales y bienestar emocional / espiritual. El CWI ha estado rastreando el bienestar de los niños anualmente desde 1975.

A pesar de una tendencia al alza de ocho años de 1994 a 2002, las mejoras en la calidad de vida de los niños y jóvenes estadounidenses se han estancado. El estudio encontró que la salud de los niños continúa disminuyendo en gran medida debido a una desaceleración en la mejora de las tasas de mortalidad infantil y un aumento dramático en el número de niños que son obesos. El CIT también descubrió que el progreso en la reducción de las disparidades raciales y étnicas se ha estancado.

En promedio, a los niños y jóvenes en los Estados Unidos les está yendo solo un poco mejor hoy que a 1975. Y sus resultados educativos han mostrado solo una mejora marginal. El dominio de logro educativo del CWI, que se basa en pruebas nacionales de matemáticas y lectura, ha mostrado ligeras mejoras en los puntajes de matemáticas desde 1980, mejoras que se han acelerado desde 1999 a los nueve años en puntajes de matemáticas y lectura, y a los 13 en puntajes de matemáticas. Sin embargo, a la edad de 17, solo hay una ligera mejora en los puntajes de matemáticas y un ligero descenso en los puntajes de lectura desde 1980.

En una nota positiva, los niños, más que nunca, están más seguros y tienen comportamientos menos riesgosos. El CIT encontró una disminución continua en las tasas de embarazo adolescente, delitos violentos y consumo de drogas y alcohol entre los jóvenes.

Los resultados completos del CIT están disponibles en línea aquí.

Haga clic aquí (PDF) para ver un cuadro adaptado del informe 2007 de la Fundación para el Desarrollo del Niño, Índice de Bienestar Infantil y Juvenil.


¿Quieres apoyar a nuestras tropas?

La edición Summer 2007 de Educador estadounidense incluyó una llamada de apoyo Unidos a través de la lectura enviando libros infantiles a Iraq. Este libro ha llegado a su fin. Para obtener información sobre las unidades de libros actuales de AFT, comuníquese con el departamento de asuntos públicos de AFT en press@aft.org.

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Educador estadounidense, Verano 2007