Un lugar para la poesía

Juntos, la poesía y la historia hacen que las excursiones sean memorables

Geografía
Islas y penínsulas, continentes y capas,
Dromedarios, casuarios, elefantes y simios,
Ríos, lagos y cascadas, bañeras de hidromasaje y el mar,
Los lechos de los valles y las cimas de las montañas son geografía.
Las capitales de Europa con tantos nombres curiosos,
El Polo Norte y el Polo Sur y el Vesubio en llamas,
Campos de arroz, campos de hielo, campos de algodón, campos de maíz y té,
El ecuador y los hemisferios son geografía.
Las mismas calles en las que vivo y los prados donde juego,
Son tanta geografía como países lejanos,
Donde las chicas amarillas y los cafeteros están aprendiendo sobre mí
¡Un pequeño extraño de piel blanca que está en Geografía!

–Eleanor Farjeon

Como estudiante de cuarto grado en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, este poema es cómo aprendí sobre geografía. El año fue 1963, y mi maestra de escuela, la señorita Vera Fastenberg, nos exigió que todos la memorizáramos y la recitáramos. Aunque tuve pocos problemas con la memorización porque me había acostumbrado a ella con mi propia familia, tuve que buscar criaturas tan exóticas como dromedarios y casuarios; Ya sabía sobre elefantes y simios.

Cuarenta años después, todavía recuerdo este poema y aproximadamente 100 otros que el plan de estudios de la ciudad de Nueva York, no solo la Sra. Fastenberg, nos obligaba a memorizar. Hasta el día de hoy, incluso puedo recitar una línea que aprendí en primer grado. Nuestra clase había memorizado la de Edward Lear El búho y el minino, y mi frase en nuestro playlet era: "Entonces se la llevaron y se casaron al día siguiente con el pavo que vivía en la colina".

Me encantó la forma en que las palabras de Farjeon y Lear salieron de mi lengua. Y disfruté las vívidas imágenes que sus rimas crearon en mi cabeza. Estos poemas no solo han enriquecido mi vida personal, sino que también han sido útiles en mi vida profesional. Soy guía educativa y diseñadora turística. Con sede en Alexandria, Virginia, doy aproximadamente recorridos 22 a aproximadamente mil estudiantes cada año. Los llevo de visita a los monumentos de Washington DC, así como a los sitios históricos de la costa este. Pero no solo les digo a los estudiantes por qué un monumento en particular es importante o les doy la AcantiladosNotas versión de un evento histórico. Hago que las estatuas y la piedra cobren vida con la poesía. Y a medida que los maestros ven cuán entusiasmados reaccionan sus alumnos, los aliento a incorporar poesía en sus excursiones y clases.

* * *

La historia de mi familia se resume mejor en el poema de Elias Lieberman, soy americano. Fui criado en entornos urbanos y rurales y fui bendecido por padres que amaban la literatura. Los miembros de la familia, de ambos lados, me leen poesía tan pronto como pronuncio mis primeras palabras. Tres de mis libros más preciados fueron, y siguen siendo, Cuando éramos muy jóvenes and Ahora somos seis (ambos de AA Milne), así como una antología de más de 700 poemas, Poemas favoritos viejos y nuevos, editados por Helen Ferris Tibbetts. Las oraciones y los salmos de la Biblia, seguidos de los dramáticos pasajes y sonetos de Shakespeare aumentaron mi repertorio, todo antes del octavo grado.

La memorización fue una habilidad adquirida empleada por los miembros de mi familia para la diversión y la disciplina. La generación anterior no tenía ni radio ni televisión mientras crecía, y ir al cine era una delicia. La recitación y la música fueron los medios aceptables; se requería lectura para ambos. A veces se me exigía recitar poemas para el disfrute de mi familia. Una vez, cuando olvidé una línea, mi padre me regañó que el joven Winston Churchill (que estaba casi al final de su clase en Harrow) podía recitar sobre las líneas 1,200 de Macaulay's Laicos de la antigua Roma. (Me imaginé que eran líneas cortas, pero desde entonces descubrí lo contrario). Los miembros mayores de la familia de mi padre en el Cuello del Norte de Virginia podrían haber coincidido con Sir Winston Churchill; constantemente nos regalaron con John Henry y otros largos poemas y canciones populares. Mi primo fallecido, Harvey Bailey, fue particularmente entretenido y podía, al instante, recitar algo que había aprendido hace casi 95 hace años, cuando era un joven traficante.

En el verano de 1969, intenté escribir poemas propios. Ese tiempo fue particularmente mágico para mí. Fue cuando comencé a entender y escribir poesía de amor, porque era el año de mi primer novio. También fue el verano de Apolo 11. Mi familia estaba pegada a la televisión viendo el Apolo 11 misión y fascinado por Neil Armstrong y Buzz Aldrin. "Ese es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad". ¡Habla de poesía!

Cuando los astronautas finalmente descansaron, papá opinó que en cualquier otro siglo una ocasión tan importante sería marcada y celebrada en poesía y canción. Se lamentó si alguien hoy en día vería la poesía en él. Ansioso por complacer a mi padre, corrí escaleras arriba para escribir algo para capturar el momento, que se ha convertido en una broma familiar:

Oh! Fain que vería el día
¡La luna no pertenece a los amantes!
Despojado de las mentiras y mitos del pasado
Los de la luna que eran las cubiertas de la verdad.
Y tres estaban en ese increíble vuelo
Fue un esfuerzo tan valiente
Los científicos salieron victoriosos;
¡Ahora los amantes cantan sobre el clima!

A pesar de este comienzo desfavorable, mis intentos poéticos no se limitaron al hogar. Finalmente me convertí en el editor literario de la revista de artes literarias de mi escuela secundaria. Mientras que uno de mis poemas incluidos en esa publicación recibió una "crítica favorable" en el periódico de la escuela, otro fue criticado. Sin embargo, perseveré y todavía escribo algunas líneas cuando el espíritu me mueve.

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Como diseñador turístico educativo, sugiero poemas que complementan lugares y planes de estudio para maestros y guías turísticos. Peregrine White y Virginia Dare, un poema de Rosemary y Stephen Vincent Benét sobre "los primeros estadounidenses reales" que memoricé cuando era adolescente antes de visitar Jamestown, tiene un lugar en la gira, al igual que la línea icónica de Apolo 11, especialmente cuando estoy en el Museo Nacional del Aire y el Espacio. Hay varios otros lugares durante un recorrido por Washington y Virginia donde uno podría inyectar un poema o dos. Mount Vernon es un espectacular telón de fondo para los Benéts, George Washington. Los Benéts también compusieron un poema que me ayuda a presentar al presidente Lincoln y su gran monumento; se llama Nancy Hanks:

Si Nancy Hanks
Volvió como un fantasma
Buscando noticias
De lo que más amaba,
Ella preguntaría primero
"¿Dónde está mi hijo?
¿Qué le pasó a Abe?
¿Qué ha hecho?
"Pobre Abe,
Dejado solo.
A excepción de Tom,
¿Quién es una piedra rodante?
Solo tenía nueve años
El año que morí.
Aun recuerdo
Qué duro lloró ".
"Raspando
En una pequeña choza
Con apenas una camisa
Para cubrir su espalda,
Y un viento de pradera
Para derribarlo,
O tiempos de pellizco
Si fuera a la ciudad ".
"No sabrías
Sobre mi hijo?
¿Creció alto?
¿Se divirtió?
¿Aprendió a leer?
¿Llegó al pueblo?
¿Sabes su nombre?
¿Se subió?

Estos son poemas relativamente simples que aprendí en cuarto grado. Tengo partes de ellas escritas en fichas que distribuyo entre mis alumnos para leer en voz alta juntos. Después de eso, comparten sus pensamientos sobre cómo las diferentes opciones podrían haber cambiado la vida de George Washington o cómo responderían a las preguntas planteadas por la madre de Lincoln. Carl Sandburg's, Monumento a Washington de noche, es otro poema que a mis alumnos les encanta; Se puede adaptar como una especie de pieza coral. Incluso les sugiero que compongan un poema que describa sus impresiones de otro monumento o memorial en DC

Durante nuestras caminatas de tres horas por el Cementerio Nacional de Arlington, salen más tarjetas para que los estudiantes puedan recitar líneas de Vivac de los muertos por Theodore O'Hara, En el campo de Flandes por el teniente coronel John McCrae, y Alto vuelo por el piloto oficial John Gillespie McGee, Jr. Este último poema está cincelado en la parte posterior del Challenger Memorial y al verlo toca a los estudiantes cuando se enteran de que el autor fue asesinado pocos días después de que ingresamos a la Segunda Guerra Mundial. (Alto vuelo también sería adecuado para el nuevo Memorial de la Fuerza Aérea adyacente al Pentágono.) Estos poemas establecen el tenor para una visita solemne, al igual que Hola David por la enfermera Dusty en el Memorial de las Enfermeras, que forma parte del Memorial de los Veteranos de Vietnam.

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El otoño pasado, cuando estaba bajando a un grupo de la montaña boscosa en Monticello, me subí a un banco para mejorar mi vista de los rezagados mientras sostenía el árbol para apoyarme. Uno de los estudiantes me preguntó si yo era un "abrazador de árboles". De hecho, literalmente lo estaba. Le dije al grupo que me encantaban los árboles, especialmente en otoño. Para mantener su atención, comencé a escribir líricamente y recitar un par de poemas de Emily Dickinson y Robert Frost, así como los de Joyce Kilmer. Los árboles. Citando a Kilmer, les dije: "Los poemas están hechos por tontos como yo, pero solo Dios puede hacer un árbol". Era la primera vez que escuchaban estos poemas, que supuse que ya formaban parte de su alfabetización cultural y su plan de estudios.

Cuando todo el grupo finalmente se reunió, uno de los estudiantes me pidió que recitara otro poema. pensé Geografía seria perfecto. Los estudiantes aplaudieron después de que terminé. Un joven pensó que era un poema difícil y me debió de llevar mucho tiempo memorizar. (¡Probablemente se preguntó cómo todavía era capaz de recordarlo a mi edad avanzada!) Todos quedaron atónitos cuando revelé que lo había aprendido en cuarto grado y me tomó menos de una semana.

"Eso no es nada, ¿te gustaría escucharme recitar el poema por el cual recibí crédito adicional cuando estaba en cuarto grado? Se llama el Highwayman! "Durante los siguientes cinco días recité poesía y les enseñé canciones folclóricas. Goober Peas fue el número uno que complació a la multitud. Soldado, Soldado, ¿quieres casarte conmigo? También fue bien recibido.

En estos viajes, mi audiencia a menudo incluye maestros y administradores. Ellos también aprecian los versos que recito. Y reconocen que la poesía y la canción son socios iguales con la historia y la educación cívica.

A veces solo tengo que recordarles.

 


Anne Marie Whittaker diseña recorridos educativos para estudiantes en los Estados Unidos y Canadá. Ella escribe el Tour Educativo Marm blog donde publica consejos para mejorar los recorridos estudiantiles.

 

Educador estadounidense, Verano 2007