Apoyando a los ELL durante la pandemia

Por Erica Schatzlein

En todo el país, los maestros vieron cómo se desarrollaba la pandemia mundial con sorpresa y temor. Al igual que mis compañeros maestros de aprendices del idioma inglés (ELL), observé con una capa adicional de preocupación. Con demasiada frecuencia, los estudiantes ELL experimentan situaciones en la escuela donde se violan sus derechos educativos. Durante una pandemia, estas inequidades podrían amplificarse enormemente.

Como maestros de estudiantes ELL, la defensa corre en nuestra sangre. Soy un miembro orgulloso de la Federación de Educadores de Saint Paul (SPFE) en Minnesota. Una razón por la que estoy tan dedicado a mi sindicato es porque luchamos por nuestros estudiantes ELL, y sus necesidades educativas son prominentes en nuestras propuestas de políticas. En febrero, estábamos en medio de negociaciones de contratos sindicales, con nuestros ELL al frente y al centro. Estábamos buscando más profesionales de apoyo educativo multilingües, que son un vínculo crítico entre las escuelas y las familias. Estábamos buscando proporciones de personal para nuestros maestros ELL, para que podamos asegurar que nuestros estudiantes reciban suficiente atención individual para aumentar sus habilidades académicas de inglés. Le pedíamos a nuestro distrito que proporcionara estas cosas para nuestros estudiantes ELL, y no nos estábamos conformando sin ellos.

Entonces, cuando COVID-19 comenzó a extenderse por China y luego por Italia, los 3,400 miembros del SPFE se declararon en huelga. Después de nueve meses de negociaciones, la huelga fue nuestra negativa final a aceptar un contrato que no satisfizo las necesidades de nuestros estudiantes. Además de las propuestas para nuestros estudiantes ELL, salimos para exigir apoyo de salud mental para todos los estudiantes y apoyo para estudiantes que reciben servicios de educación especial.

La Federación de Educadores de Saint Paul salió para brindar a los estudiantes los servicios que necesitan. Después de ganar apoyos clave, se apresuraron a prepararse para el aprendizaje remoto.

Cuando se extendió la pandemia, sabíamos que necesitábamos que nuestro personal regresara a las escuelas. No ganamos todo lo que pedimos, pero ganamos por nuestros estudiantes ELL. Ganamos una proporción de personal que se acercará a garantizar que todas las escuelas tengan los recursos ELL que necesitan, profesionales de apoyo educativo multilingües adicionales y un lenguaje contractual que garantice que nuestros maestros ELL no sean retirados para ser sustitutos.

Dos días después de que nos instalamos, el gobernador Tim Walz ordenó el cierre de las escuelas de Minnesota para ayudar a frenar la propagación de COVID-19. Luego pasamos al aprendizaje a distancia. Y nuestro trabajo para garantizar el acceso equitativo a nuestros estudiantes ELL comenzó de inmediato.

La Educación A Distancia

A menudo le digo a la gente que tengo el mejor trabajo en todo el sistema escolar. Me encanta el lenguaje y paso mis días ayudando a los estudiantes a ampliar sus habilidades en lectura, escritura, comprensión auditiva y expresión oral. De repente, mis alumnos y yo nos encontramos en un mundo diferente. ¿Cómo íbamos a comunicarnos? ¿Cómo podría controlarlos y asegurarme de que se satisfacen sus necesidades?

A veces, parece que todo lo relacionado con la educación ha cambiado. Sin embargo, muchas cosas siguen igual: nuestros estudiantes necesitan acceso equitativo a la educación y nuestras familias necesitan información precisa. Estas necesidades son verdaderas para cada niño y familia, incluyendo todos los idiomas, estados de inmigración, religiones y países de origen.
Para educadores, tener recursos como Comparte mi lección y Colorín Colorado son esenciales

El aprendizaje a distancia nunca puede reemplazar la magia que ocurre en mis clases presenciales: la colaboración, la enseñanza conjunta y la comunidad. No obstante, los educadores en mi escuela y en todo el país se están poniendo manos a la obra y trabajando incansablemente para brindar a los estudiantes todas las oportunidades educativas.

Luchando por los derechos de nuestros estudiantes

El lenguaje, lo académico y la salud socioemocional son tres principios esenciales de cualquier programa educativo. En todo momento, mis alumnos necesitan oportunidades para desarrollar sus habilidades lingüísticas. Debido a que muchas lecciones de aprendizaje a distancia dependen de que los estudiantes lean textos y respondan por escrito, también me estoy enfocando en escuchar y hablar con mis estudiantes. Necesitan acceso a audio y video, y también necesitan oportunidades estructuradas y compatibles para hablar.

Este trabajo es desafiante, pero también gratificante. En una semana de abril, experimenté el placer de escuchar una grabación de uno de mis alumnos de cuarto grado mientras ella describía lo que había estado leyendo y cómo sonaban los personajes en su mente. Solo un día después, soporté el dolor de saber que uno de nuestros estudiantes experimentó un crimen de odio racista anti-asiático mientras estaba parado en su patio delantero. Mientras está físicamente ilesa, el trauma y el miedo que experimentan nuestros estudiantes y familias, especialmente nuestros estudiantes y familias asiáticos, deben considerarse en nuestra instrucción.

Respaldar el lenguaje y el crecimiento académico de los estudiantes ELL, así como su bienestar social y emocional, es esencial. Cuando siento que todo en el mundo ha cambiado, vuelvo a estos elementos, centrándome en las necesidades de mis estudiantes ELL y sus familias. Satisfacer esas necesidades será difícil, pero es lo más importante que puedo hacer como maestro de ELL.


Erica Schatzlein enseña a estudiantes de inglés en una escuela pública Montessori en Saint Paul, Minnesota. También es vicepresidenta de la Federación de Educadores de Saint Paul y miembro de AFT ELL Cadre. Este ensayo está adaptado del blog Share My Lesson. Para la versión original con enlaces a muchos recursos, vea https://sharemylesson.com/blog/supporting-ells.

Educador estadounidense, Verano 2020
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