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El Tribunal de Apelaciones de EE. UU. confirma el acuerdo en la demanda colectiva de Navient

Los jueces rechazan el desafío ideológico al acuerdo de los financiadores legales de extrema derecha

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NUEVA YORK—La Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de EE. UU. ha rechazado por unanimidad un desafío de los intereses de extrema derecha a un acuerdo, aprobado en 2020 por un tribunal de distrito federal, para resolver una demanda colectiva presentada por 10 miembros de AFT contra el administrador de préstamos estudiantiles Navient.

Los demandantes presentaron la demanda federal en octubre de 2018, desafiando las prácticas de Navient con respecto a los prestatarios de préstamos estudiantiles federales y el programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público, un programa de alivio del gobierno federal que perdona el saldo restante de ciertos préstamos estudiantiles federales de trabajadores del servicio público después de 10 años de hacer pagos calificados.

Navient acordó un acuerdo importante y múltiple que incluía mejoras en los procesos internos de la empresa y el establecimiento de una entidad sin fines de lucro para ayudar a los prestatarios a acceder a la condonación.

Pero los abogados del extremista Instituto de Derecho Hamilton Lincoln, un grupo marginal que se opone a los trabajadores y las demandas colectivas, estaban decididos a anular los términos acordados en la apelación, y se enfrentaron tanto a Navient como a los demandantes para negarles a ellos y a miles de otros prestatarios los beneficios de la ley. convenio.

Hoy, un panel de tres jueces desestimó por unanimidad sus objeciones y concluyó que el fallo del tribunal de distrito era apropiado, afirmando así la aprobación del acuerdo. También estuvo de acuerdo con la conclusión anterior de la jueza federal de distrito Denise Cote de que “el motivo por el que AFT actúa como lo ha hecho y el compromiso que ha mostrado en este litigio… no es más que admirable”.

El presidente de AFT, Randi Weingarten, elogió la decisión: “Demandamos a Navient hace años desafiando las prácticas de Navient con respecto a asesorar a los prestatarios de préstamos estudiantiles federales, y Navient acordó mejorar esas prácticas. Pero los extremistas de derecha no querían nada de eso; pensaron que podían dirigir su arsenal legal para perjudicar a los millones de maestros, enfermeras, socorristas, personal de apoyo escolar, profesores de educación superior y trabajadores sociales que han dedicado sus vidas a ayudar a los demás. Su gambito cruel fue rechazado por el tribunal: resulta que estos prestatarios tenían derecho a la reparación en virtud de este acuerdo de demanda colectiva, reparación que se originó en virtud de una ley bipartidista firmada por el presidente George W. Bush.

“Aquellos gravados por la deuda estudiantil ahora están en camino de acceder a las reformas y los recursos cuidadosamente elaborados por Navient y los demandantes. Junto con las reformas del PSLF anunciadas por el Departamento de Educación, estas prácticas ayudarán a los trabajadores del servicio público en su viaje para cumplir la promesa y la intención del programa original”.

Según el acuerdo, Navient acordó capacitar a sus agentes para que tomen medidas adicionales para identificar a los prestatarios potencialmente elegibles para el alivio y brindarles información relevante. También acordó contribuir con una cy pres concesión de $2.25 millones para establecer una organización sin fines de lucro que brinde asesoramiento a los prestatarios en todas las etapas del proceso de pago. Además, el fallo sienta un precedente importante sobre la permisibilidad de las demandas colectivas en el futuro y envía un mensaje a quienes se oponen a la idea de la reparación colectiva de que sus argumentos pueden fracasar en los tribunales.

“Estamos orgullosos de que este acuerdo histórico se haya reafirmado, reconociendo aún más su profundo impacto en los empleados del servicio público”, dijo Lena Konanova, socia de Selendy Gay Elsberg. “Los programas de ayuda de nuestra nación deben apoyar a los profesionales que hacen del cuidado de los demás el punto central de sus carreras. La decisión de hoy demuestra que su trabajo es valorado”. 

El caso es Hyland contra Navient Corp., 20-3765-cv, en la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos. Los demandantes están representados por Faith Gay, Caitlin Halligan y Lena Konanova de Selendy Gay Elsberg PLLC y Mark Richard de Phillips, Richard & Rind, PA

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La AFT representa 1.7 millones de maestros de pre-K a 12thth; paraprofesionales y otro personal relacionado con la escuela; facultad de educación superior y personal profesional; empleados del gobierno federal, estatal y local; enfermeras y trabajadores de la salud; y educadores de la primera infancia.