Provincialismo curativo

Por qué educamos de la manera en que lo hacemos

Jacques Barzun ha estado presente en la escena intelectual estadounidense durante la mayor parte del siglo pasado. Ha escrito más de 30 libros e innumerables ensayos sobre temas culturales, históricos y educativos. Al principio de su carrera, escribió Profesor en América, todavía impreso, que se basó en sus propias experiencias de enseñanza. En 2000, a la edad de 90, Barzun publicó Del amanecer a la decadencia: 500 años de vida cultural, 1500 al presente. Erudito americano lo calificó como una "obra maestra" de un "hombre cuya vida entera se gastó adquiriendo la perspectiva que solo la sabiduría, y no el mero conocimiento, puede otorgar". En las páginas 800, todavía hizo que New York Times lista de bestsellers-demostrando tanto a Barzun's conocimiento e ingenio y el público's apetito por la historia. Es natural hablar con él sobre las materias que enseñamos. Esta entrevista fue realizada por Educador estadounidense Editora Ruth Wattenberg.

Editor: Las principales materias académicas del plan de estudios K – 12 son ampliamente consideradas literatura, historia, artes, ciencias y matemáticas. En su opinión, ¿deberían ser estos el núcleo?

Barzun Usted ha nombrado los temas que considero esenciales si lo que llamamos nuestra tradición debe transmitirse en lugar de olvidarse en un par de generaciones. Son los sujetos que tienen el poder de abrir nuestras mentes, liberar nuestro pensamiento de la opinión convencional y disciplinar nuestras mentes para pensar de manera productiva. Cada sujeto mejora nuestro pensamiento de manera diferente, cada uno en un dominio diferente.

Pero debemos recordar que muchos estudiantes tienen capacidades que no son académicas. Hay capacidades mecánicas, una sensación de espacio y tamaño y las interconexiones de piezas en una máquina y cómo funcionan las cosas. Dichos estudiantes deberían tener la opción de tomar un programa técnico, impartido por profesionales, en los últimos dos años de la escuela secundaria, suponiendo, por supuesto, que hayan completado el programa académico mencionado anteriormente.

Editor: ¿Cuándo y por qué comenzamos a enseñar estas materias académicas?

Barzun La noción de una educación amplia y general nos llega desde el siglo 12, cuando la escuela de la Catedral que se utilizó a fines de la Edad Media decidió que debería estar disponible una enseñanza más avanzada. Más tarde, los colegios jesuitas fueron diseñados para fortalecer la fe católica en oposición a los protestantes, no solo por adoctrinamiento, sino por hacer mentes bien educadas. Aún más tarde, las universidades de las universidades de Oxford y Cambridge en Inglaterra enseñaron los clásicos como artes liberales, junto con las ciencias numéricas, distinguiéndose las artes liberales del conocimiento necesario para una profesión.

Editor: Eres un historiador. Comencemos por ahí. ¿Qué contribución especial a nuestro pensamiento hace la historia? ¿Cómo abre nuestras mentes?

Barzun La historia es realmente una extensión de nuestras vidas. Tenemos una curiosidad natural que necesita ser alimentada. Queremos saber acerca de nuestra abuela, y eso lleva a la curiosidad sobre la abuela de la abuela, lo que lleva al descubrimiento de América, el carácter de las naciones occidentales que hicieron posible y necesaria la exploración, en resumen, la narrativa. de cómo vivieron nuestros antepasados. ¿Cuál de sus creaciones sigue siendo nuestro alimento moral, religioso e intelectual diario? Solo un animal no siente necesidad de historia.

El estudiante que lee historia desarrollará inconscientemente cuál es el valor más alto de la historia: el juicio en los asuntos mundiales. Esto es un bien permanente, no porque la historia se repita, nunca podemos igualar exactamente las situaciones pasadas y presentes, sino porque la "tendencia de las cosas" muestra una sorprendente uniformidad dentro de cualquier civilización. El gran historiador, Jacob Burckhardt, dijo sobre el conocimiento histórico, que no es "hacernos más inteligentes la próxima vez, sino más sabios para todos los tiempos".

Además, una persona dotada con el conocimiento de la historia reacciona mucho más serena y templadamente a las cosas que encuentra tanto en su propia vida como en la vida del país en el que vive. Además de eso, la historia es una historia, llena de eventos y personas coloridas y dramáticas, de triunfos y acciones terribles, que deben conocerse para formar una verdadera noción de la humanidad.

Editor: ¿Qué pasa con la literatura?

Barzun La literatura es otro tipo de historia. Y a todos les encanta una historia. La literatura que consiste en algo más que incidentes sorprendentes nos dice cómo se vive la vida, cómo se debe vivir, cómo se ha vivido en varios lugares del mundo y en nuestra propia sociedad. Alguien ha dicho muy acertadamente que la novela fue inventada para enseñar a los jóvenes cómo es la vida, y eso es exactamente cierto.

La novela es la única forma que apunta específicamente a la psicología y la sociología, por decirlo en términos técnicos. Se trata del carácter individual y de las instituciones de la sociedad y cómo los dos interactúan y entran en conflicto y cómo se resuelven o no. Estos reflejan los conflictos que todo estudiante-lector enfrentará. Gran literatura lo ayudará a reflexionar sobre ellos.

También hay otras formas de literatura (mito, poesía, drama, biografía) que evocan el pasado, lo ético, lo trascendental y otros temas de igual interés.

La literatura, entonces, como la historia, se deshace del provincialismo, de la estrechez, de pensar que todo lo que uno hace todos los días es toda la existencia humana.

Editor: ¿Puede elegir como ejemplo una obra literaria para estudiantes de secundaria que "desprovincialice"?

Barzun Déjame ver. Una buena novela estadounidense ... Bueno, no creo que haya un trabajo en particular que deba enseñarse a todos los estudiantes de secundaria en todas partes. Hay muchas opciones posibles.

Pero, como ejemplo, tome un libro como Sinclair Lewis ' Main Street. Cubre una gran cantidad de terreno que representa la ciudad estadounidense, su comportamiento y cómo la ciudad ha eliminado las formas de vida de la pequeña ciudad. Esta mente alerta ve al mismo tiempo similitud en la diferencia, lo familiar en medio de lo extraño, mientras desarrolla simpatía para equilibrar las críticas. Esta doble visión es lo que cura el sesgo, el prejuicio y la intolerancia que he llamado provincialismo. Esas comparaciones, esas impresiones que evocan simpatía o disgusto, son desprovinciales, como usted dice.

Editor: Dices que no eres para tener una lista de libros, un canon oficial. ¿Cómo crees que los maestros deberían seleccionar literatura para sus alumnos? ¿Qué tipo de autores o temas crees que los docentes deberían tratar de incluir?

Barzun Deben, en primer lugar, elegir libros que estén bien escritos y sean legibles y clásicos, en lugar de estar fuera de la prensa. El clásico ha sobrevivido a años de críticas y ha sido disfrutado por millones porque trata más que las preocupaciones del momento. Es crítico, por supuesto, que los maestros hayan leído los libros y les gusten. No deberían simplemente tomar trabajos de confianza de una lista preparada. Por eso estoy en contra de la lista. El libro elegido debe ser del canon en el gran sentido, el gran canon, pero debe ser algo que el maestro pueda enseñar con simpatía y comprensión.

Editor: Matemáticas?

Barzun Las matemáticas hablan por sí solas: estamos rodeados de números, abrumados por ellos. Los usamos para enfrentar nuestras dificultades: económicas, financieras, morales y sociales. Queremos saber si la tasa de criminalidad está aumentando o si la tasa de divorcios está disminuyendo. Alguien totalmente ignorante de cualquier tipo de matemática es un ignorante, incapaz de leer cierto tipo de comunicación que se realiza continuamente en nuestro entorno y que debe juzgarse como plausible, verdadero o falso. Además, las matemáticas entrenan la mente para observar detalles y seguir la abstracción.

Y, por supuesto, las matemáticas son necesarias para comprender las ciencias físicas y, igual de importante, para una posible carrera en esas ciencias, no necesariamente como científico en el nivel más alto de descubrimiento, sino en muchos puestos en todo el mundo empresarial y gubernamental donde Se requiere dominio de las matemáticas. Los estudiantes de secundaria deben estudiar matemáticas al menos mediante álgebra avanzada y muy posiblemente mediante cálculo.

Editor: lo que nos lleva a la ciencia ...

Barzun La ciencia es la actividad intelectual dominante del día y es la base de innumerables conveniencias y arreglos sociales. Una persona debe orientarse hacia ese mundo muy complicado teniendo alguna noción de física, biología y química. También, tal vez, un poco de geología si la persona está interesada en la naturaleza y cómo funciona. No saber nada al respecto, desconocer los métodos de la ciencia, ignorar las reglas elementales de la mecánica y la composición química es ser incapaz de funcionar adecuadamente en nuestra sociedad.

Algunos conocimientos del método científico como tal, además de técnicas particulares, también nos benefician en nuestra vida cotidiana, ya que estamos en mejores condiciones para discutir evidencia, verificación, correlación y causa y efecto.

Editor: ¿Cuándo tomaron forma estos temas? Por ejemplo, ¿cuándo se convirtió la ciencia en una materia académica independiente?

Barzun Esta es una pista: la palabra científico fue inventada en el año 1840 por un filósofo de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. La fecha marca su observación de que ahora había personas que estaban exclusivamente interesadas en el trabajo científico. Hasta ese momento, como su pregunta implica, el hombre que investigaba en ciencias también estaba interesado en la filosofía y la religión. Fue llamado filósofo natural. Newton, por ejemplo, no fue llamado científico: era conocido como un filósofo natural, un filósofo sobre la naturaleza. Pero, por supuesto, los elementos de la ciencia se remontan a Grecia y muy posiblemente a Egipto, por lo que ha sido un crecimiento muy gradual. Cuando cualquier tema de interés humano alcanza suficiente amplitud y profundidad, se separa y se convierte en una disciplina profesional. En este momento, la acumulación de conocimiento y de reglas para aumentar el conocimiento se ha vuelto tan compleja que un hombre interesado en agregarla no puede hacer nada más con la misma capacidad y posibilidad de éxito.

Pero también hay algo más. El progreso constante de la élite científica se remonta a 400 años, pero fue después de 1859 que la controversia sobre Darwin dio publicidad repentina y violenta al logro de la Era de la Razón en astronomía, física, química y biología. Origen de las Especies.

Para 1900, la ciencia había conquistado su parte del plan de estudios, ganó un lugar regular en la prensa y el púlpito, e invadió la literatura y la lengua común.

Editor: ¿Y los otros temas?

Barzun Los temas que estudiamos hoy fueron tocados, fueron creados y declarados sujetos de estudio durante los últimos años de 500. El plan de estudios medieval tenía filosofía, teología y ética, pero no tenía historia ni sociología ni ciencias físicas. como tal. Incluía astronomía y música (considerada una ciencia), así como matemáticas, pero, por supuesto, era de un tipo bastante elemental. La astronomía se remonta a los pastores caldeos de No sé cuántos siglos atrás, ya que hacían observaciones nocturnas. Estos fueron precisos y se acumularon. Hubo una concepción justa de la astronomía en la Edad Media. Copérnico cambió mucho, de ninguna manera todo, y desde entonces se ha convertido en un tipo extraordinario de imagen del cosmos.

La literatura no se enseñó como asignatura hasta casi el final del siglo 19. Pero los clásicos griegos y romanos se estudiaron como una especie de conglomerado de historia, sociología, economía, biografía, moral, ética, etc. El estudio de la literatura inglesa no figuraba en el plan de estudios de, digamos, Oxford o Cambridge hasta aproximadamente los 1890.

Editor: ¿Por qué apareció la literatura de repente en ese punto?

Barzun La apreciación de la literatura en prosa como algo más que entretenimiento, algo muy serio que describe y explica el carácter humano y la sociedad humana, comenzó a verse como una necesidad de estudio porque no revela sus secretos por igual a todas las mentes tan pronto como se lee. La poesía también se hizo cada vez más difícil, por lo que también tuvo que ser estudiada. Los jóvenes tienden a leer solo para la historia, descuidando sus implicaciones o significado en el mundo en general.

Aún más influyente fue el deseo de ser "moderno". Los científicos querían espacio en el plan de estudios para sus disciplinas y hicieron campaña contra los clásicos antiguos como obsoletos e inútiles. Estudiar griego y latín tomó muchas horas durante muchos años. Los humanistas se rindieron ante el asalto pero lograron mantener un lugar para la historia y la literatura. Nadie podría negar que estos temas arrojaron luz sobre el mundo moderno.

Editor: Dices que la historia ingresó al plan de estudios más recientemente.

Barzun Sí, poco después de la Revolución Francesa, que estableció a la nación como más importante que la monarquía. Ahora se consideraba a la nación como un pueblo con una historia muy diferente de los anales de la Corte y del Rey. Estas cuentas habían sido publicadas, pero fueron diseñadas en gran medida para la glorificación de la Corte misma y pocas personas las leyeron. Pero con el advenimiento del patriotismo y el nacionalismo, la idea de que el pasado de toda la sociedad era importante se convirtió en algo natural. Según los 1830, casi todas las naciones de Europa habían establecido sociedades históricas nacionales para reunir todos los documentos, registros, crónicas locales y anales posibles, todo esto para crear una historia nacional. Luego, cuando se estableció la escuela pública nacional obligatoria, la historia se convirtió naturalmente en uno de los elementos importantes para mantener un sentimiento de nacionalidad.

Editor: ¿Qué pasa con Heródoto y Tucídides? ¿No sugieren que la historia, como tema, comenzó antes?

Barzun Fueron estudiados entre los otros clásicos, pero obviamente no ofrecían una historia moderna con héroes y "lecciones" para las personas que vivían 2000 años después en sociedades completamente diferentes.

Editor: ¿Qué ganan los jóvenes al estudiar artes? ¿Cuál es la ventana al mundo que ofrece el arte?

Barzun Lo primero, y es muy importante no olvidarlo, es disfrutar. Las artes son agradables y esa es su función principal. También tienen todo tipo de otros atributos valiosos. En cuanto a la enseñanza del arte, mi opinión es que debemos comenzar con los rudimentos: dibujo, teoría del color, composición y tal vez modelado; de manera similar, en música: lectura a primera vista, tocar un instrumento y quizás tocar en una banda. Estas cosas tienen el potencial de despertar el interés de los jóvenes en un tipo particular de arte.

Además, el arte se puede enseñar como un complemento de la historia. Después de todo, incluimos los grandes retratos de George Washington y Benjamin Franklin y Alexander Hamilton en nuestros libros de Historia de Estados Unidos. Tal arte histórico causa una impresión general en los estudiantes: los disfraces que se usan regalan el siglo en que vivieron. Los artefactos en la pintura nos dicen algo sobre su vida cotidiana. En cuanto a la enseñanza de "apreciación" de la historia de las artes, no hay tiempo en el programa para un tratamiento exhaustivo de ninguno de los dos. Cada uno necesita una secuencia de cursos, y los sustitutos de golpear y correr que a menudo se prueban hacen más daño que bien.

Editor: ¿Qué pasa con el idioma extranjero? Su lugar en el plan de estudios ha sufrido en las últimas décadas. ¿Conocer uno nos da una ventana especial sobre el mundo? ¿Debería ser restaurado a su importancia anterior?

Barzun Un idioma extranjero es muy necesario. También, desprovincializa, porque presenta el mundo desde un ángulo diferente a través del hecho mismo de que el vocabulario es diferente y trata la realidad de una manera peculiar. Las cosas que puedes o no puedes decir en un idioma determinado, lo que tiene sentido para los franceses o los alemanes en contraste con lo que tiene sentido para nosotros, nos abren la mente. Además, existe una utilidad práctica en el dominio de un idioma en particular: sirve para dar acceso a toda una literatura, y posiblemente fomenta la carrera de uno.

Estoy a favor de enseñar latín, por supuesto, pero creo que la batalla se ha perdido permanentemente. Es una lástima porque es una puerta de entrada a todas las lenguas romances, e incluso al alemán, al familiarizar la mente con la declinación y otras características de la gramática que, en inglés, se pierden u ocultan por el uso. Aparte de esta ayuda para estudiar idiomas extranjeros, aprender latín hace que leer y escribir en inglés sea más fácil. Las raíces latinas explican el significado de muchas palabras en inglés, y la gramática latina muestra las relaciones entre las palabras en una oración tan claramente que los errores comunes en la construcción de oraciones en inglés se revelan rápidamente para su corrección.

Editor: ¿Puede darme un ejemplo o dos de las formas en que un idioma en particular puede transmitir algo que no puede transmitirse de manera similar en otro idioma? Por ejemplo, a menudo se dice que el idioma inuit tiene muchas formas de decir "nieve", dependiendo de si es helado o fangoso, y así sucesivamente.

Barzun No pensaba tanto en una discriminación más fina entre los objetos como en la inclinación hacia las cosas ordinarias. Por ejemplo, en Estados Unidos entendemos perfectamente lo que queremos decir cuando decimos una mañana "gloriosa". Si dijeras eso en Francia, la gente estaría perpleja. ¿Se ha ganado una batalla en el frente? "Glorioso" aquí puede aplicarse al clima, en Francia no. ¿Porqué es eso? La percepción misma de que hay un "por qué" (al que no hay respuesta) es una revelación. Lo que es tonto en un idioma es claro como el día en otro. Los dos idiomas tienen dos formas de cortar la experiencia del mundo.

Nuevamente, como otro ejemplo, "conocemos" al Sr. Jones y "sabemos" cómo nadar. Muy a menudo, los idiomas europeos tienen dos palabras diferentes para conocido con y local. Además de todo esto, están los innumerables modismos que apuntan a realidades que un idioma u otro ignoran, por lo que tomamos prestados términos como: bellas letras, golpe de Estado, alta costura, hecho consumado...

Editor: ¿Cuál es su mensaje de resumen para los maestros?

Barzun Me gustaría, si puedo, resumir los beneficios que lógicamente deberían resultar de la enseñanza adecuada de las materias que nosotros, y muchos otros, hemos acordado. Son aptos para todas las mentes, dotando a los estudiantes de habilidades particulares y generales para pensar, hablar de manera simple y clara, expresar puntos de vista racionalmente, conocer y usar un conjunto de hechos e ideas que ayudan a comunicarse porque son ampliamente conocidos, detectan errores y falacias, y Resolver problemas intelectuales.

Sin duda, estos son objetivos elevados. Llegar a ellos regularmente y al máximo implicaría la perfección en el maestro y en la enseñanza, lo que no es humanamente posible. Debemos aceptar una aproximación, y cuando el esfuerzo es realizado por maestros y administradores competentes, se puede hacer. Se ha hecho.

Educador estadounidense, otoño 2002