Ayudar a los niños pequeños a leer para comprender

Qué buscar en los primeros grados

Aunque el enfoque en los primeros grados a menudo es enseñar a los niños pequeños a leer, el objetivo final de la lectura es comprender el texto, ya sea para aprender nueva información o simplemente disfrutar de una historia. Construir las bases necesarias para esta comprensión comienza desde el comienzo de la vida, y es esencial desde el comienzo de la escuela. ¿Qué tipo de instrucción debe buscar en el salón de clases de su hijo?

Durante los grados primarios (de jardín de infantes a segundo grado), enseñar a los niños a pronunciar palabras es un enfoque necesario de la instrucción.1 Los maestros deben ayudar intencional y cuidadosamente a los niños a comprender las relaciones entre las letras escritas y los sonidos hablados. A medida que los niños practican la pronunciación de las palabras en los textos que leen, su capacidad para leer palabras crece. Su comprensión también crece porque ser capaz de reconocer rápidamente las palabras hace que sea más fácil concentrarse en el significado de los textos. (Ver el artículo de Nell K. Duke para obtener información sobre cómo apoyar las habilidades básicas de lectura).

Pero enseñar a los niños cómo pronunciar las palabras no es suficiente para ayudarlos a convertirse en lectores hábiles. Es importante que la instrucción temprana también se centre en comprensión del lenguaje, especialmente la comprensión del lenguaje escrito cuando se lee en voz alta.2

¿Qué incluye la comprensión del lenguaje?

Vocabulario: las palabras que los niños pueden entender o usar. A medida que los niños se convierten en lectores, se espera que entiendan palabras que normalmente no se usan en las conversaciones domésticas cotidianas, pero que se usan en los libros.3 Por lo tanto, es importante exponer a los niños al lenguaje de los libros desde el principio.

Estructuras del lenguaje: las formas en que las palabras se unen para formar oraciones y las oraciones se unen para formar párrafos. Así como las palabras que se usan en las conversaciones cotidianas son diferentes de las palabras del lenguaje escrito, la estructura del lenguaje es diferente cuando se habla que cuando se escribe. Las oraciones escritas tienden a ser mucho más largas y complejas. 

Razonamiento verbal: la capacidad de dar sentido a lo que está leyendo. Una parte importante de esto es hacer inferencias o "leer entre líneas". Considere las siguientes oraciones del libro Knuffle Bunny también,4 cuando Trixie se dio cuenta en medio de la noche que su juguete había sido cambiado con el juguete de un compañero de clase: "Trixie entró en la habitación de su mamá y papá y dijo: 'Eso es no mi conejito.' El papá de Trixie... preguntó: '¿Podemos lidiar con esto en la mañana?' El papá de Trixie fue al teléfono”. Para dar sentido a estas oraciones, el lector o el oyente debe inferir que, aunque el papá de Trixie quería dormir, sintió la presión de su hija para que se hiciera cargo de inmediato de la situación llamando a los padres de su compañera de clase.

Conocimiento de fondo: la información que el lector u oyente necesita para comprender el texto. En la Knuffle Bunny Por ejemplo, los niños necesitarían algún conocimiento de lo que se siente al estar en la situación de Trixie para comprender completamente la urgencia que sentía por recuperar su juguete. Debido a que los niños necesitan tanto conocimiento y se necesita tiempo para desarrollarlo, es importante que se enfatice la enseñanza de ciencias y estudios sociales en los primeros grados. En grados posteriores, cuando se espera que los niños lean libros de texto de ciencias y estudios sociales (y como adultos, cuando quieran leer periódicos), confiarán en este conocimiento para poder comprender y aprender de estos textos más desafiantes.

¿Por qué es importante la comprensión del lenguaje?    

A veces los padres se sorprenden al saber que su hijo tiene dificultad para entender lo que lee en los grados superiores de primaria porque los maestros no habían mencionado un problema de lectura en los grados primarios. Esto podría suceder porque los tipos de textos que se espera que lean los niños cambian drásticamente con el tiempo. En kindergarten y primer grado, los niños leen textos simples que a menudo son historias de ficción. En cuarto grado, los niños pasan mucho tiempo leyendo de forma independiente textos informativos complejos, como una biografía de estudios sociales o un libro de texto de ciencias.

Tomemos, por ejemplo, este extracto del libro Rocas y minerales:

Los meteoritos son pedazos de roca o metal que golpean la Tierra. Algunos se han desprendido de asteroides, grandes trozos de roca que orbitan alrededor del Sol entre Marte y Júpiter. La mayoría son fragmentos de cometas.5

Para comprender este pasaje, los niños ya deben estar familiarizados con la mayor parte del vocabulario, especialmente con las palabras que no están definidas, como fragmentos y cometas. Deben poder comprender la estructura de las oraciones, por ejemplo, comprender que la definición de asteroides viene después de la coma. También deben tener algún conocimiento previo sobre el sistema solar y cómo funciona. La siguiente oración del libro habla de cómo un meteorito masivo pudo haber causado la extinción de los dinosaurios. Para entender cómo es eso posible, es necesaria una inferencia: los niños deben entender algo acerca de cómo un gran meteorito podría dañar la Tierra o su atmósfera.

En un pasaje simple sobre meteoritos, ¡hay mucho que entender! La buena noticia es que, en colaboración con el maestro de su hijo, puede ayudar a desarrollar la comprensión del lenguaje de su hijo.

¿Cómo debe la instrucción K-2 abordar la comprensión del lenguaje? 

Conversación de ida y vuelta: Desde que nacen, los niños van desarrollando el lenguaje a través de conversaciones. Esto no se detiene cuando ingresan a la escuela. Los maestros deben fomentar un salón de clases en el que su hijo tenga la oportunidad de participar en conversaciones frecuentes sobre temas estimulantes. A medida que los maestros involucran a los niños en conversaciones de ida y vuelta, amplían las ideas de los niños para ayudarlos a aprender nuevas palabras y conocimientos.6

Lecturas interactivas en voz alta: Las lecturas en voz alta interactivas son una excelente manera de fomentar la comprensión del lenguaje,7 especialmente cuando los niños escuchan libros que están un poco por encima de lo que pueden leer por sí mismos. Con conversaciones antes, durante y después de estas lecturas en voz alta, los niños realmente pueden aprender de lo que escuchan. Los tipos de textos que eligen los profesores también importan. Por ejemplo, cuando los maestros eligen varios textos sobre el mismo tema (p. ej., el ciclo del agua), el conocimiento y el vocabulario de los niños pueden crecer.8

Instrucción de vocabulario: Es importante que los maestros seleccionen cuidadosamente las palabras del vocabulario de las lecturas en voz alta. Deben proporcionar instrucción sobre estas palabras en las que compartan definiciones fáciles de entender para los niños, ayudar a los niños a conectar palabras nuevas con palabras que ya conocen y animar a los niños a usar las palabras.9 (Pídale al maestro de su hijo que comparta palabras de vocabulario regularmente para que también pueda practicarlas en casa). Los maestros también deben fomentar entornos de aprendizaje donde los niños sientan curiosidad por las palabras y el mundo.

Instrucción de conocimiento del contenido: Los niños deben pasar tiempo aprendiendo sobre temas de ciencias y estudios sociales de manera profunda y significativa. Las lecturas en voz alta son importantes, pero los niños también deben dedicar tiempo a escribir y discutir estos temas, además de participar en investigaciones prácticas (p. ej., investigaciones científicas).10

Instrucción de estrategia de comprensión: Los maestros pueden enseñar estrategias importantes que ayuden a los niños a aprender a leer para comprender.11 Por ejemplo, un maestro puede ayudar a los estudiantes a monitorear su comprensión durante una lectura en voz alta, deteniéndose para pensar en voz alta sobre si lo que acaban de leer tiene sentido. También pueden modelar resumiendo lo que acaban de aprender de una página o párrafo en particular.

Be en busca de cómo se apoya la comprensión del lenguaje de su hijo desde el comienzo de la escuela. El maestro de su hijo debe involucrar a la clase en conversaciones significativas, brindar experiencias al escuchar y responder a una variedad de textos, enseñar palabras de vocabulario y desarrollar sistemáticamente el conocimiento de ciencias y estudios sociales. Estas oportunidades de aprender durante los primeros años sientan una base importante para el éxito posterior en la lectura.


Sonia Q. Cabell es profesora asociada de educación en lectura en la Escuela de Educación Docente y el Centro de Florida para la Investigación de la Lectura en la Universidad Estatal de Florida.

Notas finales

1. L. Ehri, "Lo que los maestros deben saber y hacer para enseñar los sonidos de las letras, la conciencia fonémica, la lectura de palabras y la fonética" El maestro de lectura 76, no. 1 (2022): 53-61.

2. H. Scarborough, "Conectando el lenguaje temprano y la alfabetización con las (dis) habilidades de lectura posteriores: evidencia, teoría y práctica", en Manual de Investigación de Alfabetización Temprana, ed. S. Neuman y D. Dickinson (Nueva York: Guilford, 2001).

3. A. Cunningham y K. Stanovich, "Lo que la lectura hace por la mente", Educador estadounidense 22, nn. 1–2 (primavera/verano de 1998): 8–15.

4. M. Willems, Knuffle Bunny también (Nueva York: Hyperion Books for Children, 2007).

5. C. Bingham, Rocas y minerales (Nueva York: DK Publishing, 2004), 16.

6. S. Cabell et al., "Conversaciones entre maestros y niños en las aulas de preescolar: contribuciones al desarrollo del vocabulario de los niños" Investigación trimestral de la primera infancia 30A (2015): 80–92.

7. T. Zucker et al., "El papel de la lectura compartida frecuente e interactiva de prekínder en el desarrollo longitudinal de las habilidades lingüísticas y de alfabetización" Psicología del Desarrollo 49, no. 8 (2013): 1425-39.

8. T. Wright et al., "El impacto de la construcción de conocimientos a través de lecturas en voz alta conceptualmente coherentes sobre el vocabulario y la comprensión" Lectura psicología 43, no. 1 (2022): 70-84.

9. I. Beck, M. McKeown y L. Kucan, Dando vida a las palabras: instrucción de vocabulario robusto, 2ª ed. (Nueva York: Guilford, 2013).

10. H. Hwang et al., "Lo que dice la investigación sobre el aprovechamiento del bloque de alfabetización para el aprendizaje" Lectura en Virginia 42 (2021): 35 – 48.

11. N. Duke, A. Ward y PD Pearson, "La ciencia de la enseñanza de la comprensión lectora" El maestro de lectura 74, no. 6 (2021): 663-72.

[fotos: AFT]

Educador estadounidense, otoño 2023