Empoderando a las familias

Apoyando el desarrollo de la lectura de los niños afroamericanos

RSe puede decir que leer es la habilidad más importante que los niños aprenden en la escuela y, sin embargo, muchos niños luchan por convertirse en buenos lectores.1 Esto es especialmente cierto en el caso de los niños afroamericanos. Los niños que crecen en vecindarios de bajos ingresos y escasos recursos a menudo tienen dificultades con la lectura. Pero incluso entre los niños negros de los barrios más ricos, aprender a leer puede ser un desafío. Los resultados recientes de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo muestran que menos del 20 por ciento de los estudiantes afroamericanos de cuarto grado son buenos lectores y más del 50 por ciento tienen dificultades con la lectura.2

¡En este artículo, hacemos sonar la alarma para las familias afroamericanas! Si su hijo tiene dificultades para aprender a leer, hay muchas cosas que puede hacer en casa para ayudarlo.* Las preguntas que esperamos abordar aquí son: (1) ¿Qué es lo más importante para que los niños afroamericanos se conviertan en buenos lectores? y (2) ¿Qué puede hacer para ayudar a su hijo?

¿Qué es lo más importante para que los niños afroamericanos se conviertan en buenos lectores?

A lo largo de este número de Educador estadounidense, vemos que muchas cosas son esenciales para ayudar a los niños a aprender a leer, desde desarrollar su lenguaje oral y vocabulario hasta ayudarlos a escuchar los sonidos que forman las palabras y mostrarles cómo las letras representan los sonidos. Eso también es cierto para los niños afroamericanos. Pero la investigación sugiere que hay tres factores que tienen la mayor influencia en el crecimiento de la lectura de los niños afroamericanos: el idioma, el acceso a los materiales de lectura y la práctica de la lectura.

Idioma

Leer no se trata solo de reconocer palabras en una página. La lectura depende en gran medida de las habilidades del lenguaje oral (hablar). Las investigaciones han demostrado que muchos niños afroamericanos llegan a la escuela utilizando el inglés afroamericano (AAE), que es una variedad de lenguaje oral que difiere en aspectos importantes de la letra impresa que verán en los libros.3 AAE es utilizado por muchos niños y adultos afroamericanos en sus familias y comunidades. AAE influye en el aprendizaje de la lectura, la escritura y la ortografía, especialmente para los niños que usan mucho AAE cuando hablan. Para estos niños, habrá muchos casos en los que el texto no coincida con su lenguaje oral. Cuando estos desajustes están presentes, es posible que los niños necesiten más tiempo para resolver estas diferencias entre la forma en que hablan y lo que intentan leer. Resolver estas diferencias puede ralentizar a los niños, contribuyendo a su lucha por desarrollar sólidas habilidades de lectura. La buena noticia es que la fortaleza en cualquier variedad de lenguaje oral, incluido AAE, puede respaldar habilidades de lectura sólidas. Pero los niños necesitarán más tiempo, exposición al texto y práctica de lectura para hacerlo lo mejor posible. Si no tiene muchos libros en casa, puede pedirle al maestro de su hijo que envíe más libros a casa para su hijo.

Los libros están escritos en inglés general americano (GAE), no en AAE. Leer será más fácil a medida que los niños continúen leyendo, reconociendo, analizando y resolviendo las diferencias que encuentren entre su habla y el texto. Por ejemplo, existen diferencias de sonido entre GAE y AAE. El niño que habla AAE puede decir objetivo y ORO de la misma manera porque en AAE es común eliminar el último sonido de una palabra. También existen diferencias en las sentencias entre GAE y AAE. Un niño que habla AAE puede decir, “El niño corre a casa desde la escuela para ir a la casa de su amigo a ver su programa favorito..” En el texto, la misma idea puede escribirse como “El niño corre a casa desde la escuela todos los días para ver su programa favorito en la casa de su amigo..” Las dos oraciones usan palabras y órdenes de palabras diferentes, pero ambas son oraciones complejas que significan lo mismo. Cuanto más lean los niños, más encontrarán la segunda oración, lo que respalda su capacidad para hacer conexiones entre la forma en que dicen la oración y cómo aparece en los libros.

Acceso a materiales de lectura

Este proceso de análisis se apoya cuando los niños afroamericanos tienen suficientes oportunidades para leer. Leer todos los días y leer muchos tipos diferentes de libros proporciona una valiosa exposición al lenguaje de los textos. Si un niño no tiene muchos libros en casa o no tiene acceso a libros, tanto su lenguaje como su desarrollo de lectoescritura pueden verse afectados. En este caso, la dificultad con la lectura puede no ser solo sobre aprender a conectar AAE oral y GAE de texto, sino sobre el acceso a la impresión combinado con diferencias de idioma. Es importante que cualquier niño que use un lenguaje oral diferente al impreso (incluido el español, el inglés de los Apalaches y otros idiomas y variedades de inglés) tenga una instrucción de lectura sólida que sea sensible a estas diferencias y más oportunidades para leer libros.

En la era digital actual, el acceso a la tecnología y los recursos digitales es cada vez más importante para el desarrollo de la lectura. Las bibliotecas en línea, los libros electrónicos, los sitios web educativos y las plataformas de lectura interactiva brindan oportunidades para interactuar con el texto. También es importante considerar el contenido de los libros que elija porque la representación es importante en los materiales de lectura. Su hijo se beneficiará al ver personajes, historias y experiencias que reflejen sus propios antecedentes culturales, identidades e intereses.

practicar la lectura

Los padres y cuidadores pueden brindar muchas oportunidades para que los niños practiquen la lectura en casa. Pueden leer juntos, y su hijo también debe leer en silencio solo. Anime a su hijo a que le lea en voz alta a usted oa sus hermanos menores. Leer en voz alta ayuda a mejorar la pronunciación, la comprensión y la fluidez (es decir, leer con rapidez, fluidez y precisión). También le brinda la oportunidad de escuchar y ofrecer orientación o apoyo cuando sea necesario.

Mientras lee libros, asegúrese de hablar sobre ellos. Hablar sobre lo que se ha leído es una forma importante de ayudar a su hijo a hacer conexiones con lo que está en el libro, y una excelente manera de averiguar si su hijo entiende el libro. ¡Esto es especialmente importante para los niños que usan AAE cuando hablan! Las conversaciones entre usted y su hijo les ayudarán a comprender mejor el significado de los libros que leen juntos y que leen solos. Los libros sobre temas de gran interés o sobre experiencias que su hijo reconoce también aumentarán la comprensión y la motivación para continuar con la práctica de la lectura.

¿Qué puede hacer para ayudar a su hijo?

La buena noticia es que con la instrucción y la práctica adecuadas, la mayoría de los niños aprenderán a leer. Pero puede ser doloroso escuchar a su hijo luchar para leer palabras, especialmente cuando cree que debería estar leyendo mejor de lo que está leyendo. La mayoría de los padres y cuidadores quieren saber: "¿Qué puedo hacer en casa para ayudar a mi hijo a convertirse en un mejor lector?"

Sabemos que no son maestros de lectura y no esperamos que lo sean. Pero usted puede ayudar a su hijo a convertirse en un mejor lector y disfrutar de la lectura. No necesitas estrategias complicadas. Lo más importante es recordar que todos los niños se benefician de tanta experiencia con la impresión como usted pueda brindarles. Aquí hay varias cosas simples que puede hacer.

  1. Conozca a los maestros de su hijo y asegúrese de que sepan cómo enseñar a los niños que usan AAE. Si no es así, aquí hay un artículo que puede compartir con ellos: "Enseñanza de la lectura a niños afroamericanos: cuando el idioma del hogar y la escuela difieren". Está disponible gratis aquí.
  2. Dedique unos minutos al día para leer con su hijo. Usted puede ser el lector, su hijo puede leerle a usted o pueden turnarse para leer.
  3. Hable acerca de los libros que están leyendo juntos. Tener conversaciones sobre libros ayudará a su hijo a comprender mejor el texto y lo ayudará a desarrollar sus habilidades de comprensión de lectura. Las conversaciones en AAE son útiles y afirmativas. ¡No necesitas cambiar tu forma de hablar! Solo habla.
  4. Juega juegos de palabras y canta canciones que llamen la atención sobre los sonidos de las palabras. ¡Esto puede ser divertido! Muchos de los juegos que jugábamos de niños eran en realidad juegos de palabras que nos ayudaban con las rimas y los juegos de palabras. ¿Recuerdas a Red Rover, Red Light/Green Light, Name Game y Mary Mack? Enseñar a su hijo a jugar estos juegos (y otros que le encantaban cuando era niño) ayuda a desarrollar su comprensión auditiva (es decir, comprender cuando alguien le habla o lee). Estos juegos también fomentan la flexibilidad con los sonidos de las palabras, lo que ayuda con la lectura. Por ejemplo, una vez que su hijo pueda pronunciar gato, leerán más fácilmente ¿Qué, estera y palmadita. ¡Todos estábamos aprendiendo mientras jugábamos!
  5. Pregúntele a su hijo sobre qué le gustaría leer. Si elige temas que a su hijo le encantan, aumentará su motivación para leer.
  6. Muéstrele a su hijo que usted valora la lectura. Deje que lo vean leyendo regularmente cosas que disfruta y hable sobre lo que aprende. Modelar la lectura es una de las cosas más importantes que puede hacer para ayudar a su hijo a convertirse en un buen lector.

Julie A. Washington es profesora en la Escuela de Educación de la Universidad de California, Irvine. Patóloga del habla y el lenguaje y miembro de la Asociación Estadounidense del Habla, el Lenguaje y la Audición, dirige los Centros de Innovación de Discapacidades del Aprendizaje y el laboratorio de Variación del Lenguaje y Éxito Académico. Gennie R. Laramore es patóloga del habla y el lenguaje y estudiante de doctorado en la Escuela de Educación de la Universidad de California, Irvine.

*Para obtener una versión más larga de este artículo escrito para educadores, consulte "Enseñar a leer a niños afroamericanos" en la edición Summer 2021 de Educador estadounidense (volver al artículo)

Notas finales

1. J. Chall, V. Jacobs y L. Baldwin, La crisis de la lectura: por qué los niños pobres se quedan atrás (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1990); D. Goldstein, "Es 'alarmante': los niños están gravemente atrasados ​​en la lectura", New York Times, 8 de marzo de 2022; y S. Mervosh, "Una revuelta de la 'ciencia de la lectura' se enfrenta al sistema educativo", New York Times, April 18, 2023.

2. Evaluación Nacional del Progreso Educativo, “Boleta de Calificaciones de NAEP: Lectura; Resultados de nivel de logro nacional”, Nationsreportcard.gov/reading/nation/achievement/?grade=4.

3. H. Craig y J. Washington, "Expectativas del lenguaje oral para niños afroamericanos en edad preescolar y jardín de infantes", Revista estadounidense de patología del habla y lenguaje 11, no. 1 (2002): 59–70; J. Washington y H. Craig, "Formas morfosintácticas del inglés afroamericano que usan los niños pequeños y sus cuidadores", Psicolingüística aplicada 23, no. 2 (2002): 209–31; y C. Connor y H. Craig, "Lenguaje de niños afroamericanos en edad preescolar, habilidades de alfabetización emergentes y uso del inglés afroamericano: una relación compleja", Revista de habla, lenguaje y audición 49, no. 4 (2006): 771-92.

[ilustraciones: Mia Nolting]

Educador estadounidense, otoño 2023