Organizar y movilizar

Cómo los maestros y las comunidades están ganando la lucha para revitalizar la educación pública

Educadora estadounidense, Spring 2021

Al invierno azotó los Estados Unidos a principios de 2018, marcando el comienzo de los días más amargos y sombríos del año, los maestros estadounidenses y sus sindicatos tenían poco que celebrar. Los primeros ocho años de la década habían cobrado un gran precio y aún había más problemas acechando en el horizonte.

A raíz de la Gran Recesión, la financiación para la educación pública se redujo drásticamente en todo el país, con recortes particularmente profundos en los estados rojos, muchos de los cuales otorgaban recortes fiscales masivos a los ricos y las corporaciones y, por lo tanto, reducían los ingresos estatales. Una parte cada vez mayor de los fondos restantes se desvió de las escuelas públicas a programas de cupones para escuelas privadas y escuelas autónomas.

Para los profesores estadounidenses, la década de 2010 había sido una noche larga y oscura. Y a principios de 2018, había muy pocas señales de que terminaría. Pero, en palabras del viejo dicho campesino irlandés, siempre es más oscuro antes del amanecer.

En esos primeros meses de 2018, los maestros, los trabajadores de la educación y sus sindicatos de West Virginia se encontraron lidiando con uno de los gobiernos estatales que había adquirido un tono político rojo intenso durante la década.

Cuando comenzó 2018, los salarios de los maestros de West Virginia estaban cerca del nivel más bajo a nivel nacional y estaban muy por detrás de los estados circundantes de Kentucky, Maryland, Pensilvania, Ohio y Virginia.1 Los salarios, el seguro médico y las pensiones de los maestros y trabajadores de la educación de West Virginia fueron decididos por el estado, y durante varios años el gobierno había estado transfiriendo los costos del seguro médico a los maestros y otros trabajadores públicos mediante el aumento de copagos y primas. Estos cambios redujeron los ingresos reales, ya que el aumento de los costos del seguro médico se comió los salarios estancados. A principios de 2018, el gobernador había propuesto un aumento simbólico del 1 por ciento en los salarios de los maestros en su dirección del estado del estado, y otra ronda de cambio de costos en la atención médica amenazaba con saquear aún más el salario neto de los maestros.

Cuatro condados del sur de Virginia Occidental — Logan, McDowell, Mingo y Wyoming — habían sido el centro de su industria minera de carbón y el corazón de United Mine Workers. Fue en estos condados, donde los maestros eran a menudo hijos y nietos de mineros del carbón que habían vivido y respirado unión, donde se escucharon los primeros rumores de resistencia a los planes del gobierno estatal.2 En enero, maestros y trabajadores de la educación de estos condados organizaron reuniones para discutir lo que estaba sucediendo en la capital del estado: la propuesta salarial inadecuada, los cambios perjudiciales en el seguro médico y la financiación insuficiente de la educación pública, y qué hacer en respuesta. De acuerdo con su rica herencia laboral, hicieron planes para huelgas del condado de un día desafiando la ley. El 2 de febrero, realizaron una huelga de un día y una protesta en el Capitolio estatal. Por primera vez en la historia de West Virginia, esta acción reunió a miembros de los tres sindicatos de educación a nivel estatal: AFT-West Virginia, afiliada a la Federación Estadounidense de Maestros; la Asociación de Educación de West Virginia, afiliada a la Asociación Nacional de Educación; y la Asociación de Personal de Servicios Escolares de Virginia Occidental, un sindicato de trabajadores de apoyo relacionados con la escuela, como conserjes, conductores de autobuses y trabajadores de la cafetería.

Los medios de comunicación estatales y nacionales informaron sobre las huelgas del 2 de febrero. Rápidamente se convirtieron en la comidilla de los maestros de West Virginia en sus escuelas y en las redes sociales, y brindaron inspiración a los maestros de otras partes del estado.3 Un grupo de Facebook de maestros de Virginia Occidental que fue el centro de gran parte de la discusión en las redes sociales creció a más de 20,000 miembros en los primeros meses de 2018.4 En poco tiempo, los maestros y trabajadores de la educación en condados adicionales, incluidos Wayne, Cabell y Lincoln, estaban organizando sus propias huelgas de un día. Un movimiento estaba tomando forma rápidamente y se estaba extendiendo por todo el estado.

Como sucedió en la depresión de una década en la que los maestros estadounidenses y sus sindicatos habían sido objeto de ataques sostenidos y esperaban más de lo mismo, la dramática aparición de estas huelgas en el centro del escenario político fue inesperada. Nadie, ni el gobierno estatal, ni los sindicatos estatales, ni siquiera los maestros que organizaron las primeras huelgas, habían anticipado que este movimiento surgiría, y mucho menos la rapidez con la que proliferaría. Pero tan pronto como comenzaron las huelgas, los tres sindicatos estatales comenzaron a movilizarse, y sus afiliados nacionales brindaron un apoyo organizativo clave. Se pidió a los líderes locales que evaluaran el apoyo potencial para una acción de huelga en todo el estado, y los líderes estatales organizaron tele-ayuntamientos y acudieron a las redes sociales para tomar el pulso a los miembros de todo el estado. Se organizaron reuniones que reunieron a los miembros de los tres sindicatos en cada uno de los 55 condados del estado, y se votó si convocar a una huelga en todo el estado, con una abrumadora respuesta de "sí". El 22 de febrero, toda la fuerza laboral educativa de West Virginia estaba en huelga y manifestándose en el Capitolio estatal. Su lema era “55 Strong”, una declaración de solidaridad que se había construido entre maestros y trabajadores de la educación de todos los condados del estado.

Permanecieron en huelga durante casi dos semanas, caminando fielmente por los piquetes en pleno invierno. Cinco días después de la huelga, el gobernador anunció su apoyo a un aumento del 5 por ciento para maestros, trabajadores de la educación y otros trabajadores del sector público, y los líderes sindicales recomendaron su aceptación y conclusión de la huelga. Pero los maestros desconfiaban profundamente de que el gobierno estatal cumpliera la promesa del gobernador: el presidente republicano del Senado estatal, un franco opositor a la huelga, había declarado su falta de voluntad para aprobar el acuerdo defendido por el gobernador y estaba haciendo todo lo posible para sembrar discordia entre los profesores y otros trabajadores del sector público y entre los empleados del sector público y la comunidad. En consecuencia, los profesores se negaron a poner fin a la huelga y exigieron una legislación vigente. Fue solo después de que el 6 de marzo se promulgara la ley del aumento salarial completo que los maestros y trabajadores de la educación pusieron fin a su huelga. Habían ganado su mayor demanda y regresaron a sus aulas al día siguiente.

La huelga de West Virginia proporcionó una chispa, y en los meses que siguieron, encendió una llamarada de huelgas de maestros en todo Estados Unidos. El 2 de abril, los maestros y trabajadores de la educación de Oklahoma comenzaron lo que se convertiría en una huelga estatal de 10 días para mejorar los salarios y aumentar la financiación de las escuelas públicas. El mismo día, los maestros en varios condados de Kentucky realizaron huelgas de un día por los esfuerzos del gobernador por destruir sus pensiones. El 26 de abril, los maestros y trabajadores de la educación de Arizona lanzaron una huelga estatal de una semana, también para mejorar los salarios y aumentar los fondos escolares. Y el 16 de mayo, los maestros y trabajadores de la educación de Carolina del Norte realizaron una huelga estatal de un día para exigir una mejor compensación y un mayor financiamiento para las escuelas públicas. Estas huelgas fueron señales del comienzo de un nuevo día para los maestros estadounidenses, sus sindicatos y las escuelas públicas de Estados Unidos.

La huelga de West Virginia se había centrado no solo en las necesidades de los maestros y trabajadores de la educación, por importantes que fueran, sino también en la falta crónica de fondos de las escuelas públicas y las políticas fiscales que proporcionaron recortes de impuestos a las corporaciones y los ricos mientras las escuelas mueren de hambre. y otros servicios públicos. En contra de los esfuerzos por dividir a los huelguistas de otros trabajadores públicos y de la comunidad, presentó una amplia visión solidaria que luchó por todos los empleados del sector público y por las escuelas que sus comunidades necesitaban y merecían. En una ilustración especialmente reveladora, los maestros de West Virginia se organizaron para asegurarse de que los estudiantes que dependían de las escuelas públicas para las comidas fueran alimentados durante la huelga. Como consecuencia, disfrutó de un nivel de apoyo público sin precedentes, al igual que las huelgas posteriores de 2018.

Las huelgas fueron tanto más poderosas por haber tenido lugar principalmente en estados donde estaban prohibidas por la ley, lo que las convirtió en actos de desobediencia civil. Además, se habían producido principalmente en estados de color rojo oscuro con gobiernos estatales republicanos extremadamente conservadores. En cuatro de los cinco estados — West Virginia, Oklahoma, Kentucky y Arizona — los salarios de los maestros, el seguro médico y las pensiones fueron establecidos de manera centralizada por el gobierno estatal, con un rol mínimo para los distritos escolares locales. Este sistema, que es empleado por relativamente pocos estados, significó que las huelgas fueron necesariamente en su mayoría en todo el estado, un desarrollo en gran medida sin precedentes tanto en la historia de los sindicatos de maestros como en la historia laboral estadounidense. El hecho de que se hayan organizado huelgas en todo el estado es aún más notable cuando se comprende que en estos estados de color rojo intenso, la afiliación a los sindicatos de docentes era menos densa y la infraestructura organizativa de los sindicatos de docentes estaba menos desarrollada que en la mayor parte del país. La única excepción a esta regla fue Virginia Occidental, donde la densidad sindical es aproximadamente del 75 por ciento, teniendo en cuenta los tres sindicatos estatales.5 Es revelador que la huelga de Virginia Occidental haya tenido el mayor éxito en ganar sus demandas.

En 2019, el fuego continuó propagándose, con cuatro huelgas particularmente notables. En Los Ángeles, el segundo distrito escolar más grande de Estados Unidos, los maestros hicieron huelga durante ocho días en enero. Los maestros de Denver se retiraron durante tres días y los maestros de Oakland hicieron huelga durante ocho días en febrero y marzo. En Chicago, el tercer distrito escolar más grande de la nación, los maestros y trabajadores de la educación se retiraron durante 11 días a mediados de octubre. Estas cuatro huelgas no fueron las únicas de ese año; muchos distritos más pequeños también experimentaron huelgas.

A diferencia de las huelgas de 2018, muchas de las de 2019 ocurrieron en estados de azul profundo donde los gobiernos estaban controlados por los demócratas. (Incluso la huelga de Denver en Colorado púrpura tuvo lugar después de que los demócratas asumieron el control del gobierno estatal en las elecciones de 2018). Dada la mayor probabilidad de que los empleados públicos de los estados azules tengan derecho a la huelga, estas huelgas a menudo tuvieron lugar en los estados ( sólo una cuarta parte de todos los estados) donde eran legales.

La propagación de las huelgas de maestros a los estados azules indicó que, si bien los problemas que las generaron pueden haber encontrado sus manifestaciones más extremas en los estados de color rojo oscuro, se estaban experimentando en todo el país. No contentos con plantear simplemente las demandas sindicales tradicionales sobre compensación y condiciones de trabajo, e incluso yendo más allá de cuestiones educativas como el tamaño de la clase que los sindicatos de docentes siempre habían negociado, las huelgas de 2019 abordaron cuestiones como el impacto de las pruebas excesivas en la educación, la necesidad de servicios sociales y de salud para estudiantes que viven en la pobreza, apoyo para estudiantes sin hogar para garantizar la continuidad de su educación, el impacto de la expansión no regulada de las escuelas autónomas en las escuelas públicas del distrito y protecciones para estudiantes indocumentados de redadas de Inmigración y Control de Aduanas.

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Resistencia y Renacimiento

Los movimientos sociales y los movimientos de protesta, incluido el movimiento laboral, son por naturaleza dinámicos y cambiantes, no permanentes y fijos. Los movimientos crecen y menguan: nacen en estallidos de activismo y se marchitan en períodos de inercia e incluso inactividad. En ocasiones, caducan por completo. Pero estas trayectorias son ciclos de vida, por lo que un movimiento puede renovarse y revitalizarse, incluso renacer. Y la vida de un movimiento puede ser larga o transitoria, productiva o estéril. Puede ser como el movimiento de derechos civiles, que venció la segregación de jure de Jim Crow y engendró una legislación histórica sobre derechos civiles y derechos de voto, o puede ser como Occupy Wall Street, que, a pesar de toda la atención que atrajo al crecimiento de la desigualdad extrema de ingresos, desapareció rápidamente sin ningún impacto perceptible en la política económica estadounidense.

En gran medida, estas diferentes trayectorias están determinadas por lo que hacen los participantes y líderes de un movimiento. Sus acciones impactan directamente cuánto tiempo prospera un movimiento y lo que logra en la forma de cambios sociales, políticos y económicos mientras aún es vibrante y dinámico. Cuando un movimiento es joven y está en ascenso, como la Insurgencia de Maestros* que comenzó en 2018 ahora es, las intervenciones de los participantes y líderes son particularmente importantes para dar forma a su trayectoria y trayectoria de vida. En pocas palabras, no existe ninguna ley de la historia, la política o la economía que garantice que la insurgencia de maestros continuará avanzando e impactando la educación estadounidense de manera progresiva: sucederá porque los maestros y sindicalistas emplean enfoques estratégicos y organizativos sólidos, o no lo hará. ser.

Como maestros y activistas sindicales, nuestro enfoque estratégico debe basarse en una comprensión profunda de las relaciones de poder en la política educativa y la política estadounidense en general, con el conocimiento de cómo diseñar intervenciones en ese terreno político con efectos positivos; Nuestra organización debe estar enraizada no solo en los temas que son importantes para los maestros, sino en una comprensión profunda de por qué son importantes para los maestros y cómo dan forma a una identidad colectiva de “maestro”. Los temas que motivaron las huelgas docentes de 2018 y 2019 se encuadran en dos categorías generales: los derivados de la falta de financiación de la educación pública y los que implican la desprofesionalización y descalificación de la docencia. Ambos conjuntos de problemas son producto de políticas gubernamentales discretas. En algunos casos, estas políticas eran de larga data, como los planes de austeridad que datan de mediados de la década de 1970; en otros casos son de origen más reciente, como la desprofesionalización provocada por el papel cada vez mayor y la importancia de los exámenes estandarizados. Pero todas estas políticas desarrollaron una intensidad particularmente agresiva en la década de 2010, creando la base para la insurgencia docente. La lógica de la insurgencia docente es fundamentalmente política, y las decisiones y políticas gubernamentales —y la resistencia a ellas— son las fuerzas impulsoras.

In La insurgencia docente: una perspectiva estratégica y organizativa, Exploro estas fuerzas en detalle. Aquí, me concentro en las huelgas de los sindicatos de maestros. Existe una tensión productiva entre la protesta (incluidas las huelgas y manifestaciones) y la política (incluido el activismo electoral); cada uno aporta capacidades distintas y fortalezas únicas a un proyecto de cambio social, y es más probable que tenga éxito un enfoque estratégico que emplee ambos en su contexto apropiado. El uso continuado del ataque como una táctica de acción directa vital en la Insurgencia de Maestros requiere una comprensión sólida de lo que conduce al éxito, si se quiere replicar.

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La huelga de maestros: condiciones para el éxito

Las huelgas no nacen espontáneamente. Son una forma de acción colectiva y, como toda acción colectiva, deben organizarse y movilizarse. Como protesta y acción directa, las huelgas pueden acumular energía e impulsar el tono general de la época. En un período de protestas masivas como la década de 1960 y principios de la de 1970 y nuevamente en años más recientes, los maestros y otros trabajadores se inspiran al presenciar y participar en acciones directas no violentas contra el ejercicio de una autoridad ilegítima y arbitraria. Tales protestas dejan en claro que la resistencia es posible. Pero la inspiración es el comienzo, no el final, de una acción colectiva eficaz y no reemplaza a la organización.

Las huelgas son operaciones complejas, que involucran una multiplicidad de tareas críticas que deben ser coordinadas: piquetes, mítines, comunicaciones sindicales internas, reuniones sindicales, relaciones con los medios, relaciones comunitarias y negociaciones. Cuanto mejor organizada sea la huelga y más plenamente cumplidas estas tareas, mayores serán sus posibilidades de éxito. En este sentido, las huelgas de 2019 en Chicago y Los Ángeles, con su organización cuidadosa y exhaustiva escuela por escuela y maestro por maestro y años de preparación del terreno para la movilización de la huelga real, son ejemplos.

La tarea organizativa más esencial es ganar y mantener la lealtad de los maestros a la huelga. Los profesores son actores políticos conocedores y perspicaces. Entienden muy bien que los golpes son una táctica de alta intensidad y alto riesgo, con el potencial tanto de generar avances y victorias que no podrían obtenerse de otra manera como de terminar en grandes reveses y derrotas. El lado del riesgo de esta ecuación es particularmente agudo en las tres cuartas partes de todos los estados donde las huelgas de maestros son ilegales; en estos estados, la huelga se convierte en un acto de desobediencia civil y puede resultar en severas sanciones para los maestros y sus sindicatos.

Por lo tanto, para estar dispuesto a ir a la huelga y permanecer fuera hasta que se logre un acuerdo, los maestros deben estar convencidos de varios aspectos diferentes: primero, de que están luchando por objetivos importantes que valen la pena; en segundo lugar, que esos objetivos no pueden alcanzarse por otros medios que no sean tan intensos y de tan alto riesgo como una huelga; tercero, que la huelga tiene perspectivas razonables de éxito; cuarto, que los objetivos de la huelga tengan un fuerte apoyo en la comunidad; y quinto, que la solidaridad entre maestros, que es esencial para el éxito de una huelga, es fuerte y se mantendrá. En gran medida, el último de estos puntos depende no solo de la organización y movilización de la huelga, sino también de las cuatro condiciones precedentes. Si los maestros dudan en cualquiera de estos puntos, será difícil organizar o mantener una huelga exitosa.

Dadas estas condiciones, ¿qué razonamiento político emplean los profesores para tomar la difícil decisión de ir a la huelga?

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Las tradiciones cívicas del trabajo

Adaptando los preceptos del republicanismo cívico expuestos por Thomas Jefferson y Abraham Lincoln, entre otros, el movimiento obrero estadounidense del siglo XIX vio la huelga como un derecho fundamental de ciudadanía.6 Según esta perspectiva, la huelga no fue simplemente una expresión del poder colectivo de los trabajadores, sino también una manifestación de la libertad republicana del trabajo libre, una afirmación de la libertad frente a la dominación que es la base necesaria para el autogobierno de la ciudadanía en una república.7 Los trabajadores deben poder y estar dispuestos a retirar su trabajo mediante una huelga, sostenían los sindicalistas del siglo XIX, o ya no serán sus propios amos, sino sujetos impotentes en un sistema de esclavitud asalariada. Por mucho que se entendiera que las elecciones y las votaciones eran los medios para la recreación cívica y la renovación del pacto social en el que se basaba el gobierno republicano, las huelgas eran vistas como afirmaciones públicas de la dignidad y el valor cívico del ciudadano trabajador. El a menudo elaborado boato de las huelgas del siglo XIX: marchas, manifestaciones, mítines y piquetes; las canciones y representaciones dramáticas; y las banderas, el atuendo y las insignias de los sindicatos — simbólicamente pondrían en juego este reclamo público sobre una ciudadanía republicana para los trabajadores. Las huelgas de maestros exitosos a menudo resaltan un tema análogo de la dignidad y el valor cívico de los maestros y el valor del trabajo que realizan, y esa poderosa declaración simbólica es una de las motivaciones menos apreciadas por los maestros cuando se declaran en huelga. Ha sido un tema en las huelgas de la Insurgencia de Maestros.

Si esta discusión sobre la libertad republicana de los trabajadores parece un ejercicio de historia antigua y filosofía política, vale la pena considerar que bajo la actual ley laboral estadounidense, los trabajadores renuncian a la mayoría de sus derechos de ciudadanía: libertad de expresión, de prensa, de reunión pacífica, y para solicitar la reparación de sus agravios; derechos al debido proceso; derechos a un trato justo y equitativo, a la puerta de un lugar de trabajo no sindicalizado. Las protecciones legales para los trabajadores que organizan un sindicato se han ido reduciendo a lo largo de siete décadas, y ahora son muy débiles y, en su mayoría, el gobierno no las aplica.8 La ley estadounidense permite que los lugares de trabajo no sindicalizados sean "gobiernos privados" o lo que la filósofa Elizabeth Anderson llama "dictaduras entre nosotros".9 Según la doctrina del empleo a voluntad que gobierna dichos lugares de trabajo, los trabajadores pueden ser despedidos por cualquier motivo o sin motivo alguno, salvo en los casos en que un despido implica una discriminación documentada contra un miembro de una clase protegida por la ley de derechos civiles. En jurisdicciones con protecciones de derechos civiles incompletas, los trabajadores pueden ser despedidos por nada más que sus orientaciones sexuales o identidades de género; solo 22 estados brindan protección laboral completa para empleados LGBTQ. Si los trabajadores en lugares de trabajo no sindicalizados usan botones que apoyan a los candidatos a cargos públicos a los que se oponen sus empleadores o tienen calcomanías en los parachoques de sus autos que apoyan causas a las que sus empleadores se oponen, pueden ser despedidos sin ningún remedio legal.

Como ha documentado exhaustivamente Alexander Hertel-Fernandez, los empleadores estadounidenses en entornos no sindicalizados usan su poder incontrolado sobre su lugar de trabajo para obligar a la acción política en nombre de los candidatos, la legislación y las causas que promueven los intereses de la empresa y sus propietarios.10 Cuando la dominación económica se convierte en coerción política de esta manera, choca directamente con la idea republicana fundamental del autogobierno de los ciudadanos. Es por eso que el lema fundador de la AFT - “Democracia en la educación, educación para la democracia” - se centró en la conexión vital que los sindicalistas vieron entre la capacidad de los maestros para ejercer los derechos de ciudadanía dentro del lugar de trabajo educativo, por un lado, y su trabajo para promover la democracia a través de su enseñanza sobre el otro.

El republicanismo cívico fue la fuente de otro concepto central en la comprensión de los trabajadores estadounidenses de la huelga del siglo XIX: el deber de solidaridad. El primer sindicato de trabajadores verdaderamente nacional en los Estados Unidos, los Caballeros del Trabajo, articuló una visión obrero-republicana de la sociedad futura que buscaba establecer, la comunidad cooperativa. En el centro de esa visión estaba la idea de que el gobierno debería promover el bien común: "El mejor gobierno [es aquel] en el que un daño a uno es la preocupación de todos".11 Para los Caballeros del Trabajo, este principio de buscar el bien común, lo que los republicanos clásicos llamaron Virtud cívica—Definió no sólo cómo deberían funcionar el gobierno y la sociedad, sino también cómo deberían actuar los propios trabajadores con respecto a los demás.12 Los sindicalistas estadounidenses contemporáneos reconocerán la formulación de los Caballeros del Trabajo como una versión temprana de un axioma de solidaridad laboral que ha continuado hasta el día de hoy: "Un daño a uno es un daño a todos".

En el corazón de la ciudadanía republicana y la virtud cívica está la voluntad de hacer sacrificios personales: los ciudadanos de una república ejercen la virtud cívica a través de una miríada de sacrificios, grandes y pequeños, desde arriesgar sus vidas para defender a su nación de los ataques hasta pagar impuestos que Apoyar los bienes y servicios gubernamentales que no los benefician personalmente. Hacer huelga y practicar la solidaridad conlleva sacrificios que van desde la pérdida de los ingresos hasta la pérdida del trabajo. Cuando las huelgas están prohibidas por la ley, los sindicalistas de base pueden incurrir en multas y los líderes sindicales pueden ir a la cárcel. Sin embargo, los maestros estadounidenses han demostrado una y otra vez que están preparados para hacer tales sacrificios si ir a la huelga significa que pueden asegurar un futuro mejor no solo para ellos y sus familias, sino también para los estudiantes a quienes enseñan y educan, las escuelas en las que trabajan y las comunidades a las que sirven. Por su propia elección de vocación, entrando en una ocupación con salario y beneficios modestos para marcar diferencias en la vida de los jóvenes, los maestros han demostrado que están preparados para hacer sacrificios por un bien mayor.

Educadora estadounidense, Spring 2021

Construyendo poder a través de la acción directa, la política y la comunidad

Desde principios de la década de 1980, el declive en el uso de la huelga ha sido tanto un efecto del declive del poder del movimiento obrero estadounidense como una causa. Una estrategia exitosa para la revitalización de los sindicatos debe ser más polifacética y más dialéctica que un simple enfoque en organizar huelgas. En su apogeo durante la década de 1960, el movimiento por los derechos civiles se involucró en una constante innovación y experimentación táctica, y la insurgencia alcanzó su punto máximo una y otra vez a medida que se introducían nuevas formas de acción directa. Como explica Doug McAdam en su estudio de la “insurgencia negra”, esta creatividad fue clave para mantener al régimen de Jim Crow con la guardia baja y fuera de balance; Tan pronto como las autoridades supremacistas blancas se adaptaran a una táctica, encontrando formas de responder y controlarla, se encontrarían enfrentados con una nueva estrategia.13

El punto aquí no es retirarse del uso de la acción directa, con su capacidad para romper el equilibrio existente de fuerzas políticas, sino expandir su uso, para no volverse dependiente de una sola táctica, incluso una táctica tan potencialmente poderosa e importante como La huelga. En la medida en que los maestros y sus sindicatos tengan un amplio repertorio de tácticas de acción directa, todas las acciones de ese repertorio, incluida la huelga, serán más efectivas.

En los Estados Unidos, la política siempre ha sido fundamental para los resultados de las huelgas, tanto en la victoria como en la derrota. La negativa del presidente Franklin Roosevelt y del gobernador de Michigan Frank Murphy a utilizar tropas para reprimir la huelga de brazos cruzados de Flint de 1936-37 fue decisiva para obligar a General Motors a reconocer y negociar con United Auto Workers, lo que generó el gran avance del sindicalismo industrial en el Estados Unidos que siguió a la sindicalización de la corporación más grande de su época.14 La voluntad del presidente Reagan de romper la huelga de controladores de tráfico aéreo de 1981 destruyó su sindicato y fue un factor significativo en el declive de las huelgas como táctica de acción directa de los sindicatos en las décadas siguientes.15 Lo más probable es que diferentes funcionarios electos con diferentes relaciones con los trabajadores hubieran producido resultados diferentes.

Lo que es cierto para las huelgas en general, es doblemente cierto para las huelgas de maestros y otras huelgas del sector público, ya que el empleador es el gobierno. Por su propia naturaleza, estas huelgas son políticas. La huelga de 2018 en West Virginia tuvo el mayor éxito de las huelgas de ese año precisamente porque los sindicatos en ese estado estaban bien establecidos, con una fuerte densidad sindical y una fuerza política real y activa; pudieron usar su capacidad política para hacer que la legislatura estatal y el gobernador actuaran sobre esas demandas. La huelga de Los Ángeles de 2019 llamó la atención del público sobre la cuestión de cómo la expansión de las escuelas autónomas tuvo un impacto negativo en las escuelas del distrito, pero aún requirió la presencia política organizada de los sindicatos de maestros del estado para aprobar una legislación que reformara, por primera vez, la proceso mediante el cual se autorizaron nuevas escuelas autónomas. La confianza en la huelga por sí sola no habría logrado ninguna de estas victorias.

Esta comprensión de las huelgas como parte de un enfoque estratégico más amplio es especialmente importante cuando se considera un factor crítico en el declive de la potencia de las huelgas sindicales de docentes a fines de los años setenta y ochenta: las divisiones que se habían abierto entre los sindicatos y las comunidades a las que pertenecían. servido. El conservadurismo de austeridad que surgió de las crisis fiscales de mediados de la década de 1970 —conocido como reaganismo en Estados Unidos— tenía como objetivos primordiales la destrucción del sector público y la evisceración de la red de seguridad social. Por lo tanto, puso su mirada tanto en los trabajadores y los sindicatos que proporcionaban bienes y servicios públicos por un lado, como en la clase trabajadora y las comunidades pobres, desproporcionadamente de color, que dependían de esos bienes y servicios públicos por el otro. Los ataques a los empleados del sector público por ser perezosos, incompetentes y sobrecompensados ​​fueron acompañados de ataques contra las "reinas del bienestar" racializadas y los pobres "indignos", y ambos fueron condenados como "parásitos" del "contribuyente". Para haber tenido alguna esperanza realista de mitigar el asalto de este conservadurismo de austeridad, habría sido necesario desarrollar un frente común entre los trabajadores que proporcionaban bienes y servicios públicos y las comunidades que dependían de ellos. Como cualquier alianza política, este frente tendría que construirse y organizarse activamente. Pero por más clara que fuera la lógica de la oposición conjunta a los ataques a los servicios y bienes públicos, también había sospechas y desconfianza profundamente arraigadas en cada lado.

Uno de los aspectos más positivos de las huelgas de la Insurgencia Docente ha sido el fuerte apoyo que los docentes y sus sindicatos han recibido de sus comunidades. Ese apoyo no apareció simplemente. Fue el producto de una década y media de trabajo por parte de los sindicatos de maestros para construir lazos profundos y duraderos con las comunidades. Mucho de lo que pasa por pensar en huelgas en los Estados Unidos, incluidas las huelgas de maestros, se basa en una teoría del “campo de los sueños”: llámelo y vendrán. Debemos ir más allá de esas nociones románticas, que son recetas para el desastre, y considerar las diferentes condiciones y enfoques que han llevado las huelgas de maestros a la victoria y la derrota, para encontrar un camino a seguir que continúe con el éxito de las huelgas de la Insurgencia de maestros.


Leo Casey es el director ejecutivo del Instituto Albert Shanker, un grupo de expertos afiliado a la Federación Estadounidense de Maestros, y es miembro del consejo editorial de Disidencia revista. Anteriormente, Casey se desempeñó como vicepresidente de la Federación Unida de Maestros; trabajó con sindicatos de maestros y maestros en Rusia, Tanzania y China en educación cívica; y enseñó educación cívica, estudios afroamericanos, ciencias políticas y más en Brooklyn. Durante 10 años seguidos, sus clases —en su totalidad estudiantes de color, en su mayoría inmigrantes y en su mayoría mujeres— ganaron el campeonato de la ciudad de Nueva York de la competencia nacional de educación cívica We the People; también ganaron el campeonato estatal cuatro veces y quedaron en cuarto lugar en la nación dos veces. Este artículo está extraído de La insurgencia docente: una perspectiva estratégica y organizativa por Leo Casey, noviembre de 2020, publicado por Harvard Education Press. Para mayor información por favor visite aquí.  

* Utilizo este término para describir todo el movimiento de huelgas en 2018, 2019 y más allá. (volver al artículo)

Notas finales

1. M. Will, "Vea cómo se compara el salario promedio de maestros de su estado", Semana de la educación, Abril 24, 2018.
2. Hay una serie de narrativas publicadas sobre la huelga de West Virginia, a menudo combinadas con las otras huelgas de 2018. Libro reciente de Steve Greenhouse Golpeado, trabajado: el pasado, el presente y el futuro del trabajo estadounidense (Nueva York: Knopf, 2019) contiene un capítulo informativo (capítulo 20) sobre el tema. Véase también Diane Ravitch's Matar a Goliat: la apasionada resistencia a la privatización y la lucha para salvar las escuelas públicas de Estados Unidos (Nueva York: Knopf, 2020), capítulo 15. Si bien en el transcurso de este libro quedará claro que no estoy de acuerdo con el marco teórico que informa a Eric Blanc Revuelta del estado rojo: la ola de huelgas de los maestros y la política de la clase trabajadora (Nueva York: Verso, 2019), también conviene leer su relato de las huelgas de 2018. He encontrado particularmente útil una colección de relatos en primera persona escritos por los mismos maestros de West Virginia: E. Catte, E. Hilliard y J. Salfia, eds., 55 Strong: Inside the West Virginia Teachers 'Strike (Cleveland: Belt Publishing, 2018). La colección permite al lector ver los eventos desde diferentes puntos de vista de los maestros en diferentes partes del estado, mientras que muchas otras narrativas publicadas se ven a través de los ojos de solo un pequeño número de maestros.
3. Para obtener una cobertura nacional, consulte J. Delk, "Hundreds of Teachers Hold Walkout, Protest in West Virginia", La colina, Febrero 2, 2018.
4. Jay O'Neal, "Jay O'Neal, Escuela secundaria Stonewall Jackson, condado de Kanawha", en 55 fuerte 22.  
5. Comunicación personal con Bob Morgenstern, un representante regional de la AFT responsable de Virginia Occidental.
6. Sobre la huelga y el republicanismo, véase J. Bartlett-Lambert, "Si los trabajadores tomaran una idea": el derecho a la huelga y el desarrollo político estadounidense (Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 2005). Para una consideración más general del trabajo y el republicanismo, ver A. Gourevitch, De la esclavitud a la Commonwealth cooperativa: el trabajo y la libertad republicana en el siglo XIX (Nueva York: Cambridge University Press, 2015); y D. Montgomery, Trabajador ciudadano: la experiencia de los trabajadores en Estados Unidos con la democracia y el libre mercado durante el siglo XIX (Nueva York: Cambridge University Press, 1994). Para una apreciación de la influencia del republicanismo cívico en el sindicato y entonces líder del Partido Socialista, Eugene Debs, ver N. Salvatore, Eugene V. Debs: ciudadano y socialista (Champaign: Prensa de la Universidad de Illinois, 1984).
7. Para una exposición del republicanismo cívico basada en la idea de la libertad como no dominación, ver P. Pettit, Republicanismo: una teoría de la libertad y el gobierno (Nueva York: Oxford University Press, 1997).
8 Observador de derechos humanos, Ventaja injusta: la libertad sindical de los trabajadores en los Estados Unidos según las normas internacionales de derechos humanos (Nueva York: Human Rights Watch, 2000), hrw.org/reports/pdfs/u/us/uslbr008.pdf.
9. E. Anderson, Gobierno privado: cómo los empleadores gobiernan nuestras vidas (y por qué no hablamos de ello) (Princeton, NJ: Princeton University Press, 2017).
10. A. Hertel-Fernández, Política en el trabajo: cómo las empresas convierten a sus trabajadores en cabilderos (Nueva York: Oxford University Press, 2018).
11. T. Polvoriento, Treinta años de trabajo, 1859-1889 (Columbus, OH: Excelsior Printing House, 1889), 248, 250. Sobre los Caballeros del Trabajo y la solidaridad, véase P. Dray, Hay poder en un sindicato: la historia épica del trabajo en Estados Unidos (Nueva York: Anchor Books, 2011), 122ss.
12. A. Gourevitch, De la esclavitud a la Commonwealth cooperativa: el trabajo y la libertad republicana en el siglo XIX (Nueva York: Cambridge University Press, 2015), capítulo 5.
13. D. McAdam, Proceso político y desarrollo de la insurgencia negra, 1930-1970 (Chicago: University of Chicago Press, 1999), 164ss.
14. S. Bien, Sentarse: la huelga de General Motors de 1936-1937 (Ann Arbor: University of Michigan Press, 1969); y N. Lichtenstein, El hombre más peligroso de Detroit: Walter Reuther y el destino del trabajo estadounidense (Nueva York: Basic Books, 1995).
15. J. McCartin, Curso de colisión: Ronald Reagan, los controladores de tráfico aéreo y la huelga que cambió Estados Unidos (Nueva York: Oxford University Press, 2011).

[fotos de la AFT]

Educador estadounidense, Primavera 2021