10/20/2019

Democracia 'Mesa de cocina'

No desde la Gran Depresión la conexión entre los problemas de la "mesa de la cocina" y la democracia ha sido más pronunciada. Para la mayoría de los estadounidenses de hoy, las políticas económicas actuales han llevado a la disminución de los salarios; aumento vertiginoso de la atención médica, la universidad y los costos de vida; y el temor de que nuestros hijos estén peor que nosotros. El cuarenta por ciento de los adultos dice que no puede cubrir un gasto inesperado de $ 400. Mientras tanto, los estadounidenses más ricos de 400 —el porcentaje 0.00025 superior de la población— ahora poseen más riqueza del país que el porcentaje 60 inferior de estadounidenses: la clase trabajadora de Estados Unidos. Y estos estadounidenses más ricos ahora pagan una tasa impositiva total más baja que cualquier otro grupo de ingresos. Tal desigualdad extrema es anatema para nuestros valores e incompatible con la democracia.

Miembros de la CTU con el presidente de la AFT, Randi Weingarten

Esta inequidad aparece en nuestras aulas a lo grande, por eso los maestros y el personal de apoyo de Chicago (miembros del Sindicato de Maestros de Chicago y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, Local 73) están en huelga para asegurar el personal, los recursos y las condiciones que sus estudiantes necesitan para florecer como individuos y como ciudadanos. Ningún maestro quiere ir a la huelga, pero las señales en la línea de piquete dejan en claro por qué los educadores están tomando esta acción. El letrero casero de un estudiante decía que su clase de estudiantes de 40 es demasiado grande. Los maestros sostuvieron carteles que decían que su escuela no había tenido un consejero durante los días 600 o un bibliotecario durante más de 1,000 días.

El gobierno de la mayoría es fundamental para la democracia, pero ese principio ha sido revocado en los Estados Unidos. Tenemos un presidente que recibió 3 millones menos de votos que su oponente y que obstaculiza cualquier intento del Congreso, un socio igualitario en el gobierno, para desempeñar el papel que preveía la Constitución. Muchos funcionarios estatales y locales intentan mantener el gobierno de las minorías manipulando las elecciones mediante la supresión de los votantes y la extrema discriminación racial y partidista. Desde 2010, los estados de 25 han establecido nuevas restricciones de votación. Y, como lo señala el periodista Dylan Matthews, la Corte Suprema está "desmantelando la base política económica de un partido y ayudando a preservar, incluso fortalecer, el control antigitanitario del poder del otro partido".

Con una clase media decreciente y un movimiento laboral más pequeño, las preferencias políticas de la élite económica tienen prioridad sobre las de otros estadounidenses. La revitalización de la clase media de Estados Unidos requiere la restauración de ese pacto social básico que si trabajas duro, tú y tu familia estarán bien. Eso significa que, en este período de globalización, aumento de la desigualdad, la división y el gran cambio tecnológico, hacemos cosas que nivelan el campo de juego, como invertir en educación pública y oportunidades postsecundarias que no requieren aplastar la deuda de los estudiantes; proteger la libertad de formar y afiliarse a sindicatos y el derecho a votar; levantando el salario mínimo; y garantizar que pagar la atención médica y el cuidado de los niños, o retirarse, no sean decisiones inadecuadas.

¿Cómo logramos esto, con una minoría gobernante que se resiste? Si bien muchos de estos problemas ahora están al frente y al centro a medida que nos acercamos a las elecciones 2020, el hecho es que solo "nosotros, la gente" podemos salvar nuestra democracia. Y eso requiere que estemos comprometidos y que no nos sentemos al margen. Ninguno de nosotros puede hacer esto solo, razón por la cual es tan esperanzador que los movimientos populares de hoy prosperen y se movilicen, movimientos como la Marcha por nuestras vidas, Black Lives Matter, Yo también, Indivisible, United We Dream y If Not Ahora, así como el activismo visto por los maestros y otros trabajadores.

Vimos esto en los piquetes la semana pasada en Chicago. Los educadores quieren lo que sus alumnos necesitan, y los alumnos y los padres los apoyan. Le están pidiendo a la alcaldesa Lori Lightfoot que haga realidad sus promesas de campaña de equidad traduciéndolas a las escuelas con enfermeras, consejeros escolares y trabajadores sociales; gorras de tamaño de clase; y los caminos y el tiempo necesarios para reclutar, retener, preparar, diversificar y apoyar a los educadores que los estudiantes de Chicago necesitan y merecen. Los educadores en huelga están luchando para que las escuelas sean seguras y acogedoras en un mundo cada vez más lleno de traumas. Piden servicios integrales que se centren en el aprendizaje social y emocional, y enfermeras en las escuelas todos los días, porque los niños no deciden qué día pueden lesionarse o sufrir un ataque de asma.

Lo que sucede en Chicago es solo un ejemplo de por qué es tan importante que los educadores y otros tengan voz en el trabajo y en nuestra democracia. Las personas necesitan los medios para lograr una vida mejor y un futuro mejor. En una democracia, eso sucede a través de nuestros sistemas económicos y políticos. Y debido a que la mayoría de los estadounidenses tienen tan poca voz individual ahora, nuestra economía se ha vuelto inequitativa y nuestro sistema político tan tóxico que estamos peligrosamente cerca de perder los controles, equilibrios y derechos incorporados en nuestra Constitución.

Volveré a donde comencé, con la Gran Depresión. El New Deal de Franklin Roosevelt cumplió dos propósitos vitales: sacó al país de un abismo económico. Y, igual de importante, evitó que una nación dividida por la ansiedad económica y los resentimientos miraran hacia un gobierno autoritario. "La verdadera libertad individual no puede existir sin seguridad económica e independencia", dijo Roosevelt. "Las personas que tienen hambre y están sin trabajo son las cosas de las que se hacen dictaduras".

Hoy tenemos un presidente muy diferente en la Casa Blanca que Roosevelt, uno que muestra cada vez más signos de mantener el poder por cualquier medio. Pero a medida que nos centramos cada vez más en el juicio político y en las elecciones 2020, recordemos que nos corresponde defender la democracia y exigir que sus beneficios se extiendan a todos.

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