03/21/2021

Pisoteando el sagrado derecho al voto

Cada persona en Estados Unidos merece una voz y representación en nuestra democracia; estos son esenciales para una sociedad vibrante y para que los estadounidenses prosperen. Es por eso que votar es un derecho sagrado en Estados Unidos, uno que los defensores han luchado ferozmente para expandirse, durante la vida de nuestra república, a los afroamericanos, las mujeres y otros que han quedado fuera. Pero en las últimas elecciones, las fuerzas antidemocráticas trabajaron horas extra para limitar los derechos de voto: eliminar a las personas elegibles de las listas de votantes, limitar quiénes podían votar por correo, reducir los lugares de entrega de boletas y cerrar los lugares de votación para que muchos votantes tuvieran que esperar en filas de varias horas para emitir votos. Esta estrategia fue agresiva, coordinada y dirigida, dirigida a privar de sus derechos a los votantes de bajos ingresos, jóvenes y de minorías.

Randi Weingarten en el autobús AFT VotesWeingarten, primer plano, en un evento para votar en Cincinnati, el 21 de octubre de 2020. Foto cortesía de AFT.

A pesar de estos obstáculos, el pueblo estadounidense acudió a votar en cifras récord en 2020, nada menos que durante una pandemia. Eligieron un nuevo presidente, derrotando al titular por más de 7 millones de votos. Pero en lugar de celebrar esta participación en nuestra democracia, un número alarmante de líderes republicanos electos y personalidades conservadoras de la televisión ponen en duda la integridad de las elecciones presidenciales, perpetuando la "gran mentira ”que fue robado. Esta afirmación infundada alimentó el intento de golpe de Estado del 6 de enero en el Capitolio de los Estados Unidos y se está utilizando para suprimir futuras votaciones y privar de sus derechos a los votantes legítimos. Según el Centro Brennan para la Justicia, a partir del 19 de febrero, los republicanos están impulsando la asombrosa cantidad de 253 proyectos de ley en 43 estados para tratar de limitar el derecho al voto. Como El Correo de Washington lo expresó la columnista Dana Milbank, "La democracia está trabajando contra los republicanos, y por eso los republicanos están trabajando contra la democracia ".

Muchos de los esfuerzos más agresivos para privar del derecho al voto a los votantes se encuentran en estados indecisos donde las recientes elecciones para cargos nacionales estuvieron cerca. En Arizona, donde Joe Biden ganó por más de 10,000 votos, los republicanos de ese estado's La legislatura está tratando de promulgar dos docenas de medidas separadas para dificultar el voto de algunos residentes. Un legislador de Arizona detrás de estos esfuerzos de supresión de votantes declaró descaradamente que "todo el mundo no debería'estar votando ”y que "tenemos que mirar la calidad de los votos ”. 

De manera similar, en Georgia, donde Biden ganó por casi 12,000 votos y los demócratas ganaron el estado'En las dos elecciones de segunda vuelta del Senado, la Legislatura estatal introdujo recientemente una serie de medidas de supresión de votantes. El Centro Brennan ha descubierto que Georgia'Los proyectos de ley radicales en contra de los votantes dañarían desproporcionadamente a los votantes negros. Un proyecto de ley reduciría severamente "almas a las urnas ”, la tradición en la que los votantes negros emiten sus votos después de la iglesia los domingos. Otro haría un delito menor dar comida o agua a las personas que esperaban para votar, lo que el año pasado llevó a algunos georgianos 11 horas.

Vergonzosamente, el partido de Lincoln se ha convertido ahora en el partido de supresión de votantes.

Como dijo el presidente Lyndon B. Johnson en una sesión conjunta del Congreso cuando presentó la Ley de Derechos Electorales hace 56 años esta semana: "Está mal, muy mal, negarle a cualquiera de sus conciudadanos el derecho a votar ”. Su discurso se produjo solo ocho días después del Domingo Sangriento, cuando John Lewis fue brutalmente golpeado con otros que marchaban por los derechos de voto desde Selma hasta Montgomery, Alabama. Como resultado de mucha lucha y sacrificio, la Ley de Derechos de Voto de 1965 finalmente se convirtió en ley, corrigiendo a muchos injusticias y la eliminación de muchas barreras para la plena emancipación.

Pero, como vemos con la actual legislación de supresión de votantes, incluso derechos tan sacrosantos como el voto pueden verse erosionados. En el caso de 2013 El condado de Shelby v Holder, la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló una parte clave de la Ley de Derechos Electorales: el requisito de que los estados con un historial de leyes de votación discriminatorias busquen la autorización federal para aprobar nuevas leyes de votación. Presidente del Tribunal Supremo John Roberts, escribiendo para la corte'mayoría conservadora, dijo que el requisito se basaba en "prácticas erradicadas ".

Por supuesto, esas prácticas no se han erradicado y están volviendo a explotar. los Shelby La decisión creó un terreno fértil para esta nueva cosecha de restricciones al voto, como no hemos visto desde la era de Jim Crow.

La Cámara de Representantes acaba de aprobar un proyecto de ley para contrarrestar estos esfuerzos insidiosos restaurando y ampliando los derechos de voto. La Ley Para el Pueblo, HR 1 / S. 1, fortalecerá nuestra democracia al poner fin al gerrymandering partidista en las elecciones federales, prohibir la purga de votantes, fortalecer el gobierno's leyes de ética y la imposición de restricciones importantes a las regulaciones de financiamiento de campañas. Este proyecto de ley ayudará a garantizar que nosotros, el pueblo—Todos nosotros— tenemos acceso al voto y por lo tanto una voz en nuestra democracia. El derecho al voto es esencial para todos los demás derechos y es fundamental para nuestra libertad de prosperar. Insto al Senado a que actúe con rapidez para aprobar esta legislación única en una generación.

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