01/16/2022

Lo que se necesita para volver a la escuela y quedarse atrás

Las cosas pequeñas a veces tienen un impacto enorme. Eso me llamó la atención cuando visité a los estudiantes y al personal de las escuelas públicas en las últimas semanas, particularmente desde el surgimiento de la variante omicron. Las actividades ordinarias (niños de prekínder jugando uno al lado del otro, estudiantes trabajando en un proyecto grupal, un maestro guiando a los estudiantes a través de una lección sobre resolución de conflictos y niños rebosantes de risa) me dejaron con una profunda gratitud de que estuvieran haciendo estas cosas juntos. en el colegio. A dos años de la pandemia, estos pequeños signos de vuelta a la normalidad ya no se sienten tan pequeños.

Randi Weingarten en el BronxWeingarten, a la derecha, con estudiantes de PS 157 en el Bronx el 5 de enero.

Durante la pandemia, los maestros y el personal de apoyo escolar han estado trabajando con los padres para satisfacer las necesidades de los niños y generar confianza. A través de esta colaboración, junto con los recursos para la recuperación académica y los protocolos de seguridad, las escuelas pudieron reabrir el otoño pasado. Incluso con nuevos casos de COVID-19 con un promedio de más de 700,000 por día por primera vez, el 98 por ciento de las escuelas públicas en los Estados Unidos estaban abiertas para la enseñanza y el aprendizaje en persona la semana pasada.

Algunas escuelas han tenido que volver a la instrucción remota o cerrar temporalmente como último recurso debido a los brotes de COVID-19 o la escasez de personal. Los expertos en enfermedades infecciosas como el Dr. Michael Osterholm advierten que la "tormenta de nieve viral" de las infecciones por omicron inevitablemente conducirá a más interrupciones temporales. En la ciudad de Nueva York y en otros lugares, muchos padres impiden que sus hijos vayan a la escuela. Pero donde se implementan las mejores prácticas (vacunación completa, máscaras de alta calidad, buena ventilación, pruebas periódicas de COVID-19, pruebas para permanecer en la escuela después de la exposición y una enfermera en cada escuela) ayuda a mantener seguros a los niños, el personal y las familias. y mantener a los estudiantes en la escuela, en persona.

Los educadores saben que estar en la escuela es esencial para el bienestar mental, social, emocional y académico de los niños. Los padres necesitan que sus hijos estén en la escuela para que puedan trabajar y vivir sus vidas. Estamos en el tercer año escolar afectados por el COVID-19; nuestra nación necesita que nuestros niños sean educados en la escuela, donde aprenden mejor y pueden prosperar. Es por eso que la AFT y nuestros afiliados en todo el país están presionando para que se establezcan salvaguardias para proteger a los estudiantes, las familias y el personal.

Los maestros están apoyando a los estudiantes en todo lo que pueden, mientras intentan mantener a todos saludables. Están exhaustos, abrumados, estresados ​​y agotados. La enseñanza es una de las profesiones más vacunadas, sin embargo, con la variante omicron extremadamente contagiosa y las infecciones avanzadas, el personal de la escuela está cubriendo a los colegas que están enfermos o en cuarentena, y tienen miedo de contraer COVID-19 o llevárselo a sus seres queridos. . La escasez de maestros es tan grave que algunos distritos están bajando los estándares para los maestros suplentes e implorando a los padres que colaboren.

Los maestros están cansados ​​de ser atacados por críticos de salón por problemas que no son suyos y que están fuera de su control. ¿Qué tipo de persona culpa a los educadores, no al virus en sí mismo, o a las fallas en contenerlo, o a las peleas por el uso de máscaras y vacunas? Seamos claros: el COVID-19 es el enemigo, no los maestros. Y no el uno al otro. 

La AFT celebró un ayuntamiento virtual la semana pasada sobre omicron y las escuelas. Nuestros invitados: Cirujano General Dr. Vivek Murthy; el Dr. Vin Gupta, neumólogo, médico de salud pública y experto en políticas de salud; y el Dr. Irwin Redlener, pediatra y director de la Iniciativa de Respuesta y Recursos ante la Pandemia de la Universidad de Columbia, estuvieron totalmente de acuerdo en que debemos duplicar las estrategias efectivas como vacunas y refuerzos, máscaras de alta calidad, pruebas y ventilación mejorada, para mantener a las personas saludable y mantener a los niños en la escuela. Estos estimados profesionales de la salud, con décadas de experiencia entre ellos y conocimiento de las últimas investigaciones y prácticas, enfatizaron que el paso más importante que pueden tomar los niños y adultos elegibles es vacunarse por completo (dos inyecciones y un refuerzo), por su propia cuenta. salud, por la salud de sus familias y comunidades, y para ayudar al país a finalmente dar un giro a esta pandemia.

“Trate de caminar una milla en los zapatos de otra persona” nunca ha parecido un mejor consejo. A medida que la pandemia ingresa a otro año, los picos de omicron y la frustración se disparan, imagínese en el lugar de las personas que se doblegan bajo las tensiones de este momento: los profesionales de la salud que superan su trauma y agotamiento para cuidar y consolar a los pacientes durante cada turno agotador. Padres trabajadores que viven de cheque en cheque, cuya escuela o guardería infantil está cerrada, nuevamente. Jóvenes que sufrieron los efectos del aislamiento y ahora están ansiosos por el reingreso. Docentes que luchan por cuidar la salud mental de sus alumnos y la suya propia.

Todos necesitamos gracia durante estos tiempos difíciles, y al mostrar gracia a los demás podemos experimentarla nosotros mismos. Hagamos una pausa para apreciar las "pequeñas" cosas que ahora nos llenan: niños jugando con bloques uno al lado del otro, o estudiantes riéndose y aprendiendo juntos después de que gran parte de sus vidas haya estado en línea y en pausa. E insistamos en las precauciones que tienen un gran impacto en la salud y la seguridad, y practiquemos esos comportamientos nosotros mismos.

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