Trabajo infantil en los Estados Unidos

Las estimaciones de los programas de la Asociación de Oportunidades para Trabajadores Agrícolas, basadas en cifras recopiladas por el Departamento de Trabajo, sugieren que hay aproximadamente trabajadores agrícolas infantiles 500,000 en los Estados Unidos. Muchos de estos niños comienzan a trabajar a edades tan tempranas como 8, y las semanas de trabajo de 72 horas (más de 10 horas por día) no son infrecuentes.

El trabajo agrícola es exigente y peligroso. Los niños están expuestos regularmente a pesticidas, lo que aumenta en gran medida su riesgo de cáncer. La Agencia de Protección Ambiental ha concluido que los niños son tres veces más susceptibles a los efectos cancerígenos de los pesticidas que los adultos. Las condiciones ambientales (particularmente el calor extremo) y las herramientas agrícolas peligrosas son amenazas aún más inmediatas. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno sugiere que los niños trabajadores agrícolas 100,000 se lesionan en el trabajo cada año y que los niños representan el 20 por ciento de las muertes agrícolas.

Y, sin embargo, estos abusos son, en su mayor parte, legales según la ley estadounidense actual. Los Estados Unidos' Ley sobre estándares laborales (1938) prohíbe que las personas menores de 14 trabajen en la mayoría de las industrias, restringe las horas a no más de tres en un día escolar hasta 16 y prohíbe el trabajo peligroso hasta 18 para la mayoría de las industrias. Sin embargo, estas regulaciones no se aplican a la mano de obra agrícola debido a exenciones obsoletas basadas en una sociedad agraria que se dejó en gran medida en el pasado. Los niños trabajadores agrícolas de la actualidad son en su mayoría trabajadores migrantes que merecen la misma protección que otros jóvenes que trabajan en ocupaciones menos peligrosas.

Visita En nuestro propio patio trasero, el sitio web de la AFT sobre el problema oculto de los niños trabajadores agrícolas en Estados Unidos, para obtener más información.