Las subvenciones de regreso a clases de la AFT brindan financiación para soluciones reales para escuelas y comunidades en todo el país

“La derecha y el grupo MAGA retratan a los docentes como malos, pero simplemente no es la verdad. No conozco a ningún maestro, ninguno, que no esté haciendo todo lo posible para ayudar a los niños y cerrar la brecha que causó el COVID. Nosotros seguirá cerrar esa brecha. Estamos aquí para mejorar la vida de los niños. La AFT está dando un paso al frente para ayudarnos a lograrlo”.

Ese es Anthony Nicodemo, presidente de Greenburgh-North Castle United Teachers en Nueva York, hablando de la subvención que su local acaba de recibir de la campaña Real Solutions for Kids and Communities de la AFT.

Foto de estudiantes en un programa CTE en Lynn, MA, con el vicegobernador de MA, Kim Driscoll, y el presidente de la AFT, Randi Weingarten.

La campaña se centra en estrategias que fortalecen y mejoran las escuelas públicas y, para ayudar a convertir esa visión en realidad, la AFT ha anunciado 40 subvenciones para el regreso a clases a sus afiliados locales, por un total de más de $500,000.

"Mientras otros continúan con sus ataques tóxicos y políticamente impulsados ​​contra la educación pública, nosotros estamos abordando la pérdida de aprendizaje, la soledad y los desafíos de alfabetización a través de estrategias transformadoras comprobadas para ayudar a los niños a recuperarse y prosperar", dijo la presidenta de la AFT, Randi Weingarten. "En lugar de prohibir libros, demonizar a los profesores o censurar el plan de estudios, vamos a seguir invirtiendo en nuestras escuelas públicas".

Jacqueline Pogue Lyons, presidenta del Washington Teachers' Union, otro beneficiario de la subvención, dice que el momento de estas subvenciones no podría ser mejor: “A qué se enfrentan nuestros estudiantes, a qué se enfrentan, no podemos decirlo. , 'Lo haremos mañana'. Tenemos que hacerlo hoy, hacerlo ahora. Tenemos que hacerlo”.

Así como los estudiantes y las comunidades a las que sirven los miembros de la AFT son tan variados y diversos como el propio Estados Unidos, las formas en que los locales de la AFT utilizan sus subvenciones son creativas, amplias e inspiradoras.

La educación cívica cobra vida en el estado de Nueva York

Hay una gran diferencia entre enseñar educación cívica en el aula y brindarles a los niños oportunidades de aprender haciendo a través del aprendizaje experiencial, dice Nicodemo. La subvención de su localidad financiará un programa que permitirá a los estudiantes salir del aula y experimentar el gobierno en acción.

“Estamos a 250 años de los Fundadores”, dice Nicodemo. “No tenían idea de cómo sería nuestro país en 2023. Los niños deberían saber lo que sucede en los pasillos del Capitolio y el Congreso del estado y cómo nos afecta directamente. Eso importa más que lo que George Washington pensaba sobre los cultivos en 1785”.

Gracias a la subvención de su local, Nicodemo se embarca en un viaje emocionante con sus alumnos del último año de secundaria en su clase de gobierno y economía. Explorarán la Legislatura estatal en Albany, asistirán a las reuniones del Concejo Municipal e incluso aspirarán a visitar Washington, DC, para presenciar las votaciones del Congreso. A través de estas experiencias inmersivas, Nicodemo pretende capacitar a sus alumnos con conocimientos prácticos para una conexión más profunda con escenarios del mundo real.

"Esta subvención marcará la diferencia", afirma. En su distrito (que atiende a 500 estudiantes con necesidades especiales en cuatro escuelas, una población que es 100 por ciento de almuerzo gratis y 80 por ciento minoritaria), muchos estudiantes no pueden permitirse el lujo de pagar el almuerzo ni siquiera durante una excursión. Lo más lejos que Nicodemo ha podido llevar a sus estudiantes hasta la fecha es a un recinto cercano para ver la votación anticipada. “Necesitamos enseñar a nuestros hijos los conceptos básicos de cómo funciona nuestra democracia. Necesitamos crear pensadores críticos. Este programa de subvenciones es un ejemplo de cómo nuestro sindicato invierte en nuestra juventud”.

Foto de estudiantes realizando un proyecto práctico en una cocina.

En Washington, DC, curando las heridas de la COVID-19 y luchando por una fuerza laboral docente diversa y experimentada

"Este contrato tiene que ver con los niños y la familia", dice la presidenta de WTU, Pogue Lyons, sobre las próximas negociaciones que apoyará la subvención de regreso a clases de la AFT de su local.

Un objetivo clave para este local, que representa a más de 5,500 maestros y personal que atiende a los 50,000 estudiantes de DC, es retener y conservar a excelentes educadores. Como señala Pogue Lyons, los niños de la ciudad nunca los han necesitado más.

“Desde la pandemia, los profesores han acudido a nosotros al ver un aumento real en los comportamientos difíciles de manejar en el aula. También hay un aumento real de la violencia entre estudiantes. Sabemos que eso significa que los niños están sufriendo. Sabíamos que había una pérdida de aprendizaje, pero estábamos un poco aturdidos por el nivel del trabajo de reparación socioemocional. Muchos niños habían pasado por muchas cosas durante la pandemia”.

Las propuestas de contrato del sindicato se centran en hacer que las escuelas sean lugares seguros y acogedores donde los estudiantes puedan prosperar, desde límites exigibles en el tamaño de las clases y el número de casos hasta protocolos de emergencia estándar para garantizar que las escuelas tengan la capacidad de prevenir, responder y recuperarse de incidentes traumáticos.

Asegurar que los educadores puedan hacer carrera en la ciudad también es crucial, dice Pogue Lyons; por lo tanto, las propuestas de contrato locales se centran en lo que es mejor para el entorno de aprendizaje de los estudiantes y el entorno de trabajo de los educadores.

“Queremos conseguir y mantener excelentes profesores. Queremos mantener un personal docente diverso en esta ciudad diversa”, dice. “La mayoría de nuestros estudiantes son morenos y negros, y nuestra fuerza docente también debe ser diversa. También queremos que los hombres vengan a enseñar y se queden”.

Y añade: “Tenemos un profesorado muy joven. La edad promedio de nuestros profesores es 31 años. Esta es una ciudad cara. Nuestros jóvenes docentes tienen amigos y compañeros en otras profesiones que ganan un 24 por ciento más de lo que ellos ganan”.

Pogue Lyons dice que la campaña Soluciones Reales es verdaderamente un trabajo sindical. “Estamos luchando, desde abogando por apoyos socioemocionales hasta subsanando las brechas de aprendizaje. Y la AFT está con nosotros en cada paso del camino”.

En San Francisco, utilizar el contrato como vehículo de transformación

Mientras las escuelas de San Francisco se enfrentan a una enorme escasez de docentes, con alrededor de una cuarta parte de las aulas que falta maestros permanentes al comenzar el año escolar: Educadores Unidos de San Francisco está movilizando a sus miembros y a la comunidad bajo el lema “Luchando por las escuelas que nuestros estudiantes merecen”.

Con ese objetivo, los fondos de subvención de la UESF impulsarán una campaña de múltiples frentes para transformar las escuelas de la ciudad mediante la negociación de un contrato que sea bueno para los estudiantes y justo para los educadores, desarrollando un liderazgo de base, intensificando el activismo y la solidaridad de los educadores, y trabajando en coalición con padres, estudiantes, miembros de la comunidad, sindicatos y grupos comunitarios de toda la ciudad.

Las propuestas del sindicato incluyen mejorar el número de casos de educación especial, implementar mejores prácticas para la creación de verdaderas escuelas comunitarias, proteger el tiempo vital de preparación de los maestros y elevar el mínimo para el pago de salarios clasificados a $30 por hora.

En su discurso de apertura en la primera sesión de negociación que citó los desafíos sin precedentes que los educadores de San Francisco habían superado en los últimos tres años, la presidenta de la UESF, Cassondra Curiel, lanzó un grito de guerra: "Merecemos poder centrarnos en la profesión en la que somos mejores". y centrarnos en nuestros estudiantes porque nos necesitan más que nunca. … Nos necesitan para atraer y retener a nuestros colegas, por eso tienen un maestro en su salón de clases todos los días. Necesitan que estemos completamente presentes y que podamos cuidar de ellos, sin preocuparnos de si podremos llegar a fin de mes en esta carrera de mes a mes. Necesitan que luchemos y ganemos las escuelas que merecen. … Lo que necesitamos es lo que nuestros estudiantes necesitan. Lo que necesitamos es lo que nuestras escuelas necesitan”.

Foto de estudiantes realizando un proyecto de construcción práctico.

'Primero póngase su propia máscara de oxígeno': la subvención de White Plains se centra en las habilidades de resiliencia

La Asociación de Maestros de White Plains en Nueva York desarrolló su propuesta de subvención en torno al “cuidado de los cuidadores” ofreciendo talleres para ayudar a los maestros y al personal escolar a lidiar con el estrés y el agotamiento emocional y fomentar su propio bienestar en el trabajo y en sus vidas. (El sindicato también está invitando a los PSRP del distrito, que están representados por otro sindicato [CSEA], a participar en la capacitación).

"La enseñanza es un trabajo hermoso, pero también es un trabajo difícil", dice la presidenta de la WPTA, Kara McCormick-Lyons, quien también es vicepresidenta de la AFT. “Los últimos años han sido muy duros, para los niños y los educadores. Estamos en un clima en el que todo lo que hacemos a menudo está politizado y tergiversado. Los educadores de todo el país están constantemente a la defensiva, constantemente preocupados por los niños a los que servimos y por el futuro de nuestras escuelas públicas y nuestra profesión”.

El distrito escolar de White Plains atiende a una población estudiantil diversa cuyas necesidades la comunidad escolar está interesada en satisfacer. Existe una fuerte colaboración entre el superintendente/administración y el sindicato. Es un distrito único, como dice McCormick-Lyons: "Es un distrito escolar urbano arbolado y comprometido a satisfacer y atender la amplia gama de necesidades de sus estudiantes".

McCormick-Lyons ve el programa WPTA como una forma para que los maestros y el personal escolar manejen el estrés y el agotamiento, no solo para que puedan prosperar, sino también para ayudar a los niños a recuperarse y prosperar.

“Como educadores, tenemos que satisfacer las necesidades de cada niño que tenemos delante. Nos esforzamos por hacer eso. Este programa nos dará la oportunidad de 'recargar'. Durante tres horas, primero nos pondremos nuestras propias máscaras de oxígeno y luego podremos compartir estas mismas herramientas con nuestros estudiantes. Tenemos que seguir fortaleciendo nuestra resiliencia como profesionales y seres humanos para poder modelar esos buenos hábitos para nuestros estudiantes y ayudarlos a convertirse en adultos jóvenes resilientes y productivos”.

Agrega: "Estoy muy orgullosa de la AFT, de nuestro sindicato, porque estamos haciendo lo que sea necesario para abordar las necesidades de nuestras escuelas y comunidades".

Local de Cincinnati no permitirá que condiciones escolares peligrosas amenacen CTE

La educación técnica y profesional es una estrategia clave de la campaña Soluciones Reales. Pero, ¿qué se hace cuando una de las pocas escuelas secundarias de su distrito que ofrece programas CTE es francamente peligrosa para los estudiantes y el personal? Si usted es la Federación de Maestros de Cincinnati, exige un cambio y ofrece un plan que involucre a la comunidad para hacerlo realidad.

Dos incidentes de tiroteo cerca de Woodward Career Technical High School en Febrero and Abril 2023 no hizo más que profundizar la indignación existente de los docentes y la comunidad por un clima escolar plagado de falta de recursos y de seguridad (desde la escasez de material de capacitación y pasantías para estudiantes hasta cámaras de seguridad rotas). Las condiciones en Woodward han llevado a uno de los peores récords del distrito en cuanto a asistencia y seguridad, y han ahuyentado a 60 empleados en los últimos dos años.

Un maestro le dijo al CFT: “El nuevo personal me pregunta por qué no nos retiramos. Mis amigos y familiares me preguntan por qué no lo dejo. Estoy aquí porque nací para hacer lo que creo profundamente, y el estudiante que lloró y me agradeció por estar aquí hoy me dice que tengo razón. Pero cada día es más difícil entrar al edificio”.

En respuesta a las peticiones urgentes de los maestros y ex alumnos de Woodward, el distrito se comprometió a celebrar reuniones comunitarias, nuevas cámaras de vigilancia y puestos adicionales para asistentes de seguridad. Pero el plan no fue lo suficientemente lejos. Como señaló el CFT, “Estas 'soluciones' no involucraron ni satisficieron a la comunidad ni a nuestros miembros. Los problemas en Woodward requieren estrategias dirigidas por maestros y padres”.

Entonces el sindicato entró en acción. Su subvención AFT permitirá al CFT lanzar un proyecto en el que más de 80 maestros y personal profesional de oficina de Woodward trabajarán con la comunidad para mejorar la cultura de su escuela. El plan contará con la ayuda de expertos que practican la resolución de conflictos basada en evidencia en Cincinnati. Instituto del centro de aprendizaje comunitario, socio de CFT desde hace mucho tiempo. El local también ha reclutado a muchos otros socios comunitarios: Cincinnati Youth Collaborative, el Cincinnati AFL-CIO Labor Council/Building Trades, la jueza del tribunal de menores del condado de Hamilton, Kari Bloom, y la Woodward Alumnal Association. Los administradores de Woodward también están a bordo.

El esfuerzo comenzará con una serie de reuniones de miembros/comunidad este otoño para definir las necesidades de los estudiantes y los activos de la comunidad. Para diciembre, la coalición hará una presentación en toda la escuela y la comunidad, seguida de la implementación de un plan transformador para revertir los problemas que afectan a la escuela, con un informe en abril.

"Los estudiantes y educadores de Woodward merecen 'soluciones reales para los niños y las comunidades', y el apoyo de esta subvención lo hará posible", dice la presidenta del CFT, Julie Sellers. “Saber que somos uno de tantos locales en todo el país que comparten nuestro trabajo para derribar barreras para nuestros estudiantes y fortalecer la solidaridad entre nuestros miembros es empoderador. Esta subvención nos ayudará a fortalecer nuestros programas profesionales de tecnología aquí en Cincinnati”.

La organizadora de CFT, Michelle Dillingham, informa: “Tan pronto como nos enteramos de que CFT había sido seleccionado para la subvención de AFT, compartimos la noticia con nuestros representantes de construcción. Uno dijo: 'Esto es justo lo que necesitamos ahora'”.

Foto de estudiantes realizando un proyecto práctico en clase.

La Federación de Maestros de New Haven se enfoca en escuelas seguras y acogedoras

"Con el apoyo de esta subvención de regreso a clases de la AFT, los equipos escolares de miembros de la NHFT participarán en una investigación de acción para identificar cómo podemos hacer que nuestras escuelas sean más seguras y acogedoras y poner en práctica estas mejores prácticas", dice New Haven. Leslie Blatteau, presidenta de la Federación de Maestros. "Esto incluye fortalecer nuestras asociaciones con padres, familias y socios comunitarios".

El local de Connecticut comenzará con la creación de grupos de trabajo de miembros y socios comunitarios en cinco escuelas piloto para realizar evaluaciones de necesidades e investigar las mejores prácticas, incluida la programación de grupos focales y conversaciones con padres y familias en las noches de regreso a clases y en las noches de boletas de calificaciones. Luego, los grupos implementarán las recomendaciones y recibirán comentarios de los estudiantes, las familias, el personal y la administración.

Esta primera fase culminará a principios de 2024 con una Cumbre de Escuelas Seguras y Acogedoras donde los grupos de trabajo de NHFT, padres, familias, estudiantes y socios comunitarios en las escuelas piloto compartirán lecciones aprendidas y recomendaciones sobre cómo continuar y sostener este trabajo.

“Muchos de nuestros miembros saben qué hacer para que nuestras escuelas sean más seguras y acogedoras. Y esta subvención elevará nuestras voces y nos ayudará a continuar con este trabajo necesario”, afirma Blatteau. “Sabemos que implementar Real Solutions requiere tiempo y apoyo. Y esta subvención nos ayuda a brindar el apoyo que nuestros miembros y nuestras comunidades escolares necesitan”.

'Juntos prosperamos': el local de Cy-Fair se conecta con los padres miembros

El proyecto de subvención de Cy-Fair AFT en Texas es una ambiciosa iniciativa de captación y participación de miembros dirigida a miembros actuales y potenciales que también padres.. Como dice Nikki Cowart, presidenta local: “La mayoría de los miembros de nuestro sindicato también son padres y abuelos de nuestros estudiantes de escuelas públicas. Los dos no son fuerzas separadas que trabajan una contra la otra. Somos uno."

Y agrega: “Nuestro sindicato está escuchando a padres que desean asociarse de nuevas maneras, para acompañar a nuestras escuelas públicas y a los empleados escolares. Los padres saben que cuando los empleados de la escuela prosperan, nuestros estudiantes prosperan; juntos prosperamos”.

El plan de acción del local incluye sondeos, giras de escucha, banca telefónica, postales de miembro a miembro potencial y participación en las redes sociales, todo con el objetivo de crear un comité comunitario para involucrar al distrito tanto como miembros del sindicato como como padres/abuelos.

Cowart dice: “Estamos encantados de recibir nuestra primera subvención. Estamos orgullosos de que nuestro sindicato esté trabajando por soluciones reales y centrándose en lo que los estudiantes necesitan, no en luchas políticas internas”.

El esfuerzo no podría ser más oportuno en este tercer distrito más grande de Texas, adyacente a Houston, que atiende a casi 120,000 estudiantes. El distrito está buscando un nuevo superintendente, y cuatro puestos en la junta escolar están en juego en noviembre (la participación de votantes será vital, ya que las dos últimas elecciones de la junta escolar atrajeron sólo al 11 por ciento de los votantes elegibles).

Y unirse con los padres y los votantes es crucial en un estado asediado por la educación: el gobernador Greg Abbott es listo convocar una sesión especial este otoño para impulsar los vales escolares (hasta ahora bloqueados por demócratas y republicanos rurales). Los profesores son los only empleados estatales que no obtuvieron aumentos en la pasada sesión legislativa. Y aunque un proyecto de ley de "No decir gay" respaldado por el Partido Republicano es tan malo como el de Florida fracasado, la Legislatura aprobó una nueva ley draconiana (ahora atado en la corte) eso en realidad vendedores de libros de fuerza ejercer la censura de libros cuando se venden a las escuelas.

Cowart dice: “Como en muchas áreas del país, pero especialmente en Texas, ha habido una narrativa falsa sobre las escuelas que fracasan. Pero nosotros sabemos la verdad. La verdad es que nuestros educadores están ayudando a nuestros niños a recuperarse y prosperar más que nunca”.

Cowart cree que la comunidad es el antídoto contra el miedo y la división: “Una vez que los miembros de la comunidad se sienten escuchados y entre personas con ideas afines, el factor miedo se elimina. Cuando conectas a las familias con el centro de nuestras escuelas públicas, todo es posible. Elegiremos a formuladores de políticas que apoyen a nuestras escuelas públicas de una manera muy real. Nosotros, como sindicato, podemos cambiar la narrativa de los niños a los que servimos”.