09/24/2020

Después de los incendios forestales, los miembros de OSEA ayudan a sus comunidades a resurgir de las cenizas

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Cuando los incendios forestales en Oregón se extendieron por todo el estado a principios de septiembre, quemando más de 1 millón de acres, más de 500,000 habitantes de Oregón estaban bajo algún nivel de aviso de evacuación, incluidos miles de miembros de la Asociación de Empleados Escolares de Oregón que se vieron obligados a abandonar sus hogares. A medida que las comunidades y los hogares continúan siendo amenazados por el fuego, con muchas personas aún evacuadas y buscando comida y refugio de emergencia, OSEA está dando un paso al frente para ayudar a sus miembros.

mujer usa una mascarillaFoto cortesía de OSEA

Los incendios forestales han afectado a comunidades en todo el estado de Oregon, desde áreas en el norte alrededor de Portland hasta ciudades más cercanas a la frontera de California como Ashland y Medford. En lugares como las ciudades de Phoenix y Talent en el sur de Oregón, los edificios escolares están intactos pero las comunidades están devastadas. OSEA y el distrito escolar han estado trabajando juntos para llegar a las familias que fueron desplazadas para identificar sus necesidades.

Christie Sanders, presidenta del Capítulo 96 de Phoenix-Talent, dice que el incendio forestal arrasó el área el 8 de septiembre, el primer día de clases. Aunque el fuego ha sido contenido, la mayoría de las casas y casas móviles fueron destruidas y el 80 por ciento de las familias de la comunidad han sido desplazadas, dice Sanders. “Parece literalmente que hubo una bomba nuclear que explotó en el área donde estaba el incendio”, dice Sanders.

El distrito escolar de Phoenix-Talent alberga una serie de pequeñas comunidades obreras con una gran población de trabajadores migrantes, algunos de los cuales son indocumentados. Casi el 40 por ciento de la población estudiantil del distrito escolar es latina. OSEA proporciona información en español y ayuda a aquellos que puedan estar nerviosos por intentar acceder a los recursos del gobierno. Para abordar una necesidad urgente de comidas por la noche y los fines de semana, OSEA y la AFT están trabajando con World Central Kitchen y la Fundación Clinton para complementar las comidas de desayuno y almuerzo del USDA que actualmente se brindan a las familias del distrito escolar que califican para el almuerzo gratuito distribuido en las escuelas. .

una ciudad diezmada por incendios forestalesFoto cortesía de OSEA

Sanders dice que aunque muchos de sus miembros lo han perdido todo, se están uniendo para apoyarse mutuamente. Un grupo de voluntarios, personal clasificado y certificado, está trabajando en los lugares de distribución los siete días de la semana para repartir comidas y otros suministros. Mientras tanto, más personal clasificado se ha ofrecido como voluntario para comprar suministros y entregarlos a las familias que no pueden acudir a los lugares de distribución. Otro grupo de personal clasificado y certificado proporciona un área de actividades para niños en el recinto ferial del condado, que sirve como refugio para familias desplazadas. “Los padres pueden dejar a sus hijos para que jueguen y realicen actividades mientras ellos hacen el papeleo para obtener ayuda de la Cruz Roja y FEMA [la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias] y no tienen que preocuparse por ellos”, dice Sanders.

Sarah Wofford, presidenta del Capítulo 152 de Rogue Community College y directora de la Zona 5 de OSEA, también ha estado en contacto con miembros en el sur de Oregon. “Hago llamadas telefónicas y, donde puedo, toco puertas”, dice. Wofford se enfoca en construir una coalición entre todos los condados que se vieron afectados en el sur de Oregon. El objetivo es ayudar a la comunidad a largo plazo. “Vamos a sentarnos y tratar de resolverlo. Se trata de ayudar a reconstruir toda la comunidad ”.

"Los incendios están contenidos, pero el daño está lejos de terminar", dice. “Todos estamos todavía en estado de shock. Una vez que la adrenalina desaparece, es cuando todos comenzaremos a ver la pérdida real, cuando la gente deje de ayudar. Ahí es donde los sindicatos y organizaciones como esta tendrán que entrar en juego ”.

la gente reparte suministrosFoto cortesía de OSEA

Lisa Gourley, presidenta de OSEA y vicepresidenta de AFT, dice que el personal de campo y los miembros de la junta han estado trabajando para hacer llegar los cheques del programa de asistencia a los miembros para los miembros. OSEA representa a más de 23,000 personas. Gourley dice que su sindicato aún está evaluando cuántos miembros se han visto afectados por los incendios forestales. “No tenemos idea de cuántas personas fueron desplazadas, pero los incendios siguen ardiendo y las comunidades continúan diezmadas. Sus negocios y servicios locales se han ido. Pasarán años antes de que se recuperen. La gente está ayudando a organizarse y hacer lo que puede. Realmente no sabemos cuáles serán los próximos pasos: este nivel de devastación y pérdida de la comunidad es un territorio desconocido. Solo lo estamos tomando un día a la vez ".

El hecho de que sus miembros se hayan esforzado para ayudar a su comunidad es parte de su naturaleza de cuidado, dice Gourley. “Eso es lo que realmente son las personas clasificadas”, dice. “Aceptan trabajos que son un servicio comunitario. Estoy muy orgulloso de ellos y del trabajo que hacen; es difícil expresar con palabras el increíble nivel de generosidad y amabilidad que tienen ".

Sanders estuvo de acuerdo: “Nuestras familias necesitan nuestro apoyo. Es solo lo que hacemos. Vamos más allá y nos cuidamos unos a otros. Vamos a levantarnos y mejorar esto. Es lo que va a pasar y nada nos va a detener ".

El Fondo de Ayuda para Desastres de la AFT está aceptando donaciones para ayudar a los desplazados por los incendios, y OSEA ha creado un Recursos de incendios forestales página con enlaces a lugares para donar a víctimas de incendios en todo el estado.

[Adrienne Coles]