06/10/2020

El ayuntamiento telefónico de AFT genera esperanza para la justicia racial

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El presidente de la AFT, Randi Weingarten, inició una discusión el 9 de junio, el 12th en una serie de ayuntamientos telefónicos, con una letanía de las muertes innecesarias y trágicas que han ocurrido a manos de la policía en las últimas semanas. En particular, el brutal asesinato de George Floyd está grabado en la memoria colectiva de Estados Unidos; una rodilla blanca en el cuello de un hombre negro enterrada el día que Weingarten dirigió esta conversación.

dos pequeños niños negros con máscaras de protección codiciosas y sostienen un cartel que dice que esta es la pelea de todosFoto AP / Marcio Jose Sanchez

"Es hora de corregir estos errores", dijo Weingarten, haciéndose eco de las palabras del reverendo Al Sharpton en el funeral de Floyd. "Francamente es tiempo pasado".

Pero Weingarten y los otros oradores: el reverendo Herbert Daughtry, ministro emérito presidente nacional, las Iglesias de la Casa del Señor y anteriormente presidente del Frente Nacional Negro Unido; Rashad Robinson, presidente de Color of Change; Rep. Val Demings (D-Fla.); y Jonathan Stith, director nacional de la Alianza para la Justicia Educativa, también tenían esperanzas.

Weingarten señaló que las personas en los 50 estados protestan para decir "nunca más", levantándose contra la brutalidad policial y el racismo sistémico. Y enumeró las ganancias significativas logradas en las últimas dos semanas: Minneapolis prohibió el uso de estrangulamientos; se presentaron cargos contra el oficial que mató a George Floyd y sus cómplices fueron arrestados y acusados; Dallas adoptó una regla de "deber de intervenir" que requiere que los oficiales detengan a otros policías involucrados en fuerza excesiva; y Nueva Jersey está actualizando las pautas de uso de la fuerza por primera vez en dos décadas. A nivel nacional, los demócratas de la Cámara introdujeron legislación destinada a poner fin al uso excesivo de la fuerza por parte de la policía.

"Por supuesto que tenemos que hacer más", dijo Weingarten. "Pero en última instancia, es a través del activismo y las elecciones, las protestas y la política donde debemos desmantelar el sistema de racismo, donde debemos invertir en nuestras escuelas, nuestras comunidades y la atención médica y desinvertir en este tipo de policías militaristas, atroces y depravados".

¿Qué es diferente esta vez?

Daughtry, quien a los 89 años tiene décadas de experiencia trabajando por la justicia racial, recordó innumerables protestas desde finales de los años cincuenta hasta los setenta contra la brutalidad policial, y marcó las demandas que él y otros activistas líderes hicieron en ese momento. Tenían una "Agenda Negra", dijo, e hicieron todo lo posible para aprobarla: hablaron en audiencias en el Congreso, ataron el metro de Nueva York, bloquearon carreteras, se reunieron con alcaldes y gobernadores y todo lo demás. "He estado en la cárcel, no sé cuántas veces por desobediencia civil", dijo.

¿Qué es diferente esta vez? Este movimiento es más diverso, es mundial, tiene más energía juvenil y tiene redes sociales. "No teníamos todo eso". La larga visión de Daughtry de la historia también le da esperanza. Creció en el sur, donde no podía entrar por la puerta principal de un edificio porque es negro, dijo. Pero, "Vivimos para ver a Obama convertirse en presidente entrando por la puerta principal de la Casa Blanca".

"La muerte brutal e insensata de George Floyd demuestra que con todo el progreso que hemos logrado, la batalla no ha terminado", dijo Demings. "Durante 400 años, el racismo y la discriminación han sido el fantasma en la sala". Pero estuvo de acuerdo en que este levantamiento es diferente, con dos semanas de manifestaciones inquebrantables en todo el país. Y Demings, un ex jefe de policía de Orlando, tiene esperanzas sobre el Ley de justicia en la policía introducido recientemente en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Si bien muchas organizaciones de aplicación de la ley han prohibido recientemente los estrangulamientos, "queremos codificarlo en la legislación", dijo. "Continuamos trabajando para responsabilizar a los policías malos".

Necesitamos construir poder

Robinson dijo que no faltan ideas sobre cómo abordar el racismo; lo que falta es poder. "Tenemos una brecha en nuestro poder y es por eso que necesitamos amigos y aliados en este trabajo", dijo. Su organización enfoca la energía de los activistas para hacer llamadas telefónicas, asistir a reuniones, trabajar en línea y fuera de línea, y profundiza en los detalles. Por ejemplo, Color of Change mantiene un base de datos de búsqueda de 2,400 fiscales en nuestro país para ayudar a los votantes a elegir funcionarios de justicia justos. "El objetivo aquí es construir y educar a una base de personas que no solo puedan involucrarse en asuntos de justicia, sino que traduzcan el trabajo en un cambio estructural", dijo Robinson.

Eso también significa invertir en "cosas que sabemos que funcionan, que son maestros y trabajadores sociales y hospitales y servicios de salud mental, y deshacerse de la policía en cada esquina donde no tenemos esas cosas".

Es en la intersección de la policía y las escuelas donde Stith enfoca el trabajo de la Alianza para la Justicia Educativa, y aplaude el sistema de Minneapolis por cortar su contrato con la policía allí. "Mientras luchamos por el fin de la brutalidad policial en nuestras calles, sería una tontería ignorar esa misma brutalidad que existe dentro de los muros de nuestra escuela", dijo, y señaló que los ataques son típicamente contra estudiantes negros y latinos. "Lo que nuestros jóvenes entienden es que el oficial de policía que tuvo su rodilla en el cuello de George Floyd es el mismo oficial de policía que está golpeando su cuerpo en los terrenos de su escuela". Con el aumento de las protestas y el creciente interés en el movimiento #policefreeschools, unos 30 sistemas escolares ahora están considerando cortar los lazos con la policía, dijo.

Es otro motivo de esperanza. "Lo que puede estar presenciando es simplemente el dolor del nacimiento de una nueva era", dijo Daughtry. “Espero que, como solíamos decir en Sudáfrica, mantengamos la presión. No dejes de moverte, amplía la base. Profundizar la base. Educar, educar, educar ".

[Virginia Myers]