01/Febrero/21

Tribunal considera financiamiento público para escuelas religiosas

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La AFT y docenas de otros grupos de educación y religiosos están observando de cerca esta semana mientras la Corte Suprema considera si anular la prohibición de fondos estatales para la educación religiosa. El caso, Espinoza v. Departamento de Hacienda de Montana, examina si los programas de cupones escolares, que utilizan donaciones acreditadas con impuestos para pagar becas a escuelas privadas, deben incluir escuelas religiosas entre las que financian.

edificio de la corte suprema

Si el tribunal falla a favor de los cupones para escuelas religiosas, "será un terremoto virtual en términos de lo que sucederá con la libertad religiosa y la educación pública en este país", dice el presidente de la AFT, Randi Weingarten. La AFT se encuentra entre docenas de organizaciones educativas, religiosas y de derechos civiles, y expertos legales, junto con 10 estados, que han presentado informes amicus para proteger la prohibición de los cupones de escuelas religiosas.

Estos defensores de la educación pública, incluidos los muchos manifestantes que se esperaban fuera de la corte el día de los argumentos de apertura, el 22 de enero, llaman al caso un intento peligroso de exigir el apoyo de los contribuyentes a las escuelas religiosas, donde los estudiantes pueden aprender intolerancia de otras religiones, ser adoctrinados contra preferencias sexuales e identidades de género, y ser alentados a rechazar la ciencia a favor del creacionismo. "La pregunta ante el tribunal es simple pero crítica", dice Rachel Laser, presidenta de Americans United for Separation of Church and State. “¿Requiere la corte que paguemos por la educación religiosa y la práctica religiosa? ... ¿Exige la Constitución que nuestros dólares de impuestos se destinen a escuelas que se nieguen a contratar personas LGBTQ o se lleven a sus hijos? ”O, agrega, ¿requiere que las familias judías y musulmanas paguen el adoctrinamiento cristiano?

Las instituciones religiosas también se oponen a los cupones, lo que enredaría al gobierno en su función y socavaría la libertad de religión.

La Primera Enmienda está en el centro del argumento: los líderes de la AFT y otros lo llaman "inconcebible" que quienes lo escribieron, los redactores de la Constitución, tengan la intención de requerir la financiación pública de instituciones o escuelas religiosas. De hecho, eso es exactamente lo que pretendía evitar la cláusula de ejercicio libre de la enmienda y el concepto de separación de la iglesia y el estado: "El Congreso no hará ninguna ley que respete un establecimiento de religión o prohíba el ejercicio libre de la misma", se lee. Esta cláusula garantiza la libertad de los estadounidenses para practicar la religión de su elección al mantener al gobierno alejado de esas decisiones, y es la razón por la que nos convertimos en una nación de ciudadanos que son profundamente religiosos y que tienen diversas creencias y puntos de vista.

El Espinoza el caso es "una perversión total y absoluta de la Primera Enmienda", dice Weingarten. "Da vuelta la cláusula de ejercicio libre para exigir un apoyo particular a la religión".

De Espinoza el impacto se sentirá mucho más allá de Montana: treinta y ocho estados incluyen lenguaje en sus constituciones estatales para evitar la financiación de escuelas religiosas, lo que indica que el dinero público debe ir a la educación pública. Todos ellos están amenazados.

Este caso también es más grande que uno de los padres que demanda al estado de Montana. La demandante, Kendra Espinoza, es una madre que quiere que el estado pague por sus hijos para asistir a una escuela religiosa, pero el caso en realidad está financiado por el Instituto para la Justicia, que ha recaudado decenas de millones de dólares de los Walton, los DeVoses, Charles Koch y otros donantes ricos y de derecha. Están financiando este esfuerzo como un intento de puerta trasera para lograr que la Corte Suprema imponga la agenda fallida de DeVos de vales de escuelas privadas en todo el país.

Únete a la AFT en Twitter and on Facebook para resistir este esfuerzo de privatizar la educación y permitir la financiación pública de las escuelas religiosas.

[Virginia Myers]