09/22/2021

Comienza la campaña de salud y bienestar de los educadores

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A medida que más y más de nosotros regresamos a la escuela, muchos educadores se centran en la salud mental de los estudiantes, ayudándolos a hacer la transición de regreso a las clases y al aprendizaje en persona. Pero igualmente importante es la salud mental de las personas que trabajan con ellos: los propios educadores.

Es por eso que la AFT ha lanzado una campaña de salud y bienestar para educadores, un esfuerzo de varios años y de múltiples socios. Comprometida a ofrecer recursos y oportunidades para ayudar a los maestros a mejorar su bienestar mental, así como a crear programas para apoyar su bienestar físico y emocional, la campaña se lanzó el 20 de septiembre con una sesión interactiva llena de herramientas prácticas y estrategias para manejar el estrés.

Bienestar del educador

Al comenzar la sesión, la presidenta de la AFT, Randi Weingarten, habló sobre la carga que pesan sobre los educadores y las emociones conflictivas que todos experimentamos. “[Los educadores] tienen a su maestro, su conductor de autobús, su para-face”, dijo. “Están pensando, '¡Dios mío, hemos recuperado a nuestros hijos! ¡Estamos muy contentos! '”. Pero también están experimentando ansiedad. Como dijo Weingarten, han tenido que "dar la vuelta en una moneda de diez centavos", distraídos por las preocupaciones sobre el aprendizaje híbrido, el aprendizaje remoto, las vacunas y los protocolos de seguridad de COVID-19. "Todo esto está sucediendo mientras ellos tienen su cara feliz".

Setenta y tres por ciento de los educadores encuestados informan que sienten estrés y tensión por la pandemia, el doble que otros trabajadores adultos. “Necesitamos ayudarlos”, dijo Weingarten. "Necesitamos encontrar formas en que podamos levantarlos ... para que las personas sientan el mismo tipo de alegría, satisfacción y sensación de calma que estamos tratando de [asegurar] para nuestros hijos".

Las relaciones son clave

¿Cuáles son las claves para aliviar ese estrés? La panelista Dra. Pamela Cantor, fundadora y asesora científica principal de Turnaround for Children, dijo: "Las relaciones son mi estrategia número uno para el estrés".

Al explicar que el estrés es una reacción natural a las experiencias de incertidumbre, y al señalar que la pandemia ha traído miedo con respecto a la seguridad, la pérdida de instrucción, la inestabilidad económica, el aislamiento social y más, Cantor aseguró a los participantes que “los humanos tienen algunas herramientas poderosas para combatir el estrés de incertidumbre y miedo ". Cultivar la hormona natural oxitocina es uno de ellos, y las relaciones alimentan ese suministro.

Además de fomentar relaciones sólidas, Cantor recomienda adoptar rutinas, incluso si son simples. “Las rutinas devuelven la vida a nuestro control, sin importar cuán pequeñas sean”, dijo. Una caminata por la mañana o una hora lejos del correo electrónico todos los días puede marcar una gran diferencia.

Thomas Boyd-Foster, miembro de Boston Teachers Union, estuvo de acuerdo. Describió la red de maestros con los que se conecta a través de Zoom todos los viernes para desahogarse sobre el estrés o compartir historias divertidas. Es fácil quedar atrapado en largas horas y fines de semana llenos de trabajo, agregó. Para él, la familia, la alimentación saludable, incluso el ejercicio, que lo ayuda a aterrizar, pasó a "un segundo plano". Pero una vez que se detuvo el tiempo suficiente para una sesión con Educators Thriving, un programa para ayudar a los educadores a equilibrar sus vidas, pudo realinearse y darse cuenta, como él mismo dijo: “Está bien si me detengo ahora y hago una caminata de 10 minutos. Está bien dedicar tiempo a mí ".

La estudiante "creadora de cambios" Victoria Ren sugirió que este tipo de decisiones conscientes pueden crear nuevas realidades. “En lugar de aceptar lo que nos está sucediendo, podemos cuestionarlo”, dijo. "Eso puede traer mucha esperanza y alegría en la comunidad que hemos estado buscando".

Apoyo externo y reflexión interna

Por supuesto, el sistema tiene que soportar este tipo de cambios. Ronn Nozoe, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias, reconoció la responsabilidad de los líderes escolares de establecer entornos de apoyo para la salud y el bienestar de los educadores. Una vez más, las relaciones son clave: comprender las necesidades de las personas, dijo, "proviene de estos esfuerzos intencionales para construir relaciones sólidas y positivas y generar confianza". Aboga por la creación de múltiples espacios para que la gente participe, en grupos grandes o pequeños, interacciones formales o informales.

Abogar para que todos los distritos escolares incluyan apoyos como este (tiempo y espacio para las relaciones y el cuidado personal) es el trabajo del sindicato, dijo Weingarten. "¿Cómo alineamos las escuelas y los entornos escolares para que esto se convierta en la norma y no en la excepción?"

Los participantes del taller se sumergieron más profundamente en las salas de Zoom para grupos pequeños. Una sesión sobre los cinco escollos más comunes que conducen al agotamiento de los maestros, y cómo evitarlos, provino de Educators Thriving. Hubo una sesión sobre cómo manejar el abrumador y la incertidumbre dirigida por Fuel Education, una organización sin fines de lucro que trabaja para cultivar educadores emocionalmente inteligentes y escuelas impulsadas por las relaciones. Otro taller con Leven Chuck Wilson de AFT utilizó ejercicios de autorreflexión y pensamiento positivo para recordar a los participantes que tienen el control de sus propias narrativas.

Un panel de maestros ofreció una práctica que utiliza la desaceleración, el discernimiento, la empatía y el autopermiso para manejar los desafíos de la vida real. Y la líder de Girls on the Run, Molly Barker, aplicó las lecciones aprendidas de la adicción para informar las prácticas de cuidado personal que conducen al equilibrio y la tranquilidad.

Próximamente se realizarán más talleres como este; y un grupo comunitario de salud y bienestar en línea en Share My Lesson amplía el apoyo. Para saber cuándo estarán disponibles las sesiones futuras y acceder a recursos gratuitos, Unete a la communidad. Para proporcionar comentarios sobre lo que más necesitan los educadores, únete a esta discusión. Para ver más recursos de AFT sobre cómo lidiar con el estrés, vaya a esta colección en Compartir mi lección.

[Virginia Myers]