03/25/2021

El fondo de la facultad crece para ayudar a los estudiantes universitarios necesitados

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Una estudiante necesitaba $ 500 para reparar el automóvil para poder ir a trabajar. Otra casi se retira porque no podía pagar el iPad que necesitaba para su programa de enfermería. Un tercio no tenía suficiente comida para su familia.

mujer con la mano en la frenteCrédito de la foto: Getty / nattrass / E +

Cada uno de estos estudiantes universitarios superó tiempos difíciles y permaneció matriculado en la escuela gracias a los profesores y al personal sindicalizados que administran FAST Funds, programas de ayuda de emergencia que ayudan a los estudiantes necesitados. Estos programas son más importantes que nunca ahora que la pandemia ha golpeado a tantas familias con tanta fuerza.

Hasta ahora, hay 30 de estos fondos administrados por la facultad, llamados "RÁPIDO" para profesores y estudiantes juntos, pero también porque pueden hacer que los estudiantes obtengan rápidamente las pequeñas cantidades de dinero que necesitan para permanecer en la universidad. Catorce de ellos fueron iniciados por afiliados al sindicato de profesores y personal de la AFT, y algunos fueron iniciados con subvenciones de la oficina nacional de la AFT.

Sandi Estep, presidenta de la sección de Profesionales Unidos de Illinois de Governors State University, obtuvo $ 5,000 del AFT para iniciar un FAST Fund en febrero, lo que permitió al sindicato recaudar $ 10,000 adicionales a través de una donación de contrapartida. Profesores sindicales y profesionales de apoyo académico donaron otros $ 5,000.

En una escuela donde la mayoría de los estudiantes son estudiantes que viajan diariamente y casi todos trabajan, los efectos de la pandemia han sido especialmente difíciles, dice Estep; el sindicato recibió la friolera de 350 solicitudes de ayuda. El FAST Fund distribuyó casi 100 subvenciones de $ 100 a $ 200, y Estep dice que “nos rompió el corazón” que ella y sus colegas no pudieran ofrecer más.

Pero los estudiantes estaban agradecidos por cada centavo. "¡Cien dolares!" escribió uno en una nota de agradecimiento. "No tienes idea, mi familia comerá este mes". Otro solicitó $ 25 por un libro que de otra manera no podría pagar.

La Asociación de Profesionales Universitarios del Templo estableció un Fondo FAST en 2018, y los miembros han donado $ 53,462 a más de 100 estudiantes en el transcurso de tres años. El dinero cubre “muchos cheques de alquiler”, dice Patricia Blakely, gerente de operaciones de TAUP, una necesidad particularmente urgente ya que la pandemia arrasó con tantos empleos. Otras solicitudes frecuentes son fondos para cubrir libros y gastos de transporte. Un estudiante, que estaba en shock debido a una diabetes no controlada, necesitaba dinero para una costosa bomba de insulina para regular la medicación.

“La inseguridad alimentaria, la inseguridad en la vivienda y la vida de sueldo a sueldo es real, pero está escondido como un iceberg debajo del agua”, dice Blakely. "Todavía existe el estigma de no ser autosuficiente, por lo que los estudiantes se esconden de los profesores, tratando de ser la versión perfecta de sí mismos".

“Hay una gran parte de los estudiantes universitarios que literalmente tienen hambre y describen los dolores del hambre”, dice Luma Haddad, una consejera que ayuda a distribuir FAST Funds en Los Angeles Valley College. Otras necesidades son más específicas: cuando Haddad notó que uno de sus estudiantes "goteaba de sudor" durante una llamada de Zoom, se enteró de que el estudiante estaba trabajando desde un armario, el único espacio disponible en su hogar lleno de gente, y había cerrado la puerta en Calor de 100 grados en Los Ángeles porque sus hijos estaban ocupados con el trabajo escolar justo afuera de la puerta. Esta estudiante de pre-enfermería estaba a punto de abandonar la escuela, pero el FAST Fund la ayudó a conseguir un ventilador de enfriamiento para su espacio de trabajo, y el gesto de apoyo, junto con el espacio más fresco, la inspiró a seguir con sus clases.

Panorama general: necesidad a nivel nacional

De acuerdo con la investigación de la Hope Center for College, Community, and Justice, El 39 por ciento de los estudiantes que respondieron la encuesta padecen inseguridad alimentaria, el 46 por ciento padecen inseguridad habitacional y el 17 por ciento no tienen hogar. El centro, fundado y dirigido por miembro de TAUP Sara goldrick-rab, inició FAST Funds y lidera el movimiento #RealCollege, descubriendo la verdad sobre la pobreza entre los estudiantes universitarios. El centro también proporciona una gran cantidad de recursos para ayudar a las instituciones individuales a ayudar a los estudiantes que luchan con la inestabilidad financiera y es un líder en la lucha por la universidad gratuita. Cree en los estudiantes extiende ese trabajo aún más con herramientas prácticas para llegar a quienes más lo necesitan.

Como socióloga que estudia cuestiones de equidad, Daisy Rooks, miembro de la Asociación de profesores de la Universidad de Montana-Missoula, sabía que había muchos estudiantes universitarios de primera generación "viviendo al límite", pero incluso ella estaba sorprendida por el nivel de necesidad cuando ella y su FAST Fund se lanzaron la primavera pasada. “Fue asombroso ver cuántos estudiantes estaban tan cerca de ser desalojados”, dice.

“Nos inundaron las aplicaciones”, dice Rooks. Con la ayuda de subvenciones y generosas donaciones de la facultad, el fondo ha proporcionado $ 30,990 en apoyo de emergencia a poco más de 100 estudiantes, en porciones de $ 100 a $ 300 cada uno. Las necesidades son tan básicas como la comida y la vivienda; los estudiantes dicen cosas como: "Estoy tratando de mantenerme a mí y a mis hijos alojados, ¿puedes ayudarnos?"

Como muchos FAST Funds, el Montana FAST Fund no considera las calificaciones o el progreso hacia la finalización antes de extender una mano amiga. "No me importa si alguien es un estudiante C-menos en todos los ámbitos, ¿a quién le importa?" dice Rooks. “Si tienen necesidades de emergencia, les daremos dinero. Para mí, eso es lo especial de FAST Funds ".

Leer más sobre FAST Funds afiliados a AFT aquí. Obtenga información sobre cómo iniciar un FAST Fund en su escuela aquí.

[Virginia Myers]