07/29/2021

El cuerpo docente y el personal se levantan para enfrentar una dura temporada de regreso a clases

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¿Cómo regresamos al campus después de un año y medio de una pandemia que aún amenaza nuestro bienestar? ¿Qué sucede cuando los estudiantes tienen miedo de regresar? ¿Cómo los profesores y el personal mantienen a todos a salvo y siguen haciendo su trabajo?

Campañas de PSC-Hostos BTSFoto cortesía de PSC.

A medida que se acerca el semestre de otoño, los miembros de la AFT no solo están pensando en estas preguntas, sino que están actuando sobre ellas. Como parte de la campaña Regreso a la escuela para todos de $ 5 millones de la AFT, se están desplegando para promover la vacunación, alentar a los estudiantes a volver a inscribirse y garantizar que sus campus sean seguros y acogedores para todos, incluidos negros, indígenas, latinos y asiáticoamericanos y Los habitantes de las islas del Pacífico, que han sido los más afectados por la pandemia y continúan sufriendo discriminación en la educación superior.

Un motivo de urgencia

Desde el comienzo de la pandemia, la inscripción en los colegios y universidades se ha desplomado y la pérdida de ingresos resultante ha significado despidos y recortes de programas. La matrícula disminuyó en un 5 por ciento o 727,000 estudiantes este año, luego de una disminución del 3.6 por ciento el año pasado, según el Centro Nacional de Investigación del Centro de Información para Estudiantes. En los colegios comunitarios, la disminución fue de un enorme 9.5 por ciento. La matrícula de los colegios comunitarios de California se redujo de un 11 a un 12 por ciento el año pasado, y en algunas universidades se redujo de un 30 a un 50 por ciento.

Nadie sabe exactamente por qué los estudiantes se mantienen alejados, pero no es difícil de adivinar: algunos deben trabajar, en lugar de volver a inscribirse, debido a una enfermedad o muerte familiar relacionada con la pandemia, o la pérdida de ingresos. Otros pueden ser especialmente vulnerables al virus y preocupados por la seguridad. Algunos simplemente han perdido el impulso para asistir a la universidad.

"Es realmente el final de un año realmente aterrador para la educación superior", Doug Shapiro, quien dirige el centro de investigación, dijo a la radio pública nacional. "No habrá soluciones fáciles ni recuperaciones rápidas".

Cortes y despidos

Para adaptarse a una matrícula más baja, muchas instituciones están recortando secciones y programas de cursos y despidiendo a los profesores y al personal que los apoya. Muchos administradores sospechosos están utilizando la pandemia como excusa para recortar el personal y la programación no deseados. De cualquier manera, el resultado neto es una pérdida.

En el año que comenzó en febrero de 2020, la educación superior perdió 650,000 puestos de trabajo, según el Departamento de Trabajo de EE. UU. Las personas negras, indígenas, latinas, asiáticoamericanas e isleñas del Pacífico han sido afectado desproporcionadamente: Representan el 25 por ciento de los empleados en la educación superior, pero más de la mitad de los que perdieron su trabajo.

Miles de estos puestos desaparecieron cuando los campus cerraron, incluidos trabajadores de servicios de alimentos, conserjes, jardineros y otros. También se redujo el personal en oficinas como servicios para estudiantes, vivienda y ayuda financiera. Entre los profesores, los profesores no titulares y los adjuntos que trabajan de semestre a semestre han sido los más vulnerables.

En City University of New York, casi 3,000 profesores adjuntos y personal no docente tenían contratos que no se renovaron, otra forma de decir que fueron despedidos, como señala su sindicato, el Professional Staff Congress. Después de la presión de PSC, CUNY volvió a contratar a 1,000 de las personas inicialmente despedidas; el sindicato sigue luchando para que el resto sea reintegrado.

Cada puesto eliminado significa una persona más sin trabajo. “Estoy ante ustedes, con cuatro décadas de experiencia en la enseñanza, ... sin cheque de pago, sin cobertura médica, sin ningún tipo de garantía de que se me asignarán horas de enseñanza en el futuro, y habiendo tenido que alterar repentinamente mis planes y sueños”. Rebecca Vaughn, instructora adjunta en el Centro de Idioma Inglés de LaGuardia Community College en Queens, le dijo al Ayuntamiento de la ciudad de Nueva York cuando el PSC presionó para obtener fondos en diciembre pasado.

En State Center Community College District, un grupo de seis universidades en Fresno, California y sus alrededores, 514 profesores adjuntos no regresaron para las clases de primavera; para más de la mitad, el salario de los maestros es su principal ingreso, dice Keith Ford, presidente de la Federación de Maestros del Centro Estatal. Su sindicato ha creado una fondo de ayuda adjunto  ayudar.

Casi todos los 500 profesores adjuntos y otros 163 empleados a tiempo completo en el City College of San Francisco enfrentaron despidos y eliminación de cursos esta primavera. Su sindicato, AFT 2121, recuperó todos los puestos y salvó las clases de recortes, pero tuvo que sacrificar el salario de los profesores. "Nadie está contento con una reducción salarial", dijo la presidenta de AFT 2121, Malaika Finkelstein Misión local. "Pero esto es lo que se necesita para mantener nuestra escuela abierta para nuestros estudiantes".  

Dando la vuelta

Si bien los afiliados se centran en despidos y recortes, la campaña de AFT Regreso a la escuela para todos está trabajando para aumentar la inscripción, por lo que no hay necesidad de tales recortes. Los esfuerzos relacionados incluyen un mejor acceso a la vacunación, financiamiento para protocolos de seguridad pandémica y bombardeos informativos.

Campaña de vacunación UUPUnited University Professionals, el sindicato del personal docente de la Universidad Estatal de Nueva York, es una de las varias afiliadas que realizan campañas de vacunación.

En San Francisco, los miembros de AFT 2121 están trabajando con estudiantes artistas para producir y distribuir carteles que animen a los residentes de la ciudad a inscribirse en clases en su querido City College, y ya están repartiendo postales promocionales impresas por la universidad en las estaciones de tránsito y otros lugares concurridos. Y hay más arte en el Community College of Philadelphia, donde la Federación de Profesores y Personal realizó un concurso para artistas para promover las vacunas.

Los miembros de University Professionals of Illinois llevaron a cabo un seminario web con el Dr. Ngozi Ezike, director del Departamento de Salud Pública de Illinois, y otros expertos altamente capacitados que analizaron la seguridad y eficacia de las vacunas. También se están acercando a los estudiantes que no se presentaron el año pasado, instándolos a que se vuelvan a inscribir.

En Nueva York, los miembros de PSC están participando en recorridos de edificios previos a la ocupación. Más de 200 miembros han sido capacitados por higienistas industriales para realizar este trabajo junto con los representantes de la gerencia, pero en algunos lugares las visitas se han retrasado, por lo que PSC está presionando a CUNY para retrasar la fecha de inicio del 2 de agosto para los sitios no inspeccionados y los sitios que no han tenido tiempo para abordar los problemas revelados durante los recorridos. Si la apertura no se retrasa, un escuadrón de activistas hace cola para presionar por el cumplimiento. [Nota del editor: Después del cierre de esta edición, supimos que la fecha de reapertura se trasladó al 16 de agosto para dar cabida a los tutoriales].

La Asociación de Profesores de Suffolk Community College en Nueva York está abordando un tipo diferente de seguridad, trabajando para hacer que la experiencia de SCC sea más acogedora para los estudiantes afroamericanos, indígenas, latinos y asiáticoamericanos e isleños del Pacífico. Su programa del Instituto JEDI, que es justicia, equidad, diversidad e inclusión, apoyará talleres para que el profesorado examine supuestos racializados, cree contenido de curso más inclusivo, practique interacciones estudiantiles más inclusivas y se apoye en la pedagogía y los principios de trabajo antirracistas.  

“Nosotros, como profesores, debemos hacer nuestra debida diligencia”, dice la secretaria de FASCC Cynthia Eaton, quien está ayudando a desarrollar el programa. "Realmente siento que es fundamental que luchemos larga y duramente en nombre de aquellos que han sido activamente segregados de la historia de la 'calidad de vida de Long Island' durante décadas y décadas".

[Virginia Myers]