Guiar al profesorado hacia el alivio de la deuda de los estudiantes

La deuda por préstamos estudiantiles no solo afecta a los estudiantes, ni siquiera a los recién graduados. También afecta a sus profesores.

En un seminario web el 21 de septiembre, el Student Borrower Protection Center se asoció con la AFT y la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios para ayudar a los profesores adjuntos a desenredar los desafíos específicos que enfrentan cuando solicitan el alivio de préstamos estudiantiles.

La sesión se centró en la Condonación de Préstamos por Servicio Público, el programa federal que supuestamente cancela la deuda de préstamos estudiantiles para las personas que trabajan en el servicio público durante 10 años y realizan pagos mensuales de préstamos por el mismo período de tiempo. Pero el programa está tan roto que ha generado demandas (incluida una liderada por la AFT), y está tan lleno de obstáculos y fallas que a menudo se lo describe como "laberíntico".

Cubículos de dinero

Una de las principales razones por las que los profesores adjuntos pierden el PSLF es la falta de conciencia. “Es probable que la mayoría de mis colegas ni siquiera conozcan este programa”, dijo Caprice Lawless, profesor de inglés en Front Range Community College en Colorado y presidente del comité AAUP sobre contingencias en la profesión. “Tengo amigos que llevan tanto tiempo enseñando que están listos para jubilarse; todavía están pagando su deuda estudiantil ".

Otro obstáculo común es la noción de que los profesores adjuntos no califican para el alivio de préstamos. Jeri O'Bryan-Losee, secretaria-tesorera de United University Professions, el sindicato de profesores de la Universidad Estatal de Nueva York, lleva a cabo clínicas de deuda estudiantil cada dos semanas. Ella encuentra que muchos asistentes creen que debido a que tienen varios trabajos de medio tiempo, enseñando en varias instituciones, no cumplirán con el requisito de al menos 30 horas a la semana en un trabajo de servicio público. O'Bryan-Losee les dice que todas esas horas cuentan, incluso si están en diferentes instituciones.

Muchos miembros de la facultad también se avergüenzan de su deuda estudiantil (a veces cantidades asombrosas) y, por lo tanto, se muestran reacios a investigar programas de ayuda.

"He estado pagando mis préstamos durante unos 30 años, pero literalmente no hay un final a la vista", escribió Jenny, una empleada de un colegio comunitario en Illinois cuyo apellido no se incluye con el propósito de mantener el anonimato. "Estoy avergonzado y estresado por esto todos los días". El comentario de Jenny fue parte de una colección de presentaciones al Departamento de Educación con respecto a la necesidad de una reforma del PSLF, que actualmente está siendo considerada por el departamento.

Pero no hay vergüenza en la deuda estudiantil, aseguró el panel reciente a los participantes. En primer lugar, la carga se debe en gran parte a un sistema de préstamos estudiantiles burocrático e inaccesible, no a la delincuencia moral o la irresponsabilidad de los prestatarios. En segundo lugar, los prestatarios están lejos de estar solos. En la última década, la deuda estudiantil ha crecido en más de un billón de dólares, dijo Chris Hicks, investigador principal del Student Borrower Protection Center. “Actualmente, está afectando a 1 de cada 5 hogares. Esto está impactando a los jóvenes, esto está impactando a las personas que han estado en pago durante la última década, esto está afectando a las personas que son jubiladas ”.  

Llegar a los detalles

Hicks guió a los participantes a través de los problemas más comunes que encuentran los solicitantes cuando solicitan PSLF, comenzando con cuatro requisitos básicos:

  • El tipo de préstamo debe ser préstamo directo.
  • El plan de pago debe ser Reembolso basado en ingresos.
  • El empleador debe ser un empleador de servicio público.
  • El número de pagos debe llegar 120 (el equivalente a 10 años de pagos mensuales).

Hicks también ofreció orientación sobre detalles como cómo agrupar cartas de varios empleadores para verificar el empleo en el servicio público, dónde exactamente firmar el papeleo y qué tan importante es realizar pagos precisos: un prestatario perdió 47 centavos y el error resultó en meses de pagos no contados.

La AFT ha estado ofreciendo orientación sobre la condonación de préstamos durante años. Su sitio web forgivemystudentdebt.org se centra en el PSLF, y las clínicas sobre deudas realizadas a través de afiliados de la AFT en todo el país recorren a los participantes paso a paso a través de sus propias solicitudes. Más recientemente, la AFT se asoció con Campamentos, una organización de asistencia para la condonación de préstamos que ha logrado ahorrar a los miembros de la AFT un promedio de $ 180 al mes en los pagos de sus préstamos. El verano está gratis para los miembros de la AFT, como beneficio para miembros.

[Virginia Myers]