11/21/2019

House aprueba legislación para dar protección a los trabajadores de la salud

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Las enfermeras y los profesionales de la salud están un paso más cerca de la protección federal contra la violencia en el lugar de trabajo con la aprobación de la Ley de Prevención de la Violencia para el Cuidado de la Salud y los Trabajadores del Servicio Social (HR 1309) en la Cámara de Representantes de los EE. UU. El voto es una victoria para las enfermeras y profesionales de la salud de AFT que defendieron esta legislación desde el principio.

Randi Weingarten con senadores en Capitol HillEl senador Tammy Baldwin (D-Wis.), El presidente de AFT Randi Weingarten y el representante Joe Courtney (D-Conn.) Fuera del Capitolio de los EE. UU. En Washington, DC luego del paso de HR 1309. El senador Baldwin es el principal patrocinador de un proyecto de ley idéntico en el Senado.

"Este es un momento histórico: creemos que es la primera vez que la Cámara aprueba una ley positiva de salud y seguridad de los trabajadores en casi 20 años", dijo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, después de la votación. “Todos los trabajadores en este país deberían tener derecho a un lugar de trabajo seguro y acogedor, sin importar el trabajo que hagan. Deben saber que sus empleadores han hecho todo lo posible para mantenerlos a salvo de la violencia o el daño. Sin embargo, nuestras enfermeras, profesionales de la salud y trabajadores de servicios sociales no tienen protecciones federales específicas en el trabajo. Hoy, la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley para cambiar eso. Los representantes enviaron un fuerte mensaje de que la violencia en el trabajo no es inevitable ni aceptable para los millones de profesionales de la salud que brindan atención en nuestras comunidades, pero que cada vez más se ven sujetos a ataques en el lugar de trabajo ”.

El proyecto de ley, presentado por el representante Joe Courtney (D-Conn.), Requiere que OSHA desarrolle un estándar de seguridad exigible para los trabajadores de primera línea de atención médica y servicios sociales. Esta norma requerirá que los hospitales y otras instalaciones desarrollen e implementen planes integrales de prevención de la violencia y proporcionen protecciones de denunciantes para las enfermeras y otros trabajadores que enfrentan violencia.

A principios de este año, enfermeras de AFT de todo el país fueron a Washington, DC, para compartir sus propias experiencias con la violencia en el lugar de trabajo en una audiencia en el Congreso. Patt Moon-Updike, miembro de la Federación de Enfermeras y Profesionales de la Salud de Wisconsin (cuya carrera como enfermera terminó con un asalto violento en el trabajo), fue uno de estos miembros. Para Moon-Updike, la legislación no es solo burla. "Establece protocolos para proporcionar el equipo, el personal y la capacitación que necesitamos para hacer nuestro trabajo de manera segura".

Aunque las enfermeras y los profesionales de la salud de primera línea están de acuerdo con la necesidad de esta legislación, la American Hospital Association se opone y afirma que muchos hospitales ya cuentan con programas para prevenir la violencia en el lugar de trabajo. Sin embargo, la tasa creciente de violencia en el lugar de trabajo (un aumento del 123 por ciento en hospitales y del 201 por ciento en instalaciones psiquiátricas y de uso de sustancias de 2007 a 2017) muestra que los esfuerzos voluntarios no son suficientes. Al exigir a los empleadores de atención médica que implementen programas integrales de prevención de la violencia que identifiquen situaciones de alto riesgo, brinden capacitación adecuada para los trabajadores y el equipo de protección ayudará a reducir el número y la gravedad de las agresiones. Además, la legislación no crea un estándar único para todos. Cualquier programa de prevención debe adaptarse a las necesidades de la instalación con el aporte de los trabajadores de primera línea.

Mark Strube, un terapeuta recreativo y miembro de AFT Healthcare-Maryland, cree en el poder de la prevención cuando se trata de atender a pacientes violentos. Strube sufrió una horrible lesión cuando un paciente violento que estaba siendo inmovilizado mordió la punta de su dedo. "Creo que si hubiéramos tenido la silla de retención, que no fue aprobada en mis instalaciones, la situación probablemente no hubiera sucedido", dijo. “La prevención comienza cuando un paciente entra por la puerta y es un proceso continuo.

“El personal no es el único que está traumatizado por la violencia en nuestras instalaciones; nuestros pacientes que están expuestos a ella también sufren ”, dijo Strube. "Sería increíble que el gobierno estableciera que OSHA establezca un estándar para la seguridad en el lugar de trabajo, porque cuando entro por la puerta de mi instalación todos los días, me ayudará a dar a mis pacientes el mejor tratamiento posible".

Esta historia se actualizó de una versión anterior para reflejar la aprobación del proyecto de ley.

[Adrienne Coles]