El presidente de la AFT, Randi Weingarten, envía una carta a Trump sobre armas y seguridad escolar, solicita una reunión

Estimado Presidente Trump:

Los educadores, los padres y los estudiantes saben lo que es mejor para nuestras escuelas, y debemos estar en el centro de las discusiones sobre cómo mantener seguras las escuelas. Como sindicato que representa a los educadores y al personal escolar en todo el país, incluso en la escuela secundaria Stoneman Douglas, nuestra voz es crítica para este debate. También representamos a los educadores en Newtown, Connecticut, y, a través de estos trágicos eventos, hemos desarrollado una comprensión profunda de los apoyos y recursos necesarios para ayudar a los educadores, niños y comunidades después de las masacres con armas de fuego.

Si bien estamos encantados de que se haya reunido recientemente con algunos líderes sindicales para discutir los acuerdos comerciales de Estados Unidos, le pedimos que muestre el mismo respeto cuando se trata de nuestras escuelas, y que se reúna con los líderes sindicales de maestros para que podamos discutir cómo garantizar que las escuelas sean santuarios seguros. y podemos compartir nuestras preocupaciones sobre armar a los maestros.

Las escuelas deben ser santuarios seguros, no fortalezas armadas. Su propuesta de armar a los maestros no solo haría que las aulas de nuestros hijos sean menos seguras, sino que tampoco es lo que quieren los educadores y los estudiantes.

A los estudiantes y al personal de todo Estados Unidos les apasiona esto, al igual que los estudiantes con los que hablé en West Hempstead High School en Nueva York, algunos de los cuales tienen padres y otros familiares que poseen armas. Me dijeron que si alguien debía estar armado, deberían ser guardias de seguridad, no maestros. Me dijeron que sus maestros ya tienen innumerables responsabilidades y no deberían ser obligados a tener la responsabilidad de estar armados. Les preocupaba que la policía confundiera a un maestro armado con un pistolero, y preguntaron si el maestro sería responsable de proteger solo su salón de clases o toda la escuela. Y les preocupaba poner a sus maestros en peligro de esa manera.

O escuche a los estudiantes de Stoneman Douglas, estudiantes como el joven Carson Abt, a quien conoció y que escribió en el New York Times: “Mis maestros son la luz. A través de una combinación de entrenamiento y determinación, calmaron el miedo de algunos y salvaron la vida de otros ”. Los maestros y el personal de la escuela fueron verdaderamente los héroes en febrero 14, refugiando a los estudiantes en armarios y almacenes, manteniéndolos tranquilos, recuperándolos. en aulas y protegiéndolas con sus propios cuerpos. Carson reconoció los ejercicios de disparos activos y la capacitación para prepararlos ese día y salvar vidas; en ninguna parte abogó por armar a los maestros o agregar más armas a las escuelas.

Los educadores comparten este sentimiento: los cientos de educadores con los que hablé en el condado de Broward después de la trágica masacre de Parkland y los educadores de 60,000 que estuvieron conmigo en un ayuntamiento el pasado miércoles por la noche.

La respuesta que hemos escuchado es universal, sobre todo de educadores que son dueños de armas, veteranos militares y miembros de la Asociación Nacional del Rifle: los maestros no quieren estar armados; Queremos enseñar. Nuestro primer instinto es proteger a los niños, no participar en un tiroteo que pondría a más niños en peligro.

Su llamado a armar maestros plantea varias preguntas críticas en torno a la implementación, la logística y la efectividad de dicho plan: ¿Cómo funcionaría armar a los maestros? ¿Los maestros de jardín de infantes llevarían armas en las fundas? ¿Cada aula tendrá un armario para armas y, de ser así, dónde se guardaría la llave? ¿Se espera que los maestros recertifiquen regularmente, como se requiere de muchos profesionales armados? ¿Los maestros obtendrían armas de fuego similares a las armas AR-15 de estilo militar? ¿Cuál es el riesgo de que una persona con problemas desarme a un maestro y luego use esa arma contra él o ella?

¿Quién proporcionaría los miles de millones de dólares que se necesitarían para pagar armas, municiones y capacitación, cuando tantas escuelas actualmente carecen de enfermeras, consejeros y oficiales de recursos escolares y tienen una multitud de otras necesidades no satisfechas? En los segundos posteriores a una alerta de tirador activo, ¿se supone que los maestros deben tomar sus armas o poner a sus estudiantes a salvo? ¿Serían responsables los maestros por sus acciones y decisiones?

Puede que ni siquiera haya pensado en muchas de estas preguntas, y mucho menos haya pensado en ellas. Eso es exactamente por qué nuestra voz es tan importante para esta discusión.

También tenemos una serie de recomendaciones sobre pasos razonables que podemos tomar ahora para crear escuelas seguras. Estos incluyen asegurar que los servicios de salud mental estén ampliamente disponibles; detener sus recortes propuestos a los programas de seguridad escolar y otros apoyos para ayudar a los niños, como los programas extracurriculares; dotar de personal a escuelas con oficiales de recursos bien capacitados, que pueden estar armados si una comunidad así lo decide; instituir verificaciones de antecedentes más amplias; y la prohibición de armas y municiones de asalto de estilo militar.

Espero que juntos podamos encontrar un terreno común sobre soluciones efectivas y significativas para proteger a nuestros niños, educadores y escuelas. Pero eso significa escuchar y aprender de aquellos que conocen mejor nuestras escuelas.

Sinceramente,

Randi Weingarten

Presidente de la AFT