¿Por qué leer?

Cartas a tus alumnos

Al igual que muchos profesores de inglés de secundaria, Jim Burke se encontró con frecuencia con estudiantes que "afirmaban" odiar "la lectura, que consideraban una tarea, una maldición". Tales sentimientos, escribe, "son a lo que me despierto cada día ... Forman un desafío para mi profesión, exigiendo que de alguna manera explique por qué los libros importan ..."

Fue "con tales estudiantes en mente" que Burke decidió escribir una carta al editor del San Francisco Chronicle, invitando a los lectores de ese periódico a escribir a sus estudiantes "sobre sus experiencias con los libros, quizás diciéndoles qué papel tienen los libros y la literatura. jugado en tu vida ".

Recibió más de 400 cartas en respuesta: "Seguían llegando día tras día, así que comenzamos a leer tantos como pudimos en mi clase. Pronto comenzaron a llegar cartas de otros periódicos, otras regiones del país; me di cuenta de que la gente había enviado mi carta a otras publicaciones extendió la invitación a otras comunidades.

"Mis estudiantes, en su mayoría estudiantes de segundo año de ese año, se vieron visiblemente afectados por esta atención ... [Las] cartas han vivido en mi salón de clases, cada una guardada en su propia funda de plástico, durante los últimos seis años; en los días de lectura libre, los estudiantes a menudo retire las carpetas y léalas, dirigiéndose a otros estudiantes para compartir algo, o arrugándose la frente en confusión o desacuerdo. Por las cartas que se nos presentan no solo eruditos eruditos, sino soldados y estudiantes, delincuentes y abogados, adolescentes y 8-año "viejos, niños de kindergarten y ganaderos".

De las cartas que recibió, Jim Burke seleccionó 50 y las publicó en un pequeño libro titulado I Hear America Reading: Why We Read - What We Read. Hemos reimpreso algunas de esas cartas aquí, para que usted y sus alumnos lo lean. Y agregamos este pensamiento: ¿Qué tal si escribes una carta a tu propio periódico local e invitas a las personas de tu comunidad a que escriban a tus alumnos sobre lo que la lectura ha significado en sus vidas?

-Editor


Al San Francisco Chronicle

Estimado editor:

En una era de disminución del compromiso con la alfabetización, ¿cómo explicar el fracaso del estado, por ejemplo, para defender adecuadamente las bibliotecas? No sorprende que la mayoría de los estudiantes también estén pasando por alto los libros.

En su lugar, buscan información, entretenimiento y experiencias en otro lado. Me gustaría invitarlos a escribir a mis estudiantes de secundaria acerca de sus experiencias con los libros, quizás contándoles qué papel han jugado los libros y la literatura en su vida.

Me interesaría tanto escuchar a la niña de 6 sobre su libro favorito como a la de 60, cuya vida cambió con la lectura de un libro. Envíame tus cartas a la escuela secundaria Burlingame. Gracias y sigue leyendo.

Sinceramente,

Jim Burke


A quien le interese-

Eso significa que quien esté despierto si el Sr. Burke te está leyendo esto. No dejes que te mantenga despierto, vuelve a dormir, porque este es un COF que escribe esta carta. ¿Que es eso? Oh, un COF? Eso significa Crusty Old Fellow.

Vayamos a por qué decidí escribir esta carta. Nací en 1931, así que califico como un niño de 60. El resto de la calificación fue: "... cuya vida cambió con la lectura de un libro". Lo siento, pero mi vida no ha sido cambiada por un solo libro, ni siquiera la Biblia que tiene algunas malditas buenas historias. Sin embargo, mi vida ha cambiado por cientos, quizás incluso por mil libros, porque cada libro tiene una idea única, una línea tentadora, una propuesta impactante, un pensamiento hermoso. ¡Algunos libros tienen incluso más de un gran pensamiento!

En el libro de Tom Robbins, Incluso Cowgirls Get the Blues, tiene un personaje que dice (Esta es una cita aproximada, así que no te pongas exigente, ¿de acuerdo?), "Hay muchas cosas por las que vivir; algunas cosas por las que morir, pero no hay nada por lo que matar". ¿No es genial? ¿No sería fantástico si todos en el mundo pudieran pensar así?

No dejes que el Sr. Burke te engañe: no puede hacerte leer. Ni yo ni nadie más, si no quieres, pero si no lees lo que ha escrito gente como Ray Bradbury (Vino de diente de leon), John Steinbeck (De ratones y hombres, Viaja con Charley, Uvas de la ira), Richard Bach (Juan Salvador Gaviota), Kahlil Gibran (El Profeta), Henry David Thoreau (Walden), Shel Silverstein (La luz en el ático y donde termina la acera), The Collected Works of Robert Frost, Jack London (La llamada de la selva y El lobo de mar), la lista sigue y sigue y no encontrarás los libros que realmente te gustan. Sin embargo, es como dije, nadie puede hacerte leer, todo lo que puedo hacer es sentir un profundo dolor por ti si no lo haces por ti mismo.

Fin de la conferencia.

Perry J. Rablin

PD. Buena suerte a todos ustedes, y usted también, Sr. Burke.

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Estimado señor Burke:

¿Qué papel han jugado los libros y la literatura en la vida de la familia Sandstrom (padres Don y Joanne, hijos Donald y Erik)? Los escritos de John Muir y Colin Fletcher nos enviaron a la Sierra para un viaje de mochila de 40-day, 240-mile (el John Muir Trail plus) cuando Donald y Erik tenían ocho y seis años. National Geographic, Melville, Stevenson, Conrad, Bligh y Cook nos infestaron una picazón por navegar por el mundo. Como no podíamos permitirnos comprar un bote, tuvimos que leer los planos y los manuales de construcción para poder construir uno. Anduril, el trimarán de 40-pies que construimos (llamado así por la espada de Aragón en Tolkien's El Señor de los Anillos La trilogía, uno de los "íconos" de nuestra familia), nos ha llevado a dos circunnavegaciones.

El primer viaje, que comenzó cuando Donald y Erik eran 13 y 11, nos llevó cinco años. Excepto por cuatro meses en Chipre, los niños no asistieron a la escuela durante cinco años, pero leímos sobre libros de 800 (de Darwin a Louis L'Amour). Donald tuvo que tomar el GED en Rodas, sus SAT en Chipre y España. Fue aceptado en UC Berkeley y se graduó con un título en ingeniería civil. Erik se especializó en inglés, se graduó de la Universidad Estatal de California en Long Beach y ahora enseña inglés en Lodi.

Cuando regresamos de esa primera circunnavegación, Don no pudo encontrar un trabajo, así que fue a la biblioteca y leyó libros sobre la construcción de casas (diferentes a la construcción de barcos) y diseñó y construyó (con la ayuda del resto de nosotros) un hogar para nosotros en Oakland

Después de leer mucho sobre la Gran Barrera de Coral, Don, Erik y yo tomamos una circunnavegación "rápida" de 16 meses para verlo. Ese viaje al menos hice un seguimiento de lo que leí durante el año (tuve que volar de regreso después de 12 meses para volver al trabajo); La lista está incluida.

Lectura, por supuesto, escritura inspirada. He escrito numerosos artículos sobre nuestros viajes para varias revistas de navegación. Cuando los editores de libros querían un libro bastante diferente del que yo quería escribir, formamos nuestra propia editorial, Earendil Press (nombre tomado de Tolkien), y publicamos Ahí y de vuelta, la historia de nuestra primera circunnavegación (el título es el subtítulo de Tolkien's 'El Hobbit').

No hubiéramos hecho ninguna de estas cosas si no hubiéramos leído libros. Nos sentimos inspirados y capacitados para hacerlos porque nosotros leemos libros. Otras actividades que no podemos / no podremos hacer podemos experimentar leyendo libros. Los lectores no se limitan a una vida en un solo lugar y tiempo en la historia. Pasado, presente, futuro y mundos que nunca estuvieron abiertos a los lectores. A través de la lectura de libros, los estudiantes de psicología (Don) y de inglés (yo) pueden aprender a hacer cosas que nunca aprendieron en la escuela.

Si cree que su (s) clase (s) estaría (n) interesada (s), estaremos encantados de visitar y hablar sobre libros / diapositivas de nuestros viajes que se relacionan con los libros (el viaje de Darwin a Galápagos; Isla Robinson Crusoe; el Generosidad motín y la isla Pitcairn, etc.).

Atentamente,
Joanne Sandstrom
Jefe de Redacción
Instituto de Estudios de Asia Oriental

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Estimado señor Burke:

Su carta encendió una chispa en la mente y el corazón de un ex maestro. Primero en mi propia vida: los libros han traído la riqueza del universo, una comprensión de los logros intelectuales, las ideas espirituales, el placer estético, el ingenio en todos los campos que nuestros ancestros alcanzaron y nos transmitieron. Sin el tesoro almacenado en las bibliotecas, estaríamos en la Edad de Piedra.

En mis clases solía repetir un relato de una mujer cuya identidad, por desgracia, he olvidado. Había sido arrestada por razones políticas en Europa antes de la Segunda Guerra Mundial y sometida a confinamiento solitario durante cuatro años. Al ser liberada, sus amigas se sorprendieron de su serenidad y la claridad de su mente. Cuando se le pidió que explicara esto y a lo que atribuía su capacidad para mantener su equilibrio mental, dijo que no tenía explicación, pero que sabía cómo había pasado sus días. Explicó que toda su vida había sido una gran lectora y había viajado mucho. Algunos días recordaba algún libro que había leído y en su mente repasaría el contenido del libro, viviría en su ambiente y resolvería su propia reacción. Otros días recordaba un lugar particular que había visitado y revivía la experiencia, imaginando las imágenes y los sonidos, los olores y los sentimientos almacenados en su memoria. Una mente llena de cosas fuera de sí misma le había permitido a las personas su soledad y superar su aislamiento.

Los libros pueden traer el mundo entero a nuestras vidas.

Sinceramente,
Hermana Christina Maria Weber
Profesor/a

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Estimado señor Burke:

Sus alumnos podrían reflexionar sobre lo que ha motivado y enriquecido mi vida de 67: los libros son el mejor amigo del hombre. Tómame como ejemplo. Cuando tenía 25 años, había perdido a un hermano en la Segunda Guerra Mundial, un padre en un accidente de pesca cuando tenía cuatro años, una madre por ataque cardíaco, una querida tía soltera de solo 37 años y abuelos en ambos lados antes de que yo fuera 6.

¿De qué otra forma podría haber sobrevivido sin libros, todo tipo, historia, poesía, novelas y la Biblia?

Adjunto hay un libro para usted y sus estudiantes.

Cordialmente,
Dr. Frank L. Keegan
Filósofo / historiador

* * *

¿Sabes lo que hizo Newton? ¿Qué lo hizo famoso? Tampoco yo hasta hace dos años. Pero había estudiado (y recibido tres grados en) ingeniería y sabía muchas matemáticas y física. Un libro que tomé prestado de una biblioteca donde había sido profesor durante casi 25 años, me contó en mi primera visita de trabajo a mi Ph.D. Alma Mater, UC Berkeley.

Después de leer fragmentos, compré mi propia copia y leí cada palabra.

Allen Klinger
Profesor de ingenieria

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Queridos estudiantes:

Crecí en las calles de Brooklyn, Nueva York. Fui a una escuela primaria católica donde no me fue bien. También me crié en una familia de abusos. El alcohol fue el gran problema. Empecé a beber joven y realmente nunca hice mucho. El alcohol te mantiene en trance. Mi vida cambió mucho al volver a la escuela y leer libros. Los libros han tomado el lugar del alcohol. Ahora leo sobre un libro a la semana.

Lo más importante que aprendo de un libro es que todos somos seres humanos. Debemos aprender a amar incondicionalmente. Todos tienen defectos. Eso es lo que nos hace humanos. Por favor, no te burles del aspecto de las personas y de cómo se sienten. Aprenda a ponerse en contacto con cómo se siente. Está bien enojarse, llorar y no estar de acuerdo con nadie. Debes tener tus "sentimientos".

Todos somos "diferentes" y todos somos capaces de mucho amor.

Kevin Burns
Agente de bienes raíces

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Señor burke:

Soy piloto de prueba de helicóptero e instructor de vuelo para el Ejército de EE. UU. En Los Alamitos, California. Tengo más de 7,000 horas de vuelo en helicóptero, y actualmente soy la única mujer piloto de prueba en el helicóptero AH-1P Cobra. También soy la única mujer piloto de pruebas en el país en los helicópteros OH-6A y UH-1M.

Los libros tienen siempre ha sido importante para mi Recuerdo a Nancy Drew como una de mis primeras favoritas. He disfrutado tantos libros a lo largo de los años, pero el que más me destaca es La búsqueda de Amelia Earhart por Fred Goerner. Estaba en la escuela secundaria cuando lo encontré.

Siempre había querido entrar en la aviación y ser piloto, pero las puertas estaban cerradas para las mujeres en los 70 en el campo de la aviación. Sin embargo, recuerdo haber leído sobre Amelia Earhart, su lucha y su vuelo alrededor del mundo en 1937.

Podía entender sus frustraciones y la emoción de sus objetivos. Debido a personas como Amelia Earhart que se atrevieron a acercarse, creí que podía cumplir mi sueño. Y acabo de hacer eso. Ocho años después de graduarme de la escuela secundaria, me convertí en la primera mujer aviadora de California en las Reservas del Ejército de EE. UU. Hoy, continúo con mi sueño volando siete tipos diferentes de helicópteros.

Los libros siempre han sido parte de mi vida. Tengo mi propia biblioteca en mi casa (principalmente de aviación y biografías) y mi propio conjunto de enciclopedia (algo que siempre quise tener). Leo todas las noches antes de irme a dormir. Algunos de mis autores favoritos son: Dean Koontz, Tom Clancy, Clive Cussler, Dale Brown, Stephen Coontz, Scott Carpenter, Arthur C. Clarke, Ray Bradbury, Danielle Steel y Larry McMurtry.

MANTENER EN ESOS LIBROS: ¡ES UNA AVENTURA! Cuidate.

Geri Bowers
Piloto de helicóptero

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Estimado señor Burke:

Cuando pienso en lo que significa leer para mí, me vienen a la mente dos lugares importantes: la pequeña biblioteca del vecindario que está en la calle de mi casa, y mi pequeña y acogedora habitación rosa, que se ha visto igual durante más de ocho años. Estos dos lugares han proporcionado la atmósfera en la que puedo pensar y sentir, y descubrir mucho sobre el mundo.

Algunos de mis primeros recuerdos son de mis padres apoyándome en mi cama junto a ellos y leyéndome historias increíbles sobre todo, desde hadas mágicas hasta ratones de campo que se duermen en la sopa. Pronto mi súplica favorita antes de dormir se convirtió en "Solo uno más" o "¡Léelo de nuevo!" Y finalmente tuve la edad suficiente para pasar el tiempo de pijamas en la biblioteca del vecindario calle abajo.

Un poco después de la hora de la cena, mi hermana y yo marchamos calle abajo en pijama, a veces cargando a nuestro animal de peluche favorito, para una historia en el Lions Den (la habitación de los niños de la biblioteca). Recuerdo vagamente mi primer viaje a esta reunión especial. Estaba tan emocionada después de todos esos años de ver a mi hermana disfrutar de este evento de la noche de verano sin mí, que no podía creer que finalmente fuera mi turno también. Era todo lo que esperaba y más. Las historias fueron fantásticas. Muy pronto comencé a hacer mis propios viajes después de la escuela al Lions Den para ver mis tres libros de la semana.

Cuando finalmente regresamos de la biblioteca (por lo general, me llevó al menos media hora reducir mis opciones), me apresuraba a mi habitación para colocarlas en el orden en que las leerían cada noche. Mirando hacia atrás, me sorprende lo mucho que incluso estos libros para niños me hicieron sentir.

Estaba tan feliz por Arthur y DW (después de leer casi todos los libros de la serie Arthur de Marc Brown) cuando sus padres trajeron a casa a su nueva hermanita. Recuerdo haberle dicho a mi abuela: "Ojalá pudiera alcanzar el libro y abrazarla. Ella es tan linda" Y recuerdo estar asustada por Mitzi cada vez que leía Dime un mitzi, cuando tomaría un taxi con su hermano pequeño, solo ellos dos, temprano en la mañana en un día de la ciudad de Nueva York.

Aunque ya no asisto a la hora de los cuentos de pijamas, y rara vez reviso un libro de la "biblioteca de la calle", todavía leo cuentos en mi pequeña habitación rosa antes de dormir. Aunque las lecturas han cambiado y las historias han madurado en dificultad y duración, muchos de sus temas y morales son drásticamente similares. E incluso aquellos que en realidad no son historias, todavía me hacen sentir y pensar, solo en diferentes niveles o sobre cosas diferentes.

Sinceramente,
Lindsay Rosenthal
Estudiante de preparatoria

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Hola, señor Burke ... y estudiantes:

Intentaré no retrasar demasiado sus enseñanzas de alfabetización ... y las reglas de puntuación y cosas así allí ... pero he estado manejando un rancho ganadero durante 40 años y uno se oxida un poco.

Oh, leo mucho ... no me malinterpreten ... pero leo para relajarme ahora, para que la mente "se relaje" al final del día y ya no adquiera el conocimiento de que estoy seguro de que estoy ' Nunca lo pondré en uso. O incluso leer para ampliar mi conocimiento de lugares en los que nunca he estado o que es probable que vea. Bein '69 hace eso a muchas personas ... no a todas las personas, sino a muchas ...

Mira ... una operación ganadera, un rancho ganadero, es algo exigente. Siempre hay una cerca que cuidar ... tal vez arreglar ... con treinta millas de ella alrededor y entrecruzando el lugar. Algunos de los postes de madera han estado instalados desde que se construyó hace unos años 70. Seca aquí ... y las publicaciones son de cedro ... pero finalmente comienzan a ceder. Y hay heno para poner y luego uno mueve las cosas de durn a los corrales de alimentación y muy pronto es invierno y tienes que alimentarte todos los días y luego la primavera y el tiempo de parto y luego el verano vuelve y es hora de heno, etc. etc., etc ... Solo una pequeña operación ... lo que probablemente llamarías una operación de mamá y papá ... porque teníamos ovejas hasta 40 años atrás y era demasiado complicado con pastores de ovejas y ayuda contratada en tiempo de parto y una oveja siendo la cosa más exasperante y tonta que se haya puesto en esta tierra verde, a veces, incluso aquí.

Pero cuando era niño, crecía en el país ... hasta la escuela secundaria, las escuelas de campo tenían entre siete y quizás quince niños en los siete u ocho grados, un maestro para todos ... bueno, si uno alguna vez aprendiera de qué se trataba. era como si "fuera" tuvieras que leer un libro. Cuando te mueves por un equipo y una carreta o un caballo, tus horizontes son un poco limitados ... especialmente en invierno. Escuela de verano ... ocho meses al año, quédese en casa diciembre, enero, febrero, marzo. Cuando llegué a la edad escolar, mi madre, mi hermano y yo bajamos del rancho de ovejas que estaba a solo siete millas al sur de la frontera canadiense y nos hicimos cargo de una tienda de campo y una oficina de correos. Media milla a pie de la escuela. Ese año El año que viene, consolidaron tres escuelas rurales: los campesinos se estaban retirando en grupos como en los años de la depresión de los '30', por lo que no tenían tantos estudiantes para enseñar. Dos millas a pie, en cada sentido, cuando no venía un automóvil, pero parte del tiempo, teníamos que montar un caballo de silla. Saludable ... y agotador, no necesitaba mucha urgencia de los padres para irse a la cama por la noche ...

Tenía una pequeña biblioteca comunitaria en una esquina de la tienda y creo que leí todos los libros. Y las revistas, nos suscribimos a unas pocas, y hubo muchos intercambios de esas viejas películas de pulpa de papel y revistas de detectives entre los vecinos durante todo el año. Y había otras dos fuentes de material de lectura ... había tres rutas de correo diferentes de los pueblos rurales que se reunieron en Genevieve, la oficina de correos de la tienda y en esos días todos los granjeros ordeñaban algunas vacas y vendían crema a las lecherías. Los carteros lo llevaron al ferrocarril en latas de cinco galones y lo enviaron y las latas también regresaron a través del transportista. Habían sido lavados y todo, pero para absorber la humedad y evitar que se oxidaran por dentro, las cremas arrojarían, después de secarlas, un par de revistas de pulpa de papel para ayudar a absorber la última humedad. Chico, cuando descubrí esto, ¡lo hice! Si, es decir, la gente no estaba esperando sus latas cuando llegó el correo. Uno tenía que ser un lector rápido porque si no tiraba dos revistas en la lata cuando retiraba los originales, habría que pagar los dickens. No solo las latas pueden oxidarse, las otras personas también esperaban obtener un par de revistas gratuitas. La otra fuente de material de lectura ... las farmacias de la ciudad vendían revistas, níquel, moneda de diez centavos, a veces dos pedazos, y los que no podían vender, podían devolver un reembolso y todo lo que tenían que hacer era rasgar las portadas. fuera y envíelos. Para que pueda comprar un paquete de material de lectura variado ... cómic o dos, muchas historias de detectives, algunos westerns, algunas revistas literarias reales, algunas revistas de películas, un montón de cosas por dos partes. Papá tenía uno o dos pastores de ovejas en el norte para que se les proporcionara material de lectura ... pastores de ovejas que tenían mucho tiempo libre en los mejores días ... y pude recoger los paquetes cuando llegó de la ciudad.

No hay electricidad tan lejos. La mala recepción de la radio y las radios requerían baterías que siempre se estaban agotando, por lo que no era un gran medio para correr la voz. Por lo tanto, era principalmente lectura. La gente lo hizo ... de esa manera ... en estos días.

La lectura nunca pasará de moda. Los libros no lo harán. Hasta el momento, no hay forma de regresar un programa de TV a una página o dos para volver a verlo si no lo "comprende". El video es otra cosa ... si tiene un número ilimitado de casetes, si tiene todo el tiempo para buscarlos, puede hacerlo bastante bien. Sobre el estado actual de la misma, cómo se ve hoy ... Pero ¿qué pasa con cómo era, qué pasa con la historia de este lugar, ese lugar, este desarrollo, esta industria? Aquí puedes hacerlo mejor con libros, con enciclopedias. Mucho mejor ... de lejos, la mejor manera. Uno con cualquier cantidad de curiosidad natural sobre cómo surgieron las cosas, cómo evolucionaron ... tienes que pasar a la página impresa. La capacidad de hacerlo fácilmente significa mucho. Significa muchísimo cuando te toca salir a buscar trabajo. Sí, claro ... puedes recuperar cualquier cantidad de información presionando las teclas adecuadas de la computadora. Pero actualmente, todavía tiene que poder leerlo. Tal vez ahora, tal vez pronto, tendrán computadoras que te hablarán y te dirán lo que quieres saber. Pero la página impresa, mis amigos, está muy lejos de volverse obsoleta. Aprenda a familiarizarse con ellos y sus contenidos ...

Ahora yo, nuevo conocimiento que realmente no necesito mucho a los sesenta y nueve. Conseguí las vacas, obtuve el rancho, los niños pasaron la universidad en buena forma, me imagino que simplemente lo soportaré los años restantes. Y me imagino que puedo. Pero para ti ... con mucha vida aún por delante, un trabajo, luego una carrera, tal vez compromisos que no te permitirán viajar, ver el mundo, con la curiosidad natural de la juventud, los libros se completarán donde La televisión y los videos golpean los bordes.

Si tuviera que hacerlo de nuevo, tal vez lo haría casi igual e incluso terminaría aquí. Vida en el campo, embarque para los años de escuela secundaria, combate armado en la Segunda Guerra Mundial, cuatro años de universidad, un graduado con honores (cambió de ingeniería a agricultura en el proceso) ... bueno, tenía mis opciones y una de las razones Los tenía porque estaba muy familiarizado con la página impresa y las palabras en ella. Podría haber enseñado, podría haber entrado en la investigación agrícola, haber ido con los bancos o las agencias gubernamentales como un representante agrícola, había una oportunidad. No diré que todo comenzó con la Biblioteca de préstamos comunitarios Genevieve o esas revistas de pulpa de latas de leche o la variedad de ofertas literarias en los paquetes de pastores de ovejas de dos bits. Pero todo tiene que comenzar en algún lugar ... todos lo sabemos.

Buena suerte,
John H. Barton
Ganadero

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Estimado Sr. Burke y Estudiantes:

Mi nombre es Jimmy White, tengo 29 años y soy administrador de casos psiquiátricos para una agencia sin fines de lucro que brinda servicios de salud mental para discapacitados mentales. Te escribo porque quiero hacerte saber lo importantes que son para mí los libros y la lectura. Cuando era niño, mi familia era extremadamente pobre y como resultado tuvimos que mudarnos de una ciudad a otra para que mis padres pudieran encontrar trabajo. ¡Para cuando era 13, había vivido en 22 en diferentes lugares! Este movimiento constante significaba que siempre era "El chico nuevo en la cuadra" y, por lo tanto, siempre me sentía excluido. Nunca sentí que pertenecía a ningún lado. Formar amistades fue difícil, especialmente cuando la amenaza de moverse con tanta frecuencia se cernía sobre mi cabeza; es difícil acercarse a alguien cuando sabes que probablemente lo dejarás.

Dadas estas circunstancias, no es de extrañar que odiara mi mundo y así comencé a leer. La lectura me ofreció un escape saludable a otros mundos. Digo "un escape saludable" porque todos sabemos cuántas otras formas de escape hay que no son saludables: las drogas, por ejemplo. De todos modos, descubrí que a través de los libros podía entrar en otros tiempos, existencias, realidades, etc., podía convertirme en el héroe o el compañero del héroe. Algunos de mis libros favoritos eran libros de Edgar Rice Burroughs. Es más famoso por crear Tarzán, pero también escribió algunas series fantásticas de ciencia ficción que son rápidas y fáciles de leer. Otros favoritos míos fueron A Separate Peace por John Knowles, El coleccionista por John Fowles, La porción de Salem por Stephen King (¡no pude dormir durante dos semanas después de leer este!), 'El Hobbit' [y El Señor de los Anillos] trilogía de Tolkien, Watership Down por [Richard] Adams, 1984 y Granja de animales por George Orwell, Un cuento sobre dos ciudades por Charles Dickens, Robinson Crusoe por Daniel Defoe, Matadero Cinco por Kurt Vonnegut Jr. y La casita de la pradera serie de Laura Ingalls Wilder.

Estos libros fueron una parte importante de mi crecimiento y apreciaré los recuerdos que tengo de quedarme despierto mucho después de mi hora de dormir porque no pude dejar el libro en varias ocasiones. Hoy leer es uno de mis pasatiempos favoritos. Comencé a llevar un diario de libros en 1990, y cada año trato de leer más libros que el año anterior. Permíteme hacerte una sugerencia: si tu mundo es aterrador o solitario o confuso o abrumador, no intentes suicidarte o usar drogas, prueba con un libro. Es una experiencia mucho más gratificante, enriquecedora y maravillosa que esas formas autodestructivas (y créanme, ¡estoy hablando por experiencia personal!) Espero que esto no suene predicador porque viene del corazón. Sinceramente deseo lo mejor para cada uno de ustedes.

Atentamente,
Jimmy White
Administrador de casos psiquiátricos

 


Jim Burke enseña inglés en Burlingame High School en California. Es fundador y moderador de CATENet, una mesa redonda electrónica diseñada para promover el debate entre los profesores de inglés en todo el país. Este artículo es un extracto de su libro. Escucho a América leer: por qué leemos, qué leemos (Heinemann, 1999, © Jim Burke). Reimpreso con permiso. Para ordenar, llame gratis a 800 / 793-2154; o visite el sitio web de Heinemann en www.heinemann.com.

 

Educador estadounidense, Otoño 1999