Enfrentando las tres crisis de Estados Unidos

El presidente de la AFT, Randi Weingarten
Convención Bienal de la AFT
28 julio de 2020

Gracias Wayne.

También quiero agradecer a Evelyn DeJesus, nuestra vicepresidenta ejecutiva, que nunca deja de luchar por la justicia y es una sobreviviente de COVID-19. Y quiero agradecer a la icónica Dra. Lorretta Johnson.

Lorretta comenzó su carrera en 1966 como ayudante de maestra en Baltimore. Hoy es secretaria tesorera de la Federación Americana de Maestros de 1.7 millones de miembros. A pesar de todo, Lorretta ha luchado por la equidad racial y una vida mejor para nuestros miembros, nuestros hijos y nuestras comunidades. Si bien honraremos a Lorretta en su retiro con el Premio Bayard Rustin más tarde hoy, no podría hablar sin agradecer a mi querido amigo, mentor y compañero, el Dr. J.

Desde la fundación de nuestro sindicato, la única vez que la AFT no se reunió en persona para una convención fue durante la Segunda Guerra Mundial. Hasta ahora. Hoy no enfrentamos un mundo en guerra. Pero sí nos enfrentamos a un Estados Unidos en crisis, de hecho, tres crisis: una crisis de salud pública, una crisis económica y un ajuste de cuentas muy retrasado con la crisis del racismo, todo empeorado por el presidente actual.

Crisis de salud pública

Comencemos con la crisis de salud pública: la pandemia de coronavirus.

La AFT hizo sonar la alarma sobre este virus en febrero. Llamé a la administración Trump a actuar con mayor urgencia mientras aún había tiempo para evitar la propagación. Pedimos una respuesta proactiva: que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el resto del gobierno federal coordinen, informen y protejan al público.

Un mes después, cuando la gravedad de la situación era clara, el presidente Trump insistió: "Muy pronto [serán] solo cinco personas" y "Un día, es como un milagro, desaparecerá".

La respuesta de Trump ha sido caótica y catastrófica. En lugar de desplegar las herramientas de salud pública a su disposición, ha minimizado la amenaza, desestimó los consejos de los principales científicos y expertos en salud pública de nuestro país, y se apresuró a reabrir. Ahora quiere dejar de probar y ocultar datos sobre la gravedad de la pandemia. Ha tratado de difamar al Dr. Anthony Fauci.

Sr. Presidente, ataque el virus, no a las personas que luchan contra el virus. Por cierto, el Dr. Fauci se unirá a nosotros en un ayuntamiento virtual con nuestros miembros esta noche, 6:45 p.m., hora del este, Facebook Live.

¿Cuál es el precio de la respuesta fallida de Trump? El número de virus los casos están aumentando en 40 de los 50 estados. Tenemos desempleo a nivel de depresión. Las empresas familiares se están hundiendo. Hay más personas sin hogar y hambre, y millones están perdiendo el seguro de salud.

Como si eso no fuera suficiente, este presidente todavía está tratando de revocar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y despojar a millones de estadounidenses de afecciones preexistentes de las protecciones de atención médica.

¿En cuanto a su afirmación de que muy pronto habría solo cinco casos de coronavirus? Más de 150,000 personas tienen murió de COVID-19 en los Estados Unidos, que ahora tiene más infecciones y muertes por coronavirus que cualquier otro país. No se equivoquen: en los Estados Unidos, la guerra contra COVID-19 se perdió de arriba hacia abajo. Y todavía se está perdiendo.

Esto no es por falta de profesionales de la salud dedicados, instituciones médicas de renombre mundial o científicos estimados de enfermedades infecciosas. La AFT tiene el honor de representar a más de 200,000 de estos increíbles profesionales de la salud.

Los miembros de AFT han estado en primera línea: protegiendo, educando, alimentando y cuidando a los demás. Los maestros, paraprofesionales y profesores pasaron a la instrucción remota en un nanosegundo, una increíble muestra de dedicación y flexibilidad.

Michele Bushey, profesora de biología de secundaria en Saranac, Nueva York, descubrió que cuando sus alumnos no tenían acceso a Internet, el aprendizaje en línea no funcionaba. De modo que pasaba horas cada día llamando a los estudiantes para brindarles una instrucción alternativa, todo mientras ayudaba a su propia hija de segundo grado a aprender de forma remota.

Los conductores de autobuses y los trabajadores del servicio de alimentos se apresuraron para asegurarse de que las familias recibieran comidas para llevar. Yolanda Fisher, gerente de servicio de alimentos de la escuela y miembro de Alliance / AFT en Dallas, y sus colegas han estado preparando y distribuyendo hasta 1,000 comidas por día, porque saben que sin esas comidas, los estudiantes pasan hambre.

Los trabajadores sociales, los trabajadores de justicia juvenil y los trabajadores de las cárceles desafiaron los riesgos de seguir haciendo su trabajo, porque sabían que eso era lo que se requería.

Y luego están las enfermeras, los técnicos de emergencias médicas, los médicos, los ayudantes y los técnicos respiratorios, que ponen en riesgo su salud y su vida, a menudo sin el equipo de protección personal adecuado. Como dijo Jose DeJesus, una enfermera registrada y miembro de profesionales de la salud y empleados aliados en Nueva Jersey: Cuidar a los pacientes con COVID-19 es "agotador, frustrante y aterrador", pero es "nuestro juramento y nuestra vocación".

Estoy seguro de que has visto las fotos de enfermeras que recurren a "protegerse" usando bolsas de basura. Las llamadas que he tenido con nuestros miembros de atención médica han sido agonizantes y desgarradoras. Entonces, como dijo Wayne en su presentación, la AFT intervino y me convertí en empleado de suministros. Con un puñado de personal de AFT, recorrimos el mundo en busca de máscaras protectoras, protectores faciales y otros EPP. Finalmente, aseguramos más de 50,000 protectores faciales, 500,000 respiradores N95 y más de 1 millón de máscaras quirúrgicas para proteger a nuestros miembros de primera línea. Los enviamos a nuestros afiliados lo más rápido posible: a nuestras enfermeras en el estado de Washington, que estaban en el epicentro al principio de la crisis de COVID-19; a nuestra Asociación de Enfermeras de Ohio; a AFT Connecticut; a la Federación de Empleados Públicos del Estado de Nueva York; y en todo el país. Y ahora que la escasez de EPP se está agravando de nuevo, obtendremos más si es necesario.

Agradezco el nuevo respeto que Estados Unidos tiene por el trabajo extraordinario que hacen nuestros miembros, las vallas publicitarias en honor a los trabajadores de la salud y los memes de los padres que se dan cuenta de que enseñar es tan difícil.

Pero lloro por los que hemos perdido. Más de 200 miembros de AFT han perdido la vida por COVID-19.

Jonathan Coelho era un oficial de libertad condicional en Danbury, Connecticut. El día que fue intubado, le escribió a su esposa y a sus hijos pequeños sobre la suerte que tenía de ser en sus vidas. Murió al día siguiente, 32 años.

Gabrielle Gayle era maestra de educación especial de cuarto grado y delegada sindical en Queens, Nueva York. Gabby y su esposo esperaban a su segundo hijo cuando ella muriera.

Elva Graveline era una asistente de enfermería certificada en Connecticut. Ella trabajó en la unidad respiratoria, literalmente en la primera línea cuando COVID-19 golpeó a su comunidad. Al trabajar para salvar las vidas de otros, ella perdió la suya. Tuve la suerte de llorar con su familia en junio.

Los lloramos. Y los recordamos.

Contando con el racismo de Estados Unidos

En este momento de tanta pérdida, hay otros que debemos recordar, cuyos nombres debemos decir: Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Philando Castile, Eric Garner, George Floyd. Asesinados mientras dormían, mientras trotaban, mientras conducían, porque eran negros. Debemos enfrentar el racismo que les costó la vida y ese es uno de los pecados originales de nuestra nación.

El sesgo racial no solo es evidente en la rodilla de un hombre en el cuello de otro hombre. Está integrado en prácticamente todos los sistemas en los Estados Unidos. Es evidente en las escuelas con fondos insuficientes, la supresión de votantes, la vivienda deficiente, la atención médica y el transporte, los bajos salarios y el alto desempleo, la policía discriminatoria y el encarcelamiento masivo, y en las disparidades raciales de salud que existieron mucho antes de que COVID-19 comenzara a tomar vidas negras y marrones a tasas mucho más altas que para los blancos: mayor mortalidad infantil. Más muertes prematuras. Mayor exposición al agua insegura, al aire no saludable y a las condiciones ambientales que causan asma.

Seamos sinceros: muchos afroamericanos han estado luchando por respirar mucho antes de los asesinatos de Eric Garner y George Floyd.

Trump no inventó la injusticia racial, pero avivó las llamas de los prejuicios y empeoró las divisiones en nuestro país: la prohibición musulmana, el muro fronterizo, llamando a los supremacistas blancos "gente muy buena" y culpando a los chinos por COVID-19 .

Este es un momento de ajuste de cuentas que requiere que todos nosotros actuemos. Y actuar que muchos de nosotros tenemos. La diversidad de quienes protestaron y tomaron medidas me da la esperanza de que Estados Unidos pueda arrojar la vergonzosa indiferencia al valor de las vidas de los negros. Y nos dan pruebas de que el progreso es posible.

Desde las ciudades que han prohibido el uso de estrangulamientos por parte de la policía, hasta los cambios en las pautas de uso de la fuerza, hasta la adopción de reglas de "deber de intervenir", estamos viendo un progreso en la vigilancia policial muy atrasado.

Eso es necesario, pero no es suficiente. Debemos proteger el derecho que sustenta todos los demás: el derecho a votar. Debemos garantizar la justicia para los más vulnerables, ya sea un adolescente transgénero o las innumerables familias nativas americanas para quienes la desigualdad extrema es parte de su existencia cotidiana. Los niños nunca deben ser enjaulados, las familias se unen y el hogar de Dreamers está aquí.

La AFT está tratando de hacer nuestra parte. Nuestro consejo ejecutivo aprobó una resolución en junio que establece 19 compromisos para combatir el racismo sistémico y la violencia contra los negros. Entre otras cosas, exige la separación de la seguridad escolar de los departamentos de policía y ayuda al personal escolar a abordar las necesidades de los niños que sufren traumas raciales. Organizaremos una conversación a nivel nacional sobre cómo transformar la seguridad escolar, dirigida por un líder de la Federación Unida de Maestros, LeRoy Barr.

Continuamos el trabajo de la Fuerza de Tarea AFT Latino, estamos creando la Fuerza de Tarea AFT para las Islas de Asia y el Pacífico. Y la capacitación contra el racismo será parte de toda la capacitación de liderazgo de la AFT.

En el movimiento laboral, a menudo hablamos de convertir los momentos en movimientos transformadores. Debemos transformar a los Estados Unidos, como escribió Langston Hughes, en "La tierra que nunca ha sido aún / Y aún debe ser, la tierra donde cada el hombre es libre ". Libre para caminar por las calles, libre para correr, conducir, aprender, sin miedo y con verdadera igualdad.

Crisis económica

La pandemia ha exacerbado otra condición preexistente en Estados Unidos: la extrema desigualdad de ingresos. Incluso antes del golpe de la pandemia, el 78 por ciento de los estadounidenses vivían cheque de pago al sueldo Cuarenta por ciento de los estadounidenses no podían cubrir una emergencia de $ 400. Treinta millones de niños dependían de las comidas escolares. El veinte por ciento de los 43 millones de prestatarios federales de préstamos estudiantiles del país estaban en incumplimiento.

Y luego golpeó COVID-19. A medida que esta pandemia golpea a los Estados Unidos, todos estamos en la misma tormenta, pero estamos lejos de estar en el mismo barco. Desde que estalló COVID-19, 45 millones de estadounidenses perdieron su empleos, 1.5 millones más de niños pasan hambre, y los multimillonarios estadounidenses agregaron $ 584 mil millones a su propia riqueza. Uno de cada 5 trabajadores es en desempleo o esperando su reclamo Sin embargo, Trump y sus aliados republicanos están permitiendo que esos beneficios se agoten en dos días. Los presupuestos estatales y locales están en cráteres. Casi 1 millón de personas que trabajan en escuelas y universidades ya han perdido sus empleos en esta recesión. Y 1.4 millones más de educadores perderán sus empleos si el Senado niega a los estados y las escuelas los fondos que necesitan para los servicios esenciales.

Trump quería desesperadamente apostar por su presidencia en una economía fuerte, pero la historia demostrará que esta recesión fue mucho peor de lo necesario y que muchas más personas perdieron sus empleos, porque Trump es muy malo para él.

Los estadounidenses entienden esto. La mayoría cree que el país está en el camino equivocado, y que debemos hacerlo mejor. Al igual que el New Deal y la Great Society, sabemos que se necesita una acción audaz para lograr la economía y la sociedad que hemos defendido durante mucho tiempo: una sociedad en la que las personas tengan la oportunidad de lograr una vida mejor: buenos empleos con un salario digno y un sindicato, atención médica y vivienda adecuadas, cuidado infantil y jubilación, un ambiente saludable y sostenible y justicia para todos.

Eso comienza con la educación, desde pre-K hasta post secundaria. Y nuestras escuelas públicas, que son la base de nuestra democracia, deben ser excelentes para todos, equitativas para todos y empoderar a todos.

Pero primero deben volver a abrir con seguridad. Sabemos que los niños necesitan un aprendizaje en persona y que la instrucción remota no puede sustituirlo, pero tiene que ser seguro. Es por eso que la AFT ha estado planeando la reapertura de los edificios escolares desde que cerraron. En abril, emitimos nuestro "Plan para reabrir de manera segura las escuelas y comunidades de Estados Unidos". Se basa en protocolos de ciencia y salud pública, así como en educadores, personal escolar y experiencia en atención médica.

Nuestro plan detalla tres condiciones esenciales para la reapertura de los edificios escolares: Primero, bajas tasas de infección y pruebas adecuadas en cualquier región donde se considere el aprendizaje en la escuela; Para decir lo obvio, no podemos reconstruir la economía, incluida la reapertura de las escuelas, hasta que tengamos el virus bajo control. Segundo, salvaguardas de salud pública, comenzando con máscaras y distanciamiento social, limpieza y ventilación, lavado de manos y acomodaciones razonables para aquellos en riesgo. Y tercero, los recursos necesarios para implementar todas y cada una de estas salvaguardas, así como los apoyos para satisfacer las necesidades académicas, sociales y emocionales de los niños. Debido a que los estados han sido tan golpeados, los recursos federales son absolutamente esenciales. Y los padres, los estudiantes, el personal escolar y sus sindicatos tienen que estar involucrados, no marginados.

Si bien la seguridad debe ser la consideración principal, no existe un enfoque único para la reapertura escolar. Las escuelas públicas en Montana han reabierto con el espacio necesario y otras salvaguardas. Pero eso no es posible en lugares donde está surgiendo COVID-19. Es por eso que los distritos escolares como los de Atlanta, Houston y Los Ángeles se han visto obligados a tomar la difícil decisión de comenzar el año escolar de forma remota.

Pero, en Florida, a pesar de las tasas de infección COVID-19 que aún aumentan en el estado, el gobernador ordena que todas las escuelas públicas se reabran por completo en agosto. Así que la semana pasada, con nuestra ayuda, la Asociación de Educación de Florida presentó una demanda contra el gobernador DeSantis. La derecha de manera previsible arremetió contra los maestros y sus sindicatos, alegando que no queremos volver a la escuela; ni una palabra sobre los recursos o las condiciones que necesitamos, o el mal manejo de Trump de la crisis, o todo el trabajo que estamos haciendo en todo el país para planificar un retorno seguro.

En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, la Federación Unida de Maestros ha negociado un acuerdo sobre un paquete de protocolos, que incluye EPP, adaptaciones médicas para el personal, distanciamiento social, limpieza y desinfección, y programación de instrucción combinada. Y hay un nuevo impulso para las escuelas comunitarias y los servicios integrales en el estado de Nueva York.

Los sindicatos en Massachusetts están abogando por una reapertura gradual que comienza con el personal escolar teniendo tiempo juntos para prepararse para la reanudación de la escuela; luego, los educadores y el personal de la escuela consultarán con los estudiantes y las familias para evaluar sus necesidades básicas, incluida su salud emocional; y luego, la instrucción y el aprendizaje se reanudarán, ya sea en persona, de forma remota o híbrida.

Pero los distritos escolares están inmovilizados por la falta de fondos y la falta de espacio, por ventanas que no se abren y baños sin jabón. La escuela promedio necesitará al menos $ 1.2 millones, o $ 2,300 por estudiante, para abrir sus puertas de manera segura. Suponiendo que no haya otros recortes presupuestarios, eso es al menos $ 116 mil millones: tener los recursos para proteger la salud de los estudiantes, el personal y las familias, y contar con el apoyo para satisfacer a cada niño donde se encuentran y para avanzar en el aprendizaje y el desarrollo de cada niño.

Pero, por supuesto, en esta recesión, ha habido recortes presupuestarios. Cortes draconianos. Entonces, en esta recesión, la única fuente de ese financiamiento es el gobierno federal.

La Cámara de Representantes hizo su trabajo. Aprobó la Ley HEROES en mayo: un paquete de ayuda y recuperación de COVID-19 que incluye $ 1 billón para estados y ciudades y pueblos, que incluye $ 100 mil millones para escuelas públicas K-12, educación superior e institutos y universidades históricamente negras, y $ 50 mil millones para el cuidado de niños Respalda la atención médica, desde Medicaid hasta la prevención del cierre de más hospitales rurales, y requiere que OSHA haga su trabajo. La Ley HEROES también defiende el derecho al voto, extiende el seguro de desempleo y protege a los inquilinos y propietarios de desalojos.

¿Qué hizo el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell? Se burló de la ayuda que los estados necesitan, diciendo que deberían ir arruinado. Luego, cuando los padres y maestros de todo el país estaban lidiando con cómo comenzar la escuela en el otoño, McConnell y sus colegas se fueron de vacaciones.

Estos fondos deberían haberse distribuido a las comunidades hace meses. ¿Cómo se atrevió McConnell a obstaculizar y detener esta ayuda? ¿Y cómo se atreve a tuitear Trump, en mayúsculas, "LAS ESCUELAS DEBEN ABRIR EN LA CAÍDA!" Sin plan Sin financiación Y no tengo idea de qué está hablando.

Qué hipocresía, cancelar la convención republicana en Jacksonville, Florida, debido a los riesgos para los delegados republicanos que se reúnen en ese punto caliente de coronavirus, pero al mismo tiempo exigen que los niños y los maestros se reúnan en las escuelas en ese mismo lugar.

¿Por qué alguien confiaría en Trump con la reapertura de las escuelas, cuando ha manejado mal todo lo demás sobre el coronavirus? ¿Por qué alguien confiaría en Betsy DeVos, quien tiene cero credibilidad sobre cómo funcionan realmente las escuelas públicas? ¿Por qué alguien trataría de reabrir las escuelas a través de la fuerza y ​​las amenazas, sin un plan y sin recursos? A menos que todo lo que quisieran fuera crear caos para que fallara.

Antes del resurgimiento del virus, y antes de las imprudentes amenazas "abiertas o no" de Trump y DeVos, el 76 por ciento de los miembros de la AFT encuestados en junio dijeron que se sentían cómodos al regresar a los edificios escolares si las salvaguardas adecuadas estaban en su lugar. Ahora están asustados y enojados. Muchos renuncian, se retiran o escriben sus testamentos. Los padres también tienen miedo y enojo. Una encuesta reciente de AP muestra que la mayoría de los estadounidenses piensan que los edificios escolares solo deberían reabrirse con ajustes importantes o volver a la instrucción remota.

Seamos claros: tal como lo hemos hecho con nuestros trabajadores de la salud, lucharemos en todos los frentes por la seguridad de nuestros estudiantes y sus educadores. Pero si las autoridades no protegen la seguridad y la salud de aquellos a quienes representamos y aquellos a quienes servimos, como nuestro consejo ejecutivo votó la semana pasada, no hay nada fuera de la mesa, ni defensa o protestas, negociaciones, quejas o demandas, o, si es necesario y autorizado por un sindicato local, como último recurso, huelgas de seguridad.

Es la hora 11. Necesitamos los recursos ahora. Nuestro mensaje ha llegado, pero no hemos recibido lo que necesitamos. Miembros como usted han hecho llamadas y enviado cartas a sus senadores, decenas de miles de ellos. No podemos dejarlo ahora. Sigue llamando. Seguir escribiendo.

Si el gobierno federal, al que pagamos impuestos, puede enviar una balsa salvavidas a la industria de los cruceros, darles a los fondos de cobertura un almuerzo gratis y ofrecer un folleto ordenado a Kanye y la familia Kushner, seguro que pueden ayudar a las familias trabajadoras. y puede ayudar a los educadores a garantizar que nuestros hijos obtengan la educación que necesitan.

A medida que el país se enfrenta a estas tres crisis definitorias de generación: una crisis de salud pública, una crisis económica y una crisis de justicia racial, un factor, uno persona, los está empeorando: Donald J. Trump.

Donald Trump nos dijo quién es. En los primeros momentos de su presidencia habló de "carnicería estadounidense". Lo intentó como un insulto a su predecesor, pero resultó ser una predicción. Enjaulaba niños y destrozaba familias. Lanzó gases lacrimógenos a los manifestantes pacíficos para una sesión fotográfica y envió fuerzas federales a Portland, Oregón, sin invitación, para incitar a la violencia. Le dio un pase a Vladimir Putin por otorgar recompensas a las tropas estadounidenses.

A medida que la economía se desploma y la muerte de COVID-19 aumenta, Trump ha elegido ser el comandante en jefe de una guerra cultural, no el consolador en jefe de una nación en dolor. Calificó a los manifestantes pacíficos que pedían justicia racial como "terroristas". Niega el hecho de que los símbolos y estatuas confederadas celebren la esclavitud y el terror racial. Él dijo que "a nuestros hijos se les enseña en la escuela a odiar a su propio país".

¿Reconoces su representación distópica de América? ¿De las escuelas públicas donde fomentas la libertad de pensar, tener esperanza y aprender? Por supuesto que no, porque esta es solo otra de las 20,000 mentiras documentadas que salieron de la boca de Trump desde que se convirtió en presidente.

No es de extrañar que la mayoría de los estadounidenses diga que el manejo de Trump de su trabajo como presidente ha sido irresponsable, absorto, caótico, sin preparación y fuera de control. No es de extrañar que los historiadores estén haciendo sonar la alarma sobre la amenaza que representa para la democracia. ¿Cuántos académicos necesitamos decirnos que cuando pierdes la democracia, se va? ¿Cuánta historia necesitamos aprender para saber que puede repetirse? No es suficiente simplemente derrotar a Trump. Debemos enderezar el rumbo de nuestro país y reimaginar un futuro mejor y más equitativo.

Por supuesto, eso es lo que intentamos hacer como sindicato: solo este año, ayudando a los miembros de AFT a reducir su deuda estudiantil en millones de dólares, brindando un nuevo beneficio de trauma, ofreciendo subsidios del Fondo de Innovación para ayudar a los miembros a enseñar en un entorno cambiado. Nosotros haremos nuestra parte. Pero necesitamos socios, en las juntas escolares, en los camarotes y en la Casa Blanca.

Y Joe Biden será un verdadero socio.

Antes de la pandemia, las elecciones de 2020 eran sobre el alma de nuestro país. Ahora se trata de nuestra alma, nuestra seguridad, nuestras libertades, nuestro futuro económico, la justicia y mucho más.

Nuestro proceso de aprobación presidencial este ciclo fue diseñado para involucrar a más miembros que nunca. Y lo hizo. Y, después de todos los ayuntamientos miembros y las sesiones de escucha con los candidatos, cuando llegó el momento de reunirse, el consejo ejecutivo de la AFT le dio a Joe Biden un respaldo entusiasta porque es el líder experimentado y atento que nuestro país necesita en este momento.

Tenemos una opción entre dos personas, y dos visiones para Estados Unidos, que no podría ser más diferente.

Joe Biden es profundamente decente. Y cuando cometió errores, aprendió y creció de ellos. Es honesto: en cada trato que hemos tenido, su palabra ha sido su vínculo. De hecho, él era nuestra persona de referencia en la administración de Obama. Él hace las cosas: el presidente Obama miró al vicepresidente Biden sobre todo, desde asumir la violencia armada hasta la política exterior. Como vicepresidente, ayudó a combatir una crisis de salud nacional y salir de una recesión, y como presidente, lo volverá a hacer.

Hay algo más que realmente importa en este momento: la profunda empatía de Biden. En este momento, cuando experimentamos tragedia tras tragedia, necesitamos un presidente que comprenda y se preocupe por lo que estamos pasando. Pocos servidores públicos han sufrido tantas de las pérdidas más desgarradoras de la vida: la pérdida de una esposa y dos hijos. Incluso menos han encontrado propósito en ese dolor, aliviando el dolor de los demás.

Decente, honesto, afectuoso, efectivo. ¿Alguna de esas palabras se aplica al ocupante actual de la Oficina Oval?

Joe nos muestra cómo pones un pie delante del otro. No para huir del pasado, sino para seguir avanzando hacia el futuro. ¿Y cómo se ve ese futuro?

Imagina un mundo con: pre-K universal; condonación de deudas para educadores; triple financiación del Título I; escuelas comunitarias ampliadas; apoyos para niños con necesidades especiales; pruebas de alto riesgo arrojadas por la ventana; responsabilidad de la escuela charter; Colegios públicos y universidades sin matrícula para familias que ganan menos de $ 125,000.

Eso no es de una resolución AFT. Eso es directamente de la plataforma del Partido Demócrata, nacido de las recomendaciones del Equipo de Trabajo de la Unidad de Biden-Sanders que ayudamos a redactar. Esa plataforma, incluida la adopción de los sindicatos; sus planes para revitalizar la fabricación estadounidense y reconstruir nuestra infraestructura envejecida; su reconocimiento de la asistencia sanitaria como un derecho; y su compromiso de crear un camino hacia la ciudadanía para 11 millones de personas, eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero, revertir los recortes de impuestos de Trump y poner fin al encarcelamiento masivo, es, como dijo Bernie, la plataforma demócrata más progresista de la historia. Es un plan para "reconstruir mejor" y reimaginar cómo debería ser la sociedad.

Es hora de darle a Joe Biden la oportunidad de promulgar ese plan como presidente, con un maestro, el Dr. Jill Biden, a su lado.

Y necesitaremos un Senado de su lado, y el nuestro también. Sin ella, Mitch McConnell seguirá lanzando arena en los engranajes del gobierno y llenando los tribunales con jueces impulsados ​​por la ideología, no por el estado de derecho.

En este momento, las encuestas se ven bien para Biden. La gente reconoce que Trump le ha fallado a nuestro país. Y estamos compitiendo en las carreras del Senado en todo el país. Pero la única encuesta que cuenta es el resultado de la elección. Y no podemos simplemente ganar. Necesitamos ganar decisivamente.

Sabemos que los votos serán suprimidos, habrá máquinas rotas, recintos cerrados y purgas de votantes. Sabemos que se desatarán más campañas de desinformación. ¿Y alguien duda de que Trump hará todo lo posible para mantener el poder? Necesitamos ganar y ganar decisivamente. La democracia está en la boleta electoral.

En dos de las últimas cinco elecciones presidenciales, el candidato que ganó el voto popular no se convirtió en el presidente de Estados Unidos. No podemos dejar que eso suceda ahora.

Al igual que en 2018, cuando hicimos tales avances en los estados y en el Congreso, necesitamos grandes victorias: necesitamos ganar la presidencia y el Senado, así como las elecciones locales de jueces y fiscales de distrito a las legislaturas estatales y los consejos escolares. Esta es nuestra oportunidad para hacer un cambio real, y no estamos tirando nuestra oportunidad. (Alerta de spoiler: Lin-Manuel Miranda, así como Joe Biden, estarán con nosotros el jueves).

Los miembros de la AFT ya han hecho miles de llamadas durante las primarias para salir de la votación. Eso es genial, pero se necesita más.

Esta ha sido una era de desinformación, mentiras y una peligrosa erosión de la confianza. ¿Pero adivina que? Eres de confianza. Por su familia, sus amigos y su comunidad, y sus compañeros sindicalistas y colegas. Nada atraviesa esa desinformación como las personas en las que puede confiar. Por lo tanto, debemos hacer lo que nuestro sindicato ha hecho durante un siglo: organizarse de persona a persona.

Apuntamos a 100,000 acciones al mes: llamadas telefónicas, mensajes de texto y correos electrónicos. Necesitamos cada mano en la cubierta y, para ayudar, hemos creado un nuevo programa y las herramientas para ayudarnos a hacer esto en una pandemia.

Perdimos Michigan por 10,000 votos en las últimas elecciones presidenciales. Nuestros miembros aparecieron. En 2016, el 82 por ciento de nuestros miembros estaban registrados para votar y el 73 por ciento votó. Pero algunas de las personas con las que están más cerca no lo hicieron. Cambiar resultados como ese está a nuestro alcance, si incluso la mitad de nuestros miembros inspiran a uno de sus amigos o familiares a votar. Necesitamos que salga, necesitamos que toque su círculo: su grupo de libros, su hermandad de mujeres, sus amigos de Facebook, sus amigos, cualquier persona que pueda acudir a las urnas o votar por correo.

Votar por correo es seguro; No creas lo que Trump te dice. Después de todo, votó por correo, y es mejor que creas que quiere que se cuente su voto.

Este 3 de noviembre, tenemos que votar como si nuestras vidas dependieran de ello. Porque lo hacen

En los últimos dos años, hemos aprendido una lección una y otra vez que los fundadores de la AFT entendieron, que John Lewis y otros líderes del movimiento de derechos civiles entendieron. El activismo y las elecciones crean el poder necesario para crear una vida mejor, una voz en el trabajo y en nuestra democracia. El activismo cambia la narrativa, las elecciones cambian la política y, juntas, cambian vidas.

Hablé antes acerca de encontrar esperanza en las protestas por las vidas de los negros. También encuentro esperanza en otra cosa: usted y nuestro activismo.

Desde el momento en que Trump fue elegido, hasta su elección de Betsy DeVos, hasta el Janus decisión, tiroteos escolares, austeridad e innumerables desafíos: los miembros de la AFT han defendido lo que es correcto. Lo vimos en las huelgas de maestros, desde los gritos de Virginia Occidental hasta los callejones de Chicago y durante las tormentas de lluvia de Los Ángeles. Lo vimos en los recorridos en autobús en Florida y Nueva York, las manifestaciones en Minnesota y Massachusetts, Michigan y Nuevo México, llamando a los funcionarios a financiar nuestro futuro. Involucramos a la comunidad, y juntos cambiamos la narrativa sobre la educación pública, cambiamos las políticas y cambiamos vidas.

El otro lado conoce el poder de la acción colectiva; Por eso nos persiguen. No es ningún misterio por qué Betsy DeVos se sentó en argumentos orales en el Janus y Espinoza Casos de la Corte Suprema. Ella sabe que la educación pública y el derecho a unirse a un sindicato empoderan a las personas. Y ella sabe que cuando las personas tienen poder, incluso sus miles de millones de dólares no serán un rival para nuestras millones de voces.

También sabemos que juntos podemos lograr cosas que son imposibles por nuestra cuenta. Es por eso que la gente se une a la AFT. Hemos organizado 59 nuevas unidades con cerca de 12,000 trabajadores en 21 estados desde la última convención. Desde el Janus decisión, la AFT ha visto un crecimiento neto de más de 44,000 miembros, incluidos 4,000 nuevos miembros desde el inicio de la pandemia de coronavirus.

Tengo esperanzas, a pesar de todo lo que estamos pasando. Hay una bondad básica en las almas de los estadounidenses. Debemos tener un liderazgo que coincida con esa bondad.

Juntos, podemos moderar las crisis de salud, justicia económica y racial que están destrozando a nuestro país. Juntos, podemos repensar, reimaginar y reconstruir nuestro país. Juntos, tenemos el poder de derrotar a Donald Trump y elegir a Joe Biden. Juntos, nos preocuparemos, lucharemos, nos presentaremos y votaremos por una vida mejor para todos los estadounidenses.