Todo comienza con la colaboración

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Instituto de Gestión Laboral de la Costa Oeste
22 de octubre de 2014

(Agradecimientos)

Quiero leerles algo, que es cómo iba a comenzar hoy:

Entonces, ¿alguien en esta sala no siente urgencia por mejorar la educación pública? Veamos una muestra de manos. ¿Alguien no siente urgencia? OK, para que conste, ya que estamos siendo transcritos, no hay una mano que haya subido.

¿Alguien en esta sala siente que es miembro de la multitud de status quo? Una vez más, para el registro, no se levantó una mano.

¿Alguien se metió en la educación porque no te importaban los niños? ¿Porque no querías hacer una diferencia en la vida de los niños? De nuevo, no se levantó una mano.

¿Alguien en esta sala se despierta esta mañana y dice: "Voy a pasar el día haciendo algo realmente horrible para los niños"? ¿Alguien se ha levantado esta mañana diciendo eso?

Ahora, la razón por la que quería comenzar el discurso de esta manera es porque esa es la forma en que comencé un discurso sobre colaboración en octubre 2010 en Washington, DC No se levantaron las manos en ese momento, y no se levantaron las manos hoy. Hace solo un par de días, leí una historia en el Los Angeles Times sobre la partida de John Deasy como superintendente de Los Ángeles; y pude ver que sus defensores, que no querían que se fuera, estaban sugiriendo lo mismo sobre nosotros cuatro años después de lo que sugirieron entonces. Entonces, ¿dónde está su urgencia de cambiar las cosas cuando estás viendo los mismos argumentos, las mismas palabras, de la misma manera?

Entonces, piense en lo que están diciendo. Que la única estrategia que funciona en las escuelas es este enfoque de arriba hacia abajo, a mi manera o en la carretera, fijado en pruebas. Donde los datos de alto riesgo en los exámenes de inglés y matemática deben dictar cada decisión sobre la promoción de los estudiantes, la retención de maestros y la existencia de escuelas públicas. Donde la competencia, las sanciones y el pago por méritos, y hacer más con menos, son los incentivos que realmente impulsan a las escuelas y a los educadores a ayudar a todos los estudiantes a prosperar.

Eso, esencialmente en un párrafo, es lo que es su sistema de creencias. No usar datos para informar la instrucción, pero tener resultados de exámenes de alto riesgo en inglés y matemáticas maneja todo de una manera basada en la fábrica. Eso es lo que son. Con competencia, méritos, sanciones y, por supuesto, como Josh y Dean han tocado, hacer más con menos.

Pero este es el problema, mis amigos, y ustedes lo saben tan bien como yo, y, francamente, más del país lo sabe, no funciona. Si funcionara, nuestras escuelas estarían fuera de serie. (Recuerde lo que prometió Eli Broad, y recuerde que hemos tenido esto durante mucho tiempo). Y, francamente, estamos un poco mejor. Y las tasas de graduación son un poco mejores. Pero el momento en que disminuimos más la brecha de logros fue en los 60 y los 70, al comienzo de ESEA, con los fondos que LBJ y otros nos dieron para atacar la pobreza. Y ahora, sabes tan bien como yo, que todos en esta sala, cualquier cosa que te arrojen, intentarás resolverlo. Por lo tanto, no es sorprendente que las cosas estén avanzando lentamente, incluso con las estrategias incorrectas.

Pero la conclusión es esta: nosotros en esta sala conocemos una manera diferente. En lugar de austeridad, en lugar de privatización, en lugar de desprofesionalización, podemos invertir en educación pública. Que concepto De hecho, como Dean dijo, podemos apoyar y mejorar la enseñanza y el aprendizaje, y los entornos de enseñanza y aprendizaje. Y en realidad podemos abordar la pobreza. Y, diría que todo comienza con la colaboración.

Para mí eso significa construir confianza y capacidad en torno a la misión compartida de ayudar a todos nuestros niños a alcanzar su potencial dado por Dios. Sabes esto tan bien como yo, de alguna manera tal vez mejor. Todos los días, se nos pide que ayudemos a preparar a todos los niños, no solo a algunos, para su futuro. Nuestra economía está cambiando rápidamente, nuestra población estudiantil es más diversa, nuestro sistema escolar está más segregado, la pobreza está en aumento, los recursos en muchos estados son escasos; y dos tercios de lo que afecta el rendimiento de los estudiantes ocurre fuera del aula.

Sin embargo, incluso con todos estos desafíos, sabemos lo que debemos hacer. Podemos reclamar la promesa de la educación pública si invertimos en escuelas públicas de vecindario fuertes que sean entornos seguros, colaborativos y acogedores para los estudiantes, los padres, los educadores y la comunidad en general. Las escuelas donde los maestros y el personal escolar están bien preparados, bien apoyados, tienen un tamaño de clase manejable y tiempo para colaborar. Las escuelas con estándares rigurosos se alinearon con un currículo atractivo que se enfoca en la enseñanza y el aprendizaje, no en las pruebas, y que incluye arte, música, educación cívica y ciencias, donde se satisfacen las necesidades educativas de todos los niños. Escuelas con múltiples caminos hacia la graduación. Escuelas con sistemas de evaluación que no se trata de clasificar y despedir, sino de enseñar y aprender. Y escuelas con servicios integrales para abordar las necesidades sociales, emocionales y de salud de nuestros hijos. Y podemos reclamar la promesa de la educación pública si trabajamos con la comunidad.

Los padres nos piden que hagamos esto. De hecho, nos ruegan que hagamos esto. Quieren que sus hijos, nuestros hijos, estén preparados para el lugar de trabajo para hoy y mañana. Saben que no hay trabajos de fábrica. Dicen "ayuda a nuestros hijos, para que puedan ser los solucionadores de problemas para hoy y mañana; ayúdalos a ser pensadores críticos". Dicen lo mismo que nosotros, francamente, en los salones de los maestros. No quieren que los niños estén preparados para tomar una prueba de burbujas. Incluso dicen esto en encuesta tras encuesta tras encuesta. Qué tan negativos son los padres sobre las pruebas. Saben que la memorización de memoria no es la forma de aprender, y apaga la alegría y la creatividad de la enseñanza y el aprendizaje.

Nos piden que transformemos nuestras escuelas para el siglo 21st. Y, francamente, confían en nosotros para hacerlo. El público estadounidense, particularmente los padres, quieren grandes escuelas públicas de vecindario; y aman a sus maestros. La encuesta PDK / Gallop que salió hace unas semanas dijo que el 64 por ciento de los estadounidenses confía en sus maestros. Y cuando el nuevo grupo Demócratas para la Educación Pública encuestó a los padres, ese número subió a 91 por ciento para los padres de las escuelas públicas.

Sabemos, usted en esta sala, sabemos que tenemos una gran responsabilidad. Y sabemos que hemos aprendido mucho sobre cómo ayudar a todos los niños a tener éxito. Esa lista que acabo de leer en términos de cómo reclamas la promesa de la educación pública, se basa en la investigación y en el sentido común. Entonces, la pregunta en esta sala para nosotros no es si, sino cómo. Y esa es nuestra misión, y esa es nuestra pasión.

Y es por eso que comienzo con la colaboración. La colaboración no es, como dije antes, una bala de plata, pero es una herramienta esencial que construye una cultura de confianza. Es una forma de generar responsabilidad colectiva. Genera confianza pública en lo que estamos haciendo. Y en estos días tiendo a usar palabras T: confianza, tiempo, trabajo en equipo, herramientas, transparencia, tenacidad y, lo más importante, intentarlo. Porque, si no construimos una cultura de confianza para poder probar cosas nuevas, o probar cosas diferentes, ¿cómo tendremos éxito? ¿Cómo vamos a sostener? ¿Cómo vamos a escalar?

Y tomamos, francamente, robamos, les pedimos su permiso, la noción de sindicalismo impulsado por la solución directamente de ABC, donde está su mantra: trabajamos para resolver problemas y no ganar argumentos. Esa es la esencia de la colaboración. Y como dije antes, usted ve ese efecto transformador al ver que esta es la cultura que el superintendente tras superintendente y el líder sindical tras líder sindical no solo se han quejado, sino que en realidad han mejorado y mejorado. Generación a generación. ¿Y qué ves en los resultados? Una tasa de graduación que se ha mantenido cerca del 90 por ciento en los últimos cuatro años. Y en lugar de la desmoralización, hay una moral tremendamente alta en las escuelas de este distrito.

También lo hemos visto internacionalmente. Mire la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (la reunión en la que se suponía que debía estar esta semana); su encuesta TALIS muestra que los países que son consistentemente de alto rendimiento son aquellos en los que todos trabajan para crear una cultura de colaboración en las escuelas.

Tony Bryk, Greg Anrig, Saul Rubenstein, todos dicen lo mismo. Esto es lo que dice la investigación; Esto es lo que dice el sentido común. Y, sin embargo, tenemos el enfoque de mi camino o la carretera que domina la narrativa.

Entonces, tal vez algún día, alguien me muestre un ejemplo de cómo un enfoque autocrático, jerárquico, a mi manera o en la carretera funciona a largo plazo para el cambio transformacional. He estado en este trabajo desde 1985. Tú haces las matemáticas; No soy profesora de matemáticas. Nunca he visto ese trabajo, a largo plazo, por razones obvias.

Y, francamente, ahora hay una gran oportunidad, dado lo que acaba de suceder en la calle con LAUSD. Y con la renuncia del superintendente. Ahora, me gusta John Deasy, es un amigo personal desde hace mucho tiempo, pero, francamente, John, que dependía tan fuertemente de los fondos de la comunidad filantrópica, estaba sirviendo a dos maestros. Los gustos de los Eli Broads y los Walton, sus intereses y sus ideologías, y luego una verdadera junta escolar elegida que creía que representaban a los niños y la comunidad, y que tenían la confianza de la comunidad.

Pero en última instancia, su ruina fue algo que vemos en los distritos escolares de todo el país. Una negativa a trabajar profundamente con las personas más cercanas al aula. Como señaló el editorial de Los Angeles Times, "no pudo dar voz a los maestros".

Y esta mentalidad de "nosotros contra ellos" no es nada nuevo. Durante dos décadas, hemos estado luchando contra personas como Michelle Rhee, Joel Klein y Cami Anderson, y su política de división continúa dominando el discurso sobre las escuelas de nuestra nación.

Y, francamente, y esta será la única nota política que haré, si Marshall Tuck es elegido como superintendente estatal del estado de California, esa es la forma en que lo hará. Te lo ha dicho. El día de ayer dijo y tuiteó lo "grandioso que es tener el apoyo de Michelle Rhee". Y Tom Torlakson es un educador de principio a fin, que ha trabajado toda su carrera para crear modelos de colaboración en torno a la educación pública.

Al mismo tiempo, piense en lo que está sucediendo en California. Uno de nuestros colegas de California lo dijo. Este año no hay permisos. Piense en los sistemas de "no rendición de cuentas", la demora en las pruebas, la no compra en Race to the Top, los recursos que han llegado. Piensa en los cambios que han sucedido desde que Jerry Brown y Tom Torlakson han estado aquí. Piénsalo.

Piénsalo. Porque lo que han hecho intentó descubrir cómo trabajar con nosotros, en lugar de señalar con el dedo. No creen que solo haya dos velocidades para los maestros: hacedor de milagros o fracaso completo. Ellos saben, y nosotros sabemos, los maestros quieren compartir. Los maestros quieren colaborar, trabajar juntos. Por eso nunca he tenido la rutina de mi camino o la autopista, porque, si sabes eso de los maestros, ¿por qué no nos darías un asiento en la mesa?

Quizás porque la colaboración es difícil y hace poco para convertir a las personas en héroes o superestrellas. En cambio, es silenciosa, lenta y constantemente convirtiendo a los enemigos en aliados con un solo objetivo: asociarse para el éxito de los estudiantes. Tal vez sea porque nuestro trabajo es tan complejo, no te da un chivo expiatorio fácil, porque es difícil hacer chivo expiatorio a aquellos que realmente son los socios. Es difícil culpar a quienes realmente son los socios. Pero sea lo que sea, la actitud de John Wayne puede funcionar bien en una vieja película de Hollywood, pero no funciona bien en nuestras escuelas. Porque, aquí está el secreto: si quieres ir rápido, ve solo. Y como puede ver en todos sus gráficos diferentes aquí, si quiere llegar lejos, incluso en una carrera de bicicletas, van juntos. Y queremos llegar lejos.

Y la gran pregunta que quiero dejarles, mis amigos, es ¿cómo podemos ampliar y mantener lo que está funcionando? Porque no podemos tenerlo solo en ABC, o en Culver City, o Lawrence, Mass.

Entonces, número uno, necesitamos recursos para escalar. Sin embargo, como hemos aprendido de un nuevo informe del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, al menos los estados 30 están financiando la educación a un nivel más bajo que antes de la recesión. Al menos los estados de 30, en este momento, esta semana, están financiando la educación en un nivel más bajo que en la Gran Recesión. De hecho, había un artículo en el New York Times que decía que en realidad hay 350,000 menos trabajos de educación de los que debería haber (por población) y dado lo que necesitamos para los niños. Cuando los fondos estatales representan el 46 por ciento del presupuesto promedio del estado, ese es un déficit importante que debe abordarse. Esa es la cuestión de la equidad, porque somos el único país del mundo, en las naciones de la OCDE, que brinda a los niños que más necesitan, lo que menos necesitan. Todos los demás países que forman parte de la OCDE en realidad, al menos, ofrecen lo mismo a los niños. Entonces, necesitamos recursos para escalar

Y segundo, necesitamos colaboración para sostener. La colaboración es el vehículo que crea confianza. Es el vehículo que permite el riesgo. Es el vehículo que permite la responsabilidad compartida; Es el vehículo que tiene todas nuestras espaldas en lugar de arrojarnos debajo del autobús o debajo de la bicicleta. Y es el vehículo que da confianza a los padres en nuestras escuelas públicas y nuestras instituciones públicas.

Me encanta la historia que escuché en los últimos días sobre Culver City. Antes de la asociación, la relación era conflictiva y se caracterizaba por una desconfianza generalizada. El distrito criticó al sindicato regularmente, incluso haciendo ataques personalizados a los líderes sindicales. Y ahora, el superintendente y el sindicato se han comprometido a "no dejarse fallar mutuamente". La moral está en aumento, la comunidad está unida, las voces antisindicales se están calmando. Y el sentido de misión compartida se está extendiendo.

Ves lo mismo en la ciudad de Nueva York, cuando cada vez que hay un problema, Michael Mulgrew (el presidente del sindicato) y el superintendente están trabajando juntos, por teléfono. Alguien del distrito escolar me dijo: "Ya que el sindicato y la gerencia ya no luchan, estamos viendo una verdadera promesa". Esa es la promesa de colaboración.

Te voy a dejar con una cosa más. Hacemos trabajos complejos. Tú lo sabes. Lo haces todos los días. No es simplemente educar a un niño; educamos generaciones y generaciones de niños. Educamos a miles de niños, todos los cuales son muy, muy especiales y, francamente, todos son realmente diferentes, con necesidades realmente diferentes.

Entonces, ¿alguien en esta sala realmente piensa que tenemos todo el conocimiento, y toda la información, y todas las formas de actuar que ayudarán a cada niño en nuestras jurisdicciones a estar preparados para sus vidas y su futuro? ¿Alguno de nosotros, individualmente, tiene todo eso depositado en nuestras mentes o en nuestros corazones? Y si no lo hacemos, ¿con quién vamos a trabajar para hacer esto?

Y a mis colegas del lado de la gerencia, les digo, ¿las personas en las aulas realmente van a trabajar con alguno de nosotros después de que les hayan gritado? Después de que les hayamos dicho qué piezas de ustedes saben, ¿qué creen que son? Después de que les acabamos de decir, como en la portada de Equipo revista hace tantos años, "son como un simple polvo que debería ser barrido"? Ya sabes la respuesta a eso.

Y para mis amigos, colegas y mis hermanas y hermanos en el lado sindical, ¿un gerente o un director realmente estarán dispuestos a ayudarnos a resolver un problema después de que les hayamos sacado la luz del día? De Verdad? ¿Quién querría resolver un problema si eso sucede?

Entonces, si realmente creemos en los niños, en la misión de hacer una diferencia en sus vidas y en ayudar a nuestros miembros a tener las habilidades y el conocimiento, las herramientas y el tiempo para hacerlo, entonces no tenemos más remedio que descubrir cómo colaborar. Y cuando lo hacemos, no si lo hacemos, podemos resolver problemas y transformar nuestros sistemas escolares para ayudar a todos los niños a tener éxito.

Sabes que funciona. Sé que funciona Lo hemos visto en ABC. Lo hemos visto en St. Louis, Lawrence. Lo hemos visto en Culver. Lo hemos visto en New Haven. Ahora, nuestro trabajo, colectivamente, el trabajo de los sindicatos, el trabajo de los distritos escolares, el trabajo del público, nuestro trabajo es mantener y ampliar estos éxitos silenciosos, asegurarnos de que John Wayne no los ahogue. enfoque que está fallando a nuestros hijos. Debemos comprometernos a arremangarnos y sentarnos a la mesa juntos, y participar de una manera que todos se sientan bien y orgullosos.

Muchas gracias.