Reclamando la promesa de América

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
Convención AFT 2014
Los Angeles, California
11 julio de 2014

I. Introducción

Para todos los que se unen a nosotros aquí por primera vez: bienvenidos.

Para todos los demás: bienvenidos a casa.

El hogar es donde buscamos consuelo. Donde nos conectamos. Donde podemos debatir y no estar de acuerdo, sabiendo que nuestros lazos son más fuertes que cualquier diferencia que podamos tener.

Si bien parece que ha pasado una vida desde nuestra última convención, solo han pasado dos años. Dos años en los que vimos lo peor de la humanidad, lo peor de nuestros adversarios y lo mejor de lo que somos.

Cuando nos reunimos por última vez, no sabíamos que una decisión judicial en California reavivaría el grito perverso de los llamados reformadores: que la única forma en que los estudiantes pueden ganar es que los educadores pierdan.

Y aunque muchos de nosotros nos regocijamos cuando la Corte Suprema confirmó la igualdad en el matrimonio, lamentablemente esa corte se ha convertido en la Corte Suprema Inc., fallando a favor de los intereses corporativos y disminuyendo los derechos de los votantes, las mujeres y las familias trabajadoras.

Cuando nos conocimos hace dos años, todavía no habíamos visto el horror en Newtown, Connecticut. No sabíamos que los disparos estallarían en los terrenos de la escuela 74 desde entonces.

Hemos soportado la austeridad que ha reducido las escuelas públicas y los servicios hasta el hueso, como en Filadelfia, donde este año, dos estudiantes que murieron podrían haberse salvado si hubiera enfermeras en sus escuelas.

Hemos visto amenazas a la vida. A nuestros medios de vida. A nuestras profesiones.

Lo he visto. Lo he escuchado Desde nuestra última convención, he estado en los estados de 33 y en más de ciudades y pueblos de 100, y pasé literalmente cientos de días en el camino, con ustedes en las escuelas y en otros lugares de trabajo, en reuniones y ayuntamientos, en manifestaciones y en líneas de piquete y, ocasionalmente, en la cárcel.

Me he reunido con profesores adjuntos que son expertos en sus campos y aún así ganan salarios de pobreza. Los maestros y el personal de apoyo que lo dan todo, pero están más que frustrados porque sus escuelas nunca obtienen los recursos que necesitan sus hijos. Defensores públicos enterrados bajo enormes casos. Familias enterradas bajo deudas universitarias. Los químicos se estiraron tanto que tienen miedo de no poder mantener segura el agua potable. Las enfermeras tienen tanto trabajo que se preocupan por brindar la atención adecuada a sus pacientes.

Eso es lo que estamos asumiendo. Pero nos enfrentamos a más miembros que nunca. Hoy, hermanos y hermanas, a pesar del ambiente más duro que los sindicatos han enfrentado, me enorgullece anunciar que nuestras filas han crecido desde la última vez que nos vimos. Hoy somos más grandes que nunca, una unión de más de 1.6 millones de miembros.

Profesores de escuelas charter en Chicago y Los Ángeles, Nueva Orleans y las Ciudades Gemelas. Maestros y PSRP en Dakota del Norte y Texas. Profesores y personal de educación superior en Illinois, Nueva Jersey y Oregón. La Unión del Personal de las Naciones Unidas. Enfermeras del estado de Montana, Ohio, Oregón y Washington en la Federación Nacional de Enfermeras, a quienes estamos muy orgullosos de tener como miembros de la AFT.

¿Por qué se unieron? Porque, aunque estamos lejos de ser perfectos, nuestra unión de profesionales nos da la fuerza y ​​la solidaridad para luchar por lo que es correcto; para crear una vida mejor para aquellos a quienes tenemos el honor de representar y para aquellos a quienes tenemos la pasión de servir. Y porque estamos decididos a reclamar la promesa de Estados Unidos.

II Reclamando la promesa de América

Pero seamos realistas, para muchos en Estados Unidos esa promesa ha sido más una aspiración que una realización. Y el viaje hacia él estuvo plagado de algunas cosas vergonzosas: esclavitud, prejuicio, exclusión.

Pero lo que ha sido duradero y unificador es una visión de Estados Unidos basada en una base de democracia y oportunidad económica. Lo has escuchado a menudo: si trabajas duro, tendrás una vida decente.

Pero significa más que eso. La promesa de Estados Unidos significa que puede enviar a sus hijos a una gran escuela pública del vecindario que sea segura, colaborativa y centrada en el niño, no obsesionada con los exámenes. Puede darles a sus hijos la ventaja de una educación universitaria sin verse desfavorecidos en el proceso. Significa que cuando te enfermas, recibirás una buena atención médica, y recibir esa atención no significará quebrar. Significa que recibirás un trato justo en el trabajo, obteniendo un aumento real de vez en cuando. Significa que no tendrá que elegir entre su trabajo y cuidar a un niño enfermo o un padre anciano. Significa que toda una vida de trabajo culminará en una jubilación con dignidad.

La promesa de Estados Unidos significa que su voz, la voz de la gente común que trabaja para mejorar la vida de sus familias y sus comunidades, no se verá ahogada por el poder político de compra de los ricos.

Hoy, esa promesa está más en riesgo de lo que ha estado en generaciones. Se ha visto socavado por la disminución de la densidad laboral, lo que ha llevado directamente a la mayor desigualdad de ingresos en casi un siglo. Los salarios reales han estado estancados o cayendo para la mayoría de los estadounidenses desde finales de 1990. La mitad de los empleos en Estados Unidos pagan menos de $ 27,000 al año.

La realidad para muchos de nuestros estudiantes, familias y pacientes, y para muchos de nuestros colegas, es que la vida es una lucha, todos los días.

La promesa de Estados Unidos está siendo socavada por personas que dedican su fortuna a disminuir nuestra fuerza, a avanzar en la política de división y a promover políticas económicas que redistribuyan más ingresos a menos personas. Y han sido ayudados e incitados por algunos legisladores, jueces e incluso algunos demócratas. Algunos, como los que se llaman a sí mismos Demócratas para la Reforma Educativa, imitan a los Jeb Bushes y Eli Broads del mundo, promoviendo la competencia y la obsesión por los exámenes.

Pero está surgiendo un nuevo grupo de demócratas: los demócratas para la educación pública, liderados por la vicepresidenta del Comité Nacional Demócrata, Donna Brazile, la ex gobernadora de Michigan Jennifer Granholm y el ex gobernador de Ohio Ted Strickland, que quieren defender a nuestros estudiantes, por nuestro educadores y para la educación pública. Me alegra saber que se lanzarán oficialmente más adelante este verano.

III. Un plan de ataque de cinco pasos.

¿Quiénes son los que han erosionado tanto la promesa de América? Van con muchos nombres diferentes: El Consejo de Intercambio Legislativo Americano (ALEC); la Fundación Nacional de Defensa Legal del Derecho al Trabajo; los hermanos Koch y la familia Walton; el Centro de hechos sindicales; Govs. Snyder, Walker, Corbett, Jindal y Brownback, quienes anteponen sus ideologías y sus partidarios a los intereses de la gente trabajadora cotidiana.

Pero todos se adhieren al mismo ataque de cinco pasos:

Primero, matar de hambre a las instituciones públicas. Los estudiantes han perdido maestros, paraprofesionales, enfermeras, orientadores y bibliotecarios de 320,000 desde el comienzo de la recesión. Música, arte, ciencia, deportes, civismo, todo picado. El límite de impuestos a la propiedad del estado de Nueva York solo condujo al despido de más de maestros y personal de 30,000. Nuestro sistema de salud pública ha estado crónicamente insuficiente durante décadas, y el apoyo a las universidades públicas es inferior al de 25 hace años.

Segundo, criticar implacablemente a las instituciones públicas. Recuerde, la gran mayoría de los estadounidenses dice que debemos asegurarnos de que todos los niños tengan acceso a una buena escuela pública en su comunidad, y que los estadounidenses desean servicios públicos sólidos. Es por eso que nuestros oponentes crean una narrativa de fracaso. ¿De qué otra manera pueden disminuir la confianza pública en la educación pública?

Tercero, demonizar a los trabajadores y su sindicato. Ya has visto esa película antes.

Cuarto, marginar a los que se atreven a defenderse. ¿Alguna vez notaste que demonizan y marginan al negarse a relacionarse con nosotros como personas reales? Y fingen que el sindicato está separado de nuestros miembros. Porque es más fácil atacar "al sindicato" que una enfermera, un trabajador social, un profesor, un conductor de autobús o una maestra de jardín de infantes. De hecho, una de las pocas veces que los he visto atacar a un miembro individual del sindicato es en una valla publicitaria en Times Square. Estoy totalmente a favor de la campaña Dove for Real Beauty, pero no me hubiera importado si hubieran tocado eso un poco.

¿Y su quinto paso? No se detienen en el corte. Intentan tomar el poder para suprimir el pluralismo y vender alternativas privadas. ¿Por qué? Bueno, hay mucho dinero para los privatizadores.

Pero más fundamentalmente, si pueden ejecutar estos cinco pasos, si incorporan austeridad, privatización, polarización, desprofesionalización, ¿quién los llamará? ¿Quién movilizará la lucha en Estados Unidos cuando hay pobreza y desigualdad desenfrenadas, cuando la clase media se aferra a un hilo y la escalera de oportunidades está cada vez más fuera del alcance?

Eso es lo que quieren: silenciarnos efectivamente. Para acabar con nosotros.

Sé que no podemos cambiar esto solos, pero también sé que nadie está mejor posicionado que los miembros de nuestro sindicato y nuestros aliados para construir el terreno necesario para reclamar la promesa de Estados Unidos.

Lo hiciste nuestro trabajo hace dos años cuando nuestra convención promulgó esta misión:

"La Federación Estadounidense de Maestros es una unión de profesionales que defiende la justicia, la democracia, la oportunidad económica,

y educación pública de alta calidad, atención médica y servicios públicos.

para nuestros estudiantes, sus familias y nuestras comunidades. Estamos comprometidos a avanzar estos principios a través de la participación comunitaria, la organización, la negociación colectiva y el activismo político, y especialmente a través del trabajo que realizan nuestros miembros ".

Ahora nuestro trabajo es inspirar, encender y mover millones para reclamar la promesa de Estados Unidos, el día de las elecciones y todos los días.

Aquí se explica cómo: conectarse con la comunidad; ser impulsado por la solución; comprometer, empoderar y elevar a nuestros miembros; y, francamente, sé un poco rudo.

IV. Sindicalismo impulsado por soluciones

El sindicalismo impulsado por soluciones significa estar dispuesto a resolver problemas, innovar para mejorar las cosas; significa encontrar un terreno común cuando sea posible y participar en conflictos cuando sea necesario. Hoy, nuestro sindicato no solo está impulsado por la solución, estamos a toda marcha.

¿Recuerdas la última convención cuando lanzamos Share My Lesson? Ahora es la empresa de educación y tecnología de más rápido crecimiento en Estados Unidos. Del mismo modo, con First Book, nuestro sindicato ha proporcionado casi 2 millones de libros a niños que de otro modo no tendrían un solo libro propio.

Y estamos luchando para arreglar, no cerrar, las escuelas del vecindario. Estamos creando escuelas comunitarias con servicios integrales, incluso en el condado de McDowell, W.Va., uno de los condados más pobres de Estados Unidos, donde más de 125 socios ahora están trabajando con nosotros en este esfuerzo que literalmente está cambiando vidas.

Hemos llevado la inversión del movimiento laboral en Estados Unidos a la suma de $ 10 mil millones, dedicando una parte de nuestros fondos de pensiones a proyectos de infraestructura. Estamos en camino de crear más que buenos empleos de 150,000, lo que fortalecerá a nuestro país al tiempo que proporcionará un retorno seguro y una jubilación segura para nuestros jubilados.

Nosotros hicimos esto. No es una empresa de capital de riesgo o una empresa de ed-tech con fines de lucro. Una union. Esta unión Nuestra union.

Estamos orientados a la solución cuando se trata de negociación colectiva. Por supuesto, usamos este derecho vital para luchar por salarios justos y beneficios decentes, pero nuestros lugareños también lo están utilizando para asegurar las herramientas que necesita para hacer su trabajo y asegurar lo que los niños, las familias y las comunidades necesitan para una vida mejor.

En la ciudad de Nueva York, el nuevo contrato de la Federación Unida de Maestros pone las necesidades y las voces de los maestros al frente y al centro. Las escuelas tienen la flexibilidad de innovar, y los educadores tienen acceso a las escaleras profesionales. Y aseguraron aumentos que el ex alcalde hizo todo lo posible por retener. De manera similar, en St. Paul, Minnesota, el sindicato, los padres y los socios de la comunidad están trabajando juntos para brindarles a los niños las excelentes escuelas públicas que se merecen. En Connecticut, los empleados estatales negociaron programas de salud más fuertes que también le ahorraron dinero al estado. Y en el Hospital de la Universidad de Cooper en Nueva Jersey, los profesionales de la salud y los empleados aliados negociaron proporciones de personal seguras, porque sabemos que si no hay suficientes enfermeras, entonces aumentan los errores médicos, las infecciones y las muertes innecesarias de pacientes.

Estos contratos no son anomalías. Se basan en el trabajo que hemos realizado en muchos lugares, incluido Baltimore; Cincinnati Lowell, Mass .; New Haven, Connecticut; y Plattsburgh, Nueva York, y en el Distrito Escolar Unificado ABC, no muy lejos de aquí. Estos acuerdos negociados colectivamente reconocen que la sabiduría colectiva de nuestros miembros, los recursos equitativos y la colaboración son el camino para mejorar las escuelas, los servicios públicos y la atención médica.

Y mientras hablamos de soluciones, asegurémonos de usar todas las herramientas y tácticas disponibles, desde los pasillos de nuestros hospitales hasta los pasillos del Congreso, para luchar por una atención médica asequible y de alta calidad y un sistema de atención médica que ponga atención al paciente y seguridad de los trabajadores por encima de las ganancias corporativas.

V. Rendición de cuentas, pruebas y los estándares estatales básicos comunes

¿Sabes qué más es impulsado por la solución? Contraatacando contra la obsesión de las pruebas de que, bajo la apariencia de responsabilidad, está secuestrando la escuela pública.

Responsabilidad: responsabilizar a todos con responsabilidades. Esa fue la visión de Lyndon B. Johnson al diseñar la Ley de Educación Primaria y Secundaria como parte de la Guerra contra la Pobreza. Pero entre No Child Left Behind y Race to the Top, los esfuerzos federales de responsabilidad educativa han dado un giro muy, muy, muy equivocado.

Ya no se trata de cómo satisfacemos las necesidades de los niños; en cambio, se trata de la prueba. Las pruebas deben ser sobre información: darles a los estudiantes una idea de su posición, y a los maestros y padres la información que necesitan para adaptar la instrucción y apoyar a nuestros hijos. Pero con demasiada frecuencia, ese no es el caso. Demasiados funcionarios reducen a los niños a los puntajes de las pruebas y a los maestros a los algoritmos.

Entonces, cuando un maestro exitoso y querido como Daniel Santos de Houston obtiene un puntaje de una caja negra que dice que no es efectivo, algo está muy mal. Ellos llaman a lo que sale de ese cuadro negro una "medida de valor agregado" o VAM. Lo llamo una farsa.

Y es por eso que demandamos. Y por qué nuestros colegas de la Asociación de Educación de Florida han demandado, y por qué estamos trabajando en casos en Nuevo México, y en Rochester y Syracuse, Nueva York. Es por eso que hemos luchado, desde Rhode Island hasta California, para frenar las apuestas.

La rendición de cuentas no debería reducirse a "probar y castigar", y los maestros de aula no deberían ser los únicos responsables. En lugar de probar y castigar, la responsabilidad debe basarse en "apoyar y mejorar".

Un sistema de responsabilidad de apoyo y mejora hace que los estudiantes, no los datos, sean la prioridad. Se enfoca en el aprendizaje significativo de los estudiantes y asegura recursos adecuados. Está construido sobre una base de profesionalismo y capacidad para hacer el trabajo.

¿Sabes lo que no hace? No hace que todos los niños de cada grado tomen una prueba estandarizada cada año. No evalúa a los maestros en los puntajes de los exámenes estandarizados de los estudiantes que ni siquiera han enseñado. Estará considerando ese tipo de sistema de responsabilidad en esta convención.

Otra gran discusión que vamos a tener es sobre los Estándares Estatales Básicos Comunes.

Algunos de ustedes en esta sala piensan que los estándares deberían ser descartados. Algunos los apoyan porque los han visto ayudar a desarrollar el aprendizaje más profundo que es la antítesis de "perforar y matar". Algunos de ustedes, incluido yo mismo, pensamos que son muy prometedores, pero que se han implementado terriblemente.

Es por eso que pedimos una moratoria sobre las consecuencias de alto riesgo para los estudiantes y educadores hace más de un año, una llamada que incluso la Fundación Gates apoyó recientemente. Pero esa moratoria no resuelve todo.

Muchos de nosotros pensamos que los estándares deben ser más flexibles. Personalmente, estoy ofendido porque los estándares tenían derechos de autor. Y prácticamente todos pensamos que la combinación de los estándares con las pruebas y el motivo de la ganancia tiene que detenerse.

Discutiremos todo esto cuando consideremos una resolución sobre el núcleo común. Esa es la fuerza de la democracia de nuestro sindicato. Y habría mucha más confianza en los funcionarios en estos días si el Secretario de Educación, Arne Duncan, y los superintendentes estatales como John King de Nueva York escucharan a los padres y maestros que intentaron tener estas discusiones, en lugar de descartar sus preocupaciones. Eso es lo que llevó a los Maestros Unidos del Estado de Nueva York a pedir la renuncia de King y a la Asociación Nacional de Educación a pedir la de Duncan. Somos la primera línea para los niños, los primeros en responder a la pobreza. Necesitamos una secretaria de educación que camine nuestro camino, y que pelee nuestra lucha por las herramientas y recursos que necesitamos para ayudar a los niños. Y estamos profundamente decepcionados de que este Departamento de Educación no haya cumplido con ese estándar.

Una última cosa acerca de estos estándares: muchos miembros me han dicho que adoptan los estándares como un ingrediente crítico para alinear la instrucción con lo que los estudiantes necesitan saber y poder hacer, pero que creen que el núcleo común (o aspectos de él) necesita una reforma. Los miembros de AFT estuvieron involucrados en la redacción de los estándares básicos comunes, pero las voces de los maestros no han sido suficientemente representadas en su desarrollo o implementación.

Así que hoy, estoy anunciando una nueva subvención del Fondo de Innovación AFT para miembros que desean liderar en estándares. Las subvenciones serán relativamente abiertas: usted nos dice qué quiere hacer, cómo lo haría y qué hará con los resultados. Proporcionaremos recursos para las aplicaciones más potentes. Estén atentos para más información sobre esto más adelante este verano.

VI. Debido al proceso

Si bien podemos estar en desacuerdo sobre el núcleo común, no hay desacuerdo sobre la santidad del debido proceso. Todos los trabajadores deben tener el debido proceso. Y los educadores, los trabajadores de la salud y los trabajadores públicos lo necesitan. ¿De qué otra manera tenemos la libertad de defender lo que es correcto, para nuestros hijos, nuestros pacientes y nuestras comunidades? ¿De qué otra forma ejercemos nuestro criterio profesional y evitamos volver a los sistemas de mecenazgo, donde su trabajo dependía de a quién conocía, no de lo que sabía?

Eso no significa que todas las leyes de debido proceso sean perfectas. Si bien debemos protegernos contra las acusaciones falsas, los educadores tienen una confianza sagrada con los niños, y eso significa que no toleramos la conducta sexual inapropiada. Y aunque apoyamos los esfuerzos de nuestros colegas para perfeccionar su oficio, ningún maestro que conozca quiere trabajar junto a alguien que no esté preparado para esta profesión increíblemente exigente.

Pero no puedes disparar a Finlandia. Los maestros deben ser apoyados y nutridos, y no solo tirar las llaves y decir "solo hazlo". Eso no es justo para los niños o para los maestros. Así que espero que todos podamos estar de acuerdo en que si alguien no puede enseñar, primero deberíamos ayudar, y si eso no funciona, la persona no debería enseñar. Y no debería llevarle años a 10 litigar si un maestro debe ser retirado del aula. Al mismo tiempo, los buenos maestros, injustamente atacados por razones políticas u otras, deben regresar a sus aulas. Por todas estas razones, hace cuatro años comenzamos el camino para transformar las leyes de debido proceso, trabajando con la asociación de superintendentes escolares, el experto en mediación Ken Feinberg y varios estados, asegurando que este derecho vital sea justo y rápido y esté alineado con sistemas de evaluación justos.

La decisión de Vergara ignora todo esto. Lo que es peor, presupone que para que los niños ganen, los maestros tienen que perder. Nada podría estar más lejos de la verdad, y es por eso que discutimos con cualquiera que alabó el veredicto, incluido el Secretario Duncan y el Alcalde de Los Ángeles Garcetti, a pesar de que nos alegra que nos esté dando la bienvenida a su ciudad.

Si los abogados del demandante realmente querían proporcionar a todos los niños una educación de alta calidad, ¿por qué no promovieron formas de atraer, retener y apoyar a los buenos maestros en las escuelas de difícil acceso? ¿Por qué no le pidieron al estado, o a los partidarios adinerados de la demanda, que se aseguren de que los niños pobres tengan los apoyos sociales, emocionales, de salud, de primera infancia, después de la escuela y otros que necesitan para prosperar? Los abogados de los demandantes no dedicaron ni un segundo a estos temas. La amarga ironía es que descartar el debido proceso hará que sea más difícil atraer y mantener a los grandes maestros. Entonces sí, lo combatiremos, en la sala de audiencias y en la corte de opinión pública.

VII. Una economía que funcione para todos.

Y una cosa más en la que estamos de acuerdo: si bien la educación pública es esencial, no puede hacerlo todo, particularmente con más pobreza, más segregación y una economía que es más desigual que nunca.

Entonces, ¿cómo creamos una economía que funcione para todos? Hacer crecer el movimiento laboral y revivir la negociación colectiva son claves para crear un ciclo virtuoso de salarios más altos, mayor satisfacción laboral y un camino hacia el sueño americano.

La votación también tiene un gran impacto, ya que allana el camino para políticas que marcan la diferencia.

Políticas como aumentar la seguridad de jubilación. No solo luchamos como lo hacemos contra los estados que tratan de despojar a los empleados públicos de sus pensiones, sino que también apoyan a los estados de 16 que consideran la legislación para proporcionar planes de pensiones a los trabajadores que actualmente no tienen acceso a ellos.

Políticas que nuestros colegas de educación superior están defendiendo para aliviar la carga de la deuda estudiantil, como el proyecto de ley en el que estamos trabajando con la senadora Elizabeth Warren y nuestros aliados estudiantiles.

Y en lugar de más fondos para expandir las cárceles o los vales escolares, ¿por qué no financiar un salario mínimo más alto, licencia familiar pagada, educación universal para la primera infancia y fondos completos y equitativos para todas nuestras escuelas, comenzando por nuestras comunidades más pobres?

Y mientras lo hacemos, ¿por qué no apoyar políticas destinadas a aumentar las inversiones en infraestructura e incentivos para fabricar una vez más en Estados Unidos?

A cualquiera que diga que Estados Unidos no puede permitirse esto, les digo: no podemos permitirnos no hacerlo.

En lugar de aceptar políticas de austeridad o impuestos que favorecen a los ricos, ¿por qué no exigir que todos los estadounidenses paguen su parte justa? ¿Por qué no cerrar la brecha fiscal para los intereses arrastrados que permiten a los socios en fondos de capital privado pagar tasas impositivas más bajas que sus secretarias? ¿Por qué no promulgar un impuesto a las transacciones financieras, que agregaría un costo mínimo en las operaciones, opciones y permutas de acciones, como lo solicitó la AFT en nuestra última convención? Incluso un pequeño impuesto a las transacciones financieras podría generar $ 50 mil millones al año.

Eso, hermanos y hermanas, es la lucha para reclamar la promesa de Estados Unidos: la lucha por nuestra democracia y por oportunidades educativas y económicas, no solo para nosotros, sino para todos.

VIII Comunidad comprometida

Cuando 1 de 3 Americans estaba en un sindicato, no solo hablamos por la comunidad, sino que éramos una comunidad. Pero hoy, debemos crear nuevas coaliciones y, a través de ellas, la oleada necesaria para reclamar la promesa de Estados Unidos. De alguna manera, la comunidad debe ser nuestra nueva densidad.

Y así como a menudo nos sentimos excluidos y faltados al respeto, también lo hacen las familias, los grupos cívicos y religiosos, e incluso las pequeñas empresas, en lugares donde las escuelas se descuidan o se fracasan.

Hemos tomado las conversaciones sobre las escuelas fuera de la escuela y en nuestras comunidades. Por eso, estamos en un lugar diferente de lo que estábamos hace dos años. En Filadelfia, trabajando con la comunidad para recuperar nuestras escuelas públicas, detuvimos el cierre de escuelas y mantuvimos las escuelas públicas en manos públicas. En Nuevo México, movimos una agenda de educación pública con la Legislatura sobre la objeción del gobernador, y en Missouri, movimos una agenda de familias trabajadoras con el gobernador sobre la objeción de la Legislatura.

Estamos viendo comunidades enteras que se unen para combatir las políticas de disciplina discriminatorias y el absentismo crónico de los estudiantes, y para hacer de las escuelas el centro de la comunidad. No más nosotros contra estudiantes, o nosotros contra comunidad. Somos nosotros con los estudiantes y la comunidad.

Como cuando nuestro sindicato de profesores en la Universidad Eastern Michigan invitó a miembros de la comunidad en el condado de Washtenaw a trabajar en prioridades comunes. Avance rápido, y hoy WeROC (Washtenaw Regional Organizing Coalition), el nombre de su coalición, aprobó un millaje que extendió el servicio de autobuses muy necesario en el condado y eliminó las barreras para votar.

Parece Moral Mondays, que creó el reverendo William Barber y del que ahora somos parte. Luego, en mayo pasado, mayo de movilización, cuando nuestros miembros y socios de la comunidad realizaron eventos de 170 en todo el país.

Y significa una relación diferente con la Asociación Nacional de Educación. La semana pasada, tuve el honor de ser la primera presidenta de la AFT en la memoria de alguien en asistir a una convención de la NEA, y la nueva presidenta de la NEA, Lily Eskelsen García, se dirigirá a nuestra convención el lunes.

Hacer todo esto funciona. En Nueva York, la participación comunitaria de la UFT y el Congreso del Personal Profesional está tan arraigada que todos los candidatos demócratas en las elecciones a la alcaldía de 2013 se comprometieron con la educación pública, desde pre-K hasta 16, en sus plataformas. Los organizadores laborales y comunitarios se basaron en eso, uniéndose tanto en la ciudad de Nueva York como en Newark. Y miren quién ganó: el alcalde Bill de Blasio y el alcalde Ras Baraka, alcaldes que realmente pusieron a las familias trabajadoras primero.

Y luego estaba la huelga escolar de Chicago, que será una leyenda, incluso si los editores de libros de texto ignoran la historia laboral. Nadie olvidará ese mar rojo cuando la gente de Chicago se unió al sindicato de maestros para obligar al alcalde a retirarse.

IX. Miembro movilizado y rudo

Pero nunca olvide, las fuerzas antisindicales quieren separarnos de nuestras comunidades y, de hecho, de las demás. Lo hemos visto antes: "Esperando a Superman". "No retrocederé".

Si bien no están renunciando, no tienen lo que tenemos, y ese es usted, nuestros líderes, nuestros activistas, nuestro rango y archivo. La fuerza de un sindicato está en sus miembros. Los números importan, por supuesto. Pero representan solo el potencial de lo que el sindicato es capaz de hacer.

Estoy encantado de que la AFT esté creciendo. Pero a menos que nuestros miembros estén realmente comprometidos con nuestro sindicato, es como vastas vetas de oro, sin explotar bajo tierra.

Todos sabemos que nuestros miembros están abrumados. Muchos se sienten sin poder. Pero, como lo dirá cualquiera que haya participado en una campaña exitosa, es catalítico cuando los desempoderados se empoderan, y el empoderamiento comienza con la participación.

No todos se involucran de la misma manera, o quieren involucrarse de la misma manera. Al proporcionar muchas vías diferentes para conectarse con el sindicato, el sindicato se convierte en un lugar donde todos nuestros miembros sienten ese poder, no solo los increíbles activistas en este salón.

Así comenzó el grupo que se hace llamar FYRE: los jóvenes educadores notables de Florida, que están iniciando una nueva ola de activismo. Puede ser tan informal como la "fecha de pago" del Consejo de Locales del Colegio Estatal de Nueva Jersey, una reunión social para los miembros cada dos viernes. Puede comenzar convirtiéndose en un AFT eActivist, o ayudando al equipo de respuesta rápida en línea de la AFT. Puede suceder a través de la banca telefónica para un candidato que estamos apoyando o empacando mochilas para estudiantes desplazados por el huracán Sandy. O reuniéndose en el 50 aniversario de la Marcha en Washington, o animando a nuestros Olímpicos de Olimpiadas Especiales.

Es entonces cuando el sindicato se convierte en una familia, no en una compañía de seguros. Un sindicato donde no solo decimos: el sindicato está ahí cuando lo necesito. Pero una unión donde decimos: nos respaldamos mutuamente.

Y para comenzar de nuevo, aquí hay una promesa que les pediremos a todos que tomemos en esta convención, con y por los demás.

Entonces, he hablado sobre reclamar la promesa de Estados Unidos al ser impulsado por soluciones, conectarse con la comunidad e involucrar a nuestros miembros. Hay una cosa mas. Has oído hablar de los Maestros Badass, y estás viendo algunos de sus tweets "evalúa eso". Bueno, todos somos un poco rudos.

Cuando Pearson Education impuso una orden de mordaza a los educadores en Nueva York, impidiéndoles revelar o incluso discutir cualquier preocupación sobre las pruebas estandarizadas de este mes de abril, nos presentamos, al otro lado del charco, en la reunión de accionistas de Pearson. Sospecho que eso los hizo sentir incómodos, pero lo que no pudieron ignorar fueron los correos electrónicos de 18,000 que los ejecutivos de Pearson recibieron en cuestión de horas. Eso es rudo.

Cuando nos presentamos con estudiantes universitarios y sus profesores en Sallie Mae para exponer su financiación de grupos como ALEC mientras se mantenían al margen mientras las familias estaban en bancarrota con la deuda estudiantil, no podía ignorarnos. Hoy, Sallie Mae es un ex miembro de ALEC.

Y los principales jefes de Community Health Systems, la compañía hospitalaria con fines de lucro más grande del mundo, no podían ignorar a nuestras enfermeras cuando llamaron al CEO frente a los accionistas por racionar la atención de enfermería y poner en riesgo a los pacientes.

Del mismo modo, llamamos a la hipocresía de los administradores de fondos de cobertura de Wall Street que se inclinan para beneficiarse de los fondos de pensiones de los empleados públicos al mismo tiempo que apoyan la abolición de dichos beneficios. Muchos hicieron un mea culpa y ahora están trabajando con nosotros para promover la seguridad de la jubilación.

La voluntad de encontrar un terreno común y participar en conflictos, sin temor a ninguno de los dos. Badass Impulsado por la solución. Miembro movilizado. Comprometidos con la comunidad. Todo se une.

No permita que las recientes decisiones judiciales de Vergara o Harris lo desanimen; Hemos comenzado a cambiar la conversación sobre la educación pública. La gente realmente se está disculpando con nosotros. Están reconociendo el papel vital de los maestros. Reconociendo que los servicios públicos son esenciales. Honrar a los trabajadores de la salud por su cuidado compasivo.

Es por eso que no solo estamos luchando. Porque, en un entorno regresivo, defenderse, e incluso ganar, simplemente lo lleva a donde comenzó. Pero cuando luchamos hacia adelante, con toda la fuerza de nuestro sindicato, unidos con la comunidad, preparados para plantear problemas y aportar soluciones, y dispuestos a ser un poco rudos, no solo luchamos hacia adelante, sino que avanzamos. Y eso me lleva a la política.

X. Llamada política a la acción.

En este momento, nuestros oponentes están redactando las leyes, comprando legislaturas estatales para aprobar esas leyes y, en algunos casos, eligiendo a los mismos jueces que serán los que gobernarán nuestro futuro.

Recuerde Nov. 3, 2010, la mañana después de las elecciones de mitad de período. Nos despertamos con el gobernador electo Walker. El gobernador electo Scott. Gobernador electo Snyder. Gobernador electo Corbett. Y en muchos sentidos, la vida tal como la conocíamos cambió radicalmente.

Los empleados públicos en Wisconsin, el primer estado que tuvo negociaciones con empleados públicos, ya no tienen ese derecho, de ninguna manera real. Un miembro me dijo la semana pasada que una vez que Scott Walker destruyó la negociación colectiva, ella y sus compañeros de trabajo perdieron todo por lo que habían luchado para mejorar sus vidas. Es por eso que miles se han alejado de su sindicato, y esta táctica se ha convertido en parte del libro de jugadas de la derecha.

Las elecciones importan. Los estudiantes de escuelas públicas y sus maestros en Florida han estado sujetos a un sinfín de esquemas de evaluación basados ​​en pruebas y a una expansión masiva de cupones escolares. Y en Michigan, la cuna del movimiento obrero, la legislación para diezmar los sindicatos pasó por la Legislatura estatal y se promulgó. (Aunque agradezcamos a AFT Michigan, cuyo arduo trabajo ha llevado a una tasa de compromiso 90 por ciento).

Y pregúntese: ¿por qué se están levantando barreras para dificultar el voto de algunas personas?

Las elecciones importan. Ellos determinan quién nomina a los jueces de la Corte Suprema. Y en este momento, estamos a una justicia de tener un tribunal más justo o de perder más y más derechos que asolarían a los trabajadores, sindicatos, mujeres, estudiantes y votantes históricamente privados de sus derechos. La semana pasada, el juez Alito dejó en claro que está buscando un juez más para destripar la negociación colectiva en el sector público.

Las elecciones importan. Es la diferencia entre un Jerry Brown y un Scott Walker. Elizabeth Warren y Ted Cruz. Un Bill de Blasio y un Rahm Emanuel.

Este año, tenemos la oportunidad de deshacer parte del daño.

Sin embargo, piense en este hecho: en 2012, los sindicatos gastaron $ 600 millones en actividades políticas. Suena como mucho dinero. Bueno, ¡el negocio gastó $ 9.5 mil millones! Si bien nunca gastaremos más que nuestros oponentes, podemos superarlos y organizarlos.

Pero tenemos que votar. Y cuando te pones de pie, otros te siguen. Porque son mensajeros de confianza en sus comunidades. Necesitamos que sean esos mensajeros como nunca antes.

Y te estamos pidiendo una cosa más. Como muchos de ustedes han visto, en Central Falls, Rhode Island; en el Community College de San Francisco; en Alabama, Montana y Texas, gran parte de lo que recaudamos en las cuotas se remonta a nuestros afiliados. Con lo que nos espera, no podremos hacer lo que tenemos que hacer sin los recursos adecuados. Es por eso que estamos pidiendo un aumento de cuotas de centavos 45 al mes este año y centavos 55 al mes el próximo año. Este aumento se destinará al Fondo de Defensa y Militancia y al Fondo de Solidaridad para garantizar que los recursos estén allí para las batallas legales y políticas que se avecinan, para nuestros lugareños y estados en crisis, para la lucha y la lucha, y para una Innovación Fondo, como dijimos en febrero, que ya no acepta fondos de la Fundación Gates.

XI Conclusión: herederos de una orgullosa tradición

Ya sabes, la próxima vez que nos reunamos como sindicato, en 2016, la AFT tendrá 100 años. Será un momento para celebrar, reflexionar y volver a comprometernos con las aspiraciones de nuestro sindicato.

Y que no haya ningún error sobre lo que aspiramos a hacer: reclamar la promesa de Estados Unidos para nuestros estudiantes, nuestras familias, nuestras comunidades.

Los sindicatos siempre han sido los que luchan por cumplir esa promesa en los movimientos más importantes de la historia de nuestra nación. Pero en la bruma y el fuego infernal de los ataques contra sindicatos y miembros de sindicatos, algunos lo han olvidado.

Algunos han olvidado que la AFT fue el único sindicato que presentó un informe amicus en Brown v. Board of Education. Y eso en los 1950, la AFT expulsó a nuestros locales segregados.

Muchos han olvidado que fueron las AFT, United Auto Workers y Steelworkers quienes brindaron apoyo financiero al reverendo Martin Luther King Jr. durante las protestas por los derechos civiles. Y que cuando King recibió un disparo en Memphis, había estado apoyando la huelga de trabajadores de saneamiento de ASFCME allí.

Han olvidado que los derechos de las mujeres comenzaron con los derechos de los trabajadores. Seneca Falls, NY, después de todo, era una ciudad manufacturera. Y fueron las mujeres de una fábrica local de guantes que se unieron a Elizabeth Cady Stanton y Lucretia Mott allí, en la primera convención de derechos de la mujer del país. O que nuestro sindicato negoció uno de los primeros beneficios de las parejas domésticas, inmediatamente después de que nuestros miembros los demandaran.

Pero no lo hemos olvidado.

A lo largo de la historia, hemos alzado nuestras voces y luchado por salarios justos y condiciones dignas para todos los trabajadores en Estados Unidos. Y nuestras voces se convirtieron en los afluentes que se unieron con otros para formar un poderoso río que se esculpió en el paisaje estadounidense de la característica más distintiva de nuestro país: su clase media.

Para aquellos de nosotros que crecimos leyendo sobre Eugene Debs y Mother Jones, John Lewis y Fannie Lou Hamer, los Haymarket Martyrs y los Molly Maguires, los vemos como superhéroes, algo legendario. ¿Pero quiénes eran realmente? Gente ordinaria que resultó ser impulsada por la solución, comprometida con la comunidad, empoderada por los miembros y un poco rudo. Y debido a eso, reclamaron la promesa de América. Y debido a eso, vamos a reclamar la promesa de Estados Unidos.

Empieza aquí Empieza ahora Empieza con nosotros.

Gracias.