Hablando desde el corazón sobre el futuro de Israel

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
J Street Gala
Washington DC
Marzo

Acosado por todos lados por los adversarios. Amenazado por aquellos que buscan borrarlo del mapa. Un lugar donde los líderes elegidos pueden ser vilipendiados por tratar de hacer nada más que representar a su propia gente, y cuyas personas solo quieren una vida con dignidad y seguridad. Pero lo suficiente sobre la Federación Americana de Maestros.

Ahora, algunos de ustedes se preguntarán: ¿por qué estamos escuchando al jefe de un sindicato?

Como todos ustedes, tengo una profunda conexión personal con Israel. Es un producto de mi identidad judía y mi experiencia de vida, incluido el hecho de que vuelvo a casa con un compañero que resulta ser un rabino brillante y compasivo.

Mi propia pasión por Israel. La fe en el activismo, las voces individuales elevadas juntas y en los movimientos que promueven la justicia social y económica y la democracia. El reconocimiento de que estos valores son eternos, pero deben transformarse en acción. La comprensión de que cualquier cosa que valga la pena requiere lucha y que "ningún cambio rueda sobre las ruedas de la inevitabilidad". Y la creencia de que las democracias son receptivas, pero que las personas de conciencia deben insistir en que respondan. Estos son los principios que sustentan el movimiento laboral y explican su resistencia. Y estos son los elementos que permitirán que el movimiento pro-Israel, pro-paz perdure, incluso después de los resultados electorales de la semana pasada.

No es ningún secreto que la judería estadounidense se encuentra entre las diásporas más dinámicas y exitosas del mundo. No faltan teorías para explicar el éxito. Pero diría que quizás nada ha sido más esencial para el éxito de los judíos estadounidenses que nuestro compromiso histórico con la educación, específicamente, la educación pública.

Eche un vistazo a una escuela secundaria en Brooklyn, James Madison High School, a un par de millas de donde yo enseñé, en Clara Barton. Aquí hay una pequeña muestra de sus graduados: la juez de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg; Sens. Bernie Sanders y Chuck Schumer; Ganadores del Premio Nobel Gary Becker, Stanley Cohen, Martin Lewis Perl y Robert Solow. Sin mencionar a mi predecesor, y un gran defensor de los derechos civiles, Sandy Feldman.

El sistema de educación pública de Estados Unidos fue y es esencial para la floreciente diáspora judía que tenemos hoy.

Es por eso que, ante los recortes presupuestarios y los esfuerzos de privatización, los activistas judíos de base luchan todos los días para proteger nuestras escuelas públicas, proporcionar una educación pública que enseñe valores democráticos y promueva el pluralismo, y para garantizar la oportunidad para todos y cada uno de los niños. tanto para soñar como para alcanzar sus sueños.

Y es por eso que no podemos subir la escalera de la oportunidad después de haberla escalado. En cambio, tenemos que continuar la lucha por la oportunidad educativa, tanto aquí como en Israel.

Hay otro entendimiento que compartimos. Si amas y amas a Israel y quieres asegurarlo de generación en generación, una solución de dos estados es la única respuesta.

Este es un momento difícil para aquellos de nosotros que creemos en el ideal de judíos y palestinos que viven juntos, en dos estados, con derechos reales y con seguridad. En un último esfuerzo por retener el poder, Benjamin Netanyahu jugó con los peores temores del pueblo israelí. Fue doloroso y lamentable, solo días después de que miles de nosotros fuimos a Selma para honrar a aquellos brutalmente golpeados que luchan por ejercer el derecho al voto, para ver a Netanyahu renunciar a la solución de dos estados y demonizar a los ciudadanos árabes de Israel por ejercer sus derechos democráticos básicos. (Y no ignoremos a los 4 millones de palestinos que viven bajo la ocupación israelí que ni siquiera tienen derecho a votar por el gobierno que controla sus vidas).

Fue desgarrador ver sus tácticas nixonianas recompensadas por la derecha israelí. Pero uno de los principios de la organización que lidero es que no sacrificamos nuestros ideales ni abandonamos nuestros objetivos en función de quién ocupa el poder en un momento dado. No declaramos la victoria ni concedemos la derrota en función del resultado de las elecciones, porque sabemos que si bien los líderes políticos pueden reflejar nuestras voces, la elección de un aliado no es lo mismo que el avance de una agenda. Y lo contrario también es cierto: la derrota electoral, o la elección de un adversario, no derrota una agenda.

Eso significa que no renunciamos a nuestro apoyo a Israel, sino que luchamos por un Israel seguro que cumpla con la promesa de su declaración fundacional de "igualdad total de derechos sociales y políticos para todos sus habitantes, independientemente de su religión, raza o sexo". "

Y reconocemos que la seguridad real requiere una solución de dos estados que ponga fin a la ocupación.

Respetamos la democracia de Israel, pero como lo hacemos en Estados Unidos, utilizamos el resultado de las elecciones, especialmente cuando no estamos de acuerdo con ellas, para inspirarnos a renovar la lucha por un futuro mejor. Ahora más que nunca, cuando el desafío es mayor, tenemos que levantarnos y hablar.

Es por eso que existe J Street, para mantener vivo el ideal de dos estados para dos pueblos cuando otros están listos para pronunciarlo como muerto. Continuar la lucha por la paz cuando otros se preparan para la guerra. Para luchar contra la política del miedo ofreciendo esperanza.

La única forma de lograr estos objetivos es construir un movimiento fuerte que exija cambios y obligue a los líderes a actuar. Porque para los políticos, el status quo es con frecuencia la opción más segura, y el miedo es el llamado a la acción más fácil. Pero el status quo significa el gran abismo entre los que creen: Israel, correcto o incorrecto, y no importa la ocupación o la democracia, y los que creen: Israel es malo y no tiene derecho a existir, lo que justifica el BDS, o peor, violencia o terrorismo. Este es un juego de suma cero en el que el Israel que amamos nunca gana. El status quo significa literalmente "en el mismo estado". Pero permanecer en el mismo estado amenaza el futuro del estado de Israel.

Como Jeremy mencionó, recientemente viajé a Israel y Cisjordania con una delegación de la AFT y la calle J. Hablamos con maestros y activistas sindicales israelíes y palestinos; representantes de las FDI y la OLP; el alcalde de un asentamiento judío en Cisjordania y la hija de Yitzhak Rabin, Dalia; Las mujeres que viven en la frontera entre Israel y Gaza y los ex soldados israelíes se convirtieron en activistas por los derechos civiles palestinos.

Y aunque escuchamos una variedad de perspectivas, todas compartían un tema común: el conflicto entre la esperanza y la desesperación. Esperanza, porque israelíes y palestinos anhelan la paz. Pero también desesperación, porque temen que nunca llegue.

Como lo demostró la campaña de Netanyahu, es fácil apelar a la desesperación y al miedo. La esperanza tiene que ser cultivada con el tiempo.

Y, a veces, tienes que buscar mucho para encontrarlo. Lo encontré en una visita a la Escuela Max Rayne Hand in Hand en Jerusalén, donde los niños judíos y árabes aprenden juntos y, lo que es más importante, crecen juntos.

La escuela es como otras grandes escuelas: llena de alegría, llena de actividad y llena de artefactos del trabajo de los estudiantes. Pero cuando miras de cerca, la integración de religiones y culturas está en todas partes. Los niños estudian en hebreo y árabe; aprenden la historia del otro; comparten las experiencias del otro; honran las vacaciones del otro. Los cinco campus de Hand in Hand son más que solo escuelas donde los niños 1,000 están inscritos actualmente. Son la esperanza personificada.

Pero así es como se veía esa hermosa y vibrante escuela en noviembre pasado: incendiada por judíos israelíes de derecha; paredes con graffiti que dicen cosas como: "No puedes coexistir con el cáncer". ¿Es este el futuro? ¿Es esta nuestra herencia y nuestro legado?

Y es por eso que lo que sucedió después de ese incendio provocado fue una declaración aún más poderosa. Los residentes del cercano vecindario judío de clase trabajadora de Patt, un lugar donde podría sospechar que habría simpatía por los atacantes, publicaron un letrero que decía: "Estamos avergonzados por el racismo y la violencia, y nos alegra que estén aquí". Los jugadores de un equipo de fútbol profesional se presentaron para jugar fútbol con los niños. Miles de personas se reunieron a su lado, y el presidente israelí Reuven Rivlin invitó a los estudiantes a la casa del presidente para jugar en el patio. Su mensaje era claro: la esperanza de un futuro mejor es más poderosa que el temor de quienes perpetran la violencia desde las sombras.

Así que mira a la escuela. Yad b'yad. Mano a mano. Eso es lo que está haciendo mi sindicato: hemos comenzado una asociación continua con Yad b'yad.

No podemos ser espectadores en la lucha por la paz. Tenemos que comprometernos y fomentar el diálogo. El diálogo no lo es todo, pero solo un discurso honesto y abierto, una y otra y otra vez, ayudará a israelíes y palestinos a ver su humanidad compartida.

En Jerusalén oriental, cenamos con una empresaria palestina cuyo padre estaba en una prisión israelí cuando ella era pequeña. Nos dijo que odiaba a los israelíes y que no le habría importado que estuvieran todos muertos, hasta que comenzó a trabajar con ellos para desarrollar la nueva ciudad palestina planificada de Rawabi. Explicó que podía odiar a los judíos israelíes, tal vez a todos los judíos, porque no conocía a ninguno. Fue solo cuando comenzó a trabajar con judíos israelíes que sus opiniones cambiaron. Ese es el poder del compromiso y el diálogo.

Escuchamos el mismo mensaje de madres que viven en la frontera de Gazan y de activistas laborales que luchan por salarios justos y una vivienda digna. El compromiso ayuda a construir una circunscripción para la paz.

No voy a fingir que puedo decirte los contornos exactos de una solución de dos estados que garantizaría la autodeterminación, los derechos básicos y la seguridad para israelíes y palestinos por igual. Y soy muy consciente de que "diplomático" no es un adjetivo que se me aplica regularmente. Entonces, aunque no soy diplomático, soy negociador.

La negociación, bien hecha, es compromiso. Y años de complicadas negociaciones laborales me han enseñado algo sobre lo que se necesita para llegar a un acuerdo. Para que las negociaciones tengan éxito, ambas partes deben sentir que ganaron. Ninguno de los lados puede sentir que fueron aplastados.

Pero con demasiada frecuencia, los líderes israelíes y palestinos parecen tratar las negociaciones como un juego de suma cero. Y en lugar de permitir que ambas partes reclamen la victoria, todos pierden.

Tenemos la responsabilidad de ayudar a cambiar esa dinámica. Ya sea que hayan pasado años luchando por grandes escuelas públicas, derechos de voto, salarios dignos, dignidad de los inmigrantes o igualdad LGBT, nuestra experiencia demuestra que, incluso a pesar de grandes dificultades, los justos progresan. Y como dijo Martin Luther King, "el arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia".

Pero se necesita lucha, lucha constante, y eso es lo que las personas que creen en una solución de dos estados deben hacer ahora.

Siempre me ha parecido poderoso que nuestros fundadores aquí en los Estados Unidos no buscaran establecer una unión perfecta, sino más bien una "unión más perfecta", como si entendieran que su visión requeriría trabajo continuo, lucha continua. Hemos estado haciendo ese trabajo durante más de 200 años, por lo que no debería sorprender a nadie que Israel todavía esté evolucionando solo años 67 hacia su existencia. Y tal como lo ha hecho en los Estados Unidos, se necesitará trabajo y lucha continuos para hacer realidad el sueño de una democracia israelí enraizada en la "libertad, justicia y paz".

He estado hablando de contrapuntos toda la noche: fe en la democracia y la necesidad de trabajar para sacar lo mejor de ella. Individuos e instituciones. Esperanza y miedo. Y quiero dejarte con dos más: Dayenu e Hineni.

Para nuestros antepasados, si hubiéramos dicho: Habrá un estado judío: para los 6 millones que murieron en la Shoah, ahora hay una patria donde viven más de 6 millones de judíos, habrían dicho "Dayenu". Un estado con un poderoso ejército. Dayenu Una economía vigorosa. Dayenu Una orgullosa democracia. Dayenu

Y, sin embargo, ninguna de esas cosas por sí sola —la economía, los militares, la democracia— es suficiente para asegurar ese futuro. A menos que actuemos.

Es por eso que debemos responder a una nueva serie de llamadas con las palabras del profeta Isaías: "Hineni. Shelacheyni". "Aquí estoy. Envíame".

Israel necesita que sus líderes reconozcan que hay opciones reales. Una voz para algunos no es la democracia. La seguridad para algunos no es paz.

La paz y la seguridad duraderas solo vendrán de dos estados, donde todos los residentes tienen voz y oportunidad. Los israelíes necesitan paz y desean prosperidad, una tierra libre de cohetes y túneles. El pueblo palestino exige justicia, igualdad, derechos humanos plenos y un estado propio. Hineni Aquí estoy. Shelacheyni Enviame.

Y para lograr estos objetivos, todos debemos tomar nuestra propia decisión de participar en la lucha por el futuro de Israel: un estado vibrante, un estado justo, una institución duradera. Hineni Shelacheyni Aquí estamos. Envíanos.

Volvamos a comprometernos con el trabajo por delante, por los valores que tenemos, por la tierra que amamos. Gracias.