Día de la Unión de Maestros de UFT

AFT Pres. Randi Weingarten
Noviembre 7, 2010
Federación Unida de Maestros

Exactamente 50 años después del día en que la incipiente UFT se declaró en huelga contra la Junta de Educación por primera vez, el sindicato el 7 de noviembre celebró sus propios miembros en su reunión anual. Ceremonia de entrega del Día del Maestro Sindicato. El presidente de AFT, Randi Weingarten, recibió el Premio Charles Cogen.


Randi Weingarten recibe el Premio Charles Cogen del presidente de UFT, Michael Mulgrew. Foto de Miller Photography.Randi Weingarten recibe el Premio Charles Cogen del presidente de UFT, Michael Mulgrew. Foto de Miller Photography.

Gracias Michael. Y gracias a todos. Estar con mi familia UFT siempre tiene ganas de volver a casa. El Día de la Unión de Maestros siempre fue mi favorito de los rituales de UFT porque es una forma de honrar a los nuestros, de generación en generación. Tuve el honor de presentar el premio Cogen cada año que lo hice, así que puedes imaginar que recibir este honor hace que este sea uno de los días más especiales de mi vida.

Primero quisiera decir algunas palabras sobre el hombre por el que se nombra este premio, Charles Cogen, así como mis dos predecesores, Al Shanker y Sandy Feldman. Los tres fueron presidentes tanto de la UFT como de la AFT. Charlie lideró la huelga que aseguró los derechos de negociación para los maestros de escuelas públicas de la ciudad. Pero esa huelga y el trabajo que tenía por delante no se trataba de la lucha: era asegurar una voz para los maestros y una mayor dignidad económica para ellos, y utilizar la negociación colectiva como una herramienta para asegurar las condiciones que mejoraron la enseñanza y el aprendizaje. . (¿Suena familiar?) Sandy y Al son mejor recordados por otros por su influencia y sabiduría en la construcción de esta increíble unión, y por el trabajo que hicieron por los miembros.

Y aunque Charlie, Al, Sandy y yo éramos muy diferentes en personalidad y estilo, compartimos mucho en común. Vimos (y vemos) el movimiento laboral, y los sindicatos de docentes, en particular, como la sección transversal, el catalizador fundamental, de las oportunidades económicas y educativas. Uno es el gran ecualizador para los jóvenes y el otro el gran ecualizador para los trabajadores.

Al y Sandy dedicaron sus vidas a hacer de nuestro país un lugar más justo y a que las escuelas públicas sean lugares de grandeza. Lucharon por los niños tanto como lucharon por los adultos que los atendieron. Sabían que la lucha por la seguridad económica y la dignidad profesional que los trabajadores merecen con razón iban de la mano de la lucha para garantizar que nuestras escuelas y nuestras instituciones públicas fueran lo mejor posible. Y hablando de dignidad y respeto, ningún grupo de trabajadores merece esa dignidad y respeto más que los educadores de nuestra ciudad, nuestro estado y nuestra nación, quienes por lo que hacen todos los días en sus aulas, y cada noche en casa preparándose, son los fiduciarios y guardianes de la próxima generación, y del futuro y vitalidad de Estados Unidos.

Los sindicatos tienen que ver con la acción colectiva y la responsabilidad colectiva, y ningún presidente sindical puede tener éxito al servicio de los miembros que representamos o de los niños que enseñamos sin un ejército de activistas, líderes y personal notables. Y de eso se trata el Día del Sindicato de Maestros: un día para detener, reflexionar y honrar a quienes hacen el trabajo en nombre de nuestro sindicato y nuestros miembros.

Usted trabaja para nuestros miembros, quienes independientemente de su dedicación, nunca obtienen el respeto y el reconocimiento que se merecen. Y ellos, particularmente en momentos como este, necesitan su unión para luchar por ellos.

Nuestro sindicato, la UFT, siempre ha sido un defensor inquebrantable de respeto y dignidad para nuestros miembros y de oportunidades para nuestros estudiantes. Espero que estés tan orgulloso de eso como yo.

Pero, hoy, estamos luchando por estas cosas a medida que experimentamos algunos de los ataques más feroces que he presenciado: los maestros, la educación pública y el sindicalismo de los maestros. Ves esto en casa; Lo veo en todo el país. Esperar a "Superman" era representativo de estos ataques. Estos ataques faltan al respeto a los maestros. Están divorciados de nuestras realidades cotidianas en el aula y distraen de lo que realmente hay que hacer para mejorar la enseñanza y el aprendizaje en nuestras escuelas. Peor aún, dañan a los niños, a pesar de que estos ataques están encubiertos al hacerlo "para los niños".

Despojados de todas sus pretensiones, en realidad se trata de desmantelar la red de seguridad de la clase media —pensiones, beneficios de salud y salarios dignos— que el movimiento laboral a través de la negociación colectiva ayudó a crear. [Irónicamente, las mismas personas cuyas políticas económicas han resultado en la peor disparidad de ingresos entre ricos y pobres, la tasa de pobreza más alta y la tasa más baja de sindicalización en décadas, en otras palabras, las mismas personas que ayudaron a crear la ansiedad económica de los estadounidenses sentir, que se reflejaron en los resultados electorales recientes, fueron los grandes ganadores de esta temporada electoral.]

Demoniar a los maestros e intentar debilitar a sus sindicatos es ofensivo y desmoralizador, por supuesto. Y se está haciendo de manera bastante deliberada, porque somos la última de las grandes empresas en Estados Unidos, públicas o privadas, que todavía está altamente sindicalizada. Pero el peligro real es que estos ataques socavan seriamente la confianza en la educación pública.

Las escuelas públicas, que siguen siendo la clave de una sociedad vibrante, justa, tolerante y democrática, las escuelas públicas que realmente son el único vehículo que puede llevar a una gran nación a nuevas alturas económicas, están siendo azotadas por un aluvión de supuestas balas de plata. Por ejemplo:

  • La fijación con el todopoderoso puntaje de la prueba estandarizada y todo lo que fluye de eso;
  • La idea de que simplemente colgar un letrero de "carta" encima de la puerta de una escuela impartirá un poco de polvo mágico de hadas que ayudará a preparar a todos los niños (incluso los millones de estudiantes de escuelas públicas 49 que no van a las escuelas chárter) para la economía del conocimiento; y
  • Mi favorito: que los maestros y sus sindicatos son responsables de todo lo malo que sucede en la sociedad, y si tan solo pudieran deshacerse de esta mítica epidemia de maestros "malos", todo sería bueno en el mundo. (Entiendo que el Canciller trató de culpar a la UFT por las chinches en las escuelas). Ahora, aparte del hecho de que existe una gran diferencia entre luchar por la equidad para los maestros y proteger a los maestros "malos", el predicado aquí es lo que es tan perturbador. Todas estas llamadas "reformas" se basan en dos creencias. Una: que los maestros pueden hacerlo todo. Y dos: que ni los educadores ni nuestro sindicato realmente se preocupan por los niños. Y que se necesita "empresa privada": consultores y gerentes del mundo de los negocios, simplemente sacudirnos, poner el miedo a Di-s. nosotros y "Presto, chango!" todos los niños tendremos éxito. Pero la conclusión es que, sin importar la evidencia que indique lo contrario, no importa cuán nociva sea su premisa, no importa que estas ideas no mejoren la educación de todos los niños, están ganando dinero, particularmente en este ambiente de alta ansiedad y austeridad.

Por lo tanto, pintándonos a todos con un amplio pincel de incompetencia o indiferencia, al tiempo que transfirimos toda la responsabilidad de la educación a maestros individuales (y la lucha en la que debemos participar para combatirla), corre el riesgo de erosionar aún más la confianza del público que es esencial para mantener una fuerte , apoyó las escuelas públicas.

La última vez que esto sucedió en la ciudad de Nueva York —una mala economía combinada con un alcalde que insidiosamente usó nuevos estándares y evaluaciones más altos como pretexto para promover vales— nos unimos al Canciller para crear el Distrito del Canciller. Pero, en aquel entonces, a diferencia de ahora, teníamos un canciller en el que confiamos y con el que podíamos trabajar.

Pero ahora, tenemos algo más importante. Bonos Comunitarios. Orgullosamente, lo he visto construir sobre el trabajo que comenzaron sus predecesores, desde la organización de proveedores familiares y paramédicos, hasta llegar a los padres, participar en la toma de decisiones basadas en la escuela y el distrito, el crecimiento de Dial-a-Teacher y el fondo de becas UFT , promoviendo la Marcha de una Nación y las escuelas comunitarias. Usted está haciendo que los padres sean socios completos con nosotros y nuestros miembros. Nuestro trabajo con la comunidad, y la alineación de nuestra unión con los padres de esta ciudad, es una de las principales formas de enfrentar y superar los desafíos que enfrentamos.

Y los desafíos que tenemos, particularmente ahora donde la economía es el principal impulsor, y donde el pueblo estadounidense ha hablado esta semana sobre la necesidad de tomar decisiones. Y, sin embargo, donde la educación pública fue un problema en estas elecciones, y en la mayoría de los casos no lo fue, las escuelas públicas y los maestros de las escuelas públicas engañaron a quienes quieren denigrarnos, como en la elección de Vincent Gray en DC, o del senador Perkin y el senador electo Avella aquí.

Pero en pocas palabras, en este período de austeridad, habrá opciones. Y debemos elegir continuar trabajando para mejorar la educación pública y generar confianza pública en la educación pública. Porque quién más que nosotros tendrá en nuestros corazones y encabezará la obligación de garantizar que cada niño pueda soñar sus sueños y alcanzarlos. Simultáneamente, debemos luchar para mantener a todos, líderes electos, responsables de las escuelas, así como a los medios de comunicación, con los mismos altos estándares, y continuar invirtiendo en las escuelas públicas.

La visión del movimiento laboral —de buenos empleos, oportunidades económicas generalizadas, un pacto social que nos une y es una marca de una sociedad civilizada— es una que pondrá a Estados Unidos en el camino correcto.

Esos ideales son más poderosos y duraderos que aquellos que afirman desconfiar del gobierno (pero quieren sus asignaciones), o que equiparan la reforma de salud con el socialismo (pero quieren mantener Medicare y la seguridad social) o que piensan erosionar la red de seguridad cuando millones de personas están hambriento, desempleado, sin hogar y cada vez más desesperado es de alguna manera un curso de acción apropiado. No tengo dudas de que nuestros ideales prevalecerán. Pero no tengo dudas de que no será fácil.

Pero mira a tu alrededor. No tenemos que hacer esto solos. Nunca hemos logrado nada de valor solo, o sin luchar por ello.

Nuestro desafío hoy es ganar la confianza de nuestros miembros y del público al que servimos en un momento en que la desconfianza en nuestras instituciones es más alta que nunca. El contrato social que es tan central para nuestras creencias, que contiene el sueño americano, se ha desgastado. Debemos jugar a largo plazo, no a corto plazo. Los resultados del martes nos recuerdan que habrá contratiempos, pero que nunca debemos ceder. No será fácil: la agitación económica que nos afecta a todos corre el riesgo de separarnos de aquellos que trabajan sin el beneficio de un sindicato, o que están sin trabajo o constantemente temerosos. No debemos ser percibidos como islas de privilegio. Debemos ser faros de lo que es posible.

Y debemos usar todas nuestras herramientas (política, movilización, comunicación y nuestra capacidad de educar y liderar) para el bien público, para la oportunidad para todos, para la democracia, para los recursos que los niños necesitan.

Nos enfrentamos a enormes desafíos. Pero le insto a que no tenga miedo, y no tenga miedo de pelear. Imagine cómo se sintieron nuestras hermanas y hermanos 50 hace años, liderados por el presidente Charlie Cogen, cuando se declararon en huelga, un paso que los maestros en Nueva York nunca antes habían dado, un acto que era ilegal, para lograr sus ideales y objetivos. Incluso la pertenencia a un sindicato de maestros fue vista por muchos como no profesional y de alguna manera contradictoria con el compromiso de los maestros con sus estudiantes y su profesión.

Por supuesto, lo sabemos mejor: ser miembro activo de un sindicato es fundamental para lograr buenas escuelas para los niños y para nuestros objetivos profesionales.

Entonces no tenemos miedo de pelear, pero debemos pelear de manera inteligente y pelear por lo que es correcto. Para una visión de educación pública y servicio público donde somos lo mejor que podemos ser. Para ideales, como nuestra insistencia en que los funcionarios públicos inviertan en los niños y sigan la evidencia de lo que funciona, no simplemente su propia ideología o hacer cosas debido a la conveniencia política.

Quiero cerrar en una nota personal. Te quiero dar las gracias. Hay tantas personas en la sala que me han apoyado contra viento y marea. Eso incluye una increíble red de amigos y familiares que me han apoyado, incluso cuando estaba demasiado ocupado como para corresponder.

Y quiero agradecer a mi familia sindical. Los directores de personal con quienes serví: Tom, Elizabeth, Jeff, Michael, Leroy y Ellie. Y aquellos con los que trabajé intensamente y durante más noches de las que nos gustaría recordar sobre negociaciones, elecciones, legislación y presupuestos, tamaño de la clase, educación especial y otros temas educativos, salud y seguridad, arbitrajes y demandas judiciales, y el sinfín de preocupaciones. que están siempre presentes cuando representa a personas de 200,000 en más de 1,500 sitios de trabajo. Y nuestros activistas, incluidos los que reciben premios hoy, nuestros líderes de capítulos, especialistas de centros docentes y enlaces de educación, voluntarios de COPE, representantes distritales y especiales, representantes y oficiales del condado, y todos los que he omitido debido al tiempo (y los momentos de mayor antigüedad). Eres la columna vertebral de esta unión. Siempre has sido la columna vertebral. Y es una alegría maravillosa ver cómo ha unido fuerzas detrás del liderazgo tenaz y formidable de Michael Mulgrew en algunos de los momentos más difíciles que hemos enfrentado.

Finalmente, quiero agradecer a nuestros miembros. Me encantaba estar en las escuelas de Nueva York, y me encantaba ver a nuestros miembros dedicados a nuestro trabajo. Las relaciones entre educadores y niños; la confianza y la confianza que nuestros miembros tenían en los líderes de sus capítulos; y los líderes de los capítulos tenían en el distrito representantes especiales y municipales. Esto fue evidente a diario, y especialmente evidente en tiempos de grandes desafíos o durante las extraordinarias emergencias que hemos experimentado.

Echo de menos estar entre ustedes día tras día, pero admiro tanto que esta solidaridad y resolución se mantienen firmes. Generación a generación.

Desearía tener una varita mágica para hacer desaparecer a nuestros críticos y sus insultos infundados e ignorantes. Pero nunca tuve y nunca lo haremos. Su definición de sindicalismo docente es ridícula y malévola. Tomará nuestra tenacidad para vencerlo. Así que reafirmemos lo que representamos. Y no te disculpes por ello. Nuestro sindicato lucha por las herramientas y condiciones que nuestros miembros necesitan para ayudar mejor a sus estudiantes. Ayudamos a nuestros miembros a garantizar la libertad profesional, la voz y el apoyo, y la seguridad económica que merecen brindar a sus familias. Somos incansables defensores de la oportunidad y la democracia y de la justicia social y económica, para todos. Nos impulsan nuestros valores y nos fortalecen los lazos de solidaridad.

Eso fue cierto cuando el presidente Cogen tuvo el mejor trabajo del mundo, el presidente de UFT, y es tan cierto bajo el hábil liderazgo del presidente Mulgrew. Les agradezco a todos por este honor, y lo más importante, por hacer la diferencia todos los días.