03/15/2020

Enfrentando el coronavirus

Esta semana tuve una comprensión desconcertante: la información más precisa y confiable que he aprendido sobre la pandemia de COVID-19 proviene de colegas, gobernadores, alcaldes y familiares de la profesión médica, no del gobierno federal. Nuestros líderes deben responder a emergencias de salud pública con información objetiva y orientación sobre prevención y precauciones, pruebas y tratamiento, y la gestión de los impactos a largo plazo en la salud, económicos y sociales de la emergencia. En cualquier medida, el presidente Trump ha fallado esa prueba.

Randi Weingarten con enfermeras de OhioWeingarten, a la derecha, con miembros de la Organización de Enfermeras de la Universidad Estatal de Ohio. Foto de Matthew Jones.

Trump no es responsable del nuevo coronavirus, pero, como presidente, es responsable de su respuesta de la administración lo. Afortunadamente, el viernes, el gobierno federal finalmente declaró la pandemia como una emergencia nacional, pero solo después de que esta administración había hecho afirmaciones falsas sobre el virus, minimizó los riesgos para la salud pública y no respondió con la velocidad, el alcance y la seriedad necesarios. En China y Corea del Sur, generalizado las pruebas guiar la respuesta apropiada parece haber frenado la propagación de COVID-19. Sin eso en los Estados Unidos, los expertos advierten que es probable que el virus propagación sin control, y ahora el miedo ha superado los hechos.

Debemos tener los ojos claros sobre los riesgos, pero no debemos entrar en pánico. Es esencial comprender el impacto de decisiones como el cierre de escuelas, que ahora parece inevitable.

Las escuelas públicas son mucho más que lugares de aprendizaje. A menudo son los espacios más seguros en cualquier comunidad y, para millones de niños, el único lugar en el que pueden contar para recibir comidas nutritivas y atención médica. Es por eso que cierre de escuelas es un último recurso, y aquellos que permanecen abiertos deben usar productos y métodos de limpieza apropiados, aplicar el lavado de manos frecuente y otras precauciones de higiene, y requerir que las personas enfermas o que hayan estado expuestas al COVID-19 se queden en casa.

La falta de pruebas adecuadas para COVID-19 ha obligado a muchos distritos escolares y estados enteros a cerrar escuelas para reducir la transmisión del virus. Hay muchas consideraciones importantes cuando las escuelas cierran, y las principales son las cuestiones de equidad. Treinta millones de niños recibir comidas gratis o de precio reducido en la escuela; Los gobiernos deben garantizar que ningún niño pase hambre durante el cierre de la escuela. Otra preocupación es la brecha digital; muchos estudiantes no tienen acceso a la tecnología requerida para el aprendizaje a distancia durante el cierre de la escuela. Y el aprendizaje a distancia no es apropiado para muchos estudiantes de inglés y estudiantes con discapacidades de aprendizaje. Los custodios y otras personas acusadas de desinfectar escuelas cerradas deben tener la capacitación, el equipo y las protecciones adecuados. Muchos maestros y profesores están haciendo todo lo posible para proporcionar aprendizaje a distancia, a menudo sin ningún tipo de capacitación. Las AFT Comparte mi lección tiene recursos y apoyo de pares para ayudar con esto. Pero seamos claros: el aprendizaje a distancia no sustituye el regreso a la escuela cuando esta crisis disminuye.

Derrotar esta epidemia debe ser un esfuerzo de toda la sociedad. Los miembros de la AFT están avanzando, desde enfermeras que administran pruebas para COVID-19 en Nueva York y tratan a pacientes en Oregón y Washington, hasta educadores en Cleveland que llenan "bolsas de tormenta de nieve" con comida y lecciones en el hogar, y empleados escolares en comunidades de bajos ingresos. trabajando a nivel nacional para proporcionar 6 millones de libros gratis a sus alumnos. La AFT ha trabajado con expertos para preparar recursos y orientación para proteger la salud y la seguridad de los niños, las familias, las comunidades y los proveedores de atención médica de primera línea. Esa información está disponible en www.aft.org/coronavirus.

Instamos al paso rápido de la Primera Ley de Familia de Respuesta al Coronavirus propuesto por la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Esta legislación contiene fondos cruciales para luchar contra la propagación de COVID-19 y ayudar a garantizar que nuestra economía y los trabajadores y sus familias estén protegidos durante esta crisis de salud. Incluye licencia por enfermedad pagada de emergencia, pruebas gratuitas de coronavirus, disposiciones para proteger a los trabajadores de atención médica de primera línea, asistencia alimentaria para personas mayores y niños y familias vulnerables, y fondos adicionales a los estados por las consecuencias económicas continuas de la pandemia. Este proyecto de ley, combinado con los $ 8.3 mil millones iniciales en fondos de emergencia para combatir el coronavirus, es el comienzo de lo que se necesita. También se necesitará un estímulo económico robusto para recuperarse de lo que los economistas creen que será una recesión.

La pandemia de COVID-19 trae nueva urgencia para enfrentar fallas gubernamentales y sociales que amenazan la vida en los Estados Unidos, incluyendo peligrosas recortes a la infraestructura de salud pública de la nación, la falta de licencia por enfermedad remunerada para todos los trabajadores y el número desmesurado de estadounidenses que no tienen seguro o tienen seguro insuficiente. Y el cierre de escuelas en respuesta a la epidemia ha expuesto más fracasos, como la brecha digital enorme y la inseguridad alimentaria que sufren millones de niños en nuestro país.

Estas fallas ponen de relieve gran parte de lo que está mal en los Estados Unidos. Pero esta crisis también ha iluminado gran parte de lo que es correcto, como los profesionales de la salud, los conserjes, los vecinos y muchos más que están cuidar a los demás. América superará esto. Y debemos dedicarnos a emerger como un país más fuerte, más saludable, más equitativo y más unido.

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