07/18/2021

Un año escolar seguro y acogedor para todos

Los lectores de cierta edad lo entenderán cuando digo que los maestros absolutamente MacGyvered los últimos 16 meses. Para todos los demás, me refiero a las formas en que los educadores improvisaron usando lo que tenían a mano y su ingenio para completar su misión: educar y conectarse con sus estudiantes durante una pandemia única en un siglo.

Regreso a la escuela para todosLos estudiantes de Carle Place, Nueva York, comparten lo que aprendieron sobre los búhos con Weingarten, primer plano, el 4 de mayo. Crédito de la foto: Brett Sherman

Los educadores han sido los primeros en responder a las necesidades de los estudiantes: solucionar problemas tecnológicos; atender las necesidades emocionales de los estudiantes; y ayudarlos a superar los obstáculos del aprendizaje en línea, híbrido y en persona. Y eso puede pasar factura.

En una encuesta reciente, el 78 por ciento de los maestros informaron frecuentes estrés—Casi el doble que la mayoría de los demás adultos que trabajan durante la pandemia. Y los maestros tenían casi tres veces más probabilidades de experimentar síntomas de depresión que la población adulta en general.

Los educadores acaban de atravesar el segundo año más desafiante de sus vidas profesionales. ¿Cuál es el año más desafiante? El que comienza este otoño. Los estudiantes regresarán a la escuela con enormes necesidades. Todavía no habrá suficientes consejeros escolares, psicólogos o enfermeras. Demasiadas escuelas todavía necesitan mejoras de seguridad. Y habrá una enorme presión para recuperar el tiempo perdido.

Pero los educadores se están preparando para regresar a la escuela en persona, a tiempo completo, porque saben que eso es lo que necesitan los estudiantes.

Existen riesgos continuos, particularmente de la variante delta, que está provocando aumentos alarmantes de infecciones en lugares con bajas tasas de vacunación.

Sin embargo, las escuelas pueden reabrir por completo este otoño en persona, con mejoras en la ventilación; apoyos sociales, emocionales y académicos para los estudiantes; y los recursos necesarios para hacer todo esto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron nuevos directrices esta semana detallando las medidas de mitigación que las escuelas deben emplear, reconociendo que no todo el mundo ha sido vacunado.

Con fondos del paquete de rescate del coronavirus y el Plan de rescate estadounidense, las comunidades de todo el país están haciendo que las escuelas sean más seguras. El mes pasado, visité el campus educativo de Martin Luther King Jr. en la ciudad de Nueva York con el presidente de la Federación Unida de Maestros, Michael Mulgrew. Luchamos durante años para arreglar el sistema de ventilación de MLK. Ahora, con fondos federales y la ayuda de expertos externos que trajo la UFT, la ciudad lo ha solucionado y los estudiantes y el personal de MLK finalmente pueden respirar aire saludable. Como asmático, lo sentí de inmediato.

Pero algunas familias aún tienen reservas.

Las personas cuyos seres queridos se enfermaron o murieron a causa del COVID-19 pueden haber aumentado sus temores de enviar a sus hijos a la escuela. Es posible que las familias se muestren escépticas acerca de la existencia de medidas de seguridad.

Si los baños de la escuela de sus hijos carecían de jabón antes de la pandemia o la ventilación era deficiente, ahora es una preocupación aún mayor. Es posible que sus hijos sean demasiado pequeños o no puedan vacunarse. Y algunas personas se preocupan por la seguridad de las vacunas.

Algunas preocupaciones no tienen nada que ver con COVID-19. Padres cuyos hijos han sido intimidados; ha experimentado racismo, antisemitismo o intolerancia anti-asiática; o no han recibido un buen servicio académico, pueden ver el aprendizaje a distancia como un refugio.

Todas estas son barreras que debemos superar. La AFT está dedicando $ 5 millones a una Campaña de regreso a clases para todos, con miembros que se acercan a las familias para enfatizar la importancia del aprendizaje en la escuela y fomentar la confianza de las familias en que sus hijos regresen a la escuela.

La AFT ya ha otorgado más de 40 subvenciones a sindicatos estatales y locales por un total de más de $ 3 millones, que cubren 1,400 sindicatos locales de la AFT en 22 estados. Desde pequeños pueblos como Willmar, Minnesota, hasta ciudades como Chicago, Los Ángeles y Nueva York, los educadores están dando un paso adelante.

Los miembros de la AFT en Cincinnati, Pittsburgh y St. Louis, y en todo Massachusetts, van de puerta en puerta, visitan los hogares de los estudiantes para hablar sobre los programas de salud, seguridad y educación vigentes, para alentar a las familias a enviar a sus hijos en persona. aprendiendo.

En algunos lugares, nuestros sindicatos están trabajando para aumentar las tasas de vacunación. Otros se están comunicando con familias cuyos hijos tuvieron una asistencia limitada o nula el año pasado. Todos tienen el objetivo de "volver a la escuela para todos".

Por mucho que queramos volver a sentirnos “normales”, podemos hacerlo mejor que los viejos sistemas de rendición de cuentas basados ​​en pruebas y la gran desigualdad. Al regresar a la educación presencial de tiempo completo, tenemos una oportunidad única de emprender nuevas iniciativas para ayudar a todos los niños a prosperar.

Leer realmente importa. Es por eso que la AFT está redoblando nuestro trabajo para ayudar a los educadores a mejorar su instrucción en alfabetización basada en la investigación, cualquiera que sea su materia o nivel de grado, con énfasis en las escuelas de escasos recursos. Y estamos trabajando para expandir las escuelas comunitarias para conectar a los estudiantes y las familias con servicios vitales directamente en la escuela.

Cuando los estudiantes regresen a la escuela este otoño, traerán consigo las cicatrices de una larga lucha que desearíamos que no hubieran tenido que soportar, y los educadores los ayudarán a recuperarse y sentirse seguros y bienvenidos. Pero los estudiantes también traerán consigo sus esperanzas y su potencial. Y los maestros volverán a lo que los llevó a esta profesión llena de esperanza: ayudar a sus estudiantes no solo a soñar sus sueños, sino también a alcanzarlos.

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