02/09/2021

Una lucha justa en Filadelfia por una reapertura segura

Compartir este

La Federación de Maestros de Filadelfia está presionando fuertemente para una reapertura segura de las escuelas en un distrito plagado por preocupaciones de larga data con amianto de Planned Parenthood así como de otras peligros ambientales. El 8 de febrero, el sindicato organizó un día de acción masivo en el que cientos de educadores manifestaron sus preocupaciones enseñando de forma remota desde el interior de tiendas de campaña y automóviles estacionados y justo afuera de los edificios escolares. Junto con el presidente de la AFT, Randi Weingarten, varios miembros del Concejo Municipal de Filadelfia y muchos otros funcionarios electos, se reunieron y agitaron carteles para exigir condiciones seguras de enseñanza y aprendizaje para ellos y sus estudiantes.

Maestros en Filadelfia con Randi Weingarten

La acción fue una muestra exitosa de solidaridad que resultó en dos victorias clave: el alcalde Jim Kenney anunció una asociación con el Hospital de Niños de Filadelfia para vacunar a los educadores y el distrito retiró su requisito de que los educadores ingresaran a edificios escolares inseguros.

"Es un primer paso fundamental y es un gran testimonio de nuestra solidaridad y defensa colectiva", escribió el presidente de PFT, Jerry Jordan, en una publicación de Facebook dirigida a los miembros anoche.

La acción del 8 de febrero fue el último movimiento en lo que se ha convertido en una lucha cada vez más encarnizada entre el distrito y el sindicato. La semana anterior, citando la falta de confianza de los maestros en los funcionarios del distrito, Jordan pidió un tercero neutral para evaluar si los edificios escolares son realmente seguros y les dijo a sus miembros que continuaran trabajando de forma remota el lunes siguiente y no fueran a las escuelas. En respuesta, la ciudad anunció que había elegido a un mediador, el Dr. Peter Orris, quien tiene una maestría en salud pública y actualmente está revisando la situación. En octubre, el Distrito Escolar de Filadelfia y el sindicato firmaron un memorando de entendimiento estableciendo los términos específicos de reapertura. Como se describe en el acuerdo, el sindicato podría solicitar la intervención de un tercero si considera que no se han cumplido las condiciones de salud y seguridad.

El superintendente William Hite había anunciado previamente que 2,000 educadores de prekínder a segundo grado debían regresar a las escuelas el 8 de febrero, y que aquellos que no regresaran enfrentarían una acción disciplinaria, un edicto que el sindicato consideró peligroso e inconcebible. Aproximadamente 9,000 niños han optado por asistir a la escuela en persona dos días a la semana a partir del 22 de febrero.

El furor por la reapertura aumentó la semana pasada después de que las fotos de ventiladores de ventana, montados en tablones de madera e instalados en escuelas para mejorar la ventilación, se volvieran virales en las redes sociales. Un artículo de noticias reciente en el Philadelphia Inquirer informó que los funcionarios del distrito habían anunciado planes para instalar 1,100 ventiladores y que en algunos casos eran "el mismo tipo de unidades de ventana que compraría para su casa en una gran tienda".

"Lo que estamos haciendo aquí hoy es básicamente decir que hay una línea en la arena", dijo Weingarten a la multitud que se manifestó en la Escuela Primaria Franklin S. Edmonds, una de las cuatro escuelas que visitó. "Necesitamos sistemas de ventilación que funcionen".

Durante sus visitas con educadores fuera de sus escuelas en Filadelfia, Weingarten enfatizó las tres V: defender nuestros valores fundamentales de proteger a los niños, implementar planes para vacunar a los educadores y reparar los sistemas de ventilación. Ella compartió que cuando Jordan le contó sobre el plan del distrito de usar fanáticos, pensó que era una broma. Pero ni ella ni los educadores se reían de la manifestación, donde los letreros se burlaban de la solución del distrito: "Un fanático no es un plan", decía un cartel en alto entre la multitud.

“Gracias por defender lo que es correcto, por la seguridad de nuestros estudiantes y por usted”, dijo Jordan, quien ha luchado por las disposiciones básicas de salud en los edificios escolares durante años, en un distrito conocido por sus problemas de asbesto y la falta de disminución. "Vamos a seguir luchando para asegurarnos de que nuestras escuelas sean seguras".

La concejal Kendra Brooks se hizo eco de ese sentimiento. "No podemos permitir de buena fe que nuestros maestros y estudiantes regresen a edificios que no son seguros, exponiéndolos a condiciones que podrían llevar a sus familias".

El miembro del consejo Isaiah Thomas, ex maestro e hijo de un maestro jubilado, pidió que todos los educadores tengan acceso a la vacuna antes de regresar a un edificio escolar. Y el representante estatal Chris Rabb llamó a los maestros trabajadores de primera línea a quienes se les pidió que sacrificaran demasiado. "No queremos que nadie sacrifique su vida, su salud mental, su profesionalismo, por personas que no se han dado cuenta de esto correctamente".

Courtney Sabo, la consejera escolar de Edmonds, estuvo de acuerdo. “Nuestro principal objetivo es asegurarnos de que los niños estén seguros y que nosotros también”, dijo. "Esperamos que el distrito pueda escuchar nuestra voz y que se produzca algún cambio".

[Jennifer Dubin]