Donde todo se une

Cómo las asociaciones conectan comunidades y escuelas

Educador estadounidense Fall 2015

El movimiento moderno de las escuelas comunitarias alcanzó una nueva meseta en 2008 cuando Randi Weingarten convirtió a las escuelas comunitarias en un elemento central de su plataforma como nueva presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros. La acción de la AFT fue un hito en un viaje que comenzó una década antes, cuando los defensores de las escuelas comunitarias determinaron que era necesario renovar un valor estadounidense central: que nuestras escuelas públicas deberían ser centros de comunidades florecientes donde todos pertenecen y trabajan juntos para ayudar nuestros jóvenes prosperan.

El liderazgo de la AFT entendió entonces, y continúa entendiendo ahora, que los estudiantes necesitan el apoyo organizado de sus comunidades para tener éxito, y que las escuelas por sí solas no pueden proporcionar todas las experiencias educativas y de desarrollo que los jóvenes necesitan para graduarse y tener éxito en la vida.

Los líderes del gobierno local, United Ways local, fundaciones comunitarias, instituciones de educación superior, organizaciones comunitarias y más están llegando a la misma conclusión. En todo el país, ven una población de estudiantes de escuelas públicas que es más del 51 por ciento pobre1 y cada vez más diversa. Y ven a los jóvenes más aislados y desconfiados,2 y quienes enfrentan inequidades profundas y penetrantes.

Las escuelas comunitarias se asocian a propósito con organizaciones juveniles, clínicas de salud, agencias de servicios sociales, bancos de alimentos, instituciones de educación superior, empresas y otros para satisfacer las necesidades académicas y no académicas de los estudiantes y sus familias, para que los maestros tengan la libertad de enseñar y los estudiantes estén listos para aprender. . Las escuelas comunitarias se están convirtiendo en la estrategia de acción elegida entre estos líderes. Dichas escuelas representan una estrategia de reforma escolar integral y transformadora que considera a los jóvenes de manera integral y espera que todos den un paso adelante para apoyarlos.

La Coalición para las Escuelas Comunitarias, que se organizó en 1997, se ha convertido en una fuerza impulsora en el movimiento de las escuelas comunitarias. Con los socios de 214 en educación, salud y salud mental, desarrollo juvenil, derechos civiles, gobierno local, defensa de niños y jóvenes, filantropía e iniciativas de escuelas comunitarias locales, la coalición ha ayudado a aumentar la visibilidad de las escuelas comunitarias y ha llevado a muchos socios a buscar El desarrollo de escuelas comunitarias como parte de sus propias agendas.

En este artículo, describimos cuán lejos ha llegado el movimiento de las escuelas comunitarias desde que la AFT hizo de las escuelas comunitarias una prioridad en 2008. Explicamos por qué el movimiento ha crecido, aclaramos qué hace que una escuela comunitaria sea diferente de otras escuelas, presentamos cómo funcionan las escuelas comunitarias y mostramos los resultados positivos que las escuelas comunitarias están logrando. Concluimos con una breve discusión de los desafíos que tenemos por delante.

El ascenso del movimiento de escuelas comunitarias

Aproximadamente las escuelas 5,000 en más de comunidades 150 en todo el país emplean actualmente la estrategia de escuela comunitaria, que atiende a alrededor de 2 millones de estudiantes. Los números exactos son difíciles de determinar porque las escuelas comunitarias tienen muchas formas y tamaños y, a menudo, no siguen un modelo formal. Grandes distritos escolares (como Baltimore; Chicago; Nueva York y Oakland, California), distritos medianos (como Cincinnati; Evansville, Indiana; Lincoln, Nebraska y Salt Lake City) y distritos más pequeños (como Vallejo , California; Evanston, Illinois; y Allentown, Pennsylvania) están adoptando escuelas comunitarias. Las escuelas comunitarias asistidas por la universidad, donde las instituciones de educación superior se asocian con las escuelas, también están creciendo, al igual que Communities In Schools, una organización nacional sin fines de lucro centrada en eliminar las barreras que contribuyen a que los estudiantes abandonen la escuela. Estos lugares y enfoques traspasan las perspectivas políticas, lo que refleja el hecho de que reunir a la comunidad en la escuela para apoyar mejor a los jóvenes y a la comunidad es una idea tradicional estadounidense.

Significativamente, estos distritos escolares y comunidades no solo organizan escuelas comunitarias individuales; están trabajando para transformar cada escuela en una escuela comunitaria, donde tanto el distrito escolar como la comunidad comparten la responsabilidad de garantizar mejores resultados para los jóvenes.

Múltiples factores han llevado a la continua adopción de escuelas comunitarias. Primero, el movimiento de rendición de cuentas basado en pruebas simplemente no ha logrado lo que sus arquitectos se propusieron hacer: mejorar drásticamente el rendimiento estudiantil, especialmente para los niños pobres y los niños de color. Si bien ese movimiento ha iluminado la brecha de logros, no ha abordado las desigualdades en la vida de los jóvenes, el estrés tóxico,3 y la sensación de aislamiento que viene de crecer en barrios segregados racial y económicamente. Tampoco ha abordado las disparidades de salud, la ausencia crónica, la disciplina escolar, la falta de capital social y otros desafíos que reciben cada vez más atención.

El aumento de la pobreza entre los estudiantes de nuestra nación no puede exagerarse también. La mayoría de los estudiantes de escuelas públicas ahora provienen de familias de bajos ingresos, y es probable que ese número crezca a medida que continúa la presión sobre la clase media. La población de nuestro país también es más diversa que nunca.* con el porcentaje de estudiantes de inglés que continúan aumentando,4 y la cantidad de idiomas hablados y las culturas presentes en las escuelas públicas que continúan desafiando a una fuerza laboral predominantemente de maestros blancos.

Además, un reconocimiento creciente de que los niños aprenden y se desarrollan en múltiples dominios ha fortalecido el movimiento de las escuelas comunitarias. El éxito de los jóvenes depende no solo de su rendimiento académico sino también de su crecimiento cognitivo, social, emocional, físico y ético, así como de su participación cívica. Esta comprensión se remonta a la obra de Abraham Maslow, Urie Bronfenbrenner y James Comer, quienes han defendido la importancia de estos dominios múltiples y para abordar las necesidades de todo el niño.5

Además, como lo demuestra Robert Putnam en su nuevo libro Nuestros niños: el sueño americano en crisis,6 Demasiados de nuestros jóvenes carecen de acceso a oportunidades para encontrar su talento para el arte, la música, el atletismo y otras habilidades, oportunidades que les ayudan a desarrollar habilidades vitales y construir conexiones y relaciones con los adultos. El contraste en el acceso a las oportunidades es marcado para los niños de bajos ingresos en comparación con sus compañeros de clase media alta.

El aumento de los esfuerzos de organización comunitaria que requieren escuelas comunitarias es otro avance significativo. La participación familiar y comunitaria siempre ha sido un componente clave de la estrategia escolar comunitaria. Ahora, las familias, los jóvenes y los residentes de la comunidad se están uniendo de manera más profunda, exigiendo que no se cierren sus escuelas públicas. Los miembros de la comunidad están pidiendo a los funcionarios estatales y del distrito que den a sus escuelas la opción de convertirse en escuelas comunitarias.7 Quieren las instituciones estables que sus comunidades merecen, lugares donde sus hijos puedan obtener la educación que necesitan.

Estos organizadores de la comunidad se han unido bajo la bandera de la nación. Alianza Viaje por la Justicia, una coalición de organizaciones de base. También pertenecen a la Alianza para recuperar nuestras escuelas, una coalición más amplia de organización sindical y comunitaria que ha ayudado a introducir la legislación de las escuelas comunitarias en los estados de 10.

Finalmente, los maestros saben de primera mano el impacto que tiene una población estudiantil cambiante y circunstancias familiares difíciles en la educación de un niño. En una encuesta reciente realizada por el Consejo de Directores de Escuelas Estatales de los maestros estatales 46 del año, el porcentaje 76 mencionó el estrés familiar y el porcentaje 63 mencionó la pobreza como barreras significativas para el logro estudiantil.8 Y en una encuesta de Comunidades en las Escuelas, el 88 por ciento de los maestros dijo que la pobreza es una barrera importante para el aprendizaje.9 Además, un encuesta realizada por la AFT en primavera, 2015 destacó el estrés laboral que enfrentan los maestros, estrés que muchos educadores creen que impide la instrucción y degrada la profesión.

Ya no podemos darnos el lujo de ignorar las voces de los maestros, que conocen mejor a nuestros hijos, o los datos sobre las condiciones en la vida de los jóvenes que influyen en su aprendizaje y desarrollo. Y cada vez más líderes escolares y comunitarios están de acuerdo. Es por eso que se están asociando para establecer escuelas comunitarias.

Elementos de una escuela comunitaria

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Para ser claros, el logro académico es fundamental en las escuelas comunitarias. Después de todo, todos queremos que los jóvenes estén listos para la universidad, la carrera y la ciudadanía.

Pero si nos enfocamos solo en lo académico, no entendemos que los jóvenes se desarrollan, como lo discutimos anteriormente, en múltiples dominios, y no vemos que es responsabilidad de la escuela, la familia y la comunidad, trabajar en conjunto, cumplir con las condiciones necesarias para el aprendizaje (para obtener más información sobre estas condiciones, consulte el cuadro "Condiciones para el aprendizaje" a la derecha).

Desde la perspectiva de una escuela comunitaria, el cumplimiento de estas condiciones requiere relaciones profundas, respetuosas y decididas entre educadores, familias y socios de la comunidad. Estas alianzas en última instancia ayudan a construir e integrar los elementos comunes de una escuela comunitaria: (1) apoyo social y de salud para estudiantes y familias, a menudo llamados servicios integrales; (2) auténtico compromiso familiar y comunitario; y (3) expandió las oportunidades de aprendizaje dentro y fuera del edificio escolar que respaldan el plan de estudios básico y enriquecen las experiencias de aprendizaje de los estudiantes. Para los líderes escolares y comunitarios, las escuelas comunitarias no son una "bala de plata" sino una estrategia para desarrollar la confianza colectiva, la acción colectiva y el impacto colectivo.

Al establecer asociaciones con organizaciones de servicios infantiles y familiares, centros de salud comunitarios, agencias de salud mental y hospitales, las escuelas comunitarias pueden responder al miedo, el hambre, el dolor físico y la angustia psicológica que experimentan muchos estudiantes. Dichos socios colocan consejeros de salud mental en las escuelas y, a veces, trabajan con las escuelas para operar y albergar clínicas de salud, dentales y de la vista dentro del edificio escolar real. Si tales clínicas no se encuentran dentro de las escuelas comunitarias, las escuelas vinculan a los estudiantes y las familias con las clínicas ubicadas en la comunidad.

Los centros de recursos familiares que conectan a los estudiantes y las familias con los servicios que necesitan también son comunes en las escuelas comunitarias. Y no es inusual que los miembros del personal de organizaciones comunitarias asociadas se sienten y participen en equipos de apoyo estudiantil.

Los programas de justicia restaurativa también se han convertido cada vez más en una característica de las escuelas comunitarias. El término "justicia restaurativa" describe enfoques de disciplina que ayudan a los estudiantes a "construir de manera proactiva relaciones saludables y un sentido de comunidad para prevenir y abordar los conflictos y las malas acciones".10 Dichos programas pueden mejorar el comportamiento de los estudiantes y ayudar a los estudiantes a evitar la tubería hacia la prisión. Al coordinar estos servicios, las escuelas comunitarias pueden reducir las ausencias crónicas debido a problemas de salud, disminuir los problemas disciplinarios y las tasas de absentismo escolar, y ayudar a crear una situación de vida más estable para los niños en el hogar.

El auténtico compromiso familiar y comunitario es la segunda dimensión de una escuela comunitaria. La investigación muestra claramente el importante papel que juegan las familias en el aprendizaje y desarrollo de sus hijos.11 Con ese fin, las escuelas comunitarias buscan construir el respeto mutuo y la colaboración efectiva entre los padres, las familias y el personal escolar. Las escuelas comunitarias no les pasan a las familias pero con su participación activa

Trabajando con socios comunitarios, los educadores en muchas escuelas comunitarias interactúan con las familias más allá de las conferencias tradicionales de padres y maestros. A menudo, las escuelas comunitarias acogen las visitas domiciliarias de padres y maestros, participar en equipos académicos de padres y maestros, trabajar con padres en el desarrollo del liderazgo y participar en el trabajo de grupos de organización comunitaria. En las escuelas comunitarias, las familias son vistas como recursos valiosos para la educación de sus hijos. Dicha colaboración entre maestros y padres ayuda a crear una cultura y un clima más acogedor, respetuoso y solidario en toda la escuela. Como los maestros saben muy bien, cuanto mejor es el clima escolar, más enseñanza y aprendizaje ocurren.

Finalmente, las experiencias de aprendizaje enriquecedoras que ofrecen las escuelas comunitarias pueden tener lugar antes, durante y después de la escuela, e incluso pueden extenderse hasta el verano. Estas experiencias involucran a los jóvenes en la resolución de problemas del mundo real en torno a temas de preocupación crítica para los estudiantes, las familias y sus vecindarios. Cuestiones como la disminución de la violencia, la mejora del medio ambiente, el aumento del acceso a la atención médica y la buena nutrición, y otros, permiten a la comunidad convertirse en un punto focal para el aprendizaje, con el aprendizaje de servicio como una estrategia común. En las escuelas comunitarias, las asociaciones con empresas, instituciones de educación superior, y sistemas de salud y hospitales ofrecen a los estudiantes experiencias de aprendizaje, pasantías y pasantías centradas en la carrera profesional.

Cómo funcionan las escuelas comunitarias

Un fuerte liderazgo en múltiples instituciones, un enfoque en los resultados y la presencia de un coordinador de escuelas comunitarias se encuentran entre los ingredientes clave para dar vida a las escuelas comunitarias. Los líderes escolares y comunitarios han aprendido sobre estos y otros ingredientes clave para organizar escuelas comunitarias efectivas durante las últimas dos décadas (vea el cuadro "Ingredientes clave" a la derecha), y están aprendiendo cómo desarrollar sistemas de escuelas comunitarias donde socios y educadores Desarrollar relaciones con múltiples escuelas comunitarias que coordinen recursos, compartan las mejores prácticas y obtengan resultados.

Enfocarse a nivel de sistemas es esencial para que las escuelas comunitarias se conviertan en una parte permanente del panorama educativo y comunitario, y para evitar las trampas de las transiciones de liderazgo, los cambios de políticas y otras fuerzas. Hay más de 150 lugares que amplían las escuelas comunitarias, entre los cuales el más reciente es la ciudad de Nueva York, donde el alcalde Bill de Blasio ha supervisado el desarrollo de las escuelas comunitarias 128 y ha establecido el objetivo de establecer 200 por 2017.

El crecimiento de los sistemas de escuelas comunitarias se ha convertido en una prioridad clave para la Coalición para Escuelas Comunitarias. Nuestra experiencia muestra que establecer las interacciones entre un grupo de liderazgo de toda la comunidad y equipos de liderazgo del sitio de las escuelas comunitarias dentro del mismo distrito escolar, con el apoyo de una organización intermediaria sólida, es la clave para construir un sistema exitoso de escuelas comunitarias. En la guía de la coalición Ampliación de asociaciones escolares y comunitarias: la estrategia de las escuelas comunitarias, describimos los elementos estructurales que la experiencia nos dice que son necesarios para el sistema más sostenible.12

El grupo de liderazgo comunitario, compuesto por miembros del distrito escolar, el gobierno local, United Ways, empresas, sindicatos de docentes y organizaciones comunitarias y religiosas, es responsable de establecer la visión general, desarrollar políticas, alinear recursos, y delineando planes de responsabilidad para construir y mantener un sistema de escuelas comunitarias. Un equipo de liderazgo de la escuela, compuesto por padres, residentes, directores, maestros, personal de la escuela, socios de la comunidad y generalmente un coordinador de la comunidad y estudiantes, es responsable de la toma de decisiones en la escuela, que incluye la planificación e implementación, y la satisfacción de las necesidades locales. que se alinean con la misión académica de la escuela. Una entidad intermediaria (una organización o un grupo de trabajo compuesto por gerentes clave de una o más agencias asociadas) proporciona planificación, coordinación y gestión. El personal intermediario asegura la comunicación entre los líderes de la comunidad y de la escuela. Con estas estructuras de liderazgo, los educadores y los socios pueden aumentar el número y la eficacia de las escuelas comunitarias en todo un distrito escolar.

Es importante tener en cuenta que las escuelas comunitarias son adecuadas para participar en los esfuerzos relacionados para ayudar a los jóvenes, las familias y las comunidades. Por ejemplo, el programa Becoming a Man,13 un prototipo para la iniciativa My Brother's Keeper del presidente Obama, fue diseñado por Youth Guidance, el socio principal en varias escuelas comunitarias de Chicago. (Para más información sobre el programa Becoming a Man, vea "Donde las escuelas comunitarias son fuertes. ") Otras iniciativas de escuelas comunitarias también han aceptado el llamado de My Brother's Keeper, para abordar las brechas de oportunidades persistentes que enfrentan los niños y jóvenes de color para que todos los jóvenes puedan alcanzar su máximo potencial.

De manera similar, además de los principales socios organizacionales (por ejemplo, la Alianza para después de la escuela, la Alianza de salud escolar, la Liga nacional de ciudades, la Asociación de superintendentes escolares y United Way Worldwide), la coalición trabaja con amplias iniciativas nacionales relacionadas con escuelas comunitarias, incluidas las Obras de Asistencia, la Campaña para la lectura a nivel de grado, el Instituto Promise Neighborhoods, Socios para Todos y Todos los Niños, y la Campaña Nacional de Oportunidad para Aprender. Las escuelas comunitarias acogen con beneplácito tales esfuerzos porque cada uno requiere el compromiso activo de la escuela y la comunidad para tener éxito. Esto hace que las escuelas comunitarias sean un vehículo poderoso en el impacto colectivo y las estrategias basadas en el lugar.14

Las escuelas comunitarias son efectivas

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Múltiples estudios de investigación muestran que las escuelas comunitarias funcionan, incluido un metaanálisis reciente de Child Trends que encontró que las escuelas comunitarias apoyan las necesidades de los jóvenes, reducen la retención de calificaciones y las tasas de abandono escolar, y aumentan la asistencia, el rendimiento en matemáticas y los promedios de calificaciones.15

En Chicago, que ha estado sujeta a una variedad de reformas a lo largo de los años, la investigación realizada por el presidente de la Fundación Carnegie, Anthony Bryk, y sus colegas descubrió que las escuelas con características de escuelas comunitarias tuvieron más éxito en términos de rendimiento académico en puntajes de lectura y matemáticas, y en la reducción absentismo crónico, junto con otros indicadores clave del éxito estudiantil.16 Durante muchos años, la investigación concluyó que las escuelas exitosas tenían lazos sólidos entre padres y comunidad, un clima de aprendizaje centrado en el alumno y orientación educativa. La confianza entre los líderes escolares, maestros, familias y miembros de la comunidad también fue un importante predictor del éxito escolar.

Hallazgos similares aparecen en estudios de escuelas comunitarias en todo el país. Por ejemplo, en Tulsa, Oklahoma, los estudiantes de escuelas comunitarias que implementaron con éxito el apoyo de estudiantes y familias obtuvieron puntajes de matemáticas que fueron 32 puntos más altos y puntajes de lectura que fueron 19 puntos más altos que sus homólogos en otras escuelas de Tulsa.17

Los estudiantes involucrados con City Connects en las escuelas de la comunidad de Boston mostraron un mayor rendimiento en las calificaciones de lectura, escritura y matemáticas en los grados 3-5, y mejores calificaciones en matemáticas de tercer grado en la prueba estandarizada del estado. En la escuela intermedia, los estudiantes obtuvieron calificaciones más altas en los cursos generales en los grados 6 – 7, y obtuvieron mejores resultados en los exámenes estatales de matemáticas y artes del lenguaje inglés en los grados 6 – 8.18

Los evaluadores de la iniciativa de escuelas comunitarias de Baltimore descubrieron que las escuelas que habían implementado prácticas escolares comunitarias durante cinco años o más tenían tasas de asistencia significativamente mejores y tasas de ausencia crónica más bajas que las escuelas no comunitarias. Desde los años escolares 2009 – 2010 a 2013 – 2014, estas escuelas comunitarias aumentaron la asistencia promedio en un 1.6 por ciento, en comparación con una disminución del 1.8 por ciento para las escuelas no comunitarias, y disminuyeron las tasas de ausencia crónica en un 4.1 por ciento, en comparación con un aumento del 3.6 por ciento para las escuelas no comunitarias .19 (Para más información sobre la iniciativa de la escuela comunitaria de Baltimore, vea "Donde las escuelas comunitarias son fuertes. ")

Finalmente, un estudio realizado por el Proyecto de Finanzas muestra que las escuelas comunitarias devuelven $ 10 a $ 14 en beneficios sociales por cada dólar invertido.20

El entorno político para las escuelas comunitarias

A nivel federal, continuamos impresionando a los formuladores de políticas sobre la importancia de abordar los desafíos que asumen las escuelas comunitarias. El progreso es incremental pero prometedor. Mientras el Congreso debate la renovación de la Ley de Educación Primaria y Secundaria, la coalición ha estado promoviendo la autorización y financiación de la Ley de Escuelas Comunitarias de Servicio Completo21 como un programa específico, al tiempo que aboga por un conjunto de principios que reflejen los elementos operativos de las escuelas comunitarias.

Los principios clave incluyen un marco de responsabilidad más amplio, con elementos como salud, bienestar y disciplina; lenguaje que sustenta el papel de los coordinadores escolares de la comunidad; desarrollo profesional que permita a los directores, maestros, personal de apoyo educativo y socios de la comunidad trabajar de manera más efectiva con familias, comunidades y entre ellos; y desarrollo de capacidades que apoyan las asociaciones escolares comunitarias y alinean y coordinan mejor los programas. En nuestras conversaciones con los miembros del Congreso, estos principios han recibido una recepción positiva.

A nivel estatal, hemos visto un marcado aumento en el interés en las escuelas comunitarias. Nueva York y el Distrito de Columbia han asignado fondos para escuelas comunitarias. Se ha promulgado legislación que apoya a las escuelas comunitarias en Connecticut, Maine y Nuevo México. Y en julio 2014, la Junta de Educación de West Virginia aprobó un marco de políticas que respalda las escuelas comunitarias para su implementación en todo el estado.

Varios otros estados, a menudo a instancias de los organizadores de la comunidad, ya han presentado o planean introducir legislación este año para apoyar a las escuelas comunitarias, incluidas California, Georgia, Maine, Minnesota, Missouri, Ohio, Texas y Wisconsin. (Para más información sobre los esfuerzos legislativos en Texas, vea "Cultivando escuelas comunitarias. ") Aprobar proyectos de ley no será fácil, pero a corto plazo, la introducción de legislación aumenta la visibilidad de la estrategia de la escuela comunitaria y fortalece los cimientos para el crecimiento futuro. Para apoyar los esfuerzos estatales, la coalición convoca a defensores de escuelas comunitarias a nivel estatal en para promover políticas de apoyo, brindar asistencia técnica y crear un grupo de aprendizaje entre pares en todo el estado.

El camino a seguir

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En todo el país, la adopción generalizada de escuelas comunitarias es muy prometedora. El camino a seguir es esperanzador, pero hay desafíos y oportunidades por delante.

Viendo a nuestros jóvenes de manera diferente: Es necesaria una transformación fundamental en la forma en que nuestra sociedad ve a los jóvenes. Nuestra sociedad debe ver a nuestra juventud como activos a desarrollar, no como problemas a tratar.22 Debemos reconstruir su confianza en las personas que los rodean y ayudarlos a desarrollar la agencia, la sensación de control sobre sus propias vidas, tan importante para el éxito.

Involucrar a los maestros y al personal escolar: Los maestros y los miembros del personal escolar, que desempeñan un papel enorme en ayudar a crear un clima y cultura escolar seguros, se están involucrando más profundamente en la planificación e implementación de las escuelas comunitarias. Y están dejando en claro la importancia de abordar la pobreza, el estrés familiar y otros problemas para el éxito.

Pero hay más trabajo por hacer para involucrar a los maestros en la toma de decisiones basadas en la escuela y en los aspectos básicos de las escuelas comunitarias. Con la Federación Estadounidense de Maestros y la Asociación Nacional de Educación firmemente comprometidos con las escuelas comunitarias, existe una oportunidad significativa para fortalecer los lazos locales entre maestros y socios comunitarios.

Cambiar mentalidades, mejorar el liderazgo y fortalecer el desarrollo profesional: Los programas de liderazgo y desarrollo profesional en educación, trabajo social, desarrollo comunitario y otros campos deben ofrecer una imagen más clara de las desigualdades que influyen en la educación pública. Los directores y los maestros no solo necesitan poder dirigir y brindar instrucción, sino que deben estar preparados para trabajar de manera más efectiva con las familias, los residentes de la comunidad y los socios de la comunidad. También debe cambiar la mentalidad de los socios de la comunidad. Deben comprender la cultura de las escuelas públicas y, como aliados de la educación, deben encontrar formas efectivas de compartir su experiencia.

Coordinadores de preparación para escuelas comunitarias: Los coordinadores de las escuelas comunitarias requieren experiencia interdisciplinaria en el desarrollo de la juventud y la comunidad, el trabajo social y el aprendizaje de los estudiantes, así como la toma de decisiones basada en datos y la planificación estratégica. Hasta la fecha, gran parte de la preparación de estos individuos se ha manejado a nivel local, con recursos limitados. Solo la Universidad de Chicago ofrece un programa integral de maestría.23 Se debe prestar mucha más atención a cómo se preparan los coordinadores y a profesionalizar su papel a medida que crece el campo.

Proporcionando un soporte más extenso para el desarrollo de capacidades: Hay una escasez de fondos para el desarrollo de capacidades de las escuelas comunitarias, con una mínima inversión federal y estatal. Si bien el Centro Nacional de Escuelas Comunitarias de Children's Aid Society brinda asistencia, al igual que otros grupos locales y regionales, el apoyo de los financiadores públicos y privados es esencial.

Convertirse en un distrito escolar comunitario: A medida que más distritos escolares y comunidades trabajan para llevar las escuelas comunitarias a escala, los distritos y los socios comunitarios deben considerar formas de construir y mantener sus relaciones. Todos los socios deben preguntar cómo deben cambiar como organización.

Los distritos deberán responder preguntas como: ¿Cómo deben cambiar los sistemas de datos, el liderazgo, los programas de desarrollo profesional, la planificación de instalaciones y otras prácticas? ¿Cómo integra el distrito los activos de los socios de la comunidad en su planificación de mejora escolar para que el trabajo de los educadores y los socios de la comunidad esté alineado hacia resultados comunes? ¿Cómo apoya a los directores y maestros en ese esfuerzo?

Se debe hacer una serie de preguntas similares a los socios de la comunidad: ¿Cómo deben cambiar sus políticas, prácticas y desarrollo profesional para sostener una escuela comunitaria? La experiencia emergente de los distritos escolares y las comunidades al llevar las escuelas comunitarias a escala proporciona la base para un conjunto de estándares que la coalición está desarrollando actualmente.

Fortalecimiento de redes de liderazgo: La coalición ahora coordina redes de líderes de escuelas comunitarias, superintendentes, coordinadores de escuelas comunitarias, United Ways, instituciones de educación superior y financiadores. Ampliar el alcance de estas redes para compartir las lecciones aprendidas y ampliar la participación es crucial para lograr el objetivo de la coalición de que los sistemas escolares 200 y sus comunidades adopten una estrategia escolar comunitaria en los próximos cinco años.

Invertir en nuestros hijos: Las desigualdades en las fórmulas de financiación escolar en muchos estados, y la financiación inadecuada para oportunidades y apoyos críticos (por ejemplo, educación de la primera infancia, programas después de la escuela y servicios de salud mental), son obvios para muchos observadores de la educación. Estas brechas de financiación deben remediarse a nivel federal, estatal y local. Una economía fuerte y una sociedad equitativa requieren tales inversiones.

* * *

En última instancia, las escuelas comunitarias benefician a los estudiantes, las familias y los maestros de tres maneras importantes: reducen la demanda de los educadores y otro personal escolar al abordar los desafíos académicos y no académicos que los estudiantes traen a la escuela. Fomentan el desarrollo social y emocional de los estudiantes. Y permiten a los estudiantes y las familias construir capital social: las redes y relaciones que apoyan el aprendizaje y el desarrollo, y que permiten a los jóvenes imaginar y disfrutar un futuro exitoso.

En resumen, la estrategia de la escuela comunitaria se basa en reconocer que la educación y el desarrollo de nuestros hijos es una responsabilidad compartida. Solo juntos pueden las escuelas y las comunidades lograr resultados positivos para los jóvenes y nuestra sociedad.


Martin J. Blank es presidente del Institute for Educational Leadership, director de la Coalition for Community Schools y autor de numerosos artículos e informes sobre cómo las escuelas y las comunidades pueden trabajar juntas para aumentar el aprendizaje de los estudiantes. Lisa Villarreal es la directora del programa de educación de la Fundación San Francisco y presidenta del comité directivo de la Coalición para las Escuelas de la Comunidad. Ha trabajado en educación pública por más de 30 años, sirviendo como maestra, consejera y administradora.

* Para obtener más información sobre la creciente diversidad de idioma y cultura en los Estados Unidos, consulte "Educación bilingüe: reviviendo una tradición estadounidense"por Claude Goldenberg y Kirstin Wagner. (volver al articulo)

Para más información sobre el trabajo de James Comer, consulte "School Ties"En la edición Spring 2013 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Para ver un ejemplo de cómo pueden funcionar las visitas al hogar de padres y maestros, consulte "Conectando con estudiantes y familias a través de visitas al hogar, "un artículo sobre el Proyecto de Visita al Hogar de Padres / Maestros. (volver al articulo)

Notas finales

1 Fundación de Educación del Sur, Una nueva mayoría: los estudiantes de bajos ingresos ahora son una mayoría en las escuelas públicas de la nación (Atlanta: Fundación de Educación del Sur, 2015).

2 Robert Putnam, Nuestros niños: el sueño americano en crisis (Nueva York: Simon & Schuster, 2015).

3 Para obtener más información sobre el concepto de estrés tóxico, consulte "Conceptos clave: estrés tóxico", Centro para el niño en desarrollo, Universidad de Harvard, consultado en julio 9, 2015, www.developingchild.harvard.edu/key_concepts/toxic_stress_response.

4 Centro Nacional de Estadísticas de Educación, "Datos rápidos: Estudiantes del idioma inglés", accedido en junio 25, 2015, www.nces.ed.gov/fastfacts/display.asp?id=96.

5 Martin Blank y Amy Berg, Todos juntos ahora: compartiendo la responsabilidad de todo el niño (Arlington, VA: Asociación para la Supervisión y Desarrollo del Currículo, 2006).

6 Putnam Nuestros niños.

7 Coalición por la Justicia Educativa, Community Schools & Mayor De Blasio: Preparando a la próxima generación para la universidad y las carreras (Nueva York: Coalition for Educational Justice, 2014).

8 Greg Worrell, "Encuestamos a los maestros estatales 2015 del año" edu @ scholastic (blog), mayo 19, 2015, http://edublog.scholastic.com/post/we-surveyed-2015-state-teachers-year.

9 Comunidades en las Escuelas, "Encuesta Nacional de Maestros Americanos por Comunidades en las Escuelas", accedido en julio 1, 2015, www.communitiesinschools.org/about/publications/publication/national-survey-american-teachers.

10 Campaña Nacional de Oportunidad para Aprender, Prácticas restaurativas: fomento de relaciones saludables y promoción de la disciplina positiva en las escuelas; Una guía para educadores (Cambridge, MA: Campaña Nacional de Oportunidad para Aprender, 2014), 2.

11 Anne T. Henderson, Karen L. Mapp, Vivian R. Johnson y Don Davies, Beyond the Bake Sale: The Essential Guide to Family-School Partnerships (Nueva York: New Press, 2007).

12 Atelia Melaville, Reuben Jacobson y Martin J. Blank, Ampliación de asociaciones escolares y comunitarias: la estrategia de las escuelas comunitarias (Washington, DC: Coalición para Escuelas Comunitarias, 2011).

13 "BAM: convertirse en un hombre", Youth Guidance, accedido en junio 25, 2015, www.youth-guidance.org/our-programs/bam-becoming-a-man.

14 Para más información sobre este tema, vea William R. Potapchuk, El papel de las escuelas comunitarias en las iniciativas basadas en el lugar: colaboración para el éxito estudiantil (Washington, DC: Coalición para Escuelas Comunitarias, 2013).

15 Kristin Anderson Moore, Haciendo el Grado: Evaluando la Evidencia de Apoyo Integrado para Estudiantes (Bethesda, MD: Child Trends, 2014).

16 Anthony S. Bryk, Penny Bender Sebring, Elaine Allensworth, Stuart Luppescu y John Q. Easton, Organización de escuelas para mejorar: lecciones de Chicago (Chicago: University of Chicago Press, 2010).

17 Curt M. Adams, El efecto de la escuela comunitaria: evidencia de una evaluación de la iniciativa de la escuela comunitaria del área de Tulsa (Tulsa: Centro de Oklahoma para la Política Educativa, 2010).

18 Mary E. Walsh, George F. Madaus, Anastasia E. Raczek, et al., "Un nuevo modelo para el apoyo estudiantil en las escuelas primarias urbanas de alta pobreza: efectos en los resultados académicos de las escuelas primarias y medias" Revista de investigación educativa estadounidense 51 (2014): 704 – 737.

19 Linda S. Olson Una primera mirada a las escuelas comunitarias en Baltimore (Baltimore: Consorcio de Investigación Educativa de Baltimore, 2014), 12.

20 Laura Martinez y Cheryl D. Hayes, Medición del retorno social de la inversión para las escuelas comunitarias: un estudio de caso (Nueva York: Children's Aid Society, 2013).

21 Ley de Escuelas Comunitarias de Servicio Completo de 2014, HR 5168, 113th Cong. (2014)

22 “Activos de desarrollo 40 para adolescentes”, Search Institute, 2007, www.search-institute.org/content/40-developmental-assets-adolescents-ages-12-18.

23 "Programa y plan de estudios de las escuelas comunitarias", Escuela de Administración de Servicios Sociales, Universidad de Chicago, consultado en julio 8, 2015, www.ssa.uchicago.edu/community-schools.

[ilustraciones de Kazushige Nitta]

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Educador estadounidense, Otoño 2015