Aprender a leer y escribir en dos o más idiomas

Primera Infancia

HAyudar a su hijo a aprender a hablar, leer y escribir en dos o más idiomas es un regalo maravilloso que todas las familias pueden brindar.* Y es un regalo que a menudo conduce a mejores habilidades cognitivas y éxito académico además de los beneficios del bilingüismo en sí. Muchas actividades familiares comunes, como mirar revistas con su hijo en edad preescolar, escribir listas de compras, enviar mensajes de texto a la abuela, cantar canciones y hornear galletas, pueden promover la alfabetización temprana. Independientemente del idioma utilizado durante estas interacciones, los niños están aprendiendo las habilidades esenciales que desbloquearán el misterio de la impresión y abrirán el mundo de la lectura y la escritura. Además, debido a que estas actividades se llevan a cabo en el hogar con las personas más importantes en la vida de su hijo, establecen valores para toda la vida y actitudes positivas hacia la lectura que motivarán el aprendizaje futuro.

Para las familias que hablan un idioma diferente al inglés, el mensaje más importante que tengo para compartir es que reconozcan el poder de su idioma materno, sus prácticas basadas en la cultura y sus relaciones cercanas para fomentar en sus hijos un amor por la lectura de por vida. Por ejemplo, si a su familia le gusta reunirse para contar historias sobre su país de origen y sus antepasados, asegúrese de incluir a sus hijos (incluso los de 3 y 4 años) para que puedan contribuir a la conversación, hacer preguntas y compartir impresiones. A través de estas tradiciones de contar historias y tal vez incluso de cantar canciones juntos, sus hijos están aprendiendo lenguaje oral habilidades (como escuchar y comprender historias y hablar en oraciones complejas), que son necesarias para la comprensión de lectura en el futuro.

Estudiantes de lenguaje dual: niños, desde el nacimiento hasta los cinco años, que adquieren dos o más idiomas simultáneamente y aprenden un segundo idioma mientras continúan desarrollando su primer idioma.

Una clave para desarrollar las habilidades del lenguaje oral de los niños es ayudarlos a aumentar su vocabulario. Cuantas más palabras aprenda su hijo, más historias y conversaciones entenderá y mejor podrá expresarse. La mayoría de los niños de 4 años tienen un vocabulario de alrededor de 1,000 a 1,500 palabras. Cuando van al jardín de infantes, los niños suelen saber más de 2,000 palabras y pueden hablar en oraciones completas. Una amplia investigación ha demostrado que la mayoría de los estudiantes de dos idiomas (DLL) saben menos palabras en cada uno de sus idiomas que sus compañeros monolingües, pero cuando combina ambos idiomas, el tamaño de su vocabulario es comparable. Por ejemplo, los DLL que hablan un idioma que no sea inglés en casa y han estado aprendiendo inglés en un entorno preescolar pueden saber algunas palabras comunes en su idioma materno, como complementario, Cuarto y ventana, y otras palabras en inglés (el idioma de la escolarización), como lápiz, Area de juegos y revista. Y es común que las DLL mezclen idiomas: comiencen una oración en un idioma y luego cambien a otro.

Para que su hijo aplique sus habilidades de lenguaje oral para comenzar a leer, necesita aprender sobre el alfabeto: los nombres de las letras, qué sonidos hacen las letras y cómo juntar los sonidos para formar palabras. Los niños generalmente aprenden primero las letras significativas, como las letras de su nombre, y luego otras letras que ven con frecuencia, como las letras de los nombres de los miembros de la familia. Hay muchas maneras divertidas en las que puede ayudar a su hijo a desarrollar un vocabulario más amplio y aprender sobre el alfabeto.

Actividades familiares

Idealmente, las familias apoyarán el desarrollo tanto de su lengua materna como del inglés. Es fundamental continuar usando el idioma de su hogar en las interacciones cotidianas (como las que se describen a continuación), especialmente si no habla inglés con fluidez. Si entiende y habla inglés a un nivel alto, es posible que desee seleccionar ciertos momentos del día o de la semana en los que solo usa inglés, como durante la compra de comestibles o algunas comidas. Sin embargo, su trabajo principal es promover el lenguaje y las habilidades de alfabetización temprana en el idioma de su hogar; esto construirá la base para el bilingüismo temprano y el éxito escolar posterior en inglés.

Iniciar conversaciones prolongadas: A lo largo del día, hay oportunidades para hablar con su hijo. Cuanto más escuchan a lo que dice tu hijo, responde al contenido del discurso de su hijo, y conseguir de esta manera en repetidos intercambios de ida y vuelta, y deliberadamente varía tu vocabulario oraciones más largas, mayor será el vocabulario de su hijo. Aquí hay un ejemplo:

Hija, 4 años, hablando con su mamá: “Ven a ver mi foto”.

Mamá: “Está bien, cuéntame sobre tu foto. Parece que decidiste usar muchos colores”.

Hija: “Quería hacer la casa hermosa y grande”.

Mamá: “Eso es un enorme casa que está rodeada de maravilloso flores que se ven muy coloridas. Me pregunto quién plantó estas flores”.

Esta conversación podría continuar por muchos turnos más con el uso continuo de palabras de vocabulario más variadas y oraciones complejas. Al tener frecuentes interacciones de lenguaje receptivo con su hijo e insertar deliberadamente palabras nuevas e interesantes en oraciones más largas, está desarrollando habilidades de lenguaje oral que son fundamentales para la comprensión de lectura. También puede cantar canciones infantiles favoritas e inventar nuevas palabras para melodías familiares.

Leyendo libros juntos: A los 3 o 4 años de edad, su hijo probablemente tendrá muchos libros favoritos que ha leído repetidamente. Al elegir libros para disfrutar juntos, es importante que incluya libros que estén escritos en el idioma de su hogar y que representen su trasfondo cultural. Por ejemplo, si solo habla y lee español, entonces leer libros ilustrados con historias interesantes de nivel preescolar en español ayudará a su hijo a conectar la palabra impresa con los sonidos de la palabra hablada. Lo más probable es que la biblioteca de su comunidad tenga libros en español, así como libros bilingües apropiados para niños pequeños. También pueden tener horas de cuentos entre semana a las que puede asistir con su hijo. 

Al animar a su hijo a hablar sobre los objetos, las personas, las imágenes y las tramas de los libros, también ampliará el vocabulario de su hijo y apoyará su comprensión de la secuencia de la historia. La lectura compartida también puede ocurrir en otros contextos: leer una receta juntos mientras preparan la cena, las etiquetas de los artículos del hogar (incluidos los envases de alimentos) y los letreros en el vecindario. El mensaje importante es que la lectura puede estimular la imaginación y traer alegría a nuestras vidas, y es esencial para navegar por el mundo.

Divertirse con las letras: Puede ayudar a su hijo a aprender las letras al:

  • señalar letras en nombres y palabras comunes (como STOP y BUS en signos),
  • cantar la canción del abecedario, colocar letras magnéticas en el refrigerador para deletrear los nombres de las familias y
  • animar a su hijo a escribir notas cortas a otras personas.

Por ejemplo, a María, de 4 años, le encanta escribir su nombre (casi legiblemente) en la parte superior de cada dibujo que hace. Ha aprendido que la primera letra de su nombre es M y suena como “mmmm”, así como otros artículos del hogar que comienzan con el mismo sonido/letra: fregona, revista, microonda. Cada vez que María encuentra una palabra nueva que comienza con M, su abuela la ayuda a encontrar las letras magnéticas y a deletrearla. Esto la ayuda a conectar los sonidos con las letras y puede ver cómo se ve la nueva palabra. Su abuela también le da papel y diferentes tipos de lápices, bolígrafos, marcadores y crayones para ayudar a María a practicar la escritura (que también promueve la alfabetización temprana).

Si participa en actividades como estas todos los días, compartiendo su amor por el idioma de su hogar y por la lectura, su hijo tendrá una gran base para convertirse en bilingüe y alfabetizado en dos idiomas.


Linda M. Espinosa es profesora emérita de educación de la primera infancia en la Universidad de Missouri–Columbia, ha dirigido muchos estudios y ha publicado ampliamente sobre la educación de la primera infancia y los niños que aprenden en dos idiomas.

* Para obtener más consejos sobre cómo ayudar a su hijo a ser bilingüe, consulte asha.org/public/speech/development/aprendiendo-dos-idiomas (volver al artículo)

[fotos: Getty Images]

Educador estadounidense, otoño 2023