Construyendo comunidad con escuelas comunitarias

Cómo un esfuerzo impulsado por un sindicato apoya a los estudiantes y las familias en el centro de Nueva York

Educador estadounidense, verano 2021

Devina Love se mudó a Roma, Nueva York, en agosto del año pasado después de huir de la violencia doméstica en Massachusetts. Inscribió a sus dos hijos pequeños en la escuela primaria Francis Bellamy, y pronto su mundo comenzó a iluminarse. Bellamy, que se convirtió en la primera escuela comunitaria de Roma en 2015, ofreció una variedad de servicios. Desde alimentos hasta útiles escolares y un personal realmente atento a las necesidades emocionales de las familias, Bellamy ofreció mucho más que una educación a Love y sus hijos.

El amor lo sintió de inmediato. “Venimos con una variedad de problemas y una situación compleja que requirió mucho amor y compasión y mucha empatía por parte de personas que, sinceramente, no conocemos”, dice ella. Joe Renzi, consejero escolar de Bellamy, le contó a Love sobre una variedad de apoyos proporcionados a través de la iniciativa de escuelas comunitarias locales. Pronto, Renzi estaba ofreciendo asesoramiento a sus hijos en la escuela, mientras que Love recibía apoyo de salud mental de una agencia externa.

Love recuerda la época del invierno pasado cuando el gerente de operaciones de las escuelas comunitarias* le preguntó qué podría usar específicamente su familia. Además de la comida, Love dijo que su hijo menor necesitaba un traje para la nieve. Su hijo mayor había recibido uno para Navidad, pero ella no tenía dinero para comprar uno para su hijo de 6 años. Poco después, el gerente llegó al apartamento de Love con un traje de nieve nuevo. También llegó con dos nuevos pares de botas de nieve. "Estaban tan emocionados", dice Love. “Me decían, '¡Mami, ahora podemos ir a jugar a la nieve!' "
Las escuelas comunitarias como Bellamy muestran lo que es posible cuando todos nos unimos para priorizar el desarrollo saludable de los jóvenes y el bienestar familiar. La amplia y personalizada gama de servicios de Bellamy se llevó a cabo durante siete años, y aún se está perfeccionando y mejorando.

En 2013, Joe Eurto escuchó por primera vez sobre las escuelas comunitarias en una conferencia en la ciudad de Nueva York que fue realizada por el Centro de Mejoramiento Escolar de la AFT, que se enfoca en crear asociaciones laborales y de administración para promover cambios sostenibles. Eurto, profesor de inglés en la escuela secundaria desde hace mucho tiempo en Roma, no podía dejar de pensar en todo lo que las escuelas comunitarias harían por sus estudiantes.

En la conferencia, aprendió que las escuelas comunitarias sirven como centros de sus comunidades al brindar servicios integrales y oportunidades de enriquecimiento a estudiantes y familias necesitadas. Aprendió que si los niños carecen de anteojos, cuidado dental, consejería de salud mental, útiles escolares, abrigos de invierno, comida suficiente o vivienda estable, una escuela comunitaria conectaría a los estudiantes y familias con organizaciones que brindan esos apoyos. También aprendió que alguien que no es un maestro de aula ocupado coordina estos apoyos para que los maestros puedan enfocarse en el desarrollo académico, social y emocional de sus estudiantes.

En ese momento, Eurto era secretario de la Asociación de Maestros de Roma (RTA). Había asistido a la conferencia con el presidente de la RTA, Rob Wood, gracias a una subvención de la afiliada estatal, New York State United Teachers. En el viaje en tren de cuatro horas de regreso a Roma después de la conferencia, “Rob y yo estábamos soñando con las posibilidades de las escuelas comunitarias”, recuerda Eurto. El sindicato y el distrito habían estado en conversaciones extensas y apasionadas sobre la mejor manera de apoyar a los estudiantes y maestros, y este enfoque ofrecía un camino a seguir.

Esforzarse por nivelar el campo de juego

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Wood, quien ha sido presidente de la RTA desde 2011, nació y se crió en Roma, una ciudad de tamaño mediano con una población de alrededor de 32,000 habitantes. Recuerda el apogeo económico de Roma en la década de 1960 cuando la población alcanzó un máximo de más de 50,000, abundaban los trabajos en las fábricas sindicalizados y muchas familias se sentían seguras, con buenos salarios y beneficios. Roma, conocida desde hace mucho tiempo como la Ciudad del Cobre, contaba con un fuerte sector manufacturero de cobre y alambre, pero hoy en día, solo quedan unos pocos de esos empleadores. Para 1980, la población había disminuido en casi 10,000, ya que los trabajos de manufactura comenzaban a agotarse. Esta tendencia se intensificó, lo que resultó en una disminución de 53.4 por ciento entre 1980 y 2005 en el área metropolitana de Utica-Roma.1 Luego, cuando la Base de la Fuerza Aérea Griffiss se retiró de Roma en 1995, la ciudad perdió otros 10,000 residentes.2

Los impactos combinados de la pérdida de empleos sólidos en manufactura y el cierre de la base dañaron la economía y, a su vez, las escuelas. A principios de la década de 1990, alrededor de 8,000 estudiantes asistían a las escuelas públicas de Roma. Actualmente hay 5,800 estudiantes matriculados en las 10 escuelas del distrito. Más de la mitad del cuerpo estudiantil califica para recibir comidas gratis oa precio reducido, y ahora todos los estudiantes del distrito se benefician de ellas. Esto se debe a que el otoño pasado, impulsado por la pandemia, el distrito comenzó a participar en el programa de Disposición de Elegibilidad Comunitaria del Departamento de Agricultura de EE. UU., Que permite que los distritos escolares inscriban a más del 40 por ciento de los estudiantes de hogares que dependen de los servicios sociales (como Asistencia Nutricional Suplementaria). Beneficios del programa) para proporcionar a los estudiantes comidas sin cargo para las familias.3

En los últimos años, un creciente sector tecnológico y empresarial ubicado en la antigua base de Griffiss ha traído puestos de trabajo bien remunerados a Roma y ha infundido nueva vida a la ciudad.4 Aun así, muchas familias todavía luchan. Los empleados de la industria de restaurantes y los minoristas más pequeños se han visto particularmente afectados por la pandemia. Para las familias que enfrentaron dificultades antes del COVID-19, sus desafíos financieros y estresantes emocionales se han vuelto aún más agudos.

Joe Eurto ha visto de cerca las disparidades económicas en su salón de clases. Durante 22 años, ha enseñado inglés a estudiantes de séptimo y octavo grado en Lyndon H. Strough Middle School. “Realmente hay una especie de línea divisoria en Roma, tal vez como en la mayoría de los lugares”, dice. Con las escuelas comunitarias, "lo que me atraía era tratar de nivelar el campo de juego".

Lanzamiento de una organización sin fines de lucro dirigida por maestros

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Después de la conferencia en 2013, Eurto presentó la idea de escuelas comunitarias a la junta de educación, que estaba intrigada por la idea. “Afortunadamente, hubo suficiente interés real y aceptación que dio un par de pasos hacia adelante casi de inmediato”, recuerda Wood. Eurto y Jessica Lattimore, maestra desde hace mucho tiempo, dirigieron un grupo central de compañeros maestros, directores de escuela y un miembro de la junta escolar en la redacción de una política de escuelas comunitarias para el distrito. El grupo también se asoció con la oficina nacional de la AFT para redactar la política y mover el trabajo. En 2015, el sindicato y el distrito decidieron convertir la escuela primaria Bellamy, que inscribió a muchos estudiantes de familias que enfrentan desafíos económicos, en la primera escuela comunitaria de Roma. El personal de la AFT proporcionó capacitaciones sobre escuelas comunitarias al personal de Bellamy y se reunió con funcionarios del distrito y de la ciudad para crear conciencia sobre el modelo y cómo podría beneficiar a Roma.

Nancy Opperman, entonces directora de Bellamy, aplaudió la idea y se involucró rápidamente. Ella apoyó el proyecto desde el principio y adoptó el modelo a medida que crecía. Después de su jubilación en 2018, su sucesora, Molly Mytych, hizo lo mismo, trabajando mano a mano con el coordinador del sitio para asegurarse de que las familias supieran sobre los servicios integrales, las actividades después de la escuela y las actividades nocturnas en la escuela, como ayuda con las tareas escolares, juegos de laboratorio de computación, y actividades organizadas en el gimnasio.

En 2016, con Bellamy teniendo un buen comienzo, la RTA recibió su primera subvención del Fondo de Innovación AFT por $ 135,000 para continuar su trabajo y enfocarse en ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas (STEAM). La subvención permitió a un equipo de maestros K-6 en Bellamy, junto con maestros en áreas especiales, como arte, música, biblioteca e informática, crear un plan de estudios STEAM basado en la jardinería tradicional y la hidroponía.

Eurto y Lattimore, entonces secretario entrante de la RTA, redactaron la solicitud para la subvención del Fondo de Innovación. También lideraron el mismo grupo central en la creación de una organización sin fines de lucro, la Alianza de Roma para la Educación, para apoyar aún más el modelo de escuela comunitaria. Peter Blake, el superintendente de Roma, colaboró ​​con ellos, ofreciendo orientación sobre cómo establecer una organización sin fines de lucro. La alianza se lanzó en 2017, con Eurto como su presidente hasta 2019, después de lo cual Lattimore asumió el cargo. (Opperman, ex directora de Bellamy, continúa su participación en el esfuerzo de las escuelas comunitarias al servir en la junta de la alianza).

Poco después, la alianza contrató a Melissa Roys como directora ejecutiva. Con experiencia en organizaciones sin fines de lucro y salud mental infantil, Roys ya había establecido relaciones con socios comunitarios en el área y estaba ansioso por forjar nuevos para apoyar las escuelas comunitarias de Roma. Sus principales objetivos eran establecer un punto único de acceso a los servicios, coordinar a los socios comunitarios para apoyar dichos servicios y ayudar a los directores, maestros y consejeros escolares a conectar a los estudiantes y las familias con los recursos. Una evaluación inicial de las necesidades de la comunidad encontró que los estudiantes y las familias de Bellamy querían apoyo con la inseguridad alimentaria, la inestabilidad de la vivienda, clases de educación para adultos sobre empleo, acceso a servicios de salud mental y atención médica, actividades después de la escuela y durante las vacaciones escolares, y programas que involucren a los estudiantes y enriquezcan su aprendizaje.

Según el superintendente, Roys ha fomentado la verdadera colaboración. “La clave más importante es que Melissa ha tomado agencias que normalmente compiten entre sí por dólares y trabajo dentro de las escuelas y las ha reunido y les ha dicho: 'Mira, todos estamos tratando de hacer lo mismo. Trabajemos juntos ... y obtengamos más por el dinero '”, dice Blake. "Ahí es realmente donde ha estado fenomenal".

Al ver un trabajo impresionante y un potencial aún mayor, el Fondo de Innovación AFT continuó invirtiendo en la alianza, proporcionando $ 100,000 en 2018 y $ 350,000 en 2019. Esta última subvención apoyó la expansión de escuelas comunitarias en Dolgeville, Waterville y Webb, tres distritos rurales vecinos. Para reflejar este crecimiento, Rome Alliance for Education se renombró a sí misma como Community Alliance, y todo su esfuerzo de escuelas comunitarias ahora se conoce como Connected Community Schools (CCS).§

Servicios de coordinación

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Originaria de la cercana Utica, Roys recuerda la primera vez que asistió a un evento de participación de la familia y la escuela en Roma. “Las familias se acercaron a mí durante toda la noche y realmente me hablaron sobre sus luchas individuales”, recuerda. “Por ejemplo, dijeron: 'Nos vamos a quedar sin hogar, no tenemos comida'. Me di la vuelta y me pregunté: '¿Está la escuela completamente equipada para abordar todas estas necesidades familiares?' ”Rápidamente se dio cuenta de que a pesar de las mejores intenciones, el distrito no estaba conectando eficientemente a las familias con los recursos.

Así que Roys se acercó a Jane Vail, directora ejecutiva de Central New York Health Home Network (CNYHHN), una agencia que tiene contratos con más de 50 socios, como hospitales, consultorios médicos y proveedores de salud mental y abuso de sustancias, para comenzar. coordinando la atención a los jóvenes en riesgo a través de las escuelas comunitarias. Luego, Roys y Vail formalizaron un acuerdo para que CNYHHN trabajara directamente con los estudiantes de Roma. Un año después, Roys se asoció oficialmente con Safe Schools Mohawk Valley, una organización sin fines de lucro dirigida por Anne Lansing que trabaja para mantener a los estudiantes involucrados en la escuela mientras apoya su bienestar social y emocional. Juntos, Roys, Vail y Lansing aportan una gran experiencia y conocimiento a CCS. Con su arduo trabajo, junto con los valiosos recursos de cada una de las tres agencias, la iniciativa CCS solo ha seguido creciendo.

Roys trajo la visión de un sistema de referencia en línea para servicios a su entrevista inicial, y CCS brindó la plataforma perfecta para darle vida. Conocido como LINK (que significa Líderes en redes y conocimiento), el sistema de referencia ha sido invaluable. Miranda Majewicz, gerente de operaciones de CCS, supervisa LINK, que los directores, coordinadores de escuelas comunitarias, consejeros escolares y familias pueden utilizar para solicitar apoyos. Por lo general, un estudiante o una familia tardan menos de 72 horas en recibir información, dice Majewicz. Ella y Roys atribuyen el rápido cambio a su modelo operativo bien definido, que continúan desarrollando y refinando con la ayuda de Danielle Martin, quien desempeña un papel integral en el equipo administrativo de CCS. Con un personal de 15, que incluye tres coordinadores de sitio en Roma que trabajan directamente en las escuelas, y más de 90 socios, incluidas agencias locales, servicios, organizaciones religiosas y empresas que sirven en la junta asesora de la alianza, CCS se mantiene constantemente en contacto con sus comunidad, que está lista para ayudar. (Al igual que Majewicz, ella es la empleada dedicada que llevó el traje de nieve y las botas a los hijos de Devina Love).

El hecho de que cada escuela en Roma tenga un equipo LINK específico del edificio y un comité local de maestros, directores y socios comunitarios que trabajan mano a mano para evaluar las necesidades de los estudiantes y brindar apoyo también ha contribuido a su éxito. Y también lo ha hecho su trabajo con los Centros de Maestros de Nueva York, que ofrecen desarrollo profesional en todo el estado. CCS trabaja con estos centros para proporcionar también oportunidades de aprendizaje y desarrollo profesional basadas en tendencias extraídas de LINK y datos de evaluación de necesidades.
Jessica Lattimore, quien dirige el Centro de Maestros en Roma, dice que el hecho de que CCS coordine las referencias y los recursos ha aliviado la presión sobre los maestros para encontrar apoyo para los estudiantes fuera de la escuela. En el pasado, cuando el maestro de sexto grado de la escuela primaria Bellamy tenía un estudiante cuya asistencia era irregular y que necesitaba asesoramiento relacionado con problemas personales en el hogar, Lattimore podía tardar semanas en ayudar a coordinar los servicios para ellos. “Ahora lo entrego, y en dos días, hay gente que se ocupa de lo que hay que cuidar”, dice. "Y no hice nada excepto decirle que lo necesita, para poder concentrarme en lo académico en el aula".

Los consejeros escolares como Kareem Jones, también en Bellamy, le dan crédito a LINK por haberlos liberado para enfocarse más en apoyar a los estudiantes en la escuela. Antes de LINK, Jones recuerda haber tenido que comunicarse con una agencia de asesoramiento para programar una cita para los padres de un estudiante. Luego tuvo que llamar a los padres y compartir cuándo y dónde fue la cita, y finalmente, una semana después, Jones haría un seguimiento con una llamada a la agencia para ver si los padres habían asistido a la cita. "Simplemente era demasiado."

Entre julio de 2019 y marzo de 2021, se realizaron más de 1,500 referencias de LINK para estudiantes y familias en todos los distritos de CCS, 750 de las cuales llegaron desde la pandemia. La mayor parte de estas solicitudes se centraron en apoyos de salud mental, ayuda con la inseguridad alimentaria y de vivienda, apoyo para problemas domésticos como la custodia y desafíos de relación en el hogar, y ayuda académica, como tutoría y acceso a Internet. Para muchas de estas familias, la implementación de la coordinación del cuidado fue el primer paso para garantizar que sus hijos tuvieran la capacidad de sentarse y participar en su educación.

Antes de la pandemia, los educadores y el personal de CCS vieron la necesidad de más asesoramiento sobre salud mental, por lo que Roys se asoció con agencias para establecer oficinas satélites de salud mental en seis de las 10 escuelas de Roma. De esta manera, los estudiantes pueden asistir a las citas en la escuela; sin tener que viajar hasta 30 minutos de distancia, pierden mucho menos tiempo de instrucción.

Para abordar la creciente inseguridad alimentaria entre los estudiantes en Roma, Roys estableció despensas de alimentos en 2018 y 2019 en dos escuelas primarias donde están inscritos muchos estudiantes de familias de bajos ingresos. Estas despensas también tienen bocadillos gratis para los estudiantes hambrientos durante el día escolar. Y para aliviar la carga de que los maestros de aula compren alimentos personalmente para sus estudiantes, hay bocadillos a granel disponibles para que los maestros los compartan en sus aulas.

Para ofrecer aún más servicios, Roys ha iniciado conversaciones con organizaciones sobre el establecimiento de clínicas médicas y dentales en las escuelas de Roma en algún momento en el futuro. (Dichas clínicas son una característica de muchas escuelas comunitarias, pero los costos iniciales son significativos). El Distrito Escolar de Waterville ya ha construido espacio para dos centros de salud en las escuelas, y CCS ahora está contratando con una clínica de salud existente para brindar atención.

Centrándose en las familias

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Si bien hay muchas formas en que CCS involucra a las familias, un programa especialmente popular (que regresará después de la pandemia) es una “Cena de tareas” que se lleva a cabo en las escuelas un par de veces al año. Los maestros, los estudiantes y las familias cenan juntos después de que los maestros ayudan a los estudiantes con la tarea y les muestran explícitamente a los padres y cuidadores cómo apoyar la educación de sus hijos en el hogar. Para marcar la especialidad de la velada, “colocamos las mesas de la cafetería con manteles de lino, con platos y cubiertos reales y servilletas de lino”, dice Opperman, el ex director de Bellamy. Las organizaciones externas (que coordina CCS) atienden la cena de forma gratuita, y se paga a los maestros para que tomen a los estudiantes durante la sesión de tareas de la noche. Para construir un sentido de comunidad, los maestros se sientan a comer con los estudiantes y las familias, y se conocen en un ambiente relajado. Lattimore, que ha asistido a varios Homework Diners, dice que realmente es "una excelente manera de estar con la gente".

Antes de la pandemia, los padres también apreciaron un programa de verano que se llevó a cabo en una de las escuelas primarias de Roma (que CCS espera ofrecer en 2021). El programa de seis semanas está abierto a cualquier estudiante de todo el distrito. Los miembros del personal contratados por la alianza juegan y organizan actividades para los estudiantes, cuyos padres necesitan cuidado de niños durante el día. No hay ningún cargo para las familias, ya que las subvenciones de la ciudad financian el programa, que acoge de 40 a 50 niños cada día. Las familias valoran el programa por su accesibilidad y la variedad de opciones de enriquecimiento, que incluyen que los estudiantes pasen tiempo en el laboratorio de computación de la escuela, participen en artes y manualidades, practiquen deportes en el gimnasio o en los terrenos de la escuela y participen en excursiones al Parque Recreativo Peterpaul. en Roma, el Parque de Animales Salvajes de Chittenango y el Museo de Ciencia y Tecnología de Siracusa.

Durante el año escolar, Roys y su equipo también ofrecieron (y planean reiniciar) oportunidades educativas para los padres. Normalmente, dos veces por semana, los padres de todo el distrito asisten a clases en el Centro de Aprendizaje para Adultos de la Primaria Gansevoort. Estos incluyen clases de tecnología patrocinadas por Jervis Library, clases de educación vocacional patrocinadas por el estado y clases de presupuesto a cargo de First Source Federal Credit Union.

Para enero de 2020, las relaciones que Roys había cultivado desde su llegada tres años antes estaban dando sus frutos para la comunidad, ya que los programas eran cada vez más concurridos. Los estudiantes y las familias se conectaban a los servicios con facilidad y CCS funcionaba como una máquina bien engrasada. En marzo de 2020, la pandemia paralizó todo, pero no por mucho tiempo.

Responder a la pandemia

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A las pocas horas de que los edificios escolares se vieron obligados a cerrar la primavera pasada, el equipo de CCS se adaptó rápidamente. Se centraron en la necesidad más inmediata, que era la distribución de alimentos. CCS consolidó sus suministros, no solo alimentos, sino también papel higiénico, pañales, champú y detergente para la ropa, y los alojó en la escuela primaria George R. Staley, la escuela más céntrica del distrito. “Pasamos de atender a unas 100 familias al mes con comida a unas 400 familias al día”, recuerda Roys. Los maestros se ofrecieron como voluntarios en masa para ayudar a abastecer, organizar y repartir suministros durante la primavera y el verano mientras las familias llevaban sus autos al estacionamiento de la escuela y sacaban sus baúles para llevarse las donaciones a casa.

CCS mantuvo su servicio de referencia LINK y también implementó ConnectLINE para responder preguntas relacionadas con la pandemia y brindar asistencia. En las primeras ocho semanas de la pandemia, la línea recibió más de 450 llamadas relacionadas con problemas de salud mental, inseguridad alimentaria, información sobre desempleo y preguntas generales.

Dada la orden estatal de quedarse en casa,5 CCS también cambió rápidamente para interactuar virtualmente con los miembros de la comunidad. En cuestión de semanas, se mantuvo conectado con los estudiantes y las familias mediante el uso de Google Classroom, Facebook y Zoom, entre otras plataformas. Desde entonces, más de 3,000 personas se han comprometido con el contenido de CCS en línea.

Desde el inicio de la pandemia, CCS tuvo un día de distribución de alimentos una vez a la semana durante varios meses. Luego, en noviembre, cuando otras agencias de la comunidad aumentaron sus propias campañas de recolección de alimentos, se cambió a un sorteo mensual. A mediados de diciembre, CCS había distribuido 1 millón de libras de comida gratis.

Roys llama a la respuesta un verdadero esfuerzo de base. “No teníamos ningún presupuesto para esto”, dice. Pero con el apoyo de la Asociación de Maestros de Roma, se corrió la voz en toda la comunidad de que CCS necesitaba dinero y comenzaron a llegar los cheques. CCS recaudó un total de $ 40,000 para financiar su distribución de alimentos, que ha continuado durante todo el año escolar.

Asegurar que las familias tuvieran suficiente comida también era una prioridad para Katie Rockwell, la coordinadora del sitio en Dolgeville, un distrito rural cercano que se convirtió en parte de CCS en 2019. Graduada en 2006 de la única escuela secundaria del distrito, Rockwell había estado en el puesto por menos de un año en el que golpeó la pandemia. Inmediatamente asumió la responsabilidad de inscribir a las familias para la entrega de desayunos y almuerzos. Y trabajó en estrecha colaboración con el superintendente, el jefe de operaciones de servicio de alimentos del distrito y el departamento de transporte para asegurarse de que ningún estudiante pasara hambre. Debido a que el concepto de escuela comunitaria todavía era tan nuevo en Dolgeville, el esfuerzo de entrega de alimentos fue “una forma de hacer que mi nombre se difundiera entre los estudiantes y las familias”, dice ella.

Rockwell se enorgullece de la ventanilla única de útiles escolares que ha podido cultivar a pesar de la pandemia, con la ayuda de CCS. "Es hermoso", dice, mientras marca los artículos que llenan la habitación: mochilas, carpetas, carpetas, lápices, crayones, borradores, pegamento y cuadernos, así como un montón de abrigos de invierno donados por un concesionario de automóviles local. .

Más allá de satisfacer las necesidades básicas, CCS también ha brindado enriquecimiento a través de un programa de verano virtual que llevó a cabo para estudiantes en 19 distritos escolares vecinos el verano pasado. Debido a COVID-19, CCS transformó su programa de entrega de verano en un campamento en línea de seis semanas, con un mago que entretuvo a los campistas. Miranda Majewicz, la gerente de operaciones, dice que CCS proporcionó papel, crayones, marcadores, pintura y barras de pegamento, entre otros suministros, a más de 200 estudiantes, de 4 a 17 años, que asistieron al campamento virtual los martes, miércoles y jueves. Las agencias asociadas de CCS se turnaron para trabajar en el campamento en línea, que presentaba un tema diferente (por ejemplo, superhéroes, sueños, los Juegos Olímpicos) cada semana. Se están trabajando ahora planes para ofrecer a los estudiantes un campamento en persona este verano.

“La forma en que han podido mantener su operación ha sido muy impresionante”, dice la alcaldesa de Roma, Jacqueline M. Izzo, sobre CCS. "Realmente no han perdido el ritmo".

Reconectarse y mirar hacia el futuro

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Aunque apoyar las necesidades físicas de los miembros de la comunidad proporcionando alimentos y suministros de emergencia fue absolutamente fundamental, tanto los educadores como el personal de CCS tienen un fuerte deseo de hacer más para aliviar los desafíos emocionales que los estudiantes y las familias han enfrentado durante la pandemia. Muchos jóvenes se han sentido aislados con el aprendizaje remoto y algunos han tenido cada vez más problemas con la asistencia en línea. “Los estamos volviendo a conectar”, dice Amanda Jones, directora de servicios de consejería del Distrito Escolar de la Ciudad de Rome. “Ha sido un gran impulso este año, hacer que nuestros estudiantes vuelvan a encaminarse con sus citas de salud mental y realizarlas a través de telesalud mientras están en casa”.

CCS se está enfocando en estos estudiantes con un apoyo similar al de un láser. “Movimos nuestros esfuerzos a los niveles de secundaria y preparatoria”, donde los estudiantes enfrentan la mayoría de los desafíos con la asistencia, dice Roys. Aquí es donde realmente brilló el valor de su asociación con Safe Schools Mohawk Valley. Dos de los miembros de su personal trabajan estrictamente en la participación de los estudiantes; cada uno tiene una larga lista de estudiantes a los que se comunican casi a diario, preguntando por qué los estudiantes no asisten a clases y qué puede hacer CCS para ayudar. A veces, incluso han visitado a los estudiantes fuera de sus hogares para fomentar su participación en la escuela. Roys reconoce que restablecer las relaciones será difícil. “Este será un problema a largo plazo”, dice ella, pero es uno que los miembros del personal de CCS se esfuerzan por abordar.

Sus esfuerzos durante el último año y medio muestran cómo el modelo de escuela comunitaria puede sentar las bases para una respuesta colectiva exitosa a cualquier crisis que se presente. Si bien CCS ha ayudado a miles de estudiantes y familias con desafíos agravados por COVID-19, la organización sin fines de lucro nunca ha perdido de vista las circunstancias únicas de cada individuo y la atención que necesitan. “Cuando hacemos nuestras reuniones de equipo y nuestra capacitación y entrenamiento con nuestro personal, nos enfocamos mucho en el tipo de lenguaje que usamos y la forma en que abordamos esto con las familias”, dice Majewicz. Este enfoque personalizado demuestra que realmente les importa, solo pregúntele a Devina Love.


Jennifer Dubin es la ex editora gerente de Educador estadounidense. Anteriormente, ella era periodista con el Crónica de la educación superior. Para leer más de su trabajo, visite Educador estadounidense, índice de autor.

* Preguntarle a una familia qué apoyos específicos necesitan normalmente sería el trabajo del coordinador de escuelas comunitarias. Debido a que el puesto de coordinador en la Escuela Primaria Bellamy estaba vacante cuando los hijos de Devina Love se inscribieron, el gerente de operaciones de la organización sin fines de lucro que apoya a las escuelas comunitarias en Roma y en tres distritos escolares vecinos intervino para ayudar. (volver al artículo)
Para consultar una investigación reciente sobre las escuelas comunitarias, consulte la barra lateral de la derecha. Para acceder a artículos adicionales sobre escuelas comunitarias, consulte el Educador estadounidense índice de materias (volver al artículo)
Para obtener más información sobre el Fondo de Innovación AFT, visite aquí (volver al artículo)
§Para obtener más información sobre escuelas comunitarias conectadas, consulte aquí (volver al artículo)

Notas finales

1. A. Friedhoff, H. Wial y H. Wolman, Las consecuencias del declive de la fabricación metropolitana: poner a prueba la sabiduría convencional (Washington, DC: Programa de Política Metropolitana, Brookings, diciembre de 2010).
2. Para obtener más información sobre la Base de la Fuerza Aérea Griffiss, consulte E. Harris, "Griffiss Growth Leaves Legacy in the Past", Despacho de observadores, Enero 19, 2020.
3. Departamento de Agricultura, Servicio de Alimentos y Nutrición de EE. UU., "Disposición de elegibilidad comunitaria".
4. Ciudad de Roma, Nueva York, “Griffiss Business and Technology Park: Un vibrante centro para empresas públicas y privadas”, romenewyork.com/griffiss-business-technology-park.
5. J. Campbell, "Coronavirus: ¿Qué regiones de Nueva York pueden comenzar a reabrir?" Despacho de observadores, Mayo 13, 2020.

[Fotografías cortesía del Equipo de Escuelas Comunitarias Conectadas; ilustraciones de Gaby D'Alessandro]

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