10/14/2020

'La democracia está en la boleta'

Compartir este

Necesitamos organizarnos y votar para ganar elecciones como nunca antes porque la democracia estadounidense está siendo atacada como nunca antes, dijo el presidente de la AFT, Randi Weingarten, a los miembros en un seminario el 13 de octubre patrocinado por la AFT y el Instituto Albert Shanker. El seminario web, que atrajo a participantes de todo el país, se centró en la crisis que enfrenta la democracia estadounidense y las cosas clave que los ciudadanos deben hacer para asegurarse de que el gobierno del pueblo sobreviva a estas elecciones.

Ayuntamiento de Salvando Nuestra Democracia

"No es exagerado decir que la democracia estadounidense está en la boleta electoral este año", dijo Weingarten. El presidente Trump está haciendo todo lo posible para acaparar el poder y apilar la baraja a su favor, desde su negativa a comprometerse con una transferencia pacífica del poder en caso de perder las elecciones hasta su insistencia en que necesita un noveno juez de la Corte Suprema para destituir supuestamente. papeletas fraudulentas. "¿Cuántos de estos ejemplos necesitamos decir y ver para creer que tenemos un incendio de cinco alarmas?" Preguntó Weingarten.

Weingarten enfatizó que la AFT está comprometida con cuatro principios: todo estadounidense debe tener derecho a votar, por correo o en persona, de manera segura y sin intentos de supresión de votantes; todos los votos deben contarse, incluidas todas las boletas por correo, antes de que se declare a los vencedores; se deben respetar los resultados de las votaciones de “nosotros el pueblo”; y la AFT no se dejará intimidar por Trump o la extrema derecha y defenderá el voto y la democracia estadounidense, incluso con protestas pacíficas y otras acciones directas si es necesario. "Esta es la elección más importante en nuestra vida para la democracia de Estados Unidos", dijo Weingarten.

Durante el seminario web, Weingarten moderó una discusión con cuatro autores de la edición de este otoño "Salvando nuestra democracia" de Educador estadounidense. Ex Fiscal General de los Estados Unidos Eric H. Holder Jr. discutió las tácticas de supresión de votantes que sistemáticamente han privado de sus derechos a personas de color y personas de bajos ingresos; Profesores de Harvard y autores de Cómo mueren las democracias Steven Levitsky y Daniel Ziblatt explicó cómo lo que está sucediendo en los Estados Unidos es paralelo a las adquisiciones autoritarias en otros países; y Suzanne Nossel, CEO de la organización de derechos humanos y libertad de expresión PEN America, habló sobre la importancia de conocer nuestros derechos como manifestantes y defender nuestras libertades de expresión y de prensa.

El enfoque principal de la conversación fue la importancia de comprender nuestro momento actual y cómo los maestros pueden ayudar a los estudiantes a comprender no solo las amenazas a la democracia que estamos viendo ahora, sino también cómo llegamos aquí y qué podemos hacer al respecto. Por encima de todo, todas las personas elegibles deben votar. Incluso si los estudiantes no tienen la edad suficiente para votar, pueden ayudar a sus familiares y miembros de la comunidad a hacer planes para votar.

Holder describió la lucha por el derecho al voto a lo largo de la historia de Estados Unidos, "un tira y afloja mientras buscamos asegurar el derecho al voto para más personas". La Decimoquinta Enmienda otorgó a los hombres afroamericanos el derecho a votar en 1870, pero una reacción violenta y las tácticas generalizadas de supresión de votantes de la era de Jim Crow perduraron durante la mayor parte del siglo siguiente, hasta la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1965.

Holder ve otra reacción violenta que se ha desarrollado durante la última década cuando los derechos de voto han sido atacados en todo el país, reforzados por las decisiones de la Corte Suprema. Pero Holder es optimista porque el progreso en los Estados Unidos a menudo ha sido impulsado por personas comunes. "No podemos volvernos complacientes o ceder a la desesperanza", dijo Holder. Animó a los oyentes a "emitir sus votos lo más rápido posible". También pidió a los oyentes que presten atención tanto a las votaciones en contra como a las elecciones presidenciales, y señaló que las legislaturas estatales tienen el poder de deshacer la manipulación y crear distritos que "devuelvan el poder al pueblo".

Para que el pueblo estadounidense recupere su poder, debe darse cuenta de que lo está perdiendo, observó Weingarten. "Los estadounidenses a menudo tienen una visión insular de nuestro gobierno y no ven lo que sucede aquí como parte de lo que está sucediendo en el resto del mundo", dijo, pero hay lecciones importantes que los estadounidenses pueden aprender de Turquía, Polonia y Hungría. —Especialmente cuando se trata de cómo se ve la erosión de la democracia.

Levitsky y Ziblatt, que han pasado su carrera estudiando gobiernos de todo el mundo, estuvieron de acuerdo. Levitsky señaló que el retroceso democrático es más probable que los golpes violentos: "La mayoría de las democracias mueren de una manera mucho más sutil en la que los líderes electos utilizan las mismas instituciones de la democracia ... para subvertir [esos] procesos democráticos".

Para contrarrestar esto, Levitsky y Ziblatt recomendaron ayudar a los niños a desarrollar habilidades democráticas aprendiendo a moderar las discusiones y construyendo conocimientos sustantivos sobre algo más que los controles y equilibrios del gobierno. Mucha gente no entiende cómo funciona la política en sus propias comunidades, dijo Ziblatt, pero si permitimos que los niños vean la política a un nivel muy local, como las juntas escolares y los consejos municipales, serán testigos de la importancia de la democracia en acción. y comprender mejor cómo salvaguardarlo. La participación en protestas y movimientos para proteger los derechos es otra forma significativa en que los jóvenes pueden aprender sobre la democracia, agregó Levitsky.

Proteger el derecho a exigir responsabilidades a los líderes, a través de protestas y otros actos de libertad de expresión ya través de la prensa, también es fundamental para salvaguardar la democracia, según Nossel. Describió las "violaciones desenfrenadas de los derechos de protesta por parte de una policía demasiado agresiva" durante el levantamiento que siguió a la muerte de George Floyd, en algunos casos a pedido del propio Trump, y señaló los "cientos de violaciones de los derechos de libertad de prensa". Nossel animó a los jóvenes y a todos los ciudadanos a aprender sobre sus derechos de protesta, "qué constituye una extralimitación policial" y cómo protegerse.

Estos derechos son particularmente importantes cuando nos enfrentamos a un presidente en ejercicio que hará todo lo posible para permanecer en el poder, incluso si pierde las elecciones. "Es casi seguro que Donald Trump llora fraude", dijo Levitsky, y debemos estar preparados para el caos y la violencia potencial, pero es esencial que "resistamos la tentación de enloquecer". También debemos estar preparados para "salir a las calles en una defensa patriótica de la democracia". Pero, como señaló Nossel, podemos hacer nuestra parte para combatir ese caos ahora: es cierto que esta es una elección como ninguna otra, pero tenemos sistemas sólidos, votar por correo es seguro y confiable, y podemos pasar esto juntos.

Weingarten estuvo de acuerdo: "Tenemos que resistir el cinismo que dice que mi voto no importa ... y tenemos que resistir el caos". Weingarten enfatizó el compromiso de la AFT de garantizar que se respete la voluntad del pueblo este noviembre y alentó a todas las personas que escuchan votar, a ayudar a otros a hacer planes de votación y votar, y a estar dispuestas a protestar pacíficamente para defender la democracia junto con la AFT. Lo más importante que podemos hacer ahora es votar y apoyar a otros en la votación tanto como podamos, dijo Weingarten. "Solo 'nosotros, el pueblo' podemos salvar la democracia estadounidense".

[Sharone Carmona]