Dónde estamos: reclamando nuestro futuro

¿POR QUÉ HAY una escasez de maestros tan drástica en este momento? Me hacen esa pregunta mucho. Mi respuesta es, ¿Por qué? habría que ¿haya?

La enseñanza tiene siempre Ha sido un trabajo duro: respeto, salario y condiciones inadecuados, y los educadores siempre hacen más con menos. Pero luego todo se volvió mucho, mucho más difícil debido a COVID-19. Y también por la guerra implacable y politizada que se libra contra los maestros y la educación pública. Es la tormenta perfecta.

Mire el miedo, el escalofrío, que muchos de ustedes enfrentan en el trabajo, especialmente en estados como Florida y Texas. Si un estudiante te pregunta sobre los motivos del tirador en el supermercado Tops en Buffalo, te lo piensas dos veces antes de responder. Si un estudiante le confiesa que podría ser gay, teme que el entorno seguro y acogedor que ha creado se malinterprete como si lo "adoctrinara". Y en New Hampshire o Virginia, cualquier respuesta podría obtener una recompensa por su cabeza o un informe a la línea de información.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, afirma que los profesores de las escuelas primarias tienen “instrucciones para decirles” a los niños que cambien el género que se les asignó al nacer. Donald Trump dijo que debemos “liberar” a los niños “del cautiverio de estos maestros marxistas”.

Solo sé que la AFT te cubre las espaldas. Defenderemos a cualquiera que simplemente intente enseñar y actuar en el mejor interés de los niños. Pero seamos muy claros. Estos ataques son intencionales. Son parte de una campaña coordinada para desestabilizar y privatizar la educación pública. En 1955, el año siguiente a la Brown v. Junta decisión: el economista Milton Friedman comenzó a abogar por la “libertad educativa”, permitiendo a las familias blancas evitar la integración mediante el uso de cupones para escuelas privadas. En las décadas siguientes, las pruebas estandarizadas de alto riesgo se utilizaron como armas contra las escuelas públicas y los programas de "reforma" impusieron una responsabilidad de arriba hacia abajo sin preocuparse por las necesidades de los niños.

Betsy DeVos y otros extremistas han continuado la campaña, utilizando términos que suenan inofensivos como "elección de escuela" y "derechos de los padres" para ocultar su objetivo: destruir la educación pública y reemplazarla con un sistema de cupones no regulado que aumentaría la segregación económica y racial. . El activista de derecha Christopher Rufo dice abiertamente que, para lograr este objetivo, deben ser “despiadados y brutales” y “operar desde una premisa de desconfianza universal en las escuelas públicas”. Como el CEO de Stand for Children, Jonah Edelman, y yo describimos en nuestro informe de abril de 2022 EL TIEMPO En el artículo de opinión, los políticos que siguen el manual de Rufo están prohibiendo libros, deshumanizando a los estudiantes LGBTQIA+ y exigiendo que los maestros permanezcan neutrales, o peor aún, que enseñen ambos lados del nazismo, la esclavitud, los linchamientos y otras atrocidades históricas.

Los extremistas entienden que las escuelas públicas unifican a los estadounidenses. También ven, como muestran consistentemente las encuestas, que los estadounidenses valoran a los educadores y quieren invertir en sus escuelas públicas. Entonces, para lograr sus objetivos políticos, siembran desconfianza, socavan a los educadores y las escuelas públicas, y tratan de abrir una brecha entre maestros y padres.

Es brutal estar en el punto de mira de estos ataques, particularmente por encima de todo lo demás, como preguntarse si alguna vez podrá pagar sus préstamos estudiantiles o si tendrá una clase lo suficientemente pequeña para satisfacer las necesidades de los estudiantes. No es de extrañar que un tercio de los maestros dijeran que probablemente dejarían su trabajo para fines del año escolar 2021-22 (según una encuesta de RAND Corporation). No es de extrañar que la matrícula de preparación docente esté disminuyendo, o que la propia encuesta de la AFT muestre que el 75 por ciento de nuestros miembros docentes no recomendaría enseñar a los jóvenes hoy en día.

Motivo de esperanza: los padres y el público están con nosotros

Nuestros miembros son el antídoto para esto. Hacen una diferencia en la vida de los niños, las familias y las comunidades. Lo vi a lo grande en la convención AFT de este verano. Este momento se puede ver a través de la lente del miedo o la esperanza, la desesperación o la aspiración, el interés propio o el bien común. Los miembros de esta unión eligen de manera definitiva, desafiante e innegable la esperanza, la aspiración y el bien mayor. Y las familias están con nosotros.

  • Los padres estadounidenses apoyan a sus escuelas públicas. En una encuesta reciente de NPR/Ipsos, el 88 por ciento de los padres dijeron que creen que los maestros están haciendo lo mejor que pueden. En una encuesta nacional de enero de 2022 realizada por Hart Research Associates y Lake Research Partners, el 78 por ciento de los padres expresaron satisfacción con el manejo de la pandemia por parte de las escuelas de sus hijos. Y en una encuesta realizada por Hart en mayo de 2022 a posibles votantes en estados clave, los votantes demostraron que entienden los desafíos que enfrentan los educadores. Identificaron los tres principales problemas que enfrentan las escuelas como la politización de la educación, la escasez de maestros y personal, y la falta de apoyo y respeto por los maestros.
  • Los estadounidenses comparten las prioridades de los educadores. En esa encuesta de May Hart, los participantes también identificaron las metas más importantes en las que las escuelas deberían enfocarse. Como puede ver en el cuadro a continuación, quieren que la misión central de las escuelas sea desarrollar habilidades académicas y para la vida fundamentales. Eso es lo nuestro Campaña “Lo que necesitan los niños y las comunidades” se trata de: invertir en el conocimiento y las habilidades esenciales que necesitan los estudiantes; centrarse en la lectura; crear más escuelas comunitarias y programas de educación profesional y técnica (sobre los cuales puede leer aquí); asociarse con los padres; y luchando por el clima, la cultura, las condiciones y la compensación requerida para que los educadores hagan y permanezcan en sus trabajos (obtenga más información sobre cómo estamos abordando la escasez de educadores aquí).

Un tiempo para actuar

Como dijo la autora Grace Paley: “La única característica reconocible de la esperanza es la acción”. Debemos actuar para proteger nuestras escuelas públicas y defender nuestra democracia y nuestras libertades. Tenemos que organizarnos, movilizarnos y sacar el voto. Y organizar incluye crecer. El 18 de junio, la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios votó a favor de afiliarse a la AFT, reuniendo a más de 300,000 XNUMX profesores de educación superior para crear la mayor alianza de este tipo en el país. ¡Bienvenido a la familia AFT!

Este es un momento crítico para unir fuerzas porque todo está en riesgo: nuestras libertades, nuestra democracia, nuestras escuelas, nuestra red de seguridad económica básica. Las fuerzas antidemocráticas trabajaron horas extras antes de las elecciones de 2020 para limitar los derechos de voto. Luego, después de que los estadounidenses votaran en números récord, Trump y sus aliados hicieron todo lo posible para evitar la transferencia pacífica del poder. Nuestra democracia aguantó, pero está en peligro (como dicen los artículos aquí y aquí explique).

Y también lo es nuestra red de seguridad económica. Mire el plan publicado por el Senador Rick Scott, presidente del Comité Senatorial Republicano Nacional, para revocar todas las leyes federales cada cinco años. ¿Qué significaría eso para Medicare y el Seguro Social? Mire las decisiones dictadas por la mayoría extremista en la Corte Suprema en los últimos meses. Ignoraron precedentes legales de larga data y destriparon la separación de la iglesia y el estado, negaron los derechos de los estados para proteger a los niños y las familias de la violencia armada, limitaron la capacidad de la EPA para regular las emisiones de gases de efecto invernadero y anularon Roe contra Wade. Vadear (sobre el que puedes leer aquí).

Debemos votar en noviembre como si nuestras vidas dependieran de ello, porque así es. Si conseguimos la votación, ganaremos. Mire todo lo que hemos logrado bajo el presidente Biden, el presidente más pro-familia trabajadora y pro-laboral de nuestra historia, con los demócratas en control del Congreso, e imagine cuánto más podríamos hacer al retener la Cámara y ganar un par de senadores más. .

  • El American Rescue Plan, una inversión única en una generación que permitió a los estadounidenses superar la pandemia juntos y aseguró que las escuelas tuvieran los recursos para reabrir de manera segura.
  • La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos, que es una inversión a largo plazo en nuestra infraestructura, clima y competitividad que crea buenos empleos sindicales.
  • CHIPS and Science Act, un proyecto de ley transformador para fortalecer la infraestructura tecnológica del país, aumentar la seguridad nacional y promover programas de investigación vitales mientras se invierte en el desarrollo de la fuerza laboral, se revitalizan las comunidades rurales, se crean empleos sindicales bien remunerados y se amplía el acceso a la educación STEM.
  • La Ley de Reducción de la Inflación, que reducirá drásticamente los precios para los trabajadores y las familias, incluidos los costos de medicamentos, atención médica y energía, y, como dijo el senador Chuck Schumer, “iniciar la era de la energía limpia asequible en Estados Unidos”.

Además de estas victorias, el Departamento de Educación de EE. UU. bajo Biden ha hecho del programa de Condonación de Préstamos por Servicio Público una prioridad (ver aquí para detalles). Y, aunque no fue suficiente, se aprobó una legislación federal de seguridad de armas de sentido común, la primera en tres décadas.  

Entonces, como la Senadora Elizabeth Warren nos instó a hacer cuando habló en nuestra convención, sigamos en la lucha. Elijamos la esperanza. Así es como reclamaremos nuestro futuro.

Educador estadounidense, Otoño 2022