El educador profesional: celebrando las voces de los estudiantes inmigrantes

Slos tories importan. Ilustran nuestros éxitos y fracasos, alegrías y desamores. Contar nuestras historias nos ayuda a comprendernos a nosotros mismos y a los demás, y a construir comunidad. Es por eso que la narración pertenece al aula, especialmente a la mía. Todos mis alumnos son aprendices del idioma inglés (ELL), y muchos han experimentado traumas en el proceso de inmigración. Contar sus historias les ayuda a sanar y comprender quiénes son. Eso, a su vez, les ayuda a ser resistentes y, no menos importante, les ayuda a progresar académicamente.

Los líderes de mi escuela enfatizan que necesito enseñar a mis alumnos cómo escribir analíticamente. Piden a los maestros de todas las disciplinas muestras de "escritura basada en evidencia" formal varias veces al año para garantizar que los estudiantes puedan producir dicho trabajo. Estoy de acuerdo en que los estudiantes de secundaria necesitan aprender a escribir analíticamente para que puedan tener éxito en la universidad y las carreras, y por eso les asigno a mis estudiantes varios ensayos analíticos cada año. Pero para apoyarlos en su desarrollo social y emocional, también les doy la oportunidad de contar sus historias personales..*

Al hacerlo, mis alumnos se dan cuenta de que no experimentan la angustia de la inmigración y la adolescencia solos. Ven que muchos de sus compañeros también han sobrevivido al trauma o han tenido dificultades similares para adaptarse a una nueva escuela o un nuevo idioma y cultura.

Compartir de esta manera también puede mejorar su fluidez en inglés y les permite verse a sí mismos como escritores, lo que aumenta su confianza y también crea comunidad. Espero que este artículo aliente a otros maestros a asignar este tipo de escritura también.

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Educador Profesional
Enseño inglés e historia en la Academia Internacional en el Campus de Educación Francis L. Cardozo en Washington, DC La academia, que forma parte de la Red Internacional de Escuelas Públicas, inscribe a los estudiantes que han llegado a los Estados Unidos en los últimos años. Muchos cruzaron la frontera de Estados Unidos y México como menores no acompañados, procedentes de El Salvador, Honduras o Guatemala, pero algunos provienen de otros países, como Eritrea, Sierra Leona y Vietnam. La vida de mis alumnos en este país no es fácil. Unos cuantos juegos malabares con el trabajo y la escuela. Y los indocumentados se sienten especialmente aislados en medio de la retórica antiinmigrante actual.

Cuando comencé a trabajar en la Academia Internacional de Cardozo en 2015, dudé en pedirles a los estudiantes que compartan sus historias. Me preocupaba que pudiera crear desconfianza en el aula o hacer que revivieran el trauma. Pero cuando finalmente, al principio, con cautela, y luego, con el tiempo, con más confianza, les brindé oportunidades abiertas para hablar sobre sus vidas, respondieron positivamente.

Escribir historias ha jugado un papel poderoso en mi propia vida. Una de las razones por las que me especialicé en inglés en la universidad fue para explorar mi identidad a través de la escritura. Fui criado como menonita, y algunas de las prácticas culturales de mi familia diferían de las de mis compañeros en las escuelas públicas a las que asistía. Mis maestros de primaria y secundaria no crearon oportunidades para que los estudiantes escribieran y compartieran sus historias. Sin embargo, cuando era niño mantenía diarios personales, y en la universidad tuve la oportunidad de escribir y reflexionar sobre mi vida en las tareas. Escribir me ayudó a decidir qué partes de la cultura menonita mantener y cuáles descartar. Quiero darles a mis alumnos, que pueden sentirse divididos entre culturas, la oportunidad de ordenar sus identidades a través de la escritura.

Después de obtener una licenciatura en inglés y una maestría en periodismo, me convertí en periodista. Por 14 años, escribí para Semana de la educación, una publicación nacional centrada en las escuelas. Allí, entrevisté a jóvenes para ilustrar cómo se desarrolla la política educativa en la práctica. Durante más de una década, me especialicé en escribir sobre ELL, y fueron sus historias las que me impulsaron a ser maestra. Un estudiante que recuerdo haber conocido fue Morry Bamba, un adolescente de la nación de Guinea de África Occidental. Bamba, que no había asistido a la escuela en su país de origen, comenzó a aprender inglés, e incluso a leer, a la edad de 15, después de mudarse a los Estados Unidos e inscribirse en una escuela pública de la ciudad de Nueva York. Expresó una inmensa gratitud por la forma en que sus maestros lo habían ayudado, y me pregunté si yo también podría hacer una diferencia en la vida de los jóvenes a través de la enseñanza. En 2011, me convertí en profesor de inglés como segundo idioma en las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia.

Comencé a incorporar la narración de cuentos durante mi primer año en Cardozo en clases para alumnos de 9th y 10th. Para una unidad sobre inmigración, los estudiantes leen extractos del libro El viaje de Enrique: la historia de la peligrosa odisea de un niño para reunirse con su madre, por Sonia Nazario. Los estudiantes de habla hispana que acababan de llegar también leen los extractos en español.

El libro cuenta la historia real de un adolescente empobrecido de Honduras que viaja en trenes de carga a través de México y cruza el Río Grande para llegar a su madre en los Estados Unidos. El viaje de Enrique es traicionero. Mientras Enrique viaja en un tren de carga, algunos hombres lo golpearon tanto que casi muere. Finalmente, se recupera de sus heridas y se reúne con su madre en Carolina del Norte, después de no verla durante más de una década.

En respuesta a las lecturas, les pedí a los estudiantes que compartieran con la clase algo que sucedió en su viaje a los Estados Unidos. Muchos dijeron que, como Enrique, habían viajado en trenes de carga para cruzar México, en su camino a los Estados Unidos. Aunque algunos optaron por transmitir detalles tan poco reveladores como "Comí comida mexicana", otros discutieron sus viajes en detalle. Un estudiante recordó las tres horas que viajó mientras estaba metido dentro de una caja en el área de equipaje de un autobús. Otro estudiante nos cautivó con su historia de un cartel mexicano que lo secuestró y exigió un rescate. Sus padres, que vivían en los Estados Unidos, enviaron dinero a los secuestradores para lograr su liberación. Dado que había sobrevivido a esta desgarradora experiencia, disfrutó la oportunidad de compartirla. Este estudiante a menudo no participaba en la clase, pero me sorprendió lo animado que se puso al contar su historia. Cuando él y sus compañeros compartieron experiencias tan traumáticas, escuché respetuosamente y siempre me aseguré de decirles a cada uno de ellos: "Lamento que te haya pasado y me alegro de que ahora estés a salvo".

Basado en El viaje de enrique, Les pedí a los estudiantes que escribieran un ensayo sobre si, dados los innumerables riesgos, los inmigrantes deberían venir a los Estados Unidos. Todos en la clase escribieron que los inmigrantes deberían venir. Muchos compartieron que los inmigrantes de América Central abandonan sus países porque sienten que no tienen otra opción: son pobres y quieren una vida mejor, o temen la violencia de las pandillas. Al asignar los ensayos, les di a los estudiantes la opción de no compartir sus propias historias si se sentían incómodos al hacerlo; podrían escribir sobre sus propias experiencias o las de los compañeros de clase que habían entrevistado, o podrían usar información sobre inmigrantes de otras fuentes.

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Educador estadounidense, invierno 2017-2018
El siguiente año escolar, pasé a enseñar inglés a alumnos de 11th y 12th, e incorporé otro proyecto para involucrar a los estudiantes en la escritura de sus historias. Lo llamé un "diario colectivo". Me gustó especialmente cómo este proyecto permitió a los estudiantes reflexionar sobre cualquier aspecto de sus vidas. Mientras que algunos estudiantes optaron por escribir sobre inmigración, otros escribieron sobre temas completamente diferentes, como sus experiencias trabajando en restaurantes de DC.

Las personas mayores mantenían diarios en clase sobre eventos diarios. También estudiaron los escritos por otros adolescentes. Leyeron entradas del diario recopiladas por Alexandra Zapruder en el libro Páginas Salvadas: Diarios de Jóvenes Escritores del Holocausto. Les pedí a los estudiantes que reflexionaran sobre esta pregunta esencial mientras leían: "¿Cómo expresan su humanidad los escritores del diario?" Después de terminar la unidad, "publiqué" entradas del diario de los estudiantes de último año de 46 en un diario colectivo titulado "Todos los días Cardozo".

¿Cómo me aseguré de que esta unidad fuera un desafío? Por un lado, las entradas del diario incluían sintaxis y vocabulario sofisticados. Los estudiantes tuvieron que buscar nuevas palabras y aprender a usarlas. Además, involucré a los estudiantes en discusiones como parte de un seminario socrático.

"Puede que no pienses que tus vidas son interesantes, pero lo son", les dije, instándolos a imitar a los escritores de Páginas Salvadas compartiendo hechos, emociones y opiniones. “¿Qué quieres decirle al mundo?” Las profundas reflexiones de los adolescentes de este libro inspiraron a mis alumnos a participar en una reflexión profunda propia.

"Quiero que los estadounidenses sepan que como inmigrante, también tengo sentimientos", escribió uno de mis alumnos. “Puedo sentir el dolor de estar lejos de mi familia. También me asusto, sabiendo que puedo ser deportado a mi país de origen. La gente en este país no sabe que si venimos aquí es porque no tenemos otras opciones ".

Como era cierto de los escritores de diarios de Páginas Salvadas, mis alumnos no endulzaron sus experiencias. En el libro, Moshe Flinker, que vivía en el exilio en Bélgica después de huir de su país natal, Holanda, escribió: “Durante los últimos días se ha formado un vacío dentro de mí. Nada me motiva a hacer o escribir nada, y no se me ocurren nuevas ideas; todo está como dormido ".

Con un tono melancólico similar, uno de mis alumnos escribió sobre sus sentimientos: “Algunos días me siento triste de estar en este país. Me siento sola. Extraño mucho a mi familia. Cuando las cosas se ponen difíciles, solo quiero hablar con alguien. ... Me siento muy cansado muchos días pero tengo que trabajar. Tengo que hacer algo. Las facturas no se pagarán por sí mismas. Realmente desearía que mi familia real pudiera estar aquí conmigo. Estoy realmente seguro de que eso podría ayudarme mucho ".

Algunas entradas del diario fueron alegres. Aprendí que una experiencia común de mis alumnos que trabajan como corredores de alimentos en restaurantes es llevar accidentalmente un plato de comida a la mesa equivocada. Algunos gerentes toman tales errores con calma. Otros no.

Zapruder visitó mis clases a través del programa PEN / Faulkner Writers-in-Schools, y los estudiantes discutieron el libro con ella. Compartieron que podían identificarse con el miedo y la incertidumbre expresados ​​por algunos de los diaristas durante el Holocausto porque también sienten incertidumbre y miedo sobre su futuro. (Zapruder visitó en febrero 2017, cuando los estudiantes estaban muy conscientes de la retórica antiinmigrante del presidente Trump).

Para el diario colectivo, le pedí a cada estudiante que enviara tres entradas, y elegí una o dos de cada persona para publicar. Les di a los estudiantes un borrador y les pedí su aprobación para publicarlo. Quería que los estudiantes se sintieran seguros al compartir, así que no incluí sus nombres. Cuando un estudiante decidió que no quería que se publicara una entrada en el diario, acepté su solicitud. Hice copias 70 de la publicación y metí cada una en una carpeta de bolsillo brillante proporcionada por mis administradores. Mis alumnos acordaron que podía invitar a los maestros y al personal de nuestra escuela a abrir casas para leer "Cardozo todos los días".

El día de la jornada de puertas abiertas, preparé jugo, galletas y muffins y mostré la publicación en una mesa vestida con un tapiz de Guatemala y un ramo de rosas rojo anaranjado. La asistencia de las personas mayores en ese día fue más fuerte de lo que había sido durante un par de semanas. Algunos estudiantes optaron por leer en voz alta sus propias entradas de diario, pero la mayoría leyó las entradas escritas por otros. Asistieron varios visitantes, incluido el director.

Me di cuenta de que los estudiantes estaban entusiasmados ante la perspectiva de compartir su trabajo. Durante las jornadas de puertas abiertas, utilizaron modales formales, se presentaron antes de leer, se aplaudieron y escucharon atentamente. Nadie se negó a ponerse de pie y leer una entrada del diario, y nadie traicionó a los visitantes que habían escrito qué. Para mí, eso indicaba su respeto por las historias y por los demás. Cuando un miembro del personal visitó una clase después de que los estudiantes completaron sus lecturas, los estudiantes se ofrecieron como voluntarios para repetir el programa solo para ella.

Después de las jornadas de puertas abiertas, todos los estudiantes se llevaron a casa una copia de "Todos los días Cardozo". A lo largo de los años, he notado que si a los estudiantes no les importa un mensaje de texto o un folleto, lo dejan "accidentalmente". Pero eso no sucedió esta vez. Algunos estudiantes incluso preguntaron si podían llevarse a casa rosas individuales del ramo en la mesa de publicación, y por supuesto les dije que podían. No podría pensar en una mejor manera de capturar el momento. Para mí, las flores simbolizaban adecuadamente su incipiente reconocimiento de la belleza de su propia expresión.


Mary Ann Zehr está en su séptimo año enseñando a estudiantes de inglés en las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia y es miembro del Sindicato de Maestros de Washington.

*Para más información sobre el desarrollo social y emocional, vea "La base de evidencia de cómo sucede el aprendizaje" en este problema. (volver al articulo)

Para obtener más información, visite el PEN / Escritores en las escuelas de Faulkner programa. (volver al articulo)

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Educador estadounidense, Invierno 2017-2018