Políticas de "sandwich de queso"

Hacer frente al desafío de una buena nutrición escolar es más importante que nunca. Servir comidas saludables con frutas y verduras frescas y más granos integrales, como lo exige la Ley de Niños Saludables y Sin Hambre de 2010, es vital no solo para el bienestar de nuestros escolares sino también para la salud de nuestra nación.

Muchos programas de comidas escolares tienen dificultades para pagar alimentos saludables, preparación saludable y educación nutricional.

Sin embargo, estos alimentos saludables pueden ser caros. En una encuesta reciente de miembros de la AFT sobre estas políticas, el 42.9 por ciento de los trabajadores del servicio de alimentos esperaba que los costos de comidas escolares del año superaran los ingresos. Con bajas tasas de reembolso federal para comidas escolares (centavos 42 para comidas pagas, $ 2.81 para comidas a precio reducido y $ 3.21 para comidas gratis),[ XNMUX ] El costo adicional de los alimentos saludables a menudo se transfiere a las familias que menos pueden pagarlo y a los administradores escolares que ya están luchando para garantizar que sus estudiantes tengan lo que necesitan.

Para muchos distritos escolares, esto significa usar políticas de "emparedado de queso", "comida alternativa" y "saldo no pagado". Estas políticas se aplican cuando un estudiante ha superado algún umbral: cinco comidas sin pagar o un saldo negativo de $ 12, por ejemplo. En ese momento, el niño debe renunciar al almuerzo caliente y nutritivo de la escuela y, en su lugar, recibir una comida alternativa, que a menudo es menos sustantiva, menos nutritiva y fría, como un sándwich de queso o mantequilla de maní y leche. Se le puede pedir al niño que devuelva una comida caliente que ya se ha colocado en su bandeja, lista para comer. Se le puede dar una pegatina o una carta para llevar a casa como recordatorio para que sus padres paguen el saldo de la cuenta. Los padres también pueden ser llamados, enviados por mensaje de texto o por correo electrónico.

Las políticas de "equilibrio no pagado" y "emparedado de queso" enfrentan la salud de los niños con los resultados presupuestarios.

Con demasiada frecuencia, estas políticas ignoran lo que es mejor para los niños; En la encuesta AFT, el 38.7 por ciento de los encuestados informó que estas prioridades en competencia se hacen a expensas de los estudiantes. Por ejemplo, en la encuesta, los miembros de 1 en 3 informaron haber visto a un estudiante pasar hambre. En los Estados Unidos, 1 de 5 niños padece hambre; El hambre y la inseguridad alimentaria pueden conducir al deterioro del funcionamiento del cerebro y a un bajo rendimiento académico.2 Las comidas alternativas y las políticas de "no alimentar" también pueden hacer que los estudiantes se sientan separados y avergonzados. Los miembros encuestados de 1 en 4 informaron haber visto a un niño marginado por la falta de pago de sus padres. Finalmente, las políticas de "emparedado de queso" pueden significar que los estudiantes pasen hambre y se salten las comidas escolares para evitar el estrés y el estigma.

Podemos crear programas de comidas escolares que apoyen a niños saludables con un presupuesto saludable.

Encajar una buena nutrición en un presupuesto ajustado siempre es un desafío. Cuando se enfrentan a un conflicto entre las prioridades nutricionales y financieras, muchos miembros de AFT llegan a pagar el saldo de un estudiante para que el niño pueda comer un almuerzo regular y no pasar hambre. Las escuelas y los distritos tienen opciones para promover la salud, el bienestar y la buena nutrición de los niños:

1. Disposición de elegibilidad comunitaria: Código postal está disponible para la escuela y los distritos que ofrecen desayuno y almuerzo, y donde al menos el 40 por ciento de los estudiantes son elegibles para recibir comidas gratuitas o de precio reducido. Entrar al programa permite que la escuela o el distrito den todos las estudiantes comidas gratis.

La investigación ha demostrado que inscribirse en el CEP mejora la salud financiera de muchos programas de comidas escolares.3 Además, la investigación de la AFT muestra que en las escuelas que usan CEP, la salud de los niños no compite con las preocupaciones financieras: los miembros informan significativamente menos problemas con la política de "sandwich de queso" de su escuela o distrito.

2. Recaudadores de fondos frescos de granja: Los consejos de bienestar escolar, las PTA y otros voluntarios escolares pueden organizar Recaudadores de fondos frescos de granja y FarmRaisers. Al vender productos frescos, las escuelas pueden cubrir el costo de las comidas escolares no remuneradas e integrar la educación nutricional. Los distribuidores de Farm Fresh entregan productos, brindan ayuda con las ventas a través del coaching y ofrecen incentivos especiales para la participación juvenil.

3. Recaudadores de fondos y donaciones saludables: Action for Healthy Kids, una organización que lucha contra la obesidad y la desnutrición infantil, proporciona recursos sobre organizando eventos para recaudar fondos que refuerzan los mensajes positivos de salud.

4. Educar a los padres sobre las políticas de comidas escolares.: Mejorar la comunicación entre la escuela y la familia haciendo que las políticas sean claras y estén disponibles para todas las familias al comienzo del año. Eduque a los padres a través del manual del estudiante, talleres para padres y envíe folletos en varios idiomas. Esto también ayudará a la escuela a identificar mejor el tipo de asistencia que necesitan las familias, ya sea más recordatorios, información o asistencia financiera.


[ XNMUX ]Servicio de Alimentación y Nutrición. Registro Federal, vol. 79, No. 136. Accedido en enero 26, 2015. http://www.fns.usda.gov/sites/default/files/cn/NAPs14-15.pdf.

2No Kid Hungry. "Ningún niño hambriento comienza con el desayuno". http://www.nokidhungry.org/pdfs/school-breakfast-brochure.pdf.

3Centro de Investigación y Acción Alimentaria. "Elegibilidad de la comunidad: una nueva oportunidad increíble". Accedido en enero 26, 2015. http://frac.org/pdf/community_eligibility_amazing_new_option_schools.pdf.