Apoyo a estudiantes con experiencias adversas en la infancia

Cómo pueden ayudar los educadores y las escuelas

Por David Murphey, Vanessa Sacks
Educador estadounidense, verano 2019
ALas experiencias infantiles adversas (típicamente denominadas ACE) son experiencias y eventos potencialmente traumáticos, que van desde el abuso y la negligencia hasta el encarcelamiento de los padres.* Un creciente cuerpo de investigación ha hecho cada vez más evidente que los ACE son un problema crítico de salud pública que puede tener efectos negativos y duraderos en la salud y el bienestar en la infancia o más adelante en la vida.1 Sin embargo, más importante que la exposición a cualquier evento específico de este tipo es la acumulación de múltiples adversidades durante la infancia, que se asocia con efectos especialmente perjudiciales para el desarrollo.2
 
Un mecanismo responsable de los efectos de los ACE (niveles tóxicos de estrés) se puede amortizar sustancialmente mediante relaciones estables y de apoyo con los cuidadores. Las escuelas y los educadores también pueden desempeñar un papel fundamental al promover este tipo de relaciones afectuosas, así como habilidades sociales y emocionales, que apoyan el desarrollo saludable de la juventud para todos los estudiantes; eliminar las prácticas disciplinarias excluyentes y punitivas; y apoyando las necesidades de salud física y mental de los estudiantes.

Prevalencia de experiencias infantiles adversas

Existe un creciente interés en comprender la prevalencia de estas experiencias adversas en diferentes comunidades de los Estados Unidos, así como sus implicaciones para las familias, las escuelas y otras instituciones que sirven a los niños. Un resumen de investigación reciente de Child Trends, La prevalencia de las experiencias infantiles adversas, a nivel nacional, por estado y por raza / etnia, de donde se extrajo este artículo, se utilizaron datos de la Encuesta Nacional de Salud Infantil 2016 (NSCH) para estimar la prevalencia de una o más adversidades seleccionadas entre los niños desde el nacimiento hasta la edad 17, según lo informado por un padre o tutor. El equipo del estudio estimó la prevalencia a nivel nacional y estatal de ocho adversidades específicas: divorcio o separación de los padres, muerte de uno de los padres, encarcelamiento de los padres, presenciar violencia en el hogar, experimentar o presenciar violencia en el vecindario, dificultades económicas, convivir con personas con problemas de uso de sustancias y vivir con alguien que tiene una enfermedad mental. Nuestros hallazgos incluyen:
  • Entre las adversidades incluidas en la encuesta, las dificultades económicas y el divorcio o la separación de los padres o tutores son las adversidades más comunes reportadas a nivel nacional y en todos los estados.
  • Poco menos de la mitad (45 por ciento) de los niños en los Estados Unidos han experimentado al menos una adversidad, que es similar a la tasa de exposición encontrada en una encuesta 2011 – 2012.4 A nivel nacional, aproximadamente 1 en niños 10 ha experimentado tres o más ACE. En cinco estados, Arizona, Arkansas, Montana, Nuevo México y Ohio, hasta 1 en niños 7 han experimentado tres o más ACE.
  • Los niños de diferentes razas y etnias no experimentan las adversidades por igual. A nivel nacional, 61 por ciento de niños negros y 51 por ciento de niños hispanos han experimentado al menos una adversidad, en comparación con 40 por ciento de niños blancos y solo 23 por ciento de niños asiáticos. En cada región de los Estados Unidos, la prevalencia de adversidades es más baja entre los niños asiáticos, y en la mayoría de las regiones, la prevalencia es más alta entre los niños negros.
Si bien estos resultados muestran la prevalencia de algunas experiencias infantiles adversas, es probable que subestimen el problema, ya que otras adversidades infantiles notables, como la falta de vivienda, la migración forzada y el acoso o la intimidación, no se incluyeron en la encuesta. Sin embargo, ninguna herramienta de evaluación única puede capturar todas las experiencias potencialmente traumáticas.
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La adversidad infantil, incluidos los ACE, puede tener efectos profundos

La adversidad puede causar reacciones cargadas de estrés en los niños, incluidos sentimientos de miedo intenso, terror e impotencia. Cuando se activan repetidamente o durante un período de tiempo prolongado (especialmente en ausencia de factores protectores), los niveles tóxicos de las hormonas del estrés pueden interrumpir el desarrollo físico y mental normal e incluso cambiar la arquitectura del cerebro. Las adversidades infantiles se han relacionado con numerosos resultados negativos en la edad adulta, y la investigación ha identificado cada vez más los efectos en la infancia.5 Los resultados negativos incluyen algunos de los problemas de salud más insolubles (y, en muchos casos, que empeoran) de la sociedad: alcoholismo, abuso de drogas, depresión, suicidio, mala salud física y obesidad. También hay alguna evidencia de que la exposición a la adversidad está vinculada a un menor nivel educativo, desempleo y pobreza.6 En la infancia, los niños que han experimentado múltiples adversidades tienen más probabilidades de tener dificultades en la escuela y tienen desafíos emocionales y de comportamiento, incluidas dificultades para prestar atención y autorregulación.7 Sin embargo, no todos los niños que experimentan uno de estos eventos adversos (o incluso más de uno) se ven afectados negativamente; mucho depende del contexto en el que ocurren, particularmente el contexto de las relaciones positivas.
 
La investigación ha encontrado que el riesgo de resultados negativos aumenta con el número de adversidades; en otras palabras, los niños que han experimentado múltiples adversidades tienen muchas más probabilidades de verse afectados negativamente que los niños que han experimentado solo uno.8 Un estudio de 1998 ACE encontró que los adultos que han experimentado cuatro o más ACE tienen un riesgo particularmente alto de resultados negativos para la salud física y mental, incluidas algunas de las principales causas de muerte en los Estados Unidos.9 Los estudios posteriores han identificado umbrales más bajos, que van de uno a tres ACE, como el punto de inflexión en el que el riesgo aumenta considerablemente.10 Múltiples factores probablemente explican la variación individual en respuesta a la adversidad, incluidos factores contextuales como las relaciones de apoyo con adultos.
 
Uno de los hallazgos más aleccionadores con respecto a las adversidades infantiles es la evidencia preliminar de que sus efectos negativos pueden transmitirse de una generación a la siguiente.11 El estrés tóxico experimentado por las mujeres durante el embarazo puede afectar negativamente la "programación" genética durante el desarrollo fetal, lo que puede contribuir a una serie de malos resultados, a veces mucho más tarde en la vida.12 Según un estudio publicado recientemente, los bebés nacidos de mujeres que han experimentado cuatro o más adversidades infantiles tienen entre dos y cinco veces más probabilidades de tener malos resultados de salud física y emocional a los meses 18.13
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Respuestas al trauma

El creciente interés en comprender los efectos de las adversidades ha sido acompañado por un aumento en el desarrollo y la aplicación de la atención informada por trauma (TIC). TIC describe una variedad de enfoques que reconocen el impacto del trauma, reconocen sus síntomas, responden a sus efectos a través de prácticas y políticas apropiadas y evitan una mayor traumatización.14 Las TIC se utilizan cada vez más en sistemas y entornos que sirven a los jóvenes y sus familias, incluido el sistema de bienestar infantil, entornos de educación y cuidado infantil temprano, entornos de atención médica y el sistema de justicia juvenil.15 Para las escuelas, el desafío esencial es ir más allá del uso de un enfoque basado en el trauma para los servicios a nivel infantil, y desarrollar y fomentar intencionalmente una estrategia universal a nivel escolar para crear un clima informado sobre el trauma.

Cómo pueden ayudar las escuelas

Como nuestros colegas de Child Trends han instado recientemente,16 Las escuelas deben centrarse en promover los tipos de relaciones afectuosas, de apoyo y las habilidades socioemocionales que subyacen en el desarrollo positivo de todos los niños. Y, para aquellos niños que han experimentado traumas, las escuelas deben centrarse en fomentar los tipos de relaciones positivas que pueden ayudar a estos estudiantes a recuperarse y responder con resistencia a futuras adversidades. Este enfoque no se trata de seleccionar a los estudiantes que han experimentado adversidades, sino de cambiar la cultura, las normas y las prácticas de toda una escuela para crear un ambiente de aprendizaje seguro y de apoyo para todos los estudiantes. A continuación se describen tres posibles formas de comenzar este cambio.

Fortalecer las relaciones interpersonales y las habilidades sociales y emocionales.

 
La investigación indica varios factores protectores que pueden prevenir o mejorar los efectos negativos de las adversidades infantiles.17 Una relación positiva y de apoyo con uno o más adultos es de importancia primordial.18 Además de las relaciones de apoyo, las habilidades intrapersonales de un niño pueden ser un amortiguador de los efectos de las experiencias adversas. Los niños que han experimentado adversidades pero demuestran comportamientos adaptativos, como la capacidad de manejar sus emociones, tienen más probabilidades de tener resultados positivos.19 Tanto los niños como los adultos pueden cultivar la capacidad de recuperación, por ejemplo, mediante la práctica de rutinas de autocuidado y el fortalecimiento de habilidades sociales y emocionales clave como la empatía, la autorregulación y la autoeficacia.20

Apoyar las necesidades de salud física y mental de los estudiantes.

 
Además, existe una necesidad crítica en las escuelas de contar con más personal de apoyo (por ejemplo, trabajadores sociales escolares, enfermeras y psicólogos) con la capacitación para atender las necesidades de los estudiantes. En muchas comunidades, estos servicios son insuficientes o inadecuados, lo que subraya la importancia de las escuelas como escenario de primera línea para abordar el trauma y otros problemas de salud mental.21

Reduzca las prácticas que pueden causar estrés traumático o retraumatizar a los estudiantes.

 
Un principio clave de la atención informada sobre el trauma es evitar las prácticas que tienen el potencial de causar o reactivar el trauma. Nuestros colegas de Child Trends abordaron recientemente este riesgo: “Las políticas estatales que permiten o fomentan prácticas excluyentes o punitivas pueden restringir el acceso de los estudiantes a los servicios y causar más trauma. Para los comportamientos de los estudiantes que pueden reflejar necesidades subyacentes insatisfechas, como el acoso escolar y el absentismo escolar, las prácticas punitivas pueden ser especialmente contraproducentes. Los formuladores de políticas deberían examinar las políticas actuales para tales disposiciones y considerar cómo apoyar a las comunidades escolares en la transición de tales prácticas ".22
 
Notablemente, hacemos no recomiendan que las escuelas adopten una evaluación universal o selectiva de ACE. Una posible excepción sería incluir elementos relacionados en encuestas anónimas en toda la escuela para aumentar la conciencia sobre la prevalencia de experiencias potencialmente traumáticas. En este punto de nuestra comprensión del trauma, hay muchos más inconvenientes para una estrategia centrada en la detección que beneficios. Las limitaciones de las herramientas de detección actuales incluyen una concepción de la adversidad que es demasiado estrecha e imprecisa, un descuido de las fortalezas de los niños y la incapacidad de proporcionar orientación para adaptar las respuestas a los síntomas y circunstancias de un individuo en particular. Además, muchas comunidades aún carecen de la capacidad de ofrecer servicios apropiados para satisfacer estas necesidades.23
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Cómo los formuladores de políticas pueden ayudar a los educadores a crear entornos de aprendizaje de apoyo

Los colegas de Our Child Trends, Kristen Harper y Deborah Temkin, recomendaron una estrategia de tres partes para una política educativa basada en el trauma en un informe reciente, extraído aquí:24
 
Desarrolle una iniciativa estatal para crear entornos de aprendizaje de apoyo. La política estatal debe promover entornos de enseñanza y aprendizaje que integren los objetivos de éxito académico, salud, seguridad y un clima escolar positivo, y establecer un proceso para que las comunidades escolares y las agencias estatales promulguen esta visión. 
 
Revisar y revisar la política estatal. Las políticas estatales existentes pueden facilitar o ir en contra de los esfuerzos para crear entornos de aprendizaje de apoyo. Los formuladores de políticas deberían revisar las iniciativas relacionadas con la seguridad escolar para garantizar que sean consistentes con los principios informados sobre el trauma. 
 
Apoye las iniciativas locales basadas en la escuela para crear entornos de aprendizaje de apoyo. Las comunidades escolares deben tener los recursos necesarios para participar en un proceso inclusivo de exploración de las necesidades de la comunidad, incluida la preparación de las escuelas para hacer cambios en su cultura y mejorar su capacidad para satisfacer las necesidades de todos los niños.
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DA pesar de aumentar la atención y los recursos dedicados a prevenir experiencias adversas de la infancia y construir individuos y comunidades resilientes, los ACE siguen siendo comunes en los Estados Unidos: casi la mitad de todos los niños a nivel nacional y en la mayoría de los estados han experimentado al menos un ACE. Es inquietante que los niños y jóvenes negros e hispanos en casi todas las regiones del país tienen más probabilidades de experimentar ACE que sus pares blancos y asiáticos. 
 
Sin embargo, las experiencias adversas no necesariamente conducen a niveles tóxicos de estrés; aquí, el apoyo social y otros factores protectores juegan papeles críticos de amortiguación. El cultivo de condiciones de apoyo y protección por parte de los padres y otros adultos, por los propios niños y por sus comunidades más amplias proporciona una agenda de salud pública ambiciosa pero esencial. Las escuelas y los educadores también juegan un papel fundamental en esa agenda. Todos los niños deben poder aprender en un ambiente de apoyo, dentro de una cultura escolar que promueva y apoye la salud y la seguridad de los estudiantes y adultos.

David Murphey es investigador en Child Trends y director del Child Trends DataBank. Sacos de vanessa es investigador científico en desarrollo juvenil en Child Trends. Este artículo está adaptado con permiso de su Informe de investigación La prevalencia de las experiencias infantiles adversas, a nivel nacional, por estado y por raza / etnia (Tendencias infantiles, febrero 20, 2018).

* Algunos investigadores limitan el término "experiencias infantiles adversas" a los elementos 10 incluidos en el estudio original 1998 que definió el término, mientras que otros utilizan herramientas de detección que han incluido un número mayor o menor de ACE. Nuestro trabajo es principalmente con los elementos incluidos en la Encuesta Nacional de Salud Infantil 2016, que son similares, pero no idénticos, a los del estudio original de ACE. En este artículo, utilizamos "ACE", "experiencias infantiles adversas" y "adversidades infantiles" indistintamente. (volver al articulo)

Notas finales

 
1 VJ Felitti et al., "Relación del abuso infantil y la disfunción del hogar con muchas de las principales causas de muerte en adultos: el estudio de las experiencias adversas en la infancia (ACE)" American Journal of Preventive Medicine 14, no. 4 (1998): 245-258.
 
2 A. Sameroff, LM Gutman y SC Peck, "Adaptación entre los jóvenes que enfrentan múltiples riesgos: resultados de investigaciones prospectivas", en Resiliencia y vulnerabilidad: adaptación en el contexto de las adversidades infantilesed. SS Luthar (Nueva York: Cambridge University Press, 2003), 364 – 391.
 
3 K. Harper y D. Temkin, Responder al trauma a través de políticas que crean entornos de aprendizaje de apoyo (Bethesda, MD: Child Trends, 2019).
 
4 V. Sacks, D. Murphey y K. Moore, Experiencias adversas en la infancia: prevalencia nacional y estatal (Bethesda, MD: Child Trends, 2014).
 
5 KA Moore y AN Ramírez, "Experiencia adversa de la infancia y bienestar de los adolescentes: ¿importan los factores de protección?" Investigación de indicadores infantiles 9, no. 2 (2016): 299 – 316; y CD Bethell et al. Un perfil nacional y de todo el estado sobre las experiencias adversas de la infancia entre los niños de EE. UU. Y las posibilidades de sanar y prosperar (Baltimore: Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, octubre 2017).
 
6 M. Metzler et al., "Experiencias adversas de la infancia y oportunidades de vida: cambiando la narrativa" Revisión de servicios para niños y jóvenes 72 (2017): 141 – 149. 
 
7 Bethell y col. Un perfil nacional y estatal.
 
8 MJ Chartier, JR Walker y B. Naimark, "Efectos separados y acumulativos de las experiencias adversas de la infancia en la predicción de la salud de los adultos y la utilización de la atención médica" Abuso y negligencia infantil 34, no. 6 (2010): 454 – 464; y DP Chapman et al., "Experiencias adversas de la infancia y el riesgo de trastornos depresivos en la edad adulta" Journal of Affective Disorders 82, no. 2 (2004): 217-225. 
 
9 Felitti et al., "Relación del abuso infantil".
 
10 M. Rutter, "Factores protectores en las respuestas de los niños al estrés y la desventaja", en Prevención primaria de psicopatología III: promoción de la competencia social y afrontamiento en niñoseds. M. Kent y J. Rolf (Hannover, New Hampshire: University Press of New England, 1979), 49 – 74; y JP Mersky, J. Topitzes y AJ Reynolds, "Impactos de las experiencias adversas de la infancia en la salud, la salud mental y el uso de sustancias en la edad adulta temprana: un estudio de cohorte de una muestra urbana y minoritaria en los EE. UU." Abuso y negligencia infantil 37, no. 11 (2013): 917-925. 
 
11 C. Buss et al., "Transmisión intergeneracional de la exposición al maltrato infantil materno: implicaciones para el desarrollo del cerebro fetal" Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente 56, no. 5 (2017): 373 – 382; y C. Monk et al., "Angustia durante el embarazo: regulación epigenética de los genes relacionados con la placenta glucocorticoides y el comportamiento neurológico fetal". Revista Americana de Psiquiatría 173, no. 7 (2016): 705-713. 
 
12 D. Almond y J. Currie, "Killing Me Softly: The Fetal Origins Hipotesis" Revista de Perspectivas Económicas 25, no. 3 (2011): 153-172. 
 
13 S. Madigan et al., "Experiencia adversa materna infantil y salud infantil: riesgos biomédicos y psicosociales como mecanismos intermediarios" Revista de Pediatría 187 (2017): 282 – 289.
 
14 Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, "Enfoque informado por trauma e intervenciones específicas de trauma", Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Accedió a 2019, https://store.samhsa.gov/system/files/sma14-4884.pdf.
 
15 JD Bartlett y cols. Ayudar a los niños pequeños que han sufrido traumas: políticas y estrategias para la atención y educación temprana (Bethesda, MD: Child Trends, 2017); y K. Murphy et al., "Sistemas de bienestar infantil informados por trauma y el bienestar de los niños: una evaluación longitudinal de la Iniciativa Bridging the Way Home de KVC" Revisión de servicios para niños y jóvenes 70 (2017): 23 – 34. 
 
16 Harper y Temkin Respondiendo al trauma.
 
17 Moore y Ramírez, "Experiencia adversa de la infancia".
 
18 R. Sege y col. Equilibrando las experiencias adversas de la infancia (ACE) con HOPE *: nuevas ideas sobre el papel de la experiencia positiva en el desarrollo infantil y familiar (Boston: Fundación Médica, 2017).
 
19 CD Bethell et al., "Experiencias adversas de la infancia: evaluación del impacto en la salud y el compromiso escolar y el papel mitigante de la resiliencia" Asuntos de la Salud 33, no. 12 (diciembre 2014): 2106 – 2115.
 
20. American Psychological Association, "Guía de resiliencia para padres y maestros", www.apa.org/helpcenter/resilience.
 
21 Departamento de Educación de los Estados Unidos, "Personal de salud mental en las escuelas públicas, por composición racial y étnica de la escuela", Data Point (Washington, DC: Centro Nacional de Estadísticas de Educación, enero 2019).
 
22 Harper y Temkin Respondiendo al trauma
 
23 D. Murphey y J. Bartlett, Recomendaciones de política sobre la detección de la adversidad infantil (Bethesda, MD: Child Trends, de próxima aparición).
 
24 Harper y Temkin Respondiendo al trauma
 
Educador estadounidense, Verano 2019
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