Respondiendo al estrés y trauma de los estudiantes

Preguntas y respuestas con Barbara Outten

Durante años 20, Barbara Outten enseñó a estudiantes de tercer y cuarto grado en el Distrito Escolar del Este de St. Louis 189 en Illinois. Ahora en su segundo año como entrenadora de instrucción, también es oficial de su sindicato local, la Federación de Maestros de East St. Louis. En febrero de 2018, asistió a una capacitación de tres días, la Respuesta sindical al estrés y el trauma de los estudiantes, diseñada para instruir a maestros, paraprofesionales, personal de apoyo escolar, trabajadores sociales, entrenadores, directores y otros sobre cómo desarrollar información y trauma informados comunidades escolares receptivas. Desarrollado por la AFT y la Federación de Maestros de Illinois, esta capacitación se implementó en todo el distrito en colaboración con la Federación de Maestros de East St. Louis y una iniciativa comunitaria llamada Lado este alineado. A continuación, Outten comparte su experiencia al brindar esta capacitación a sus colegas de la Escuela Primaria James Avant el año pasado.

–EDITORES

Educador estadounidense, verano 2019
P: ¿Cómo su distrito se enteró de esta capacitación?

A: La Federación de Maestros de Illinois lo presentó a nuestro sindicato. Supe de inmediato que era algo que ayudaría a nuestro distrito escolar. Así que lo llevamos a los administradores del distrito y los convencimos de que esta era una capacitación que todos nuestros educadores y miembros del personal necesitaban. Queríamos que todos los que entren en contacto con nuestros estudiantes reciban capacitación.
Después de que el distrito se inscribió, se estableció un equipo de gestión laboral compuesto por tres miembros del sindicato y un administrador para cada edificio escolar. Cada equipo asistiría a la capacitación, y luego los miembros del equipo realizarían capacitaciones para su edificio.

Q: ¿En qué consistió el entrenamiento?

A: Debido a que asistí a la capacitación inicial en febrero pasado para convertirme en capacitadora, participé en la implementación de la capacitación tanto en nuestro distrito como en mi escuela en particular. Lo primero que hicimos fue definir el trauma como una respuesta a una experiencia que es tan estresante que abruma la capacidad de una persona para hacer frente. Luego discutimos cómo el trauma puede manifestarse en los estudiantes y los posibles efectos a largo plazo. Explicamos cómo el trauma afecta el desarrollo del cerebro en los niños y cómo puede provocar problemas de salud física y psicológica. Compartimos cómo puede evitar que los niños puedan formar relaciones saludables y cómo puede perjudicar su aprendizaje.
Destacamos que los niños que sufren traumas no están dañados. Pueden sanar de esto. Esa curación comienza con gestos cotidianos que podemos hacer para celebrarlos. Felicítelos a diario, si es posible. Consuélalos. Mantén la calma Estar. Los educadores necesitan escuchar a los niños y demostrar que estamos realmente interesados ​​en ellos. Y luego deberíamos intentar inspirarlos. Estas son acciones de protección que pueden ayudar a compensar el trauma que han experimentado y cómo les afecta el trauma.

P: ¿Por qué existe la necesidad de tal capacitación en su distrito?

A: En East St. Louis, tenemos alrededor de estudiantes de 5,700 inscritos en las escuelas públicas de 10. Tenemos una tasa de graduación de 73 por ciento, una tasa de movilidad de 17 por ciento y una tasa de absentismo crónico de 82 por ciento, que es el porcentaje de estudiantes que pierden 10 por ciento o más de los días escolares por año. La tasa de absentismo crónico de nuestro distrito es mucho más alta que el promedio estatal de 17 por ciento. Aproximadamente el 83 por ciento de los estudiantes proviene de familias de bajos ingresos, y el 6 por ciento no tiene hogar.

Muchos niños provienen de hogares monoparentales. Tenemos una gran población de estudiantes criados por abuelos. Tenemos muchos estudiantes con un padre encarcelado. Algunos de nuestros niños incluso han sido testigos de crímenes violentos.

Dichos factores se consideran experiencias adversas de la infancia (para obtener más información al respecto, consulte el artículo "Apoyo a estudiantes con experiencias adversas en la infancia"). Debido a que estas experiencias son traumáticas, pueden contribuir a comportamientos desafiantes en la escuela. Esas conductas pueden dificultar la enseñanza de lecciones diariamente. Como profesor, a veces se siente como si estuvieras apagando un fuego, y luego te das la vuelta y otro está empezando. Una maestra podría decirse a sí misma: "Si tan solo pudiera enseñar". Nuestro distrito escolar necesitaba capacitación sobre trauma para que pudiéramos aprender cómo ayudar a nuestros estudiantes y también enseñar nuestra materia, sin quemarnos de nuestro trabajo.

Hablando de agotamiento, otra lección de la capacitación fue sobre la importancia del autocuidado. Tienes que cuidarte para hacer lo que hacemos aquí. El entrenamiento incluyó información sobre los diferentes tipos de autocuidado de 50, ya sea leer un libro durante un número determinado de minutos por día o pasear a su perro o hacer yoga. La capacitación destacó no solo la necesidad de elaborar su propio plan de autocuidado, sino también la importancia de encontrar a alguien que lo responsabilice por adherirse a ese plan.

Como resultado de la capacitación, todos en nuestro distrito acordaron ser parte de un sistema que llamamos Check and Connect. Todos los estudiantes en nuestras escuelas seleccionan a un adulto para ayudarlo a calmarse y ayudarlos si alguna vez experimentan una crisis o tienen algún tipo de arrebato en la escuela. Los estudiantes pueden elegir un maestro de aula, un paraprofesional, un custodio, cualquier persona que trabaje en el edificio. Los maestros de clase tienen acceso a una lista de adultos que cada estudiante ha elegido para que puedan contactarlos cuando sea necesario.

Una vez contactado, el adulto puede llevar al niño a caminar para ayudarlo a calmarse con el gatillo. Este es un paso que no sucedió antes. Es un cambio de mentalidad. Cuando ocurre un estallido, nuestros maestros ahora están reconociendo que no han hecho nada malo para enojar a ese niño. Y están trabajando para no tener ningún arrebato personalmente. En cambio, le están dando al niño la oportunidad de hablar con un adulto de su elección.

Ahora, cada niño tiene un adulto dedicado en el edificio de la escuela para hablar cuando necesita ayuda. Los estudiantes saben que pueden confiar en un adulto en el edificio y decirle a esa persona lo que les está molestando y todo estará bien.

No todas las escuelas en nuestro distrito tienen trabajadores sociales certificados. No hay suficientes fondos para eso. Pero el estado permite que las escuelas contraten trabajadores sociales no certificados que hayan completado una cierta cantidad de cursos, y nuestra escuela tiene uno. Le apasiona mucho lo que hace, y fue miembro de nuestro equipo de entrenadores.

P: ¿Qué más está haciendo su escuela de manera diferente en términos de apoyo a los estudiantes?

A: Además del sistema Check and Connect, las aulas participan en círculos restaurativos. En estos círculos, los maestros ayudan a los estudiantes a resolver conflictos con sus compañeros y evitar comportamientos disruptivos. Estamos captando cosas antes de que sucedan porque los educadores se están tomando el tiempo para escuchar. Los estudiantes están mirando Ellos están viendo Y las referencias de comportamiento en el aula son muy inferiores a las de hace solo un año.

Pero los maestros no solo se involucran con los estudiantes y los padres cuando algo anda mal. El otro día, un maestro de educación física pasó y dijo: "Sra. Outten, vas a estar muy orgulloso de mí ". Y yo dije:" ¿Por qué? ¿Qué pasa? ”Y él dijo:“ Hoy llamé a un padre para decirle qué día tan bueno estaba teniendo un estudiante ”.

Ese tipo de conexiones positivas entre el hogar y la escuela no ocurrieron antes.

Educador estadounidense, Verano 2019